Paramilitares leales: la UVF y la UDA

paramilitares leales
Un desfile de voluntarios paramilitares leales en Derry

Los republicanos y los nacionalistas no tuvieron el monopolio de la actividad paramilitar durante los disturbios. Los leales también formaron grupos paramilitares para defender el unionismo, proteger a las comunidades protestantes y responder a la violencia republicana. Al igual que los republicanos, los unionistas del Ulster tenían un historial de tomar las armas por causas políticas. La actividad paramilitar leal se remonta a principios del siglo XX, cuando los protestantes del Ulster amenazaron con una guerra civil contra un gobierno con sede en Dublín. Los grupos paramilitares leales se reformaron en la década de 20, en respuesta al movimiento de derechos civiles y al creciente malestar en Irlanda del Norte. Los dos grupos leales más grandes fueron la Fuerza de Voluntarios del Ulster (formada en 1960) y la Asociación de Defensa del Ulster (formada en 1966). Durante tres décadas estos grupos lucharon contra el Ejército Republicano Irlandés (IRA) y las comunidades católicas – y ocasionalmente entre sí. Los paramilitares leales emplearon métodos similares a los del IRA; sus miembros mostraron niveles comparables de fanatismo político, violencia y secretismo. Y como ocurrió con el IRA, muchas víctimas de los grupos leales eran a menudo civiles atrapados en el fuego cruzado o en el momento y lugar equivocados.

Los primeros voluntarios del Ulster

El lealismo militante se remonta a 1912 y a la introducción del proyecto de ley de autonomía en el parlamento británico. El Gobierno Autónomo horrorizó a los protestantes del Ulster, que temían un gobierno con sede en Dublín dominado por católicos y nacionalistas. Las comunidades protestantes de los Seis Condados comenzaron a organizar sus propias milicias civiles. En 1913, estas milicias se combinaron para formar la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF). Bajo el liderazgo de Edward Carson y James Craig, la UVF amenazó con una guerra civil si se imponía en el Ulster un gobierno autónomo dominado por católicos. En abril de 1914, la UVF introdujo de contrabando alrededor de 20,000 rifles alemanes y millones de municiones en Irlanda del Norte. El proyecto de ley de autonomía se aprobó en mayo de 1914, lo que agravó aún más la situación, pero la implementación de la autonomía se dejó de lado debido al estallido de la Primera Guerra Mundial en agosto. En lugar de tomar las armas contra Dublín, miles de voluntarios del Ulster se alistaron para el servicio militar en Europa. Al disminuir su número, la UVF se desvaneció y finalmente se desmovilizó en 1919. La UVF revivió brevemente durante la Guerra de independencia irlandesa (1920-22) para responder a la violencia del IRA en el Ulster. Muchos de sus miembros se unieron a la Policía Especial del Ulster (USC) o 'B-Specials'.

Gusty Spence, el carismático comandante militar de la UVF en los años 1960
Gusty Spence, el carismático comandante militar de la UVF en la década de 1960

El crecimiento de la Movimiento católico de derechos civiles a mediados de la década de 1960 revivió el lealismo militante en Irlanda del Norte. En 1966 se formaron dos grupos paramilitares: los Voluntarios Protestantes del Ulster (UPV) y la Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF). La UPV era un pequeño grupo fundamentalista cristiano, liderado por el Reverendo Ian Paisley. La UPV es mejor recordada por bombardear varias centrales eléctricas e instalaciones de suministro de agua en marzo y abril de 1969, como protesta contra las políticas reformistas del gobierno unionista. La UVF fue de mayor importancia. Este grupo se formó en mayo de 1966, 50 años después Levantamiento de Pascua. Los fieles estaban indignados por las celebraciones nacionalistas de este aniversario y temían que pudieran provocar un resurgimiento en la actividad del IRA.

