Paramilitares leales: UVF y UDA

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Un desfile de voluntarios paramilitares leales en Derry

Republicanos y nacionalistas no fueron los únicos paramilitares activos durante los disturbios. Los leales también formaron grupos paramilitares para defender el sindicalismo, proteger a las comunidades protestantes y responder a la violencia republicana. Aunque no es tan letal como el IRA, los paramilitares leales mataron a unas 740 personas durante los disturbios, un gran número de ellos civiles inocentes.

Antecedentes

Como los republicanos, los unionistas del Ulster tenían un historial de tomar las armas por causas políticas. Los paramilitares leales se remontan a principios del siglo XX cuando los protestantes del Ulster amenazaron con una guerra civil contra un gobierno con sede en Dublín. Los grupos paramilitares leales se reformaron en la década de 20, en respuesta al movimiento de derechos civiles y al creciente malestar en Irlanda del Norte.

Los dos grupos leales más grandes fueron la Fuerza de Voluntarios del Ulster (formada en 1966) y la Asociación de Defensa del Ulster (formada en 1971). Durante tres décadas, estos grupos lucharon contra la Ejército Republicano Irlandés (IRA) y comunidades católicas, y ocasionalmente entre sí.

Los paramilitares leales emplearon métodos similares al IRA; sus miembros mostraron niveles comparables de fanatismo político, violencia y secretismo. Y al igual que con el IRA, muchas víctimas de grupos leales a menudo eran civiles atrapados en el fuego cruzado o en el momento y lugar equivocados.

Los primeros voluntarios del Ulster

El lealismo militante se remonta a 1912 y la introducción del proyecto de ley de autonomía en el parlamento británico. El autogobierno horrorizó a los protestantes del Ulster, que temían un gobierno con sede en Dublín dominado por católicos y nacionalistas. Las comunidades protestantes de los Seis Condados comenzaron a organizar sus propias milicias civiles.

En 1913, estas milicias se combinaron para formar la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF). Bajo el liderazgo de Edward Carson y James Craig, la UVF amenazó con una guerra civil si se imponía en Ulster una autonomía dominada por católicos. En abril de 1914, la UVF introdujo de contrabando alrededor de 20,000 rifles alemanes y millones de cartuchos en Irlanda del Norte.

El proyecto de ley de autonomía se aprobó en mayo de 1914, lo que agravó aún más la situación, pero la implementación de la autonomía se dejó de lado debido al estallido de Primera Guerra Mundial en agosto. En lugar de tomar las armas contra Dublín, miles de voluntarios del Ulster se alistaron para el servicio militar en Europa. Su número disminuyó, la UVF se desvaneció y finalmente se desmovilizó en 1919.

La UVF revivió brevemente durante el Guerra de independencia irlandesa (1920-22) para responder a la violencia del IRA en Ulster. Muchos de sus miembros se unieron a la Policía Especial de Ulster (USC) o "B-Specials".

Renacimiento en la década de 1960

El crecimiento de la Movimiento católico de derechos civiles a mediados de la década de 1960 revivió el Lealismo militante en Irlanda del Norte. Los paramilitares leales formaron dos grupos en 1966: los Voluntarios Protestantes del Ulster (UPV) y la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF).

La UPV era un pequeño grupo fundamentalista cristiano, liderado por el reverendo Ian Paisley. La UPV es mejor recordada por bombardear varias centrales eléctricas e instalaciones de suministro de agua en marzo y abril de 1969, como protesta contra las políticas reformistas del gobierno unionista.

Gusty Spence, el carismático comandante militar de la UVF en la década de 1960

La UVF fue de mayor importancia. Este grupo se formó en mayo 1966, 50 años después Levantamiento de Pascua. Los fieles estaban indignados por las celebraciones nacionalistas de este aniversario y temían que pudieran provocar un resurgimiento en la actividad del IRA.

La UVF renace

Una banda de militantes leales, apenas una docena en este momento, decidió tomar medidas. En abril de 1966 bombardearon la Holy Cross Girls 'School, una escuela primaria católica en Belfast. Primer ministro de Irlanda del Norte Terence O'Neill Estaba programado para asistir a una reunión de reconciliación católico-protestante en la escuela al día siguiente.

