Operación Banner: el ejército británico en Irlanda del Norte

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Soldados británicos conversan con civiles irlandeses a finales de 1969

La Operación Banner se refiere al despliegue de un número significativo de soldados británicos en Irlanda del Norte. Esta operación comenzó en agosto de 1969 y no terminó formalmente hasta 2007, mucho después del Acuerdo del Viernes Santo. La Operación Banner sigue siendo la operación continua más larga del ejército británico en su historia. El despliegue de soldados en Irlanda del Norte fue controvertido y sigue generando debate entre historiadores y comentaristas.

Debates sobre el despliegue

Este despliegue se consideró ya en 1966 cuando estalló la violencia entre los recién formados Fuerza Voluntaria del Ulster (UVF) y republicanos armados. También se habló de introducir al ejército a finales de 1968, cuando la Policía Real del Ulster (RUC) y los 'B-Specials' luchaban por contener protestas por los derechos civiles y la violencia sectaria que siguió.

El gobierno británico y los comandantes del ejército británico eran, a todas luces, reacios a poner tropas en el terreno en Irlanda del Norte. Dos primeros ministros de Irlanda del Norte, Terence O'Neill y James Chichester-Clark, también resistió el impulso de solicitar asistencia militar; hacerlo sería una señal de que sus gobiernos habían perdido el control de la situación.

Cuando te disturbios, violencia y tiroteos estallaron en Bogside área de Derry en agosto 1969, luego se extendió a otros lugares en Irlanda del Norte, estiró el RUC peligrosamente delgado. Sin otra alternativa, Chichester-Clark solicitó a Londres que enviara tropas. Esta solicitud se realizó el 14 de agosto y se señaló en los registros del gabinete británico:

"El Comité de Seguridad del Gabinete autorizó una solicitud formal para el uso de tropas en ayuda del poder civil en Londonderry a las 4.45 pm, en vista de los últimos informes policiales que indican su incapacidad para hacer frente a una situación que se deteriora rápidamente".

Un periodo de esperanza

La llegada de las tropas británicas fue bien recibida por muchos católicos, al menos inicialmente. Los residentes en Derry, Belfast y otras áreas conflictivas creían que los soldados británicos actuarían con mayor precaución y neutralidad que los oficiales de la RUC o los matones 'B Specials'. Algunos católicos incluso vitorearon y aplaudieron a los soldados británicos o les ofrecieron tazas de té.

Otros desarrollos también inspiraron esperanza. En agosto 28th 1969, un teniente general británico, Ian Freeland, se hizo cargo de los asuntos de seguridad, eliminando estos poderes de Stormont y la RUC. El ministro del Interior británico, James Callaghan, visitó dos veces Belfast para reunirse con representantes del gobierno. En su primera visita a fines de agosto, Callaghan emitió un comunicado, prometiendo supervisar amplias reformas y protecciones de los derechos civiles. En septiembre, el ejército británico comenzó a erigir la primera "línea de paz", un muro alto que separa las áreas católicas y protestantes en Belfast.

La Informe Cameron sobre los trastornos en Irlanda del Norte a finales de 1968 y principios de 1969 también se publicó en septiembre. Este informe reivindica las quejas de la comunidad católica sobre la discriminación y la mano dura de la policía, encontrando ejemplos de “fuerza innecesaria y mal controlada en la dispersión de los manifestantes”. También hubo una investigación separada, supervisada por Baron Hunt, sobre la estructura y organización del servicio de policía civil de Irlanda del Norte.

Fuerzas de seguridad reorganizadas

En octubre de 1969, el Informe de caza hizo una serie de recomendaciones para la seguridad y la policía en Irlanda del Norte. Hunt instó a la disolución de los 'Especiales B', una sugerencia que se aprobó como ley y finalizó en marzo de 1970. Una fuerza de reemplazo, el Regimiento de Defensa del Ulster (UDR), se formó el 1 de enero de 1970 y comenzó a operar tres meses después.