La UVF renace

Una banda de militantes leales, apenas una docena en este momento, decidió tomar medidas. En abril de 1966 bombardearon la Holy Cross Girls 'School, una escuela primaria católica en Belfast. Primer ministro de Irlanda del Norte Terence O'Neill Tenía previsto asistir a una reunión de reconciliación católico-protestante en la escuela al día siguiente. El 7 de mayo, los leales también atacaron un pub católico en Upper Charleville Street. El incendio resultante se extendió a un edificio vecino y mató a uno de sus residentes, una anciana protestante. El líder de estos ataques fue Spence racheado, un ex sargento del ejército británico y prominente hombre duro de Shankill Road. En mayo, los líderes de 21st UVF emitieron una declaración:

“Desde este día, declaramos la guerra contra el Ejército Republicano Irlandés y sus grupos escindidos. Los hombres conocidos del IRA serán ejecutados sin piedad y sin dudarlo. Se tomarán medidas menos extremas contra quienes los protejan o ayuden, pero si persisten en brindarles ayuda, se adoptarán métodos más extremos. Advertimos solemnemente a las autoridades que no hagan más discursos de apaciguamiento. Somos protestantes fuertemente armados dedicados a esta causa ”.

John Scullion Uvf víctima
John Scullion, una de las primeras víctimas de la UVF

Una semana después, miembros de la UVF fueron enviados a asesinar a Leo Martin, un voluntario del IRA de Belfast. Cuando no pudieron encontrar a Martin, mataron a tiros a un civil católico, John Scullion, que caminaba a casa después de una noche de fiesta. En junio, la UVF mató a tiros a tres hombres que salían de un pub católico en Belfast y mató a uno. Estos asesinatos llegaron a definir el sectarismo de la UVF, que con demasiada frecuencia no logró diferenciar entre paramilitares republicanos y civiles. Al igual que John Scullion, muchas víctimas fueron seleccionadas al azar porque eran católicas o vivían en zonas católicas. En junio de 1966, el gobierno de Irlanda del Norte declaró a la UVF organización ilegal y arrestó a Spence y a otras tres personas. Spence fue declarado culpable de asesinato y condenado a cadena perpetua. Permaneció allí hasta 1984, salvo una breve fuga en 1972.

La UVF reinició sus actividades militares a principios de 1969, apoyando a la UPV en su campaña de bombardeos. Ambos intentaron socavar el gobierno de O'Neill, que los leales de línea dura consideraban demasiado conciliador y amigable tanto con los católicos como con Dublín. La UVF estuvo activa durante el disturbios y violencia de agosto 1969, atacando comunidades católicas y destruyendo propiedades. En octubre, un pistolero leal mató a tiros a un oficial de la Policía Real del Ulster (RUC). Entre agosto y diciembre de 1969, miembros de la UVF organizaron una ola de ataques en la República de Irlanda. Estos ataques incluyeron el bombardeo de un estudio de televisión, una comisaría de policía e infraestructuras.

Algunas de las acciones más mortíferas y significativas de la UVF incluyen:

[expandir título =”Atentado con bomba en el bar McGurk”]

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Las víctimas son ayudadas desde las ruinas del bar McGurk después de que fuera bombardeado por la UVF.

Poco después de las 8.30 horas del 4 de diciembre de 1971, se colocó una bomba envuelta en papel marrón cerca de la entrada del McGurk's Bar, un pub católico en el centro de Belfast. La bomba explotó poco después, debilitando los cimientos del edificio y provocando su colapso. La explosión y la caída de escombros mataron a 15 personas e hirieron a otras 17, todas ellas católicas. Entre las víctimas mortales se encuentran Philomena y Maria McGurk, la esposa y la hija adolescente del dueño del bar Patrick McGurk. Dirigiéndose más tarde a los medios de comunicación, Patrick McGurk pidió a los grupos republicanos que no tomaran represalias. Más tarde se supo que los atacantes de la UVF atacaron el McGurk's Bar después de no poder acceder a un pub del IRA, su objetivo original. Se eligió McGurk's, sugirió uno de los atacantes, porque era el pub católico más cercano. Este bombardeo se produjo en un momento de graves disturbios y violencia sectaria en Irlanda del Norte: hubo más de 50 bombardeos sólo en diciembre de 1971. La investigación policial inicial encontró que la explosión fue causada por una bomba del IRA Provisional que detonó accidentalmente; esto fue negado vehementemente por el IRA y luego se descubrió que era incorrecto. En 1977, Robert Campbell, miembro de la UVF, fue acusado y declarado culpable del atentado y condenado a cadena perpetua.

