1794: dos barridos jóvenes mueren en la misma chimenea

deshollinador

Las historias de la Gran Bretaña victoriana están llenas de trágicas historias de jóvenes deshollinadores. Reclutados a los cuatro o cinco años y convertidos en aprendices de los llamados 'barridos maestros', estos jóvenes soportaron largas horas, un trato horrendo y unas condiciones de trabajo atroces. Los deshollinadores solían funcionar en las horas previas al amanecer, después de que se enfriaran los conductos de humos y antes de que se encendieran los fuegos de la mañana. Con manos y rodillas, se vieron obligados a trepar por los oscuros y estrechos conductos de humos llenos de hollín y escombros.

La inhalación regular de este hollín provocó que muchos jóvenes barridos contrajeran enfermedades respiratorias como la tuberculosis. Algunos también adquirieron una forma agresiva de cáncer testicular, conocida coloquialmente como "verrugas de hollín" o "bolas de hollín". Thomas Clarke, un maestro barrido de Nottingham, dijo en una investigación de 1863:

“He sabido que ocho o nueve barridos perdieron la vida por el cáncer de hollín. Las partes íntimas que se apoderan están completamente devoradas, causadas por 'dormir negro' y respirar el hollín toda la noche ".

Los accidentes laborales suponían un peligro más inmediato para estos jóvenes deshollinadores. La prensa inglesa de finales del siglo XVIII y XIX se llenó de docenas de informes de accidentes mortales en los que participaban "muchachos trepadores". Algunos cayeron de techos o de estructuras de chimeneas; otros se alojan en chimeneas y se asfixian; algunos fueron asados ​​vivos después de haber sido obligados a subir por chimeneas aún calientes por el fuego de la noche anterior.

Uno de los incidentes más trágicos ocurrió en Lothbury, cerca del Banco de Inglaterra, donde dos jóvenes barridos fueron enviados a la chimenea de un panadero, uno de cada extremo:

“El [primer] niño informó que la chimenea contenía una gran cantidad de basura ... al no responder a la llamada de su amo, surgió la sospecha de que estaba malhumorado o en una situación peligrosa. En consecuencia, se tomó una piedra del sótano y se encontró al niño muerto. El maestro llamó al [segundo] niño que le respondió diciendo que estaba tan atascado que si no se le brindaba un alivio inmediato debería morir, y este fue el caso, desafortunadamente ... Todo esto sucedió en diez minutos ... Ambos muchachos eran muy jóvenes y pequeños, los mayores no tenían más de ocho años ”.

Fuente: La revista del caballero, vol. 95, 1804. El contenido de esta página es © Alpha History 2016. No se puede volver a publicar el contenido sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información, consulte nuestro Términos de Uso or contactar a Alpha History.

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