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Un mural leal lamenta la disolución de los B Specials

La UDR era una fuerza de seguridad reservista, pero estaba destinada a estar bien entrenada y no ser sectaria. Hunt recomendó que la UDR empleara a protestantes y católicos en proporciones similares, pero el regimiento no logró atraer ni retener a un número suficiente de católicos. En el primer año del regimiento, solo el 18 por ciento de su base eran católicos. La gran mayoría de sus primeros reclutas eran protestantes y más de 1,400 eran antiguos 'Especiales B'.

Hubo varios intentos de reclutar e integrar a los católicos en la UDR, pero el regimiento siguió lleno de protestantes. Como consecuencia, estuvo dominado por la cultura unionista y los valores políticos. Algunos católicos en la UDR informaron intimidación abierta y sutil por parte de los protestantes. Otros se desanimaron por acciones como el toque de queda de Falls, internación y Bloody Sunday, lo que convenció a muchos de que las fuerzas de seguridad estaban apuntando a los católicos.

Por 1972, la mayoría de los católicos veían la UDR como un baluarte del protestantismo y el lealismo. Los católicos desilusionados abandonaron el Regimiento y, según 1975, menos del cuatro por ciento de sus miembros eran católicos.

La relación se deteriora.

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Soldados arrestan a un hombre durante el toque de queda de las cataratas en julio 1970

La luna de miel entre la población civil de Irlanda del Norte y el ejército británico duró solo unas pocas semanas. Los intentos del Ejército de ganarse a las comunidades católicas se vieron socavados por sus respuestas al desorden civil, que tendía a ser militarista, torpe y provocativo. 

En abril de 1970, estalló la violencia en Ballymurphy, una urbanización desesperadamente pobre en el oeste de Belfast, después de que un desfile de la Orden Naranja pasara cerca de los límites de la finca. Los jóvenes católicos se enfrentaron con los leales y una compañía británica fue enviada a Balllymurphy para sofocar la violencia. Cuando los propios soldados fueron arrojados con piedras, respondieron disparando botes de gas CS. Este gas inundó la finca y afectó a miles de residentes no involucrados en los disturbios.

Según el periodista británico Simon Winchester, el uso de gas lacrimógeno en Ballymurphy “unió a la multitud en una simpatía común y un odio común por los hombres que los gasearon”.

El toque de queda de las cataratas

En julio de 1970, el ejército, frustrado por el aumento de la violencia armada, invadió Lower Falls, un bastión católico en el oeste de Belfast. Los soldados bloquearon un área de 50 calles, impusieron un toque de queda y lanzaron una búsqueda de armas casa por casa. Avisado anteriormente, el Ejército Republicano Irlandés (IRA) había despejado el área por lo que los soldados encontraron poco.

Los allanamientos provocaron enfrentamientos entre vecinos y soldados, así como cierta violencia. Cinco personas murieron a tiros, mientras que otras resultaron heridas por disparos o gas CS. La imagen del Ejército como pacificador y protector de los civiles católicos resultó significativamente dañada.

Cabe señalar que muchos católicos se opusieron a la intervención militar británica desde el principio. Los nacionalistas moderados se opusieron a la Operación Banner porque militarizó su sociedad y expuso a sus hijos a las tropas de manera regular. Lo condenaron como una solución defectuosa, una respuesta militar a un problema interno. Los republicanos, por supuesto, se opusieron a cualquier forma de presencia británica en Irlanda del Norte, ya sea política o militar. Vieron al ejército británico como una fuerza imperialista extranjera, desplegada para hacer cumplir la soberanía británica y apuntalar al gobierno de Stormont.

El IRA se divide

Una facción militante del Ejército Republicano Irlandés (IRA) comenzó a pedir una guerra total contra los soldados británicos, una táctica rechazada por los principales líderes del IRA. A finales de 1969, estos radicales se separaron del IRA `` oficial '', y más tarde se conocieron como el IRA Provisional

A lo largo de 1970, el IRA Provisional reclutó miembros, atacó la "ocupación británica" con retórica y propaganda y buscó el apoyo de la población civil católica. Los jóvenes voluntarios del IRA también provocaron disturbios civiles y violencia, como los disturbios de Ballymurphy en abril de 1970. Su táctica fue desencadenar una respuesta militar desproporcionada de los británicos; esto envenenaría las actitudes de los civiles hacia el ejército británico y conduciría a los católicos hacia el IRA.

