1739: la Sra. Stephens recibe £ 5,000 por la receta del caracol

En junio de 1739, el Parlamento británico aprobó un proyecto de ley privado que concedía a Joanna Stephens una propina de 5,000 libras esterlinas, el equivalente a más de 8 millones de libras esterlinas en la moneda actual. ¿El motivo de esta suma principesca? La señora Stephens afirmó tener una receta para disolver cálculos en la vejiga y estaba dispuesta a compartirla por una suma considerable.

Los cálculos en la vejiga, o cistolitos, son causados ​​por la deshidratación que facilita una alta concentración de minerales en la orina. En el mundo del siglo XVIII, donde el agua era fétida y potencialmente mortal, los hombres saciaban su sed con cerveza, vino y licores, lo que hacía que los cálculos en la vejiga fueran una dolencia común.

La señora Stephens anunció su “cura disolvente para las piedras” en 1738 y exigió 5,000 libras esterlinas para compartirla. Una suscripción pública recaudó sólo un tercio de esta cantidad, por lo que llevó su solicitud a Westminster. A pesar de que la señora Stephens era hija de un terrateniente sin formación médica, algunos parlamentarios la tomaron en serio e impulsaron su solicitud a través del parlamento.

Su entusiasmo parece aún más increíble cuando se dio a conocer la receta de Stephens:

“Mis medicinas son un polvo, una decocción y pastillas. El polvo se compone de cáscaras de huevo y caracoles, ambos calcinados [tostados en seco]. La decocción se realiza hirviendo unas hierbas, junto con una bola que consta de jabón, berro y miel en agua. Las píldoras consisten en caracoles calcinados, semillas de zanahoria silvestre, semillas de bardana, semillas de ceniza, caderas y hawes, todo quemado hasta quedar negro, jabón y miel ”.

Las £ 5,000 vinieron con condiciones. Antes de realizar el pago, la receta de Stephens se probó durante varios meses en cuatro hombres, todos los cuales sufrían de cálculos en la vejiga. Estos juicios fueron supervisados ​​por un panel de 28 fideicomisarios, incluido el Presidente de la Cámara de los Comunes, el Ministro de Hacienda y el Arzobispo de Canterbury.

En marzo de 1740, la mayoría de los fideicomisarios declararon que la receta de Stephens había cumplido su promesa y era capaz de disolver los cálculos en la vejiga. Stephens aceptó sus 5,000 libras esterlinas y se retiró para gastarlas, mientras los médicos discutían sobre si su receta tenía algún valor real.

Stephens volvió a la vida privada y nunca más se supo de él; murió en 1774. Los historiadores modernos sugieren que fue una charlatán fantástica o una afortunada beneficiaria de la estupidez del gobierno.

Fuente: El London Gazette, sábado 16 de junio de 1739. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Términos y Condiciones de Uso or contactar a Alpha History.