El 7th de mayo, los leales también atacaron un pub católico en Upper Charleville Street. El incendio resultante se extendió a un edificio vecino y mató a uno de sus residentes, una anciana protestante. El líder de estos ataques fue Spence racheado, un ex sargento del ejército británico y prominente hombre duro de Shankill Road. En mayo, los líderes de 21st UVF emitieron una declaración:

“Desde este día, declaramos la guerra contra el Ejército Republicano Irlandés y sus grupos escindidos. Los hombres conocidos del IRA serán ejecutados sin piedad y sin dudarlo. Se tomarán medidas menos extremas contra quienes los protejan o ayuden, pero si persisten en brindarles ayuda, se adoptarán métodos más extremos. Advertimos solemnemente a las autoridades que no hagan más discursos de apaciguamiento. Somos protestantes fuertemente armados dedicados a esta causa ”.

John Scullion Uvf víctima
John Scullion, una de las primeras víctimas de la UVF

Una semana después, los miembros de la UVF fueron enviados a asesinar a Leo Martin, un voluntario del IRA de Belfast. Cuando no pudieron encontrar a Martin, mataron a tiros a un civil católico, John Scullion, mientras caminaba a casa después de una salida nocturna. En junio, la UVF mató a tiros a tres hombres que salían de un pub católico en Belfast, matando a uno.

Asesinatos sectarios

Estos asesinatos llegaron a definir el sectarismo de la UVF, que con demasiada frecuencia tenía como blanco a católicos como John Scullion, o incluso a personas en áreas católicas. Los asesinatos de la UVF a menudo no lograron diferenciar entre paramilitares republicanos y civiles.

En junio de 1966, el gobierno de Irlanda del Norte declaró a la UVF una organización ilegal y arrestó a Spence ya otras tres personas. Spence fue declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua. Permaneció allí hasta 1984, salvo una breve fuga en 1972.

La UVF reactivó sus actividades militares a principios de 1969, apoyando a la UPV con su campaña de bombardeos. Ambos buscaron socavar al gobierno de O'Neill, que los leales de línea dura consideraban demasiado conciliador y amistoso tanto con los católicos como con Dublín.

La UVF estuvo activa durante el disturbios y violencia de agosto 1969, atacando comunidades católicas y destruyendo propiedades. En octubre, un pistolero leal mató a tiros a un oficial de la Policía Real del Ulster (RUC). Entre agosto y diciembre de 1969, los miembros de UVF organizaron una ola de ataques en la República de Irlanda. Estos ataques incluyeron el bombardeo de un estudio de televisión, una estación de policía e infraestructura.

El bombardeo del bar de McGurk

Justo después de las 8.30 horas del 4 de diciembre de 1971, se colocó una bomba envuelta en papel marrón cerca de la entrada del McGurk's Bar, un pub católico en el centro de Belfast. La bomba explotó poco después, debilitando los cimientos del edificio y provocando su colapso. La explosión y la caída de escombros mataron a 15 personas e hirieron a otras 17, todas católicas.

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Las víctimas son ayudadas desde las ruinas del bar McGurk después de que fuera bombardeado por la UVF.

Entre las víctimas mortales se encontraban Philomena y Maria McGurk, la esposa e hija adolescente del dueño del bar Patrick McGurk. Dirigiéndose a los medios más tarde, Patrick McGurk suplicó a los grupos republicanos que no tomaran represalias. Más tarde se supo que los bombarderos de UVF apuntaron a McGurk's Bar después de no poder acceder a un pub IRA, su objetivo original. McGurk's fue elegido, sugirió uno de los terroristas, porque era el pub católico más cercano.

Este bombardeo se produjo en un momento de graves disturbios y violencia sectaria en Irlanda del Norte. Solo en diciembre de 50 hubo más de 1971 atentados. La investigación policial inicial encontró que la explosión fue causada por una bomba del IRA Provisional que detonó accidentalmente. Esto fue negado con vehemencia por la IRA y luego se encontró que era incorrecto. En 1977, Robert Campbell, miembro de la UVF, fue acusado y condenado por el atentado y condenado a cadena perpetua.

