Category Archives: Alquimia

1120: oro de gallos, sapos y sangre de pelirrojo

Theophilus Presbyter era el seudónimo de un polímato germánico, activo a principios del siglo 12. En algún momento, 1120 Presbyter publicó un volumen latino titulado De Diversis Artibus ('Las Artes Diversas'), en el que compartió sus conocimientos de ciencia, metalurgia y alquimia.

En este extracto, contemporáneo pero sin cambios, Theophilus nos explica algunas instrucciones completas para fabricar oro:

1. Ubique o prepare una casa subterránea, con “todos los lados de piedra” y “dos aberturas tan pequeñas que apenas se ve [la luz del sol]”.

2. En esta casa coloque “dos gallos de 12 a 15 años y déles suficiente comida”. Cuando los gallos hayan “engordado”, déjelos aparearse con las gallinas hasta que las gallinas pongan huevos.

3. Expulsar las gallinas y sustituirlas por sapos grandes, que son para “mantener calientes los huevos”.

4. "De los huevos eclosionados [eclosionarán] pollos machos, como gallinas, a los que después de siete días [les crecerá] colas de serpiente". Deben guardarse en una habitación o sótano revestido de piedra o se enterrarán en la tierra.

5. Después de seis meses, queme a estas criaturas vivas hasta que estén "completamente consumidas" y reducidas a cenizas.

6. Recoger las cenizas y “pulverizarlas añadiendo una tercera parte de la sangre de un pelirrojo”, mezclada con un poco de “vinagre picante”.

7. Extienda esta mezcla sobre “las placas más finas de cobre rojo más puro… y colóquelas en el fuego”. Cuando estén al rojo vivo, sacar del fuego y enfriar, luego repetir este paso hasta que “la preparación penetre a través del cobre y tome el peso y el color del oro”.

Fuente: Theophilus Presbyter, De Diversis Artibus, c.1120. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1753: El conde de Chesterfield observa similitudes en los pedos de perro

Philip Dormer Stanhope (1694-1773) fue un político Whig inglés y, desde la muerte de su padre en 1726, el cuarto conde de Chesterfield.

Stanhope nació en Westminster y fue educado por tutores antes de estudiar en Cambridge. Después de completar una gran gira por Europa, regresó a Londres y, en 1715, ganó un escaño en la Cámara de los Comunes. El discurso inaugural de Stanhope fue un feroz ataque a los conservadores; según una leyenda apócrifa, respondieron amenazándolo con multarlo con £ 500 por hablar en la Cámara de los Comunes antes de cumplir 21 años, para lo cual aún faltaban seis semanas.

Stanhope sobrevivió a este primer contratiempo y sirvió más de 50 años como parlamentario. También pasó varios años en el continente como diplomático y embajador. El legado de alfabetización más conocido de Stanhope fue una colección de cartas que le escribió a su hijo, también llamado Philip, durante las décadas de 1740 y 1750.

La mayoría de las cartas de Stanhope son informativas, educativas y de asesoramiento, un intento de preparar a su hijo para el condado, pero ocasionalmente caía en la fantasía. En octubre de 1753, Stanhope escribió una larga misiva a Philip Junior que exploraba la cultura judía, la historia turca y cómo comportarse con las mujeres. Stanhope interrumpió esta conferencia para decirle a su hijo que había comprado un perro nuevo:

“Me han traído un barbet [perro de agua] de Francia, tan exactamente como [tu perro] Sultan que lo han confundido varias veces, solo que su hocico es más corto y sus orejas más largas que las de Sultan. [Yo] le he adquirido el nombre de Loyola ... Mi Loyola, pretendo, es superior a tu Sultán ... No debo omitir también que cuando rompe el viento, huele exactamente como Sultán ".

Fuente: Carta del conde de Chesterfield a Philip Stanhope, 19 de octubre de 1753. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.

1863: mujeres turcas conmocionadas por los genitales de los caballos de piedra

El mausoleo de Halicarnaso (ahora Bodrum, en la costa suroeste de Turquía) fue una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. Fue construido en el siglo IV a.C. para albergar los restos del poderoso gobernador persa Mausolo y Artemisia, su hermana y esposa.

El sitio del mausoleo fue excavado a mediados de la década de 1850 por el arqueólogo británico Charles Thomas Newton. Entre los descubrimientos de Newton se encontraban restos de gigantescos caballos de piedra que se encontraban sobre el techo del mausoleo. Estos caballos originalmente medían más de cinco metros de altura y estaban exquisitamente tallados en mármol local.

Según Newton, las estatuas de caballos también estaban notablemente bien dotadas. Varios años después, escribió que recordó haber tenido que remolcar la mitad trasera de un caballo Halicarnaso por las calles locales, lo que provocó que las mujeres se desmayaran al ver sus enormes genitales:

“Después de ser debidamente sacado, fue colocado en un trineo y arrastrado a la orilla por 80 trabajadores turcos. En las paredes y los techos de las casas, a medida que avanzábamos, se sentaban las damas de Bodrum con velo. Nunca antes habían visto algo tan grande, y la vista superó la reserva que les imponía la etiqueta turca. Las damas de Troya que miraron al caballo de madera cuando entró por la brecha no podrían haber estado más asombradas ".

El Museo Británico conserva fragmentos de los caballos, aunque, como ocurre con otros artefactos extranjeros, existe presión para devolverlos a su lugar de origen.

Fuente: Charles Thomas Newton, Historia de los descubrimientos en Halicarnaso, 1863. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.