1794: dos barridos, 8 envejecido o menos, mueren en la misma chimenea

Las historias de la Gran Bretaña victoriana están llenas de historias trágicas de jóvenes deshollinadores. Reclutados a los cuatro o cinco años y aprendices de los llamados "barridos maestros", estos jóvenes soportaron largas horas, tratos horrendos y condiciones de trabajo atroces.

Los deshollinadores solían trabajar antes del amanecer, después de que se habían enfriado los conductos de humos y antes de encender los fuegos de la mañana. Con manos y rodillas se vieron obligados a trepar por espacios estrechos y oscuros, llenos de hollín y escombros. La inhalación regular de este hollín provocó que muchos jóvenes barrenderos contrajeran enfermedades respiratorias, como la tuberculosis.

Algunos jóvenes barrenderos también contrajeron una forma agresiva de cáncer testicular, conocido coloquialmente como “verruga de hollín” o “bolas de hollín”. Thomas Clarke, un maestro de barrido de Nottingham, dijo en una investigación de 1863:

“He sabido que ocho o nueve barridos perdieron la vida por el cáncer de hollín. Las partes íntimas que se apoderan están completamente devoradas, causadas por 'dormir negro' y respirar el hollín toda la noche ".

Los accidentes laborales representaban un peligro más inmediato para los deshollinadores. La prensa inglesa de finales del siglo XVIII y XIX contenía decenas de informes sobre la muerte de estos "muchachos escaladores". Algunos cayeron de tejados o de estructuras de chimeneas; otros quedan atrapados en chimeneas y se asfixian; algunos fueron asados ​​vivos después de ser obligados a subir a chimeneas aún calientes.

Uno de los incidentes más trágicos ocurrió en Lothbury, cerca del Banco de Inglaterra, donde dos jóvenes barridos fueron enviados a la chimenea de un panadero, uno de cada extremo:

“El [primer] niño informó que la chimenea contenía una gran cantidad de basura ... al no responder a la llamada de su amo, surgió la sospecha de que estaba malhumorado o en una situación peligrosa. En consecuencia, se tomó una piedra del sótano y se encontró al niño muerto. El maestro llamó al [segundo] niño que le respondió diciendo que estaba tan atascado que si no se le brindaba un alivio inmediato debería morir, y este fue el caso, desafortunadamente ... Todo esto sucedió en diez minutos ... Ambos muchachos eran muy jóvenes y pequeños, los mayores no tenían más de ocho años ”.

Fuente: La revista del caballero, vol. 95, 1804. El contenido de esta página es © Alpha History 2019-23. El contenido no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestra Condiciones de uso or contactar a Alpha History.