Haga clic para escuchar un informe de noticias de la BBC Radio sobre el atentado con bomba en el bar McGurk

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[expandir título =”La masacre de Miami Showband”]

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La banda de espectáculos de Miami

El 31 de julio de 1975, miembros de la UVF llevaron a cabo uno de los asesinatos más notorios de los disturbios cuando atacaron un minibús cerca de Bushkill, en el condado de Down. Dentro del minibús se encontraban miembros de Miami Showband, una popular banda de cabaret de la República. El grupo regresaba a su hogar en Dublín después de actuar en Banbridge, Condado de Down. Su minibús fue detenido en un puesto de control falso instalado por miembros de la UVF y los miembros de la banda fueron obligados a permanecer al borde de la carretera mientras "personal militar" revisaba su vehículo. En realidad, los dos hombres que examinaban el minibús estaban colocando una bomba, pero el dispositivo mal preparado explotó, matando a ambos voluntarios. Los leales supervivientes abrieron fuego contra los miembros de la banda y mataron a tres hombres. La Miami Showband tenía miembros católicos y protestantes, no tenía afiliaciones políticas ni conexión con los disturbios. El historiador Martin Dillon afirma que si bien los pistoleros eran todos miembros de la UVF, al menos tres pertenecían al Regimiento de Defensa del Ulster (UDR).

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[expandir título =”The Shankill Butchers”]Los Shankill Butchers eran un contingente de asesinos en serie en Belfast en la década de 1970. Si bien no eran oficialmente una unidad de la UVF, los Carniceros eran leales acérrimos y la mayoría eran miembros de la UVF. El grupo fue reclutado y organizado por Lenny Murphy, probablemente en 1975. Murphy era un delincuente de poca monta y un notorio matón del área de Shankill Road en Belfast. Criado con un odio patológico hacia los católicos, Murphy utilizó los disturbios como excusa para la violencia sectaria y el asesinato. Bajo su liderazgo, los Carniceros dispararon contra cuatro trabajadores de un bar católico en 1975. Probablemente fueron responsables de otros asesinatos y actos de violencia sin resolver. En noviembre de 1975, Murphy y su banda secuestraron a Francis Crossen, de 34 años, de las calles de Belfast. Crossen fue conducido de regreso a Shankill, golpeado implacablemente y degollado. Entre finales de 1975 y 1979, la banda de Murphy asesinó al menos a 30 personas. La mayoría eran voluntarios paramilitares republicanos o católicos elegidos al azar, aunque algunos eran protestantes acusados ​​de comportamiento traicionero. El propio Murphy fue asesinado por el IRA Provisional en 1982, no lejos de donde fueron arrojados los cuerpos de varias de sus víctimas.

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[expandir título =”El Comando de la Mano Roja”]

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Un mural que conmemora el Comando de la Mano Roja

El Red Hand Commando (RHC) era un grupo satélite UVF. Existía por separado de la UVF, pero frecuentemente realizaba misiones en su nombre. El fundador de RHC, Johnny McKeague, era un notorio odiador católico, una vez alineado con Ian Paisley. Notoriamente errático y secretamente homosexual, McKeague reclutó a jóvenes leales del este de Belfast para formar el RHC. El grupo deriva su nombre del símbolo heráldico del Ulster. A principios de 1972, la RHC llevó a cabo numerosos atentados con bombas y tiroteos desde vehículos en zonas católicas. Oficialmente, la RHC fue responsable de 13 muertes, aunque la cifra real es sin duda mayor. La mayoría de sus víctimas eran civiles. En octubre de 1976, voluntarios del RHC entraron en un hospital de Belfast vestidos de médicos y asesinaron al político del Sinn Féin. Maire Drumm, disparándola mientras yacía recuperándose de la cirugía. El RHC llevó a cabo asesinatos de algunos miembros de grupos leales rivales.

