Category Archives: Invenciones

1579: ilumina tu hogar con gusanos luminosos disueltos en el estiércol

Thomas Lupton fue un moralista, excéntrico y autor inglés del siglo XVI. Lupton, un protestante acérrimo y defensor del bienestar público, escribió numerosos manuscritos sobre diversos temas en el último cuarto del siglo XVI.

Uno de sus tomos, el ornamentado título Mil cosas notables de diversos tipos, era una colección inconexa de recetas, sugerencias y recibos médicos, recopilados de diversas fuentes. Como otros de su época, los consejos de Lupton iban desde consejos prácticos de sentido común hasta tonterías paracelsianas y extraños cuentos de esposas.

Por ejemplo, para "limpiar y fortalecer" los ojos, Lupton recomienda "lavarlos por la mañana con su propia agua [orina]". Para detener una hemorragia nasal, ate firmemente un hilo fino en su dedo meñique. Para fortalecer las partes vitales y los “miembros principales” [genitales], o para evitar la peste, beba “oro ardiente apagado en nuestro vino”. Para matar las lombrices intestinales, beba hiel de buey. Si has perdido la voz, vete a la cama con un trozo de carne cruda atado a tu frente. Para las hemorroides, aplique lana negra o papel marrón.

Para las verrugas, Lupton cita un tratamiento medieval común:

“Corta la cabeza de una anguila viva y frota bien las verrugas con la misma sangre, ya que sale de la anguila, luego entierra la cabeza de dicha anguila en el suelo. Cuando la cabeza esté podrida, se caerán ".

Para la caries dental crónica y el dolor:

“El polvo de lombrices de tierra, excremento de ratón o diente de ciervo, metido en los agujeros de los dientes carcomidos por gusanos, los arranca de raíz o los hace caer sin ningún otro instrumento”.

Finalmente, Lupton ofrece un medio para iluminar su hogar, tres siglos antes del advenimiento de la electricidad:

“Los gusanos que brillan en la noche, llamados luciérnagas, bien tapados en un vaso y cubiertos con estiércol de caballo, que permanecen allí un tiempo determinado, se disuelven en un licor, que se mezcla con una proporción similar de mercurio [mercurio] ... y luego colocado en medio de una casa dará una luz tan brillante en la oscuridad, como la Luna cuando brilla en una noche brillante ".

Fuente: Thomas Lupton, Mil cosas notables de diversos tipos, 1590 ed. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1879: el hombre de Tennessee inventa el 'sombrero de paracaídas'

paracaídas
El invento de Opponheimer para el salto base con la cabeza

En 1879, un hombre de Tennessee llamado Benjamin B. Oppenheimer presentó una de las solicitudes de patente más extravagantes de la historia. Descrito como una “mejora en las escaleras de incendios”, el invento de Oppenheimer tenía como objetivo salvar las vidas de personas atrapadas en edificios de varios pisos en llamas. El diagrama aquí cuenta la mayor parte de la historia; sin embargo, para que conste, la solicitud de patente de Oppenheimer describió su invención como:

“Un casco construido en forma de paracaídas, hecho de tela suave o encerada, tela para toldo u otra tela adecuada. El paracaídas tiene aproximadamente cuatro o cinco pies de diámetro, reforzado con un marco adecuado y sujeto con correas de cuero u otro tipo de sujeción ... Los cubrezapatos con almohadillas inferiores elásticas de espesor adecuado absorben la conmoción con el suelo. [Este dispositivo permite] que una persona salte de forma segura por la ventana de un edificio en llamas desde cualquier altura y aterrice, sin heridas y sin el menor daño, en el suelo ”.

El "sombrero de paracaídas" de Oppenheimer obtuvo una patente en noviembre de 1879 pero, como era de esperar, no despegó (ni saltó). Sin embargo, más de un siglo después, el ejército estadounidense recogió las botas amortiguadoras de Oppenheimer, citando su idea en una solicitud de patente de 1996 para calzado mejorado para paracaidistas.

Fuente: Oficina de Patentes de EE. UU., US221855/A, 18 de noviembre de 1879. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1910: Mantelet inventa la ducha de mama

No se sabe nada sobre el francés Alexis Mantelet, aparte del hecho de que era un hombre aparentemente obsesionado con los senos y su limpieza.

