1658: el cuerpo de Cromwell explota, lo que lleva a un funeral falso

La cabeza bien viajada, supuestamente la de Oliver Cromwell

Hacia el final de su vida, Oliver Cromwell, líder de los Roundheads y Lord Protector de la Commonwealth, sufrió infecciones renales o del tracto urinario. En el verano de 1658, también sufrió malaria y la muerte de su hija adulta. Cromwell enfermo fue transportado a Whitehall para recibir tratamiento médico, pero murió con dolores considerables el 3 de septiembre.

Según un relato contemporáneo del diputado inglés Thomas Burton, los preparativos para el funeral de Cromwell no fueron bien. El gobierno planeó una vista pública, un funeral grandioso y un internamiento en la Abadía de Westminster. Dado que todo esto tomaría tiempo para organizarse, ordenaron que el cadáver de Cromwell fuera destripado y embalsamado de inmediato.

Esta preservación se llevó a cabo según las instrucciones, sin embargo, apenas tres días después de su muerte, el cadáver de Cromwell ya se encontraba en un estado horrendo:

“[El día después de la muerte de Cromwell] su cuerpo ... fue lavado y colocado; y al ser abierto, fue embalsamado y envuelto en un paño seco… y metido en una hoja interior de plomo, encerrado en un elegante ataúd de la más selecta madera. Debido a la enfermedad de la que murió ... su cuerpo, aunque atado y puesto en el ataúd, se hinchó y estalló, de donde vino tal inmundicia [que] levantó un hedor tan mortal y repugnante ... "

Otro observador fue George Bate, un médico presente en el embalsamamiento de Cromwell. Según Bate, el cadáver de Cromwell fue envuelto herméticamente en cuatro capas de tela y luego enterrado en dos ataúdes, uno de plomo y otro de madera; sin embargo, a pesar de esto, todavía “purgó y forjó todo”, o se filtró del ataúd exterior. De ahí que se tomó la decisión de enterrar al pútrido Protector, prematuramente y en privado:

"El cadáver es enterrado rápidamente, debido a su gran hedor ..."

El cuerpo de Cromwell fue enterrado en la Abadía de Westminster varias semanas antes de su funeral. A mediados de octubre, se invitó a los londinenses a ver el "cuerpo" de Cromwell, aunque lo que vieron fue un maniquí de madera ornamentado con una cara de cera. La procesión fúnebre no tuvo lugar hasta el 23 de noviembre, ocho semanas después de la muerte de Cromwell. El ataúd transportado a la Abadía de Westminster probablemente estaba vacío. Se gastaron unas 60,000 libras esterlinas en esta elaborada farsa.

El cuerpo real de Cromwell no descansó mucho. Fue sacado de la Abadía en enero de 1661 y posteriormente sometido a ejecución póstuma y humillación pública. La cabeza de Cromwell sobrevivió a este maltrato y pasó entre los coleccionistas durante los siguientes cuatro siglos.

Fuente: Diario de Thomas Burton, v.2, 1657-58. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de uso or contactar a Alpha History.