Haga clic para escuchar un informe de noticias de la BBC Radio sobre el atentado con bomba en el bar McGurk

La masacre de Miami Showband

El 31 de julio de 1975, los paramilitares Leales de la UVF llevaron a cabo uno de los asesinatos más notorios de los Troubles cuando atacaron un minibús cerca de Bushkill, County Down. Dentro del minibús había miembros de Miami Showband, una popular banda de cabaret de la República. El grupo regresaba a su casa en Dublín después de actuar en Banbridge, County Down.

El minibús de la banda fue detenido en un punto de control falso establecido por miembros de UVF y los miembros de la banda se vieron obligados a pararse en el borde de la carretera mientras "personal militar" revisaba su vehículo. Los dos hombres que examinaban el minibús estaban, de hecho, colocando una bomba, pero el dispositivo mal preparado explotó, matando a ambos voluntarios. Los leales supervivientes abrieron fuego contra los miembros de la banda y mataron a tres hombres. 

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The Miami Showband, tres de los cuales fueron asesinados por la UVF en 1975

El asesinato de músicos civiles por paramilitares leales horrorizó a miles de personas. La Miami Showband tenía miembros tanto católicos como protestantes y no tenía afiliaciones ni asociaciones políticas. Actuaron con regularidad tanto en Irlanda del Norte como en la República y su música proporcionó una agradable distracción de los Troubles. El historiador Martin Dillon afirma que si bien los hombres armados eran todos miembros de la UVF, al menos tres pertenecían al Regimiento de Defensa del Ulster (UDR).

Los carniceros Shankill

Los carniceros de Shankill eran un contingente de asesinos en serie en Belfast en los 1970. Aunque oficialmente no era una unidad de la UVF, los Carniceros eran fieles leales y la mayoría eran miembros de la UVF. 

El grupo fue reclutado y organizado por Lenny Murphy, probablemente en 1975. Murphy era un delincuente de poca monta y un matón notorio del área de Shankill Road en Belfast. Criado con un odio patológico hacia los católicos, Murphy utilizó los Troubles como una excusa para la violencia sectaria y el asesinato. Bajo el liderazgo de Murphy, los Carniceros dispararon contra cuatro trabajadores de bares católicos en 1975. Probablemente fueron responsables de otros asesinatos y actos de violencia sin resolver.

En noviembre de 1975, Murphy y su banda se llevaron a Francis Crossen, de 34 años, de las calles de Belfast. Crossen fue llevado de regreso a Shankill, golpeado sin descanso y degollado. Entre finales de 1975 y 1979, la pandilla de Murphy asesinó al menos a 30 personas. La mayoría eran voluntarios paramilitares republicanos o católicos elegidos al azar, aunque algunos eran protestantes acusados ​​de comportamiento traicionero.

El propio Murphy fue asesinado por el IRA Provisional en 1982, no lejos de donde fueron arrojados los cuerpos de varias de sus víctimas.

El comando de la mano roja

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Un mural que conmemora las actividades del comando Red Hand

El Red Hand Commando (RHC) era un grupo satélite UVF. Existía por separado de la UVF, pero frecuentemente realizaba misiones en su nombre. El fundador de RHC, Johnny McKeague, era un notorio odiador católico, una vez alineado con Ian Paisley. Notoriamente errático y secretamente homosexual, McKeague reclutó a jóvenes leales de East Belfast para formar el RHC. El grupo deriva su nombre del símbolo heráldico de Ulster.

A principios de 1972, el RHC llevó a cabo numerosos atentados con bombas y tiroteos desde vehículos en áreas católicas. Oficialmente, la RHC fue responsable de 13 muertes, aunque el número real es indudablemente mayor. La mayoría de sus víctimas eran civiles.

En octubre de 1976, los voluntarios de RHC entraron en un hospital de Belfast vestidos de médicos y asesinaron al político del Sinn Fein. Maire Drumm, disparándola mientras yacía recuperándose de la cirugía. El RHC llevó a cabo asesinatos de algunos miembros de grupos leales rivales.

