Internación en Irlanda del Norte

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Un cartel que condena la política de internamiento de Brian Faulkner

El internamiento es la detención o encarcelamiento de personas sin juicio o debido proceso. Por lo general, se implementa durante un período de guerra o conflicto para detener a presuntos combatientes. El internamiento fue impuesto polémicamente por el gobierno de Irlanda del Norte durante los disturbios. Fue introducido en agosto de 1971 por el primer ministro unionista Brian Faulkner, bajo los auspicios de la Ley de poderes especiales.

Antecedentes

No fue el primer uso del internamiento en la historia de Irlanda, ni tampoco fue del todo inesperado. Al eliminar y aislar a los líderes paramilitares, el gobierno de Faulkner esperaba frenar la violencia sectaria.

Una planificación e implementación deficientes llevaron al internamiento con el efecto contrario. La detención y el trato con mano dura de las personas internadas, en particular de los católicos, generó antipatía hacia el gobierno y agravó una situación ya de por sí volátil.

El contexto de internamiento fue el crecimiento y el aumento de la actividad de los grupos paramilitares. Después de su formación en diciembre 1969, el IRA Provisional Pasé los próximos meses de 12 reclutando, entrenando y adquiriendo armas. A principios de 1971, los Provos estaban listos para intensificar su campaña contra las fuerzas de seguridad británicas.

Muertes británicas

El 6 de febrero de 1971, un rebote de una ametralladora del IRA Provisional golpeó y mató a Robert Curtis, un soldado británico involucrado en una operación de dispersión en Belfast. Curtis, un joven casado de 20 años, fue el primer soldado británico en morir de servicio en Irlanda desde 1921.

Otro soldado británico y dos oficiales de la Real Policía del Ulster (RUC) murieron en febrero. El 10 de marzo, los Provo secuestraron y asesinaron a tres jóvenes soldados fuera de servicio en Ligoniel.

En mayo, el sargento británico Michael Willetts fue asesinado por una bomba IRA colocada en una estación de policía de Belfast. Willetts murió mientras protegía a cuatro civiles de la explosión. Fue galardonado póstumamente con la Cruz de George.

Los ataques aumentan

Los ataques contra las fuerzas británicas, algunos dirigidos y otros incidentales, continuaron hasta 1971. En agosto, casi 100 personas habían muerto en ataques por motivos políticos, cuatro veces más que el año anterior.

Los civiles católicos habían perdido la confianza en el ejército británico debido a sus tácticas de mano dura en Ballymurphy, las Cataratas y otros lugares. Esta creciente animosidad entregó al IRA Provisional nuevos reclutas y una población civil dispuesta a apoyarlos y ocultarlos.

El uso del internamiento por parte de Faulkner tenía como objetivo identificar a los líderes y organizadores del IRA y extraerlos de la población en general. Faulkner esperaba que esto frenara los ataques a las fuerzas de seguridad y evitara una oleada de apoyo al IRA que podría desencadenar una guerra civil a gran escala.

Al final resultó que, el internamiento tuvo un impacto mínimo en la capacidad de los grupos paramilitares republicanos. Muchos historiadores ahora la consideran una de las decisiones políticas más desastrosas de todos los Problemas.

Disputas por el internamiento

Los dos últimos responsables del internamiento fueron el primer ministro de Irlanda del Norte, Brian Faulkner, y el primer ministro británico. Edward Heath. Faulkner se convirtió en primer ministro en marzo de 1971, tras la renuncia de James Chichester-Clark, él mismo preocupado fuera de la oficina por la escalada de violencia. Político de carrera y miembro del parlamento de Irlanda del Norte durante más de 20 años, Faulkner fue un pragmático pero también un unionista resuelto.

El primer intento de Faulkner por resolver los problemas de 1971 fue ofrecer concesiones políticas moderadas, junto con un discurso duro sobre seguridad. Nombró a un católico unionista como su ministro de estado, seleccionó a un no sindicalista en su gabinete y puso a diputados de la oposición a cargo de importantes comités.

Sin embargo, Faulkner no era reformista, y estos nombramientos llegaron hasta donde era probable que llegara. Faulkner también tronó públicamente sobre los "matones y asesinos" en el IRA y prometió que su gobierno tomaría medidas duras.

La dura postura de Faulkner

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Brian Faulkner, hablando después del comienzo de la Operación Demetrio

Faulkner afirmó ser un converso reacio a la idea del internamiento. Había sido testigo de su uso exitoso para dispersar y debilitar el IRA a fines de la década de 1950, pero se había opuesto a la idea bajo el gobierno de Chichester-Clark. Sin embargo, en julio de 1971, Faulkner estaba presionando activamente para el internamiento de presuntos paramilitares republicanos.

