1716: el conde de Nithsdale se viste de cruz para la libertad

William Maxwell (1676-1744) fue un noble nacido en Escocia y partidario del exiliado rey Estuardo, Jaime II. Criado como católico, Maxwell se convirtió en el quinto conde de Nithsdale en 5. Poco después conoció a Winifred Herbert, la hija de un barón galés, cuando ambos estaban de visita en Francia. Se casaron en 1696.

Cuando los jacobitas se rebelaron en 1715 e intentaron restaurar a los Estuardo, Maxwell se equivocó durante un tiempo antes de unirse finalmente al levantamiento. Fue capturado por tropas gubernamentales durante la batalla de Preston (noviembre de 1715) y condenado a muerte por traición.

Como la mayoría de los aristócratas condenados a muerte, Maxwell recibió un alojamiento confortable en la Torre de Londres, con sirvientes y derechos de visita. El 22 de febrero de 1716, la víspera de la ejecución, Maxwell escapó de la Torre gracias a un atrevido complot de su esposa. Utilizando artículos introducidos de contrabando en la Torre en visitas anteriores, la condesa hizo que su marido se disfrazara de mujer, lo que no fue una tarea fácil, dado que el conde tenía una larga barba oscura:

“Sus cejas [de la señora Mills] eran más bien arenosas y las de mi señor eran muy oscuras y muy espesas; sin embargo, había preparado un poco de pintura del color de ella para disfrazar la de él. También traje un tocado artificial [peluca] del mismo color de cabello que el de ella, y le pinté la cara de blanco y sus mejillas de colorete, para ocultar su larga barba que no tuvo tiempo de afeitarse”.

Según admitió la propia Winifred, la posibilidad de que este plan de fuga tuviera éxito era "muy improbable". Sin embargo, la condesa logró sacar clandestinamente a su marido de la Torre, observando que "los pobres guardias... no estaban tan estrictamente vigilados como solían estarlo".

Una vez fuera de las puertas, le pasó el Conde de incógnito a otro cómplice, antes de regresar a su habitación dentro de la Torre; Allí se sentó Winifred durante una hora, ganando tiempo manteniendo una conversación imaginaria con su marido inexistente.

Mientras tanto, el conde estaba siendo transportado a un escondite en Londres. Después de varios días en la clandestinidad, lo sacaron de Inglaterra en secreto, disfrazado de cochero veneciano. Tanto el conde como la condesa de Nithsdale pasaron el resto de sus días viviendo en el exilio en Roma.

Fuente: Carta de la condesa de Nithsdale a su hermana, Lucy Herbert, febrero de 1716. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de uso or contactar a Alpha History.