La Asociación de Defensa del Ulster

La Asociación de Defensa del Ulster (UDA) se formó en 1971 en el apogeo de los disturbios. Los orígenes de la UDA se remontan a un grupo de criadores de palomas del área de Shankill Road. Enojados por el aumento de la violencia nacionalista y la disolución de los 'Especiales B' en 1970, estos hombres se unieron para formar una 'asociación de defensa' local. A fines de 1971, varias de estas asociaciones se habían unido para formar la UDA.

En sus primeros años, la UDA fue comandada por Charles Harding Smith (como Gusty Spence, un ex soldado británico). La UDA creció rápidamente y en 1972 contaba con unos 30,000 miembros. La UDA se presentó como una organización legítima dedicada a la acción lícita (su lema era "la ley antes que la violencia"). A pesar de esto, había decenas de paramilitares leales activos en las filas de la UDA.

A mediados de 1972, la UDA formó un grupo de paramilitares leales llamado Ulster Freedom Fighters (UFF). La UFF era aparentemente un grupo separado con su propio liderazgo y organización. En realidad, la UFF era una tapadera para los miembros de la UDA cuando realizaban operaciones paramilitares o terroristas. Esta estructura separada permitió que la UDA siguiera siendo legal, aunque la UFF fue prohibida como organización terrorista en noviembre de 1973. La UDA / UFF fue responsable de muchos incidentes brutales durante los disturbios, como el atentado con bomba en Benny's Bar (ver más abajo).

El atentado de Benny's Bar

El 31 de octubre de 1972, los voluntarios de la UFF detonaron un coche bomba frente a Benny's Bar, un pub de propiedad católica en Sailortown, la zona portuaria no sectaria de Belfast. El automóvil fue cargado con 45 kilogramos de explosivo, estacionado afuera del bar y luego detonado temprano en la noche. La explosión mató a dos niñas católicas, Clare Hughes, de cuatro años, y Paula Strong, de seis, que estaban vestidas de brujas y hacían 'truco o trato' a lo largo de Ship Street. Otras 12 personas resultaron gravemente heridas, incluidos otros niños que jugaban cerca. La bomba también destruyó gran parte del pub y dañó varias casas a lo largo de la calle.

Benny's Bar después del ataque que mató a dos niñas

La muerte de dos niños inocentes causó horror e indignación, pero la UDA / UFF continuó atacando bares y negocios católicos. Solo tres días después del ataque a Benny's Bar, miembros de la UFF cruzaron la frontera hacia la República de Irlanda y bombardearon un pub allí. El 20 de diciembre, hombres armados de la UFF atacaron otro pub de propiedad católica, esta vez en Derry, y mataron a tiros a cinco civiles.

El ataque al cementerio de Milltown

En marzo de 1988, los comandos británicos mataron a tres voluntarios del IRA Provisional en Gibraltar mientras planeaban un ataque con bomba contra el personal británico allí. El funeral de los tres se celebró en Belfast ocho días después. Con las tensiones ya altas, cientos de dolientes, incluidos destacados líderes republicanos Gerry Adams y la Martin McGuinness - siguió el cortejo fúnebre hasta el cementerio de Milltown en el distrito de Falls Road de Belfast.

Mientras bajaban los ataúdes, Michael Stone, un miembro de la UDA que se había infiltrado en el funeral, arrojó dos granadas a la multitud. Stone huyó hacia una autopista cercana, perseguido por un grupo de dolientes. Mientras corría, Stone arrojó granadas y disparó balas a sus perseguidores, matando a tres. La multitud finalmente atrapó a Stone y lo golpeó hasta dejarlo inconsciente, antes de que llegaran los oficiales de la Policía Real del Ulster (RUC) y lo arrestaran.

Los dolientes se esconden durante el ataque con granadas en el cementerio de Milltown

Stone fue declarado culpable de los asesinatos de Milltown y otros tres asesinatos y fue sentenciado a 684 años de prisión. Ha habido mucho debate sobre si Stone, un operador de UDA confiable y exitoso, llevó a cabo el ataque como agente libre o con el respaldo de UDA. Tres días después, dos cabos del ejército británico fueron capturados, golpeados y asesinados por el IRA Provisional, después de que condujeron por error a través de una procesión fúnebre por una de las víctimas de Milltown.

