1852: Zookeeper borracho muere por mordedura de cobra en la nariz

cobra
Un informe sobre la investigación sobre la resbaladiza desaparición de Barling

En octubre de 1852, Edward Horatio Girling, un empleado del zoológico de Londres, murió después de ser mordido por una cobra de cinco pies. Una autopsia del cadáver de Girling mostró que la cobra lo había mordido cinco veces en la nariz. Una de estas picaduras había penetrado hasta el hueso nasal y sangraba profusamente.

Girling fue trasladada de urgencia al hospital en taxi, un viaje que duró 20 minutos. Mientras estaba en la cabina, su cabeza se hinchó a “un tamaño enorme” y su rostro se puso negro. En el hospital, Girling recibió respiración artificial y descargas eléctricas. Ninguno de los dos tuvo éxito y murió 35 minutos después de su llegada.

Una investigación posterior investigó cómo Girling había llegado a ser mordida de esa manera. Los primeros informes de prensa lo atribuyen a una serpiente homicida. Uno sugirió que la cobra lo había mordido a su víctima con “intención asesina”, otro lo hizo lanzarse desde las sombras mientras Girling entregaba comida al recinto.

Sin embargo, no pasó mucho tiempo para que la investigación se enterara de que Girling era responsable de su propia muerte. Uno de los compañeros de trabajo de Girling, Edward Stewart, el cuidador de colibríes, testificó en la investigación. Afirmó estar pasando por el recinto de serpientes con una canasta de alondras cuando vio a Girling adentro. Aparentemente presumiendo, Girling tomó por el cuello al 'Bocco', una serpiente colúbrida levemente venenosa. Según Stewart:

“Girling entonces dijo '¡Ahora por la cobra!' El fallecido sacó la cobra del estuche y la puso dentro de su chaleco, se arrastró por el lado derecho y salió por el lado izquierdo ... Girling la sacó y estaba sosteniendo la cobra entre la cabeza y la mitad del cuerpo cuando hizo un dardo en su cara ".

Stewart y otros testigos también declararon que se había visto a Girling bebiendo grandes cantidades de ginebra a la hora del desayuno. Un cuidador del zoológico llamado Baker dijo en la investigación que "creía que el fallecido estaba ebrio". También se señaló que Girling tenía poca o ninguna experiencia con serpientes venenosas. Un supervisor señaló que Girling recién había comenzado a trabajar en el zoológico después de trabajar en los ferrocarriles.

Como era de esperar, el forense descubrió que Girling había muerto como "resultado de su propia temeridad mientras estaba en estado de intoxicación". El destino de la cobra fatal no se registró para la posteridad.

Fuente: El Noticias diarias, Londres, 23 de octubre de 1852. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. Este contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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