El movimiento de derechos civiles de Irlanda del Norte

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Detalle de un mural de Derry que retrata las marchas de derechos civiles de los 1960

Los orígenes de los disturbios comienzan con la lucha por los derechos civiles en Irlanda del Norte. El término "derechos civiles" abarca una serie de derechos y libertades. En las sociedades democráticas liberales, todos los individuos son considerados iguales ante el gobierno y la ley. Los ciudadanos tienen derecho a votar y a estar representados en el gobierno; el derecho a la libertad de expresión, de reunión y a un juicio justo; y el derecho a la igualdad de trato, independientemente de su raza, religión o creencias políticas. Sin embargo, no todas las sociedades defienden o protegen estos derechos, lo que puede conducir a discriminación y segregación social. La década de 1960 fue un período fértil para los movimientos de derechos civiles en todo el mundo, mientras las personas marginadas y las minorías raciales luchaban contra el trato injusto. Estos acontecimientos inspiraron a la minoría católica de Irlanda del Norte a formar su propio movimiento de derechos civiles, para exigir el fin de la discriminación institucional contra los católicos en el Ulster. Las acciones de los manifestantes por los derechos civiles de Irlanda del Norte, así como las respuestas de la policía y los unionistas hostiles, contribuyeron al estallido de los disturbios.

El impulso global por los derechos

Como se mencionó, la década de 1960 fue una época de agitación social y movimientos de derechos civiles en todo el mundo. El más visible de estos movimientos se formó en Estados Unidos. Los afroamericanos constituían alrededor del 10 por ciento de la población, pero estaban sujetos a leyes discriminatorias, particularmente en los estados del sur de Estados Unidos. Los afroamericanos soportaron segregación social, trato injusto por parte de los tribunales y obstáculos a la participación política, como el registro de votantes. El movimiento estadounidense por los derechos civiles alcanzó su cenit en 1963, cuando Martin Luther King se dirigió a un cuarto de millón de personas en Washington DC y habló de su sueño de igualdad racial. Los defensores de los derechos civiles en Estados Unidos adoptaron una variedad de tácticas para forzar la reforma, incluida la educación, campañas en los medios de comunicación, demandas y cabildeo, así como protestas pacíficas como marchas y sentadas. La lucha por los derechos civiles de los afroamericanos fue larga y ardua, pero produjo importantes reformas legislativas y ayudó a reducir la discriminación racial. La década de 1960 también produjo un creciente movimiento por los derechos civiles en Sudáfrica, donde los africanos negros sufrieron discriminación a manos del gobierno de la minoría blanca y sus políticas de apartheid. Los pueblos indígenas de Australia también lucharon por poner fin a la discriminación y la segregación con una serie de protestas y desafíos legales.

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Trabajadores, la gran mayoría de ellos protestantes, en Harland y Wolff, 1911

El éxito de estos movimientos llamó la atención de los católicos de Irlanda del Norte. Los católicos allí habían enfrentado durante mucho tiempo discriminación en muchas áreas de la vida. Uno de los focos de desigualdad más importantes fueron los lugares de trabajo de Irlanda del Norte. Los católicos habían soportado políticas de contratación y condiciones laborales discriminatorias desde antes de los días de tabique. La mayoría de los grandes empleadores de Irlanda del Norte eran propiedad de unionistas protestantes o estaban controlados por ellos, quienes se negaban a contratar católicos o daban preferencia a otros protestantes. Esta actitud se basaba no sólo en el sectarismo sino en un sentido de propiedad y derecho. Como Irlanda del Norte se había industrializado y se había beneficiado de sus vínculos comerciales con Gran Bretaña, los unionistas consideraban que los puestos de trabajo deberían reservarse para aquellos leales a Gran Bretaña. En 1934, un periódico pro unionista, el Londonderry Sentinel, pidió a los leales que eviten emplear a católicos, para garantizar la perpetuación del control leal de Irlanda del Norte. No había mejor ejemplo de discriminación anticatólica que el astillero Harland and Wolff, lugar de nacimiento del condenado RMS Titanic y uno de los mayores empleadores de Belfast. Antes del lanzamiento del Titanic en 1912, sólo 400 de los 10,000 trabajadores de Harland and Wolff eran católicos. Esta proporción mejoró después de la Primera Guerra Mundial y la Partición, aunque sólo ligeramente. La discriminación también se produjo en los niveles más altos. Según el historiador Tony McAleavy, los puestos directivos se ofrecían con frecuencia a través de la Orden Protestante de Orange o grupos similares; el resultado fue una falta de católicos irlandeses en puestos mejor remunerados.