La masacre de los corredores de apuestas

masacre leal
La escena de la masacre de los corredores de apuestas en Ormeau Road

En febrero 1992, dos voluntarios de la UFF con pasamontañas ingresaron a la tienda de apuestas Sean Graham en Ormeau Road, Belfast. Abrieron fuego contra la tienda abarrotada, disparando balas 44 desde un rifle de asalto y una pistola. Cinco personas murieron y otras nueve resultaron heridas. Todos eran civiles católicos sin vínculos conocidos con el IRA; la víctima más joven, James Kennedy, tenía solo 15 años.

Los miembros de UDA sugirieron más tarde que el ataque fue una represalia por el atentado de Teebane del IRA dos semanas antes, que mató a ocho trabajadores de la construcción protestantes. Nadie fue arrestado ni condenado por el ataque a la tienda de apuestas, aunque el IRA mató a tiros a dos sospechosos prominentes dos años después. En noviembre de 1992, la UFF atacó otra tienda de apuestas en un área católica, esta vez en Oldpark Road. Tres personas murieron en este ataque.

Otros grupos leales

mural leal
Un mural leal en Bangor, una zona protestante al noreste de Belfast

Hubo numerosos grupos leales más pequeños activos durante los disturbios. Algunos de ellos eran alas juveniles o grupos disidentes de organizaciones más grandes como la UVF o la UDA.

Ulster Resistance se formó a finales de 1986, impulsada por la oposición protestante al Acuerdo Anglo-Irlandés. Con el respaldo de Ian Paisley y con varios miles de miembros, Ulster Resistance llevó a cabo robos a bancos y utilizó los fondos para adquirir un gran alijo de armas de Oriente Medio y Sudáfrica. Usó estas armas para abastecer a la UVF y la UFF, en lugar de realizar sus propias operaciones.

Los Jóvenes Voluntarios Ciudadanos (formado 1972) y los Jóvenes Militantes del Ulster (formado 1974) fueron las alas juveniles de la UVF y la UDA respectivamente. Ambos se dedicaron al vandalismo, el sabotaje y la lucha contra los católicos y sus propiedades.

Según las estadísticas compiladas por Malcolm Sutton, los grupos paramilitares leales fueron responsables de más de 740 muertes durante las tres décadas de los problemas. El UVF fue el más mortal de estos grupos, llevando a cabo asesinatos de 481, mientras que el UDA / UFF fue responsable de las muertes de 260.

grupos paramilitares leales puntos clave

1. Los grupos y organizaciones de paramilitares leales se remontan a los Voluntarios del Ulster, una milicia armada que se resistió al avance hacia la autonomía en 1913-14.

2 Los paramilitares leales reaparecieron a mediados de 1960 después del 50 aniversario del Levantamiento de Pascua y el surgimiento del movimiento de derechos civiles.

3 La Fuerza de Voluntarios del Ulster fue dirigida por Gusty Spence y se formó en la primavera de 1966 cuando lanzó ataques indiscriminados contra los católicos.

4 La Asociación de Defensa del Ulster y su ala militar, los Ulster Freedom Fighters, surgieron a principios de los 1970.

5 Estos grupos atacaron a presuntos paramilitares republicanos, prominentes nacionalistas, civiles católicos elegidos al azar y ocasionalmente entre sí. Los grupos paramilitares leales mataron a más de 740 personas durante los Problemas.

fuentes de grupos paramilitares leales

La UVF llama a la formación de pelotones voluntarios (1971)
La faja que llevaba mi padre (Canción leal)
Los hombres detrás del cable (Canción leal, 1972)

Información de citas
Titulo: "Paramilitares leales: la UVF y la UDA"
Autores: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/northernireland/loyalist-paramilities/
Fecha de publicación: 23 de agosto de 2020
Fecha accesada: 26 de noviembre.
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