En 1910 y 1927, Mantelet presentó dos solicitudes de dispositivos para lavar el seno femenino. Al primero lo denominó “ducha mamaria”. En la foto de abajo, la “ducha mamaria” de Mantelet era una manguera larga y un grifo, conectados a un dispositivo de ventosas que albergaba “dos o preferiblemente tres anillos de potentes chorros”. Luego se colocó brevemente en cada seno, mientras la usuaria ajustaba los chorros a su gusto. Según Mantelet este proceso logró:

“Una ducha completa, vigorosa y abundante sobre toda la superficie del seno ... para que la ducha pueda ser de corta duración. Por lo tanto, esta ducha da resultados muy deseables [sin] choque o frío indebido ".

Mantelet no logra explicar la necesidad o las ventajas de lavarse los senos tan a fondo. Sin embargo, 17 años después cambió algunas de sus opiniones sobre las “duchas mamarias”.

La segunda patente de Mantelet, presentada en abril de 1927, era un dispositivo portátil menos complejo para "rociar los senos", en lugar de bombardearlos. Los fuertes chorros de agua sobre las “mamillas delicadas”, escribió Mantelet, producen “un masaje exagerado de las fibras musculares de las glándulas mamarias”, endureciendo el seno y posiblemente distorsionando su forma. La versión de 1927 del lavador de senos de Mantelet era más suave para los senos y “preservaría la debida proporción de su forma”.

Ambas patentes fueron concedidas pero parece que las “duchas mamarias” de Mantelet nunca llegaron al mercado.

Fuente: Registros de la Oficina de Patentes de Estados Unidos, números 973445 (1910) y 1746861 (1927). El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1738: pato de mierda mecánico de Vaucanson

Jacques de Vaucanson (1709-1782) fue un erudito e inventor francés. Nacido en una familia pobre en Isère, Vaucanson fue educado en la iglesia y demostró aptitudes para la mecánica.

Vaucanson fundó una empresa en Lyon, donde también incursionó en su afición: construir aparatos de relojería y entretenimiento. Cuando era adolescente planeó construir un camarero robótico funcional, pero abandonó esta idea y en su lugar construyó un baterista mecánico. Posteriormente construyó un flautista mecánico y lo exhibió en Versalles y los salones de París.

Pero el invento más famoso de Vaucanson fue el canard digérateur, o "pato digestivo", terminado en 1738. El pato de Vaucanson era de tamaño natural, estaba hecho de cobre dorado y, según se decía, contenía cientos de piezas móviles. Estaba asentado sobre un gran pedestal, aunque, como un iceberg, gran parte del funcionamiento del pato estaba ubicado en el pedestal y no en el pato mismo.

El charlatán de metal realizó varios trucos animatrónicos como contonearse, batir sus alas, beber agua y hacer ruidos de pato. Pero la pieza de resistencia del pato, como explicó el propio Vaucanson, era su capacidad para comer, digerir y "defecar":

“El pato estira el cuello para sacarte maíz de la mano. Lo traga, lo digiere y lo descarga digerido por el pasaje habitual. Ves todas las acciones de un pato que traga con avidez y duplica la rapidez en el movimiento de su cuello y garganta, para llevar la comida a su estómago, copiada de la naturaleza ... La materia digerida en el estómago es conducida por conductos hasta el ano. , donde hay un esfínter que lo deja salir ".

La afirmación de Vaucanson de que el pato digirió su comida era poco más que un espectáculo: los excrementos del pato eran, de hecho, migas de pan empapadas teñidas de verde oliva, almacenadas en un recipiente separado y expulsadas en el momento apropiado. Sin embargo, el efecto fue convincente, y en una época carente de iPads y Playstations, el “pato de mierda” de Vaucanson (como lo llamaban en Inglaterra) siguió siendo enormemente popular.

El pato de alguna manera sobrevivió a la muerte de su creador y a la Revolución Francesa, permaneció en colecciones privadas y luego en un museo hasta que fue destruido por un incendio en 1879.

Fuente: carta de M. Vauconson al abad de Fontaine, 1738. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.