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La Asociación de Defensa del Ulster

“La UDA se formó a partir de diversas asociaciones locales en el verano de 1971 y creció rápidamente hasta el punto de que pronto pudo sacar a las calles a tres o cuatro mil hombres uniformados y en marcha. Aunque sus dirigentes públicos sostuvieron que la UDA era defensiva, hubo desde un principio miembros que pensaron que la mejor forma de defensa era el ataque. El pensamiento era simple. Los 'Taigs' ya se habían apoderado de las tres cuartas partes de la isla en 1920 y no iban a apoderarse del Ulster. El IRA está matando a los 'Prods'; mataremos a los republicanos; Si no podemos encontrar republicanos, mataremos a los católicos”.
Steve Bruce, historiador

La Asociación de Defensa del Ulster (UDA) se formó en 1971, en el punto álgido de los disturbios. Los orígenes de la UDA se remontan a un grupo de criadores de palomas del área de Shankill Road. Enojados por el aumento de la violencia nacionalista y la disolución de los "Especiales B" en 1970, estos hombres se unieron para formar una "asociación de defensa" local. A finales de 1971, varias de estas asociaciones se habían unido para formar la UDA. En sus primeros años, la UDA estuvo al mando de Charles Harding Smith (al igual que Gusty Spence, un exsoldado británico). La UDA creció rápidamente y en 1972 contaba con alrededor de 30,000 miembros. La UDA se presentó como una organización legítima dedicada a la acción legal (su lema era "ley antes que violencia"). A pesar de esto, había decenas de voluntarios paramilitares activos en las filas de la UDA.

A mediados de 1972, la UDA formó un grupo paramilitar leal llamado Ulster Freedom Fighters (UFF). La UFF era aparentemente un grupo separado con su propia dirección y organización. En realidad, la UFF era una tapadera para los miembros de la UDA cuando realizaban operaciones paramilitares o terroristas. Esta estructura separada permitió que la UDA siguiera siendo legal, aunque la UFF fue prohibida como organización terrorista en noviembre de 1973. La UDA/UFF fue responsable de muchos incidentes brutales durante los disturbios, entre ellos:

[expandir título =”Atentado con bomba en el bar Benny”]

Paramilitares leales en Irlanda del Norte
Benny's Bar después del ataque que mató a dos niñas

El 31 de octubre de 1972, voluntarios de la UFF hicieron explotar un coche bomba frente al Benny's Bar, un pub de propiedad católica en Sailortown, la zona no sectaria de los muelles de Belfast. El coche estaba cargado con 45 kilogramos de explosivo, estaba estacionado frente al bar y luego fue detonado a primera hora de la tarde. La explosión mató a dos niñas católicas, Clare Hughes, de cuatro años, y Paula Strong, de seis, que estaban vestidas como brujas y estaban "truco o trato" a lo largo de Ship Street. Otras 12 personas resultaron gravemente heridas, entre ellas otros niños que jugaban cerca. La bomba también destruyó gran parte del pub y dañó varias casas a lo largo de la calle. La muerte de dos niños inocentes causó horror e indignación, pero la UDA/UFF continuó atacando pubs y negocios católicos. Sólo tres días después del ataque al bar Benny's, miembros de la UFF cruzaron la frontera hacia la República de Irlanda y bombardearon un pub allí. El 20 de diciembre, hombres armados de la UFF atacaron otro pub de propiedad católica, esta vez en Derry, y mataron a tiros a cinco civiles.

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[expandir título =”El ataque al cementerio de Milltown”]

Paramilitares leales
Los dolientes se agachan para cubrirse durante el ataque al cementerio de Milltown

En marzo de 1988, tres voluntarios del IRA Provisional fueron asesinados por comandos británicos en Gibraltar mientras planeaban un ataque con bomba contra el personal británico allí. Ocho días después se celebró un funeral para los tres en Belfast. Con las tensiones ya altas, cientos de dolientes, incluidos destacados líderes republicanos, Gerry Adams y Martin McGuinness – siguió el cortejo fúnebre hasta el cementerio de Milltown, en el distrito Falls Road de Belfast. Mientras bajaban los ataúdes, Michael Stone, un miembro de la UDA que se había infiltrado en el funeral, arrojó dos granadas a la multitud. Stone huyó hacia una autopista cercana, perseguido por un grupo de dolientes. Mientras corría, Stone arrojó granadas y disparó balas a sus perseguidores, matando a tres. La multitud finalmente atrapó a Stone y lo golpeó hasta dejarlo inconsciente, antes de que llegaran agentes de la Policía Real del Ulster (RUC) y lo arrestaran. Stone fue declarado culpable de los asesinatos de Milltown y otros tres asesinatos y sentenciado a 684 años de prisión. Ha habido mucho debate sobre si Stone, un operador exitoso y confiable de la UDA, llevó a cabo el ataque como agente libre o con el respaldo de la UDA. Tres días después, dos cabos del ejército británico fueron capturados, golpeados y asesinados por el IRA Provisional, después de que condujeran por error en una procesión fúnebre de una de las víctimas de Milltown.

