Internación en Irlanda del Norte

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Un cartel que condena la política de internamiento

El internamiento es la práctica de detener o encarcelar a personas sin juicio ni debido proceso. Generalmente se implementa durante un período de guerra o conflicto; los internados son sospechosos de trabajar con el enemigo o ayudarlo. El internamiento fue impuesto de manera controvertida por el gobierno de Irlanda del Norte durante los disturbios. Fue introducido en agosto de 1971 por el primer ministro unionista. Brian Faulkner, bajo los auspicios de la Ley de poderes especiales. No fue el primer uso del internamiento en la historia de Irlanda, ni tampoco fue del todo inesperado. Al destituir y aislar a los líderes paramilitares, el gobierno de Faulkner esperaba detener la violencia sectaria. La mala planificación e implementación llevó al internamiento a tener el efecto contrario. El arresto y el trato severo de las personas internadas, particularmente de los católicos, generaron antipatía hacia el gobierno y empeoraron una situación ya volátil.

Creciente violencia paramilitar

El contexto del internamiento fue el crecimiento y aumento de la actividad de los grupos paramilitares. Después de su formación en diciembre de 1969, el IRA Provisional Pasó los siguientes 12 meses reclutando, entrenando y adquiriendo armas. A principios de 1971, los provos estaban preparados para intensificar su campaña contra las fuerzas de seguridad británicas. El 6 de febrero de 1971, el rebote de una ametralladora del IRA Provisional alcanzó y mató a Robert Curtis, un soldado británico que participaba en una operación de dispersión en Belfast. Curtis, un joven casado de 20 años, fue el primer soldado británico que murió mientras estaba de servicio en Irlanda desde 1921. Otro soldado británico y dos oficiales de la Policía Real del Ulster (RUC) murieron en febrero. El 10 de marzo los Provos secuestraron y asesinaron a tres jóvenes soldados fuera de servicio en Ligoniel. En mayo, el sargento británico Michael Willetts fue asesinado por una bomba IRA colocada en una estación de policía de Belfast. Willetts murió mientras protegía a cuatro civiles de la explosión. Fue galardonado póstumamente con la Cruz de George.

Los ataques contra las fuerzas británicas, algunos selectivos y otros incidentales, continuaron durante 1971. En agosto, casi 100 personas habían muerto en ataques por motivos políticos, cuatro veces más que el año anterior. Los civiles católicos habían perdido la confianza en el ejército británico debido a sus tácticas de mano dura en Ballymurphy, las cataratas y otros lugares. Esta creciente animosidad le dio al IRA Provisional nuevos reclutas y una población civil dispuesta a apoyarlos y ocultarlos. El uso del internamiento por parte de Faulkner tenía como objetivo identificar a los líderes y voluntarios del IRA y extraerlos de la población general. Faulkner esperaba que esto frenara los ataques a las fuerzas de seguridad y evitara una oleada de apoyo al IRA que podría desencadenar una guerra civil a gran escala. Al final resultó que, el internamiento tuvo un impacto mínimo en la capacidad de los grupos paramilitares republicanos. Muchos historiadores ahora la consideran una de las decisiones políticas más desastrosas de todos los disturbios.

La dura postura de Faulkner

Los dos últimos responsables del internamiento fueron el primer ministro de Irlanda del Norte, Brian Faulkner, y el primer ministro británico. Edward Heath. Faulkner se convirtió en primer ministro en marzo de 1971, tras la renuncia de James Chichester-Clark, él mismo preocupado por la escalada de violencia. Faulkner, político de carrera y miembro del parlamento de Irlanda del Norte durante más de 20 años, era un pragmático pero también un unionista decidido. Su primer intento de resolver los problemas de 1971 fue ofrecer suaves concesiones políticas, junto con duras conversaciones sobre seguridad. Faulkner nombró a un unionista católico como su ministro de Estado, seleccionó a un no unionista en su gabinete y puso a parlamentarios de la oposición a cargo de comités importantes. Sin embargo, Faulkner no era reformista y estos nombramientos eran lo más lejos que probablemente llegaría. Faulkner también criticó públicamente a los “matones y asesinos” del IRA y prometió que su gobierno tomaría medidas duras.

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Brian Faulkner, hablando después del comienzo de la Operación Demetrio

Faulkner afirmó ser un converso reacio a la idea del internamiento. Había sido testigo de su uso exitoso para dispersar y debilitar al IRA a finales de la década de 1950, pero se había opuesto a la idea durante el gobierno de Chichester-Clark. Sin embargo, en julio de 1971 Faulkner estaba presionando activamente para que se internara a presuntos paramilitares republicanos. El internamiento no podría implementarse sin el ejército británico y, por tanto, sin el respaldo de Westminster. Cuando Faulkner y el líder británico Edward Heath discutieron el tema a principios de agosto, Heath aceptó "en principio" la solicitud de Faulkner, pero quería que Faulkner tomara medidas contra los leales radicales para que el internamiento no pareciera enteramente centrado en católicos y nacionalistas. Los asesores de Heath sugirieron el internamiento de los líderes paramilitares leales, la incautación de armas de los clubes de tiro leales y una prohibición indefinida de los desfiles y marchas leales. Faulkner rechazó todas estas propuestas y sólo aceptó una prohibición de los desfiles durante seis meses. Así nació una gran locura: la unilateralidad de Faulkner y la falta de voluntad de Heath para imponer condiciones al internamiento significaron que se centró casi por completo en la comunidad nacionalista de Irlanda del Norte.

