1852: Zookeeper borracho muere por mordedura de cobra en la nariz

En octubre de 1852, Edward Horatio Girling, un empleado del zoológico de Londres, murió tras ser mordido por una cobra de cinco pies. Una autopsia del cadáver de Girling mostró que la cobra lo había mordido cinco veces en la nariz. Una de estas picaduras había penetrado hasta el hueso nasal y sangraba profusamente.

Después de la mordedura, Girling fue trasladada de urgencia al hospital en taxi, un viaje que duró 20 minutos. Mientras estaba en el taxi, su cabeza se hinchó hasta “un tamaño enorme” y su rostro se puso negro. Una vez en el hospital, a Girling le dieron respiración artificial y descargas eléctricas. Ninguno de los dos tuvo éxito y murió 35 minutos después de su llegada.

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Un informe sobre la investigación sobre la resbaladiza desaparición de Barling
Después de determinar cómo murió Girling, una investigación investigó cómo había sido mordido en primer lugar. Los primeros informes de prensa lo atribuyeron a una serpiente homicida. Uno sugirió que la cobra había mordido a su víctima con “intención asesina”, otro la hizo saltar desde las sombras mientras Girling entregaba comida al recinto.

La investigación no tardó mucho en descubrir que Girling era responsable de su propia muerte. Uno de los compañeros de trabajo de Girling, Edward Stewart, el cuidador de colibríes, testificó en la investigación. Afirmó que estaba pasando por el recinto de las serpientes con una canasta de alondras cuando vio a Girling adentro. Aparentemente presumiendo, Girling cogió por el cuello a la 'Bocco', una serpiente colúbrida ligeramente venenosa. Según Stewart:

“…Girling entonces dijo '¡Ahora por la cobra!' El difunto sacó la cobra del estuche y la metió dentro de su chaleco, se arrastró por el lado derecho y salió por el lado izquierdo... Girling la sacó y sostenía la cobra entre la cabeza y la mitad del cuerpo cuando hizo un dardo a su cara”.

Stewart y otros testigos también testificaron que Girling bebía grandes cantidades de ginebra a la hora del desayuno. Un cuidador del zoológico llamado Baker dijo en la investigación que "creía que el fallecido estaba intoxicado". También se observó que Girling tenía poca o ninguna experiencia con serpientes venenosas; Recientemente había comenzado a trabajar en el zoológico después de trabajar en los ferrocarriles. Como era de esperar, el forense descubrió que Girling había muerto como "resultado de su propia temeridad mientras estaba en estado de ebriedad".

Fuente: El Últimas Noticias, Londres, 23 de octubre de 1852. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. Este contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de uso or contactar a Alpha History.