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[expandir título =”La masacre de las casas de apuestas”]

masacre leal
La escena de la masacre de los corredores de apuestas en Ormeau Road

En febrero de 1992, dos voluntarios de la UFF con pasamontañas entraron en la casa de apuestas Sean Graham en Ormeau Road, Belfast. Abrieron fuego contra la tienda abarrotada, disparando 44 tiros con un rifle de asalto y una pistola. Cinco personas murieron y otras nueve resultaron heridas. Todos eran civiles católicos sin vínculos conocidos con el IRA; la víctima más joven, James Kennedy, tenía sólo 15 años. Los miembros de la UDA sugirieron más tarde que el ataque era una represalia por el atentado del IRA en Teebane quince días antes, en el que murieron ocho trabajadores de la construcción protestantes. Nadie fue arrestado ni condenado por el ataque a la tienda de apuestas, aunque el IRA mató a tiros a dos sospechosos destacados dos años después. En noviembre de 1992, la UFF atacó otra casa de apuestas en una zona católica, esta vez en Oldpark Road. En este ataque murieron tres personas.

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Otros grupos leales

mural leal
Un mural leal en Bangor, una zona protestante al noreste de Belfast

Hubo numerosos grupos leales más pequeños activos durante los disturbios, algunos de ellos grupos escindidos o ramas jóvenes. La Resistencia del Ulster se formó a finales de 1986, impulsada por la oposición protestante al Acuerdo Angloirlandés. Respaldada por Ian Paisley y con varios miles de miembros, la Resistencia del Ulster llevó a cabo robos a bancos y utilizó los fondos para adquirir un gran alijo de armas de Oriente Medio y Sudáfrica. Utilizó estas armas para abastecer a la UVF y a la UFF, en lugar de llevar a cabo sus propias operaciones. Los Jóvenes Ciudadanos Voluntarios (formados en 1972) y los Jóvenes Militantes del Ulster (formados en 1974) eran las alas juveniles de la UVF y la UDA, respectivamente. Ambos se involucraron en vandalismo, sabotaje y matonismo contra los católicos y sus propiedades. Según estadísticas compiladas por Malcolm Sutton, los grupos paramilitares leales fueron responsables de más de 740 muertes durante las tres décadas de los disturbios. La UVF fue el más mortífero de estos grupos, llevando a cabo 481 asesinatos, mientras que la UDA/UFF fue responsable de 260 muertes.

grupos paramilitares leales puntos clave

1. La formación de grupos paramilitares leales se remonta a los Voluntarios del Ulster, una milicia armada que se resistió al avance hacia el Gobierno Autónomo en 1913-14.

2 Los paramilitares leales reaparecieron a mediados de 1960 después del 50 aniversario del Levantamiento de Pascua y el surgimiento del movimiento de derechos civiles.

3 La Fuerza de Voluntarios del Ulster fue dirigida por Gusty Spence y se formó en la primavera de 1966 cuando lanzó ataques indiscriminados contra los católicos.

4 La Asociación de Defensa del Ulster y su ala militar, los Ulster Freedom Fighters, surgieron a principios de los 1970.

5 Estos grupos atacaron a presuntos paramilitares republicanos, prominentes nacionalistas, civiles católicos elegidos al azar y ocasionalmente entre sí. Los grupos paramilitares leales mataron a más de 740 personas durante los Problemas.

fuentes de grupos paramilitares leales

La UVF llama a la formación de pelotones voluntarios (1971)
La faja que llevaba mi padre (Canción leal)
Los hombres detrás del cable (Canción leal, 1972)


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y J. Llewellyn, “Loyalist paramilitaries: the UVF and UDA”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/loyalist-paramilitaries/