Discriminación de vivienda

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Austin Currie (centro), el joven diputado que protestó por la asignación de viviendas en 1968

También hubo discriminación anticatólica en la asignación de viviendas. La Irlanda del Norte de la posguerra sufrió una grave escasez de vivienda pública. Muchas de las casas del país se construyeron en el siglo anterior y necesitaban urgentemente ser renovadas o reemplazadas; Miles de hogares también habían sido destruidos por los bombardeos alemanes durante la Segunda Guerra Mundial. La escasez crónica de viviendas de posguerra la sintieron sobre todo las clases trabajadoras de ciudades como Belfast y Derry. A medida que hubo viviendas desocupadas, las autoridades locales las asignaron; estas autoridades casi siempre estuvieron dominadas por unionistas. Como consecuencia, los protestantes frecuentemente recibieron preferencia sobre los católicos en la asignación de viviendas, independientemente de otros factores como el tamaño de la familia, las necesidades económicas o las posiciones en las listas de espera. En junio de 1968, las disputas sobre la asignación de viviendas alcanzaron un punto crítico cuando se reveló que una casa en Caledon, condado de Tyrone, había sido entregada a una sola mujer protestante empleada por un político unionista, por delante de varias familias católicas numerosas. Varios nacionalistas, incluido el diputado de Irlanda del Norte Austin Currie, ocuparon la casa y organizaron una sentada hasta que fueron expulsados ​​por la Policía Real del Ulster (RUC). Esta protesta y la cobertura de los medios llamaron la atención sobre las asignaciones de vivienda discriminatorias. También ayudó a galvanizar a los defensores de los derechos civiles de Irlanda del Norte en un movimiento cohesivo.

El sistema educativo de Irlanda del Norte también estaba segregado según criterios religiosos. La mayoría de las escuelas públicas del país eran protestantes, mientras que los niños católicos asistían a escuelas financiadas y administradas por la iglesia católica. En la década de 1960, más del 97 por ciento de los estudiantes de Irlanda del Norte asistían a escuelas segregadas (incluso hoy esta cifra todavía supera el 90 por ciento). Aunque había variaciones de un lugar a otro, las escuelas protestantes en general estaban mejor financiadas y equipadas que las escuelas católicas. Una consecuencia de la segregación en la educación, la vivienda y el empleo fue que los jóvenes protestantes y católicos rara vez se mezclaban, socializaban o se casaban. La discriminación educativa también se extendió al sector terciario. En 1965, el gobierno de Irlanda del Norte anunció la construcción de la segunda universidad del país en Coleraine, una ciudad mayoritariamente protestante, en lugar de la ciudad más grande pero más católica de Derry. Estas barreras a la educación superior significaron que los católicos estaban subrepresentados en puestos administrativos como la administración pública, las finanzas y el derecho. Tanto la policía como el poder judicial también eran abrumadoramente protestantes. Una queja común en la comunidad católica fue que muchos oficiales de la RUC también eran miembros de la Orden Naranja.

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Un mapa que muestra la dominación unionista de las elecciones de 1965. Cortesía Mapas políticos irlandeses
Gerrymanders unionistas

La discriminación anticatólica se extendió al ámbito político. Los unionistas fortalecieron su control sobre el gobierno nacional y local manipulando su composición. La manipulación (el trazado de límites electorales para dividir y reducir deliberadamente el poder de voto católico) era común. La legislación unionista también manipuló el derecho al voto y excluyó a los católicos. A nivel municipal, el sufragio (derecho de voto) estaba ligado a la propiedad. Quienes pagaban tarifas (propietarios de viviendas) tenían derecho a votar en las elecciones de los consejos locales; los particulares propietarios de varias viviendas (propietarios) podían tener hasta seis votos; mientras que a quienes ocupaban viviendas públicas o alquiladas (inquilinos) no se les permitía votar en absoluto. Estas restricciones electorales favorecieron a la comunidad protestante mejor pagada. El resultado fueron gobiernos no representativos, dominados por unionistas y con un pequeño número de parlamentarios y concejales católicos. En la década de 1960, los católicos constituían poco más del 35 por ciento de la población, pero ocupaban sólo el seis por ciento de los escaños de los consejos locales. En las elecciones municipales de 1968 en Derry resultaron 12 concejales protestantes y ocho católicos, a pesar de que los votantes católicos superaban en número a los protestantes en más del 50 por ciento. En Belfast, más del 97 por ciento de todos los empleados del consejo eran protestantes. Esta dominación unionista del gobierno condujo a un trato preferencial para las comunidades protestantes. De las 111 fábricas contratadas por el gobierno construidas después de la Segunda Guerra Mundial, 95 estaban ubicadas en zonas protestantes.