Operación Demetrio

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Soldados británicos con un sospechoso en 1971

El internamiento comenzó en la madrugada del 9 de agosto, con redadas llevadas a cabo por el ejército británico y la Policía Real del Ulster (RUC) bajo el nombre de Operación Demetrius. Estaban armados con listas de nombres compiladas por la Rama Especial de la RUC y el MI5, la agencia de inteligencia británica. Más tarde se supo que estas listas estaban muy obsoletas. Muchos arrestados durante la Operación Demetrius habían estado involucrados activamente en el IRA durante varios años; algunos eran defensores de los derechos civiles que no estaban afiliados en absoluto a los paramilitares. Según las instrucciones de Faulkner, los paramilitares leales no fueron el objetivo. La Fuerza de Voluntarios del Ulster (UVF) había estado bombardeando tiendas de propiedad católica en Belfast desde principios de 1970, pero ningún miembro de la UVF fue arrestado ni internado. La forma en que se instigó el internamiento fue en sí misma un estudio de tácticas terroristas. Las casas fueron allanadas, principalmente en plena noche, sorprendiendo a los objetivos y a sus familias durmiendo en sus camas. Los sospechosos fueron llevados a comisarías de policía y campos de prisioneros, donde afirmaron haber utilizado métodos de interrogatorio que rayaban la tortura. Un internado, Patrick McClean, describió más tarde su arresto y transporte a Magilligan, un campamento militar improvisado en el condado de Londonderry:

“Pasé las primeras 48 horas con los otros detenidos en Magilligan Camp. Al final de estas primeras 48 horas, me cubrieron la cabeza con una capucha, me esposaron y me sometieron a abusos verbales y personales, que incluían la amenaza de ser arrojado desde un helicóptero mientras estaba en el aire. Luego me arrastraron hasta el helicóptero, y en el camino me patearon y golpearon en el cuerpo con porras. Después de lo que pareció una hora en el helicóptero, me arrojaron y me patearon y me golpearon en lo que tomé por un camión ".

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Una placa que recuerda a dos víctimas de la masacre de Ballymurphy en 1971

La Operación Demetrius resultó en la localización, arresto e internamiento de 342 personas en tres días. Estas detenciones repentinas desencadenaron protestas y disturbios violentos en varias zonas católicas de Irlanda del Norte. Algunos de los peores disturbios estallaron en Ballymurphy, una urbanización pobre en el oeste de Belfast. Varias horas después de Demetrius, un escuadrón de paracaidistas británicos fue enviado a Ballymurphy para arrestar a presuntos voluntarios del IRA. Al entrar en la finca, los soldados abrieron fuego y luego afirmaron que habían sido atacados por francotiradores republicanos. Seis civiles fueron asesinados a tiros en un día. Hugh Mullan, un sacerdote católico, y Francis Quinn, de 19 años, fueron asesinados a tiros cuando acudían en ayuda de los heridos. Daniel Teggart recibió 14 disparos, la mayoría de ellos en la espalda. Las fuerzas británicas mataron a otros cuatro civiles durante los dos días siguientes. Otro hombre murió de un ataque cardíaco después de que los soldados británicos lo aterrorizaran, metiéndole un arma descargada en la boca y apretando el gatillo. Once civiles murieron en lo que se conoció como la "Masacre de Ballymurphy". Estos asesinatos fueron paralelos a los tiroteos más conocidos del "Domingo Sangriento", perpetrados por el mismo regimiento cinco meses después.

A finales de agosto de 1971, el gobierno británico convocó una investigación sobre las acusaciones de brutalidad y tortura durante la Operación Demetrius. La investigación, supervisada por el defensor del pueblo parlamentario inglés, Sir Edmund Compton, fue mal llevada desde el principio. Compton era un funcionario sin experiencia en conflictos, vigilancia policial o Irlanda del Norte. Las audiencias de investigación se llevaron a cabo en camara sin público ni prensa presente. No se permitió que los testigos declararan ni fueran interrogados. La investigación escuchó testimonios principalmente de policías, soldados y espectadores civiles: sólo uno de los 342 hombres arrestados durante la Operación Demetrius compareció como testigo. El informe coincidía en que los internos habían sido tratados con un esfuerzo físico excesivo, colocados en posiciones distorsionadas y dolorosas y bombardeados con música a todo volumen, pero Compton negó que estas medidas constituieran tortura. “Cuando hemos concluido que se produjeron malos tratos físicos”, escribió Compton, “no estamos concluyendo que hubo brutalidad... Consideramos que la brutalidad es una forma inhumana o salvaje de crueldad y que la crueldad implica una disposición a infligir sufrimiento, junto con con indiferencia o placer por el dolor de la víctima. No creemos que eso haya sucedido aquí”.

