Archivos de categoría: Premios Darwin

1852: Zookeeper borracho muere por mordedura de cobra en la nariz

En octubre de 1852, Edward Horatio Girling, un empleado del zoológico de Londres, murió tras ser mordido por una cobra de cinco pies. Una autopsia del cadáver de Girling mostró que la cobra lo había mordido cinco veces en la nariz. Una de estas picaduras había penetrado hasta el hueso nasal y sangraba profusamente.

Después de la mordedura, Girling fue trasladada de urgencia al hospital en taxi, un viaje que duró 20 minutos. Mientras estaba en el taxi, su cabeza se hinchó hasta “un tamaño enorme” y su rostro se puso negro. Una vez en el hospital, a Girling le dieron respiración artificial y descargas eléctricas. Ninguno de los dos tuvo éxito y murió 35 minutos después de su llegada.

cobra
Un informe sobre la investigación sobre la resbaladiza desaparición de Barling
Después de determinar cómo murió Girling, una investigación investigó cómo había sido mordido en primer lugar. Los primeros informes de prensa lo atribuyeron a una serpiente homicida. Uno sugirió que la cobra había mordido a su víctima con “intención asesina”, otro la hizo saltar desde las sombras mientras Girling entregaba comida al recinto.

La investigación no tardó mucho en descubrir que Girling era responsable de su propia muerte. Uno de los compañeros de trabajo de Girling, Edward Stewart, el cuidador de colibríes, testificó en la investigación. Afirmó que estaba pasando por el recinto de las serpientes con una canasta de alondras cuando vio a Girling adentro. Aparentemente presumiendo, Girling cogió por el cuello a la 'Bocco', una serpiente colúbrida ligeramente venenosa. Según Stewart:

“…Girling entonces dijo '¡Ahora por la cobra!' El difunto sacó la cobra del estuche y la metió dentro de su chaleco, se arrastró por el lado derecho y salió por el lado izquierdo... Girling la sacó y sostenía la cobra entre la cabeza y la mitad del cuerpo cuando hizo un dardo a su cara”.

Stewart y otros testigos también testificaron que Girling bebía grandes cantidades de ginebra a la hora del desayuno. Un cuidador del zoológico llamado Baker dijo en la investigación que "creía que el fallecido estaba intoxicado". También se observó que Girling tenía poca o ninguna experiencia con serpientes venenosas; Recientemente había comenzado a trabajar en el zoológico después de trabajar en los ferrocarriles. Como era de esperar, el forense descubrió que Girling había muerto como "resultado de su propia temeridad mientras estaba en estado de ebriedad".

Fuente: El Últimas Noticias, Londres, 23 de octubre de 1852. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. Este contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1989: el hombre se escapa de la silla eléctrica, muere en el inodoro eléctrico

En 1980, un hombre de Carolina del Sur de 21 años, Michael Anderson Sloan, fue acusado del asesinato de Mary Elizabeth Royem, de 24 años. El cuerpo de la señorita Royem fue encontrado en su apartamento de West Columbia. Había sido agredida sexualmente y asesinada a golpes con una plancha eléctrica. Sloan, que también usaba el nombre de Michael Anderson Godwin, estaba en libertad laboral desde la prisión (por robar a una mujer a punta de cuchillo en 1977).

Sloan fue juzgado en 1981, declarado culpable de asesinato y agresión sexual y sentenciado a morir en la silla eléctrica de Carolina del Sur. La sentencia de muerte de Sloan fue conmutada por cadena perpetua en 1983 después de que un nuevo juicio lo absolviera de la agresión sexual. Pero el destino quiso que Sloan todavía estuviera destinado a morir en una silla eléctrica, aunque diferente:

“El asesino convicto Michael Anderson Godwin… murió después de electrocutarse, dijeron las autoridades. Godwin estaba sentado en un inodoro de metal y aparentemente estaba tratando de reparar los auriculares de un televisor, cuando mordió el cable eléctrico, dijo el portavoz de Correccionales Estatales, Francis Archibald.

"Fue un extraño accidente", dijo Archibald. 'Estaba sentado desnudo en una cómoda de metal'… El forense del condado de Richland, Frank Barron, dijo que Godwin sufrió quemaduras graves en la boca y la lengua. Barron dijo que la investigación continúa, pero que parece que la electrocución fue un accidente ".

Según informes de prensa, Sloan fue un prisionero modelo que pasó sus últimos seis años obteniendo dos títulos universitarios en educación. Soñaba con ser puesto en libertad condicional y trabajar con jóvenes.

Fuente: Spartanburg Herald-Journal, 7 de marzo de 1989. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1871: Abogado muere después de usar pistola equivocada para demostración

Clement L.Vallandigham, cuya preparación para la corte no salió del todo según lo planeado

Clement L. Vallandigham (1820-71) fue un destacado abogado y político de Ohio que sirvió en el Congreso antes y durante la Guerra Civil.

Pacifista por naturaleza, Vallandigham pronunció varios discursos incendiarios contra la guerra y aquellos a quienes consideraba responsables de ella, incluido Abraham Lincoln. En mayo de 1863, Vallandigham fue arrestado e internado temporalmente, antes de ser deportado a la Confederación. Al año siguiente regresó a Estados Unidos vía Canadá, con la ayuda de un nuevo peinado y un bigote postizo.

Después de la guerra, Vallandigham regresó a su Ohio natal y ejerció la abogacía. En junio de 1871 se encontraba en la ciudad de Líbano, actuando como abogado defensor principal en un caso de asesinato. Su cliente, un rufián de Hamilton llamado Thomas McGehan, fue acusado de dispararle a otro hombre en el estómago durante una pelea en un bar. La línea de defensa de Vallandigham era bastante simple: de hecho, la víctima se había disparado mientras intentaba sacar su pistola mientras se levantaba.

