Primera Guerra Mundial

Primera Guerra Mundial
Soldados muertos en el piso de una trinchera durante la Primera Guerra Mundial

Primera Guerra Mundial fue un evento fundamental en la historia de la humanidad. Gran parte de la agitación, el conflicto y el sufrimiento del siglo XX se remonta a la "Gran Guerra" de 20-1914.

Como todo buen estudiante sabe, la Primera Guerra Mundial fue provocada por asesinato de un real menor de Austria en Sarajevo. Las verdaderas causas de la guerra, sin embargo, estuvieron en la geopolítica de la Europa del siglo XIX y principios del XX. La Primera Guerra Mundial fue hija de varios padres políticos, ideológicos y culturales:

  • Nacionalismo infló la confianza hasta el punto de la arrogancia y enfrentó a los rivales europeos entre sí.
  • Militarismo creó una fascinación por el poder militar, impulsó una carrera armamentista europea y fomentó una expectativa de guerra en lugar de un temor a ella.
  • La sistema de alianza dividió a Europa en dos mitades beligerantes y unió a las naciones en un compromiso con la guerra.
  • Imperialismo llevó a las "grandes potencias" europeas a competir por territorios y recursos cada vez más reducidos.
  • La Península de los Balcanes - con su inestabilidad, guerra y crisis continuas - proporcionó un plato de mezcla para estas tensiones, rivalidades y odios europeos.

Estos factores entrelazados significaron que en 1914 Europa era un polvorín esperando una chispa. Cuando el archiduque Franz Ferdinand fue asesinado a tiros en junio, puso al continente en un camino casi inevitable hacia la guerra.

Durante los siguientes cuatro años, Europa estuvo dividida, devastada y marcada por los horrores de la guerra industrial. Millones de hombres jóvenes fueron reclutados y reclutados, entrenados y equipados y luego marcharon a la guerra.

En el frente occidental, los hombres fueron abatidos por fuego de ametralladora en Ypres, destrozados por la artillería en el Somme o ahogados en el lodo en Passchendaele. Los combates se desataron en una serie de otras regiones, como Europa del Este, los Balcanes, Oriente Medio, África meridional, Asia-Pacífico y en alta mar.

La guerra robó a una generación de sus hombres jóvenes, diezmó familias y dejó a millones sin estado, sin hogar o desfigurados permanentemente. Causó pérdidas y destrucción incalculables de propiedad. Puso a las naciones en deuda para las generaciones venideras. Destruyó imperios, dinastías y gobiernos, desencadenó revoluciones y dio origen al radicalismo político.

Después de la guerra, los vencedores volvieron a dibujar el mapa de Europa. Los tratados castigaban los odios derrotados y perpetuados en tiempos de guerra en lugar de resolverlos. De los resultados de esta "guerra para poner fin a las guerras", el más catastrófico fue la muerte de la democracia alemana, el surgimiento del nazismo y una guerra aún más mortífera, que comenzó dos décadas después de la primera.

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