El internamiento no podría implementarse sin el ejército británico y, por lo tanto, sin el respaldo de Westminster. Cuando Faulkner y el líder británico Edward Heath discutieron el tema a principios de agosto, Heath aceptó `` en principio '' la solicitud de Faulkner, pero quería que Faulkner tomara medidas contra los leales radicales para que el internamiento no pareciera totalmente centrado en católicos y nacionalistas.

Los asesores de Heath sugirieron el internamiento de los líderes paramilitares leales, la incautación de armas de los clubes de armas leales y una prohibición indefinida de los desfiles y marchas leales. Faulkner rechazó todas estas propuestas y solo acordó una prohibición de seis meses a los desfiles.

Así nació una gran locura: la parcialidad de Faulkner y la falta de voluntad de Heath para imponer condiciones al internamiento significaron que se centró casi por completo en la comunidad nacionalista de Irlanda del Norte.

Operación Demetrio

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Soldados británicos con un sospechoso en 1971

El internamiento en sí comenzó al amanecer del 9 de agosto, con incursiones llevadas a cabo por el ejército británico y la policía real del Ulster (RUC) bajo el nombre de Operación Demetrius. Estaban armados con listas de nombres compiladas por la Rama Especial de RUC y el MI5, la agencia de inteligencia británica.

Estas listas, como se supo más tarde, estaban muy desactualizadas. Muchos arrestados durante la Operación Demetrius no habían participado activamente en el IRA durante varios años. Algunos eran activistas por los derechos civiles que no estaban afiliados en absoluto a los paramilitares.

Según las instrucciones de Faulkner, los paramilitares leales no fueron atacados. La Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF) había estado bombardeando las tiendas de propiedad católica en Belfast desde principios de 1970, pero ningún miembro de la UVF fue arrestado e internado.

Redadas y detención

La forma en que se instigó el internamiento fue en sí misma un estudio de tácticas terroristas. Las casas fueron allanadas, principalmente en la oscuridad de la noche, atrapando a los objetivos y sus familias durmiendo en sus camas. Los sospechosos fueron trasladados rápidamente a comisarías de policía y campos de prisioneros, donde afirmaron haber sido sometidos a métodos de interrogatorio que rayan la tortura.

Un interno, Patrick McClean, describió más tarde su arresto y transporte a Magilligan, un campamento militar improvisado en el condado de Londonderry:

“Pasé las primeras 48 horas con los otros detenidos en Magilligan Camp. Al final de estas primeras 48 horas, me cubrieron la cabeza con una capucha, me esposaron y me sometieron a abusos verbales y personales, que incluían la amenaza de ser arrojado desde un helicóptero mientras estaba en el aire. Luego me arrastraron hasta el helicóptero, y en el camino me patearon y golpearon en el cuerpo con porras. Después de lo que pareció una hora en el helicóptero, me arrojaron y me patearon y me golpearon en lo que tomé por un camión ".

La Operación Demetrius resultó en la ubicación, arresto e internamiento de 342 personas en tres días. Estos arrestos repentinos provocaron protestas y disturbios violentos en varias áreas católicas de Irlanda del Norte.

La masacre de Ballymurphy

Algunos de los peores disturbios estallaron en Ballymurphy, una urbanización pobre en el oeste de Belfast.

Varias horas después de Demetrius, un escuadrón de paracaidistas británicos fue enviado a Ballymurphy para arrestar a presuntos voluntarios del IRA. Al entrar en la finca, los soldados abrieron fuego y luego afirmaron que habían sido atacados por francotiradores republicanos. Seis civiles murieron a tiros en un día. Hugh Mullan, un sacerdote católico, y Francis Quinn, de 19 años, fueron asesinados a tiros cuando acudían en ayuda de los heridos. Daniel Teggart recibió 14 disparos, la mayoría en la espalda.

Otros cuatro civiles murieron a manos de las fuerzas británicas durante los dos días siguientes. Otro hombre murió de un ataque al corazón después de que los soldados británicos lo aterrorizaran, le pusieran una pistola descargada en la boca y apretaran el gatillo. Once civiles murieron en lo que se conoció como la "Masacre de Ballymurphy". Estos asesinatos fueron paralelos a los tiroteos más conocidos del 'Domingo Sangriento', perpetrados por el mismo regimiento cinco meses después.

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Una placa que recuerda a dos víctimas de la masacre de Ballymurphy en 1971

La investigación de Compton

A finales de agosto de 1971, el gobierno británico convocó una investigación sobre las denuncias de brutalidad y tortura durante la Operación Demetrius. La investigación, supervisada por el defensor del pueblo parlamentario inglés Sir Edmund Compton, se manejó mal desde el principio.

Compton era un funcionario sin experiencia en conflictos, policía o Irlanda del Norte. Las audiencias de la investigación se llevaron a cabo en camara sin público ni prensa presente. No se permitió que los testigos fueran depuestos o repreguntados. La investigación escuchó testimonios principalmente de policías, soldados y curiosos civiles. Solo uno de los hombres 342 arrestados durante la Operación Demetrio apareció como testigo.