Una mañana, durante el desayuno, Vallandigham mostró a su equipo legal cómo pretendía demostrar esto ante el tribunal, pero cometió un error fatal:

“El Sr. McBurney [otro abogado] había expresado algunas dudas sobre la posibilidad de que Myers [la víctima] se disparara a sí mismo de la manera descrita por el Sr. Vallandigham, cuando este último dijo 'Te lo mostraré en medio segundo'. Cogió un revólver y se lo guardó en el bolsillo derecho, lo sacó lo suficiente para que la boca del cañón le tocara el cuerpo y accionó el martillo. El arma explotó y envió su mortífero misil al abdomen en un punto que casi se corresponde con el que dispararon a Myers. El señor Vallandigham inmediatamente exclamó que había tomado la pistola equivocada ... Había dos revólveres sobre la mesa, uno cargado y el otro descargado. Desafortunadamente, el señor Vallandigham se apoderó del primero ".

Vallandigham fue llevado a la cama y llamaron a los médicos, pero no pudieron localizar la bala ni detener su hemorragia interna. Murió unas 12 horas después. Su cadáver fue envuelto en hielo y devuelto a su casa en Dayton para su entierro. Louisa, la esposa de Vallandigham, que asistía al funeral de su hermano en el momento del fallecimiento de su marido, estaba desconsolada; murió de un ataque al corazón siete semanas después. El cliente de Vallandigham, Thomas McGehan, fue juzgado dos veces y finalmente absuelto.

Fuente: El Demócrata del condado de Stark (Ohio), 22 de junio de 1871. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1552: Gent muere después de mirar un arco largo cargado

Los registros coronales del siglo XVI describen la muerte de Henry Pert, un caballero de Welbeck, cerca de Worksop en Nottinghamshire. Pert murió un día después de recibir una flecha en la cabeza, aparentemente disparada con su propia arma. Según el hallazgo del forense, Pert estaba parado sobre su arco largo cargado mientras intentaba soltar una flecha atascada:

“[Pert] salió a jugar en Welbeck y desenvainó su arco tan completamente con una flecha que metió la flecha en el arco. Después, con la intención de hacer que la flecha se elevara directamente al aire, disparó la flecha del arco ... Debido a que su cara estaba directamente sobre la flecha mientras subía, lo golpeó por encima del ojo izquierdo, cerca de su párpado y en su Dirígete a la membrana. Por lo tanto, dicha flecha (por valor de un centavo) le provocó una herida, de la cual languideció inmediatamente y permaneció languideciendo hasta el mediodía del 29 de octubre, cuando murió en Welbeck por accidente ".

Fuente: Calendario de las investigaciones coronales de Nottinghamshire 1485-1558. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1906: concurso de comer queso de Illinois resulta fatal

En 1906, un concurso de comer queso en Johnsburg, alrededor de 40 millas al noroeste de Chicago, resultó fatal. La víctima, Frank Miller, tenía 21 años. Sus dos amigos estuvieron gravemente enfermos durante varias semanas pero finalmente sobrevivieron:

Fuente: El Diario de Minneapolis, 4 de octubre de 1906. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1927: No repares los tanques de gasolina con fugas con sopletes

Una de las explosiones de gas más grandes del mundo ocurrió en Pittsburgh, Pensilvania, en noviembre de 1927, y causó una destrucción catastrófica. Como ocurre con muchos accidentes similares, la principal culpa fue la estupidez humana.

El gasómetro de Equitable Gas Company, un destacado hito de la ciudad, fue anunciado como el tanque de gas más grande construido por el hombre en la Tierra. En la mañana del 14 de noviembre se envió un equipo de trabajadores a investigar una fuga de gas en un tanque lateral contiguo. Pensando que era seguro, comenzaron a reparar el tanque con sopletes de acetileno. Sus llamas encendieron más de cinco millones de pies cúbicos de gas natural en el tanque principal, haciéndolo pedazos.

Según testigos presenciales, la explosión creó una bola de fuego que alcanzó los 200 metros de altura. La explosión sacudió Pittsburgh como un terremoto y se sintió en cuatro estados diferentes. Más de un kilómetro cuadrado de la ciudad quedó arrasada, dejando a varios miles de personas sin hogar. Esquirlas de metal, cristales rotos y escombros en llamas cayeron sobre la ciudad durante una hora. Grandes trozos de escombros cayeron a más de un kilómetro y medio del lugar.

Más de 800 personas resultaron gravemente heridas pero, sorprendentemente, sólo 28 murieron, incluidos los trabajadores que provocaron la explosión.

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Fuente: Pittsburgh Post-Gazette, 15 de noviembre de 1927. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1777: Earl encuentra un final acuoso en un pozo; perro sobrevive

Simon Harcourt fue elevado a la categoría de nobleza en 1749 después de su servicio militar a Jorge II. A partir de entonces, primer conde de Harcourt, sirvió como asesor del futuro Jorge III y embajador en el continente europeo, incluidos cuatro años en París.

Harcourt se encontró con un final de agua en septiembre de 1777, a los 63 años. Mientras caminaba por su finca en Oxfordshire, el conde aparentemente cayó de cabeza en un pozo mientras intentaba rescatar a su perro:

“El cuerpo de Earl Harcourt fue encontrado muerto en un pozo estrecho en su parque, con la cabeza hacia abajo y nada apareciendo por encima del agua excepto los pies y las piernas. Se imagina que este melancólico accidente fue ocasionado por su esfuerzo excesivo al tratar de salvar la vida de su perro favorito, que fue encontrado en el pozo con él, de pie sobre los pies de su señoría”.

Fuente: Pensilvania Tarde de la tarde, 30 de diciembre de 1777. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.