“La introducción del internamiento sin juicio en agosto de 1971 acabó con las esperanzas que quedaban de que los nacionalistas cooperarían con el gobierno de Irlanda del Norte y, por tanto, con las perspectivas de algún tipo de acuerdo político para compartir el poder que pudiera socavar la campaña militar del IRA. El internamiento sin juicio, aunque fue ampliamente bienvenido en Gran Bretaña en ese momento, fue probablemente la medida más desastrosa introducida durante los recientes disturbios, y resultó en una importante escalada de violencia”.
Paul Dixon, historiador

Muchos condenaron el Informe Compton como un encubrimiento. El informe se debatió en el pleno del Parlamento británico, en la prensa y a puerta cerrada. Activistas de derechos humanos y abogados señalaron que el trato dado a los internados violaba los principios de la Comisión Europea de Derechos Humanos. Ex soldados de la Segunda Guerra Mundial criticaron las tácticas utilizadas en la Operación Demetrius, sugiriendo que no se les habría permitido ingresar a campos de prisioneros de guerra debido a la Convención de Ginebra. Por el contrario, a Edward Heath le molestó el informe porque no eximía completamente de culpa al ejército. Heath estaba particularmente indignado de que a las pruebas de los civiles se les diera el mismo valor que a las pruebas de los soldados o de la RUC. En un memorando escrito en 1971 pero encontrado en 2005, Heath calificó el informe de Compton como “uno de los informes más desequilibrados y mal juzgados que jamás haya leído... Parecen haber hecho todo lo posible para demostrar que cualquiera que no tenga instalaciones de hotel de tres estrellas sufrió penurias y malos tratos”.

Al final, la política de internamiento no logró sofocar ni minimizar la violencia paramilitar. El gran problema del internamiento fue que apuntaba a católicos y nacionalistas, pero no tocaba a los paramilitares leales. Esta unilateralidad endureció el desdén público por la política británica; la gran mayoría de los católicos estaban ahora convencidos de que el ejército británico era poco más que una herramienta para perpetuar la discriminación unionista. Incidentes como la masacre de Ballymurphy, los brutales métodos de interrogatorio utilizados por las fuerzas de seguridad y el fiasco de Compton también crearon una sensación de indignación que llevó a muchos católicos a los acogedores brazos del IRA. La decisión de no internar a paramilitares leales quedó expuesta como una locura apenas unas semanas después, cuando la UVF bombardeó el bar McGurk, matando a 15 civiles católicos. El uso del internamiento y la forma en que se implementó también generó la atención de los medios de comunicación en todo el mundo, gran parte de ellos críticos con los gobiernos de Gran Bretaña e Irlanda del Norte. El internamiento causó indignación en Estados Unidos, que tenía una gran población de irlandeses expatriados, muchos de los cuales simpatizaban con la causa nacionalista. En ciudades con grandes poblaciones irlandesas, como Boston y Filadelfia, los irlandeses-estadounidenses adinerados donaban a clubes y sociedades nacionalistas locales; Gran parte de este dinero llegó al IRA y se utilizó para adquirir armas y suministros. El internamiento se introdujo para reducir la violencia paramilitar, pero en cambio le proporcionó motivo y medios. No es coincidencia que 1972, el año inmediatamente posterior al internamiento, fuera el año más mortífero de los disturbios.

internamiento puntos clave de irlanda del norte

1 La internación es la práctica de arrestar y detener a personas sin juicio o debido proceso. A menudo se usa durante períodos de guerra o conflicto, para eliminar personas peligrosas de la sociedad civil.

2 La internación fue presentada en Irlanda del Norte por el primer ministro Brian Faulker en agosto de 1971. Esto se hizo con el reacio respaldo del gobierno británico.

3 Una operación militar de dos días en agosto 9th y 10th 1971 (Operación Demetrius) redondeó e internó a 342 presuntos voluntarios paramilitares republicanos.

4. El uso del internamiento por parte de Faulkner resultó controvertido porque no se internó a ningún voluntario paramilitar leal, mientras que numerosos internos republicanos se quejaron de tortura o brutalización.

5. Si bien el internamiento estaba destinado a reducir la violencia paramilitar, alienó e indignó aún más a los católicos de Irlanda del Norte. El apoyo a la IRA Provisional aumentó notablemente después de la Operación Demetrius.

fuentes de acuerdo de st andrews

Patrick McClean recuerda la brutalidad del internamiento (agosto 1971)
The Times: NICRA lidera una marcha anti-internamiento en Belfast (enero 1972)


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y J. Llewellyn, “Internment in Northern Ireland”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/internment/