Sin embargo, el IRA Provisional no llegó a matar a los soldados británicos. Como señaló el líder del Sinn Fein, Danny Morrison, era demasiado pronto para esa táctica: "No podrían haberlo vendido".

IRA provisional declara la guerra

A principios de 1971, el IRA Provisional estaba listo para declarar la guerra al ejército británico en Irlanda del Norte. Su primera víctima fue Robert Curtis, un soldado de 20 años. Curtis fue asesinado a tiros por un francotirador el 6 de febrero, mientras patrullaba a pie en New Lodge Road. Antes de que terminara el mes, los 'Provos' habían matado a otro soldado británico, dos oficiales de la RUC y cinco civiles que trabajaban para la BBC.

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Paul Carter, un soldado británico asesinado a tiros por el IRA en septiembre 1971

Estos eventos desencadenaron la renuncia del primer ministro James Chichester-Clark en marzo 1971. Fue reemplazado por Brian Faulkner.

El nuevo primer ministro hizo algún intento de reconciliación, promoviendo a un no unionista en su gabinete, nombrando a un católico como ministro de Estado y ofreciendo a los nacionalistas roles clave en los comités gubernamentales. Sin embargo, la mayor parte de la atención de Faulkner estaba en la seguridad y el volumen y la ferocidad cada vez mayores de la violencia paramilitar del IRA Provisional.

El impacto de 'Bloody Sunday'

La imagen del ejército británico finalmente se hizo añicos en enero de 1972, cuando paracaidistas británicos abrieron fuego contra una protesta en Derry, matando a 14 personas. La primera investigación del 'Domingo Sangriento' fue corrupta e inepta en igual medida. El Ejército se negó a admitir culpa y no se le exigió rendir cuentas por las acciones de sus miembros.

El 'Domingo sangriento' amplió aún más la brecha entre las fuerzas de seguridad británicas y los civiles católicos. Los propagandistas nacionalistas y del IRA trabajaron para explotar la indignación local por los tiroteos, mientras que su blanqueamiento de la primera investigación llevó al colapso de la confianza en el gobierno británico.

Dieciocho meses después del comienzo de la Operación Banner, los soldados británicos se encontraron atrapados en un nido de avispas de odio sectario y guerra paramilitar mortal, sin posibilidad de victoria y sin una vía clara para la retirada. Sin embargo, lo peor estaba por llegar.

puntos clave de la pancarta de operación

1 La Operación Banner fue el despliegue de soldados del ejército británico en Irlanda del Norte, para ayudar a la policía local y ayudar a mantener la paz. Esta operación comenzó en agosto 14th 1969.

2. La Operación Banner estaba destinada a ser temporal. Los estrategas británicos esperaban restaurar el orden ganándose la confianza de los católicos y reformando las medidas de seguridad de Irlanda del Norte.

3. Una reforma fue la abolición de los 'Especiales B' y la formación de la UDR. La UDR estaba destinada a ser no sectaria pero, al igual que la RUC, llegó a estar dominada por protestantes.

4. La respuesta táctica del Ejército a los disturbios de Ballymurphy, el toque de queda en Falls y el "Domingo Sangriento" alienó a todos los católicos, que sentían que estaban siendo atacados y perseguidos.

5 La presencia de soldados británicos en Irlanda del Norte también produjo una división en el IRA. Una facción decidida a tomar medidas más fuertes contra los soldados se convirtió en el IRA Provisional.

fuentes de banner de operación

BBC News: tropas británicas desplegadas en Irlanda del Norte (1969)
Soldado (Canción de Harvey Andrews, 1972)
Instrucciones del ejército británico sobre abrir fuego sin advertencia (1973)
'71 (Película 2014)

Información de citas
Titulo: "Operación Banner: el ejército británico en Irlanda del Norte"
Autores: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/northernireland/operation-banner/
Fecha de publicación: 2 de agosto de 2020
Fecha accesada: October 09, 2021
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