1740: prueba un cadáver rellenando con ajo la nariz

Jean-Jacques Winslow fue un médico inglés nacido en Francia de principios del siglo XVIII. Poco se sabe de la carrera médica de Winslow, pero su interés real era la muerte y, en particular, la prevención del entierro prematuro.

Según Winslow, su interés en este tema era personal: había sido un niño enfermizo que fue declarado muerto dos veces y una vez enterrado prematuramente. En 1740, el doctor Winslow publicó un extenso tratado titulado La incertidumbre de los signos de muerte y el peligro de los precipitados internos. En él, sugirió que el único signo verdaderamente confiable de muerte era el inicio de la putrefacción. También instó a los médicos y funerarios a completar una serie rigurosa de verificaciones de los cadáveres para asegurarse de que estaban realmente muertos:

“Irrita sus fosas nasales instruyéndoles pimientos, rapé, sales, licores estimulantes, el jugo de cebolla, ajo y rábano picante, o la punta de una pluma o la punta de un lápiz. También debemos frotar sus encías con frecuencia y con fuerza con las mismas sustancias ... También se deben verter licores espirituosos en su boca, donde no se pueden tener es costumbre verter orina tibia en ella ... Estimular sus órganos de contacto con látigos y ortigas. Irrita sus intestinos mediante clysters [enemas] de aire y humo. Agite sus extremidades con extensiones violentas ... y si es posible, golpee sus oídos con horribles chillidos y ruidos excesivos ".

El libro de Winslow continuó describiendo a varios sobrevivientes de entierro prematuro, como el caso de Anne Greene, así como algunas víctimas con finales menos felices. No hay información disponible sobre la fecha, causa o veracidad de la propia muerte de Winslow. Pero gracias a los escritos de Winslow, sin mencionar algunos aportes creativos de Edgar Allan Poe y otros, el tema del entierro prematuro siguió siendo una fascinación popular aunque algo macabra, hasta bien entrado el siglo 19.

Fuente: Jean-Jacques Winslow, La incertidumbre de los signos de muerte y el peligro de los precipitados internos, Londres, 1740. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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