1739: la Sra. Stephens recibe £ 5,000 por la receta del caracol

En junio de 1739, el parlamento británico aprobó el proyecto de ley de un miembro privado que otorgaba a la Sra. Joanna Stephens una gratificación de 5,000 libras esterlinas, el equivalente a más de 8 millones de libras esterlinas en la moneda actual. ¿La razón de esta principesca suma? La Sra. Stephens afirmó tener una receta para disolver cálculos en la vejiga y estaba dispuesta a compartirla por una tarifa considerable.

Los cálculos en la vejiga, o cistolitos, son causados ​​por la deshidratación que conduce a una alta concentración de minerales en la orina. En el mundo del siglo XVIII, donde el agua era fétida y potencialmente mortal, los hombres apagaban su sed con cerveza, vino y licores, convirtiendo los cálculos en la vejiga en una dolencia común.

La Sra. Stephens anunció su "cura de disolución de las piedras" en 1738 y exigió £ 5,000 para compartirla. Una suscripción pública recaudó solo un tercio de esta cantidad, por lo que llevó su solicitud a Westminster. A pesar de que la Sra. Stephens es hija de un terrateniente sin formación médica, algunos parlamentarios la tomaron en serio y llevaron su solicitud al Parlamento. Su entusiasmo parece aún más increíble cuando se dio a conocer la receta de Stephens:

“Mis medicinas son un polvo, una decocción y pastillas. El polvo se compone de cáscaras de huevo y caracoles, ambos calcinados [tostados en seco]. La decocción se realiza hirviendo unas hierbas, junto con una bola que consta de jabón, berro y miel en agua. Las píldoras consisten en caracoles calcinados, semillas de zanahoria silvestre, semillas de bardana, semillas de ceniza, caderas y hawes, todo quemado hasta quedar negro, jabón y miel ”.

Las £ 5,000 vinieron con condiciones. Antes de realizar el pago, la receta de Stephens se probó durante varios meses en cuatro hombres, todos los cuales sufrían de cálculos en la vejiga. Estos juicios fueron supervisados ​​por un panel de 28 fideicomisarios, incluido el Presidente de la Cámara de los Comunes, el Ministro de Hacienda y el Arzobispo de Canterbury.

En marzo de 1740, la mayoría de los fideicomisarios declaró que la receta de Stephens había cumplido su promesa y era capaz de disolver los cálculos de la vejiga. Stephens aceptó sus 5,000 libras esterlinas y se retiró para gastarlas mientras los médicos discutían sobre si su receta tenía algún valor real.

Stephens volvió a la vida privada y nunca más se supo de él. Los registros dicen que murió en 1774. Los historiadores modernos sugieren que fue una charlatán fantástico o una afortunada beneficiaria de la generosidad o estupidez del gobierno.

Fuente: El London Gazette, Sábado 16 de junio de 1739. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.