El informe coincidía en que los internos habían sido tratados con un esfuerzo físico excesivo, colocados en posiciones distorsionadas y dolorosas y bombardeados con música a todo volumen, pero Compton negó que estas medidas constituyan tortura. “Cuando llegamos a la conclusión de que se produjeron malos tratos físicos”, escribió Compton, “no estamos haciendo un hallazgo de brutalidad ... Consideramos que la brutalidad es una forma de crueldad inhumana o salvaje y que la crueldad implica una disposición a infligir sufrimiento, junto con con indiferencia o placer por el dolor de la víctima. No creemos que eso haya sucedido aquí ".

Muchos condenaron el Informe Compton como un encubrimiento. El informe se debatió en el parlamento británico, en la prensa y a puerta cerrada. Los defensores de los derechos humanos y los abogados señalaron que el trato a los internos violaba los principios de la Comisión Europea de Derechos Humanos. Ex soldados de la Segunda Guerra Mundial criticaron las tácticas utilizadas en la Operación Demetrius, sugiriendo que no se les habría permitido ingresar a los campos de prisioneros de guerra debido a la Convención de Ginebra. 

Por el contrario, Edward Heath estaba molesto por el informe porque no absolvía al Ejército de toda culpa. Heath estaba particularmente indignado de que la evidencia de los civiles tuviera el mismo valor que la evidencia de los soldados o del RUC. En una nota escrita en 1971 pero encontrada en 2005, Heath llamó al informe de Compton:

... uno de los informes más desequilibrados y mal juzgados que he leído ... Parece que han hecho todo lo posible para demostrar que cualquiera que no tuviera instalaciones de hotel de tres estrellas sufrió penurias y malos tratos.

Una política unilateral

Al final, la política de internamiento no logró sofocar ni minimizar la violencia paramilitar. El gran problema con el internamiento inicialmente fue que se dirigió a católicos y nacionalistas, pero dejó intactos a los paramilitares leales. La decisión de no internar a voluntarios paramilitares leales fue expuesta como una locura solo unas semanas después cuando la UVF bombardeó el McGurk's Bar, matando a 15 civiles católicos.

Esta parcialidad endureció el desdén público por la política británica. La gran mayoría de los católicos ahora estaba convencida de que el ejército británico era poco más que una herramienta para perpetuar la discriminación unionista.

Incidentes como la Masacre de Ballymurphy, los brutales métodos de interrogatorio utilizados por las fuerzas de seguridad y el fiasco de Compton también crearon una sensación de indignación que llevó a muchos católicos a los acogedores brazos del IRA.

Respuestas globales

El uso del internamiento y la moda de las botas altas en el que se implementó también generó la atención de los medios de comunicación en todo el mundo, muchos de ellos críticos con los gobiernos de Gran Bretaña e Irlanda del Norte.

El internamiento causó indignación en los Estados Unidos, donde una gran población de irlandeses expatriados simpatizaba con la causa nacionalista. En ciudades con grandes poblaciones irlandesas, como Boston y Filadelfia, los irlandeses-estadounidenses ricos donaron a clubes y sociedades nacionalistas locales. Gran parte de este dinero llegó al IRA y se utilizó para adquirir armas y suministros.

El internamiento se introdujo para reducir la violencia paramilitar, pero en cambio le proporcionó tanto motivos como medios. No es casualidad que 1972, el año inmediatamente posterior al internamiento, haya sido el año más mortal de los Problemas.

puntos clave de irlanda del norte

1 La internación es la práctica de arrestar y detener a personas sin juicio o debido proceso. A menudo se usa durante períodos de guerra o conflicto, para eliminar personas peligrosas de la sociedad civil.

2 La internación fue presentada en Irlanda del Norte por el primer ministro Brian Faulker en agosto de 1971. Esto se hizo con el reacio respaldo del gobierno británico.

3 Una operación militar de dos días en agosto 9th y 10th 1971 (Operación Demetrius) redondeó e internó a 342 presuntos voluntarios paramilitares republicanos.

4. El uso del internamiento por parte de Faulkner resultó controvertido porque no se internó a ningún voluntario paramilitar leal, mientras que numerosos internos republicanos se quejaron de tortura o brutalización.

5. Si bien el internamiento estaba destinado a reducir la violencia paramilitar, alienó e indignó aún más a los católicos de Irlanda del Norte. El apoyo a la IRA Provisional aumentó notablemente después de la Operación Demetrius.

fuentes de acuerdo de st andrews

Patrick McClean recuerda la brutalidad del internamiento (agosto 1971)
The Times: NICRA lidera una marcha anti-internamiento en Belfast (enero 1972)

Información de citas
Titulo: "Internamiento en Irlanda del Norte"
Autores: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/northernireland/internment/
Fecha de publicación: 15 de septiembre 2020
Fecha accesada: 04 de noviembre.
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