“Diferentes actores en el movimiento de derechos civiles de Irlanda del Norte parecen haber empatizado con individuos particulares en el movimiento estadounidense ... Michael Farrell tenía 'un poco de simpatía por John Lewis' y líderes más moderados como Austin Currie enfatizaron que 'para todos los que dibujaban en paralelo con el Che Guevara, hubo cientos que se identificaron con Martin Luther King '. Derry radical Fionnbarra O Dochartaigh recordó "Éramos la clase baja ... la clase media católica podría no haberse identificado con los negros, pero lo hicimos". Bernadette Devlin McAliskey no solo leyó sobre el Partido Pantera Negra, fue a los Estados Unidos y se reunió con sus principales miembros ".
Brian Dooley, historiador

En marzo 1963 Terence O'Neill se convirtió en primer ministro de Irlanda del Norte, reemplazando al veterano vizconde de Brookeborough. O'Neill era protestante y unionista de toda la vida, pero también era un pragmático que reconocía que el sectarismo amenazaba la seguridad y el futuro de Irlanda del Norte. En los dos primeros años de su gobierno, O'Neill buscó mejorar las relaciones con la República de Irlanda, cumpliendo con las taoiseach. También avanzó hacia la reconciliación con los católicos de Irlanda del Norte, realizando gestos controvertidos como visitar un convento. Los unionistas de línea dura condenaron las acciones de O'Neill como traicioneras, mientras que los nacionalistas condenaron a O'Neill por no ir lo suficientemente lejos. A finales de la década de 1960, mientras O'Neill luchaba por cómo implementar reformas en medio de estas divisiones políticas, Gran Bretaña se sumió en una terrible recesión económica. La crisis afectó duramente a las industrias de Irlanda del Norte; el desempleo creció rápidamente y la rivalidad por los puestos de trabajo disponibles se volvió feroz. Los católicos, por supuesto, fueron los más afectados: constituían menos del 40 por ciento de la población pero más del 60 por ciento de los desempleados.

En medio de esta agitación, surgieron varios grupos para desafiar la hegemonía unionista y exigir el fin de la discriminación anticatólica. Entre ellos se encontraba la Campaña por la Justicia Social (formada en 1964), el Comité de Acción de Vivienda de Derry y la Democracia Popular (ambas formadas en 1968). Sin embargo, la organización más conocida y visible fue la Asociación de Derechos Civiles de Irlanda del Norte. NICRA se formó oficialmente en enero de 1967 como una organización coordinadora que representaba a varios grupos más pequeños. La NICRA no tenía objetivos políticos explícitos, más allá de "un hombre, un voto" y la derogación de la legislación discriminatoria. No buscó poner fin a la partición ni promover una agenda republicana. Al principio de su vida, la membresía de NICRA era principalmente católica, aunque no del todo. La mayoría de sus líderes provenían de la pequeña pero ambiciosa clase media católica; sin embargo, las bases de NICRA también contenían muchos protestantes de mentalidad liberal que buscaban poner fin al sectarismo y la discriminación. Muchos en NICRA se inspiraron en activistas estadounidenses por los derechos civiles como Martin Luther King; esperaban lograr cambios a través de protestas no violentas. Sin embargo, algunos miembros de la NICRA fueron más radicales. En 1967, el Ejército Republicano Irlandés (IRA) decidió infiltrarse y explotar la NICRA para sus propios fines.

puntos clave de derechos civiles de irlanda del norte

1 Después de la Partición, y particularmente después de la Segunda Guerra Mundial, los católicos en Irlanda del Norte sufrieron generaciones de discriminación, particularmente en materia de vivienda, votación, representación política y empleo.

2 Esta discriminación fue perpetuada por los unionistas protestantes, que mantuvieron el control del gobierno a través de los derechos de voto restringidos y la conducción de gerrymanderings, así como los consejos locales y los lugares de trabajo.

3 En los 1960, muchos grupos, inspirados por líderes de derechos civiles y movimientos en el extranjero, como Martin Luther King en los Estados Unidos, exigieron la igualdad y la equidad para los católicos en Irlanda del Norte.

4. La elección de Terence O'Neill en 1963 prometió pragmatismo y reconciliación; sin embargo, las desigualdades se hicieron más evidentes cuando Irlanda del Norte se vio afectada por una grave recesión económica.

5 Varios grupos de reforma se alinearon en 1967 para formar la Asociación de Derechos Civiles de Irlanda del Norte. NICRA dirigió la lucha contra la discriminación a finales de 1960. Sus miembros eran en su mayoría nacionalistas moderados, pero también incluían protestantes liberales y plantas radicales de IRA.


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y J. Llewellyn, “The Northern Ireland civil Rights Movement”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/northern-ireland-civil-rights-movement/