La batalla del pantano

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El famoso cartel de Free Derry en Lecky Road

La 'Batalla del Bogside' es el nombre dado a la violencia y los disturbios que estallaron en Derry en agosto de 1969. Muchos historiadores lo consideran el primer enfrentamiento significativo de los disturbios. Los combates en Bogside estallaron en un momento en el que las tensiones eran altas. El surgimiento de la movimiento de derechos civiles había expuesto la injusticia, la desigualdad y la discriminación contra las comunidades católicas de Irlanda del Norte. Los leales, por el contrario, veían el movimiento de derechos civiles como una fachada para republicanos radicales y una amenaza a la soberanía británica en Irlanda del Norte. Estas tensiones sectarias sólo necesitaban un punto de inflamación para estallar en violencia. Como ha ocurrido a menudo en Irlanda del Norte, el punto álgido fue una marcha protestante. Lo que comenzó con insultos y burlas rápidamente desembocó en lanzamientos de piedras y agresiones. En pocas horas, la violencia se había extendido a otros lugares e Irlanda del Norte estaba en llamas por los disturbios.

Derechos civiles y marchas

Si bien la Asociación de Derechos Civiles de Irlanda del Norte (NICRA) se centró en el avance de los derechos civiles, muchos unionistas sospechaban que la NICRA era una fachada para grupos católicos y republicanos. También rechazaron al primer ministro de Irlanda del Norte. Terence O'Neill's reformas políticas y concesiones de asignación de viviendas, flotaron en 1968. La decisión de NICRA de realizar marchas y protestas a finales de 1968 y principios de 1969, desafiando las prohibiciones gubernamentales, provocó un malestar creciente entre nacionalistas y unionistas. Los grupos y comunidades católicas, ya amargados por un fuerte sentimiento de injusticia, resolvieron proteger ferozmente áreas que consideraban suyas. Las sospechas nacionalistas aumentaron aún más cuando se celebró una marcha de sensibilización sobre la Democracia Popular (enero de 1969). emboscada violentamente por unionistas cerca de Burntollet, la Policía Real del Ulster (RUC) hizo poco para proteger a los manifestantes. Si el gobierno y la policía no iban a defender a los católicos de Irlanda del Norte, entonces, al parecer, los católicos tendrían que defenderse. Un signo visible del endurecimiento de las actitudes hacia sus zonas es la crisis de 1969. Mural de Lecky Road, "Ahora está entrando en Free Derry", un recordatorio de que el área era nacionalista.

En Irlanda del Norte, las marchas tienen una larga historia de incitar problemas y, ocasionalmente, violencia. Las marchas y desfiles son un aspecto importante de la cultura del país: conmemoran acontecimientos importantes de la historia y celebran la identidad política y religiosa. La mayoría de las marchas están dirigidas por grupos leales y protestantes como la Orden Naranja, los Apprentice Boys of Derry y la Royal Black Institution. Durante la "temporada de desfiles", que va desde principios de junio hasta mediados de julio, estos grupos organizan y realizan cientos de desfiles en los Seis Condados. Culminan con marchas el 12 de julio para conmemorar la Batalla del Boyne (1690). Aunque algunos las critican como triunfalistas y provocativas, la mayoría de las marchas leales transcurren sin incidentes graves. Generalmente han surgido problemas cuando estas marchas se acercan o pasan por bastiones católicos. La marcha anual de la Orden Naranja en Portadown, por ejemplo, sigue la misma ruta utilizada desde 1807, aunque esta ruta ahora atraviesa zonas residenciales católicas. La negativa de la Orden Naranja a cambiar la ruta de la marcha –y la negativa de la comunidad católica a tolerarla– genera tensión, malestar y conflicto casi cada mes de julio.

El gobierno unionista interviene

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Los portadores de pancartas encabezan una marcha de aprendices de muchachos en Derry

Estas marchas fueron un punto álgido de la violencia sectaria durante los disturbios, particularmente en el verano de 1969, cuando las tensiones ya estaban cerca del punto de ebullición. Los nacionalistas estaban indignados porque el gobierno de Irlanda del Norte, ahora dirigido por James Chichester-Clark, había prohibido las marchas organizadas por NICRA, Democracia Popular y otros grupos de derechos civiles. Sin embargo, se permitió que continuaran los desfiles leales, considerados más “habituales” que políticos. El 12 de agosto, alrededor de 15,000 Apprentice Boys, un grupo protestante con sede en Derry, ignoraron las advertencias de la policía y marcharon por la ciudad. Su ruta los llevó peligrosamente cerca de Bogside, un bastión católico. Los residentes de Bogside respondieron burlándose de los manifestantes y los Apprentice Boys respondieron de la misma manera. A medida que la situación se intensificaba, los manifestantes comenzaron a lanzar monedas de un centavo, un gesto despectivo destinado a burlarse de la pobreza católica. Los residentes de Bogside tomaron represalias usando tirachinas para disparar canicas y al poco tiempo ambos bandos también estaban arrojando piedras. Esto provocó el estallido de un motín violento y sangriento.

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Oficiales de RUC se enfrentan a manifestantes en agosto 1969

A medida que llegaban unidades adicionales de la RUC, los lugareños de Bogside, temiendo las cargas con porras de la policía, erigieron barricadas con muebles viejos, alambres y otros materiales recogidos. Una compañía de agentes de la RUC entró en Bogside e intentó desmantelar una barricada en Rossville Street; No está claro qué se pretendía lograr con esto. Estos oficiales fueron seguidos por un pequeño pero hostil grupo de leales que se habían separado de la marcha de los Apprentice Boys. Al entrar en Bogside, tanto la RUC como los leales fueron arrojados con piedras, proyectiles y cócteles Molotov (bombas incendiarias caseras) y rápidamente rechazados. De los aproximadamente 60 agentes de la RUC que entraron en Bogside, 43 resultaron heridos, algunos de ellos gravemente quemados. La RUC no estaba suficientemente equipada para hacer frente a la escalada de violencia. Sus agentes tenían vehículos blindados y cañones de agua, pero no estaban autorizados a utilizarlos, y faltaba equipo antidisturbios adecuado. Muchos oficiales de la RUC terminaron luchando cuerpo a cuerpo con los alborotadores católicos. La tarde del 12 de agosto, un contingente de "Especiales B", la tan despreciada Policía Especial, fue desplegado en Bogside. Esto sólo enfureció aún más a los nacionalistas. La RUC bombardeó la zona con casi 1,100 botes de gas lacrimógeno, una respuesta que afectó más a niños, ancianos y enfermos que a los propios alborotadores.

La violencia se extiende

“Al menos algunos elementos del IRA estaban preparados para ir en contra de la línea del partido desde Dublín y actuar para defender a su asediada comunidad en Bogside. Sean Keenan se convirtió en presidente de la Asociación de Defensa de los Ciudadanos de Derry. Los hombres de Keenan sabían lo que había que hacer. Se formaron comités callejeros teniendo en mente la defensa de Bogside. Siete de los cofundadores de Keenan eran miembros del Club Republicano James Connolly (Sinn Fein con otro nombre). Se trazaron planes para levantar barricadas en puntos estratégicos; Keenan anunció que la gente debía defenderse con "palos, piedras y la vieja bomba molotov". Se descartaron armas de fuego, al menos en esta etapa”.
Peter Taylor, historiador

La violencia sectaria en Bogside pronto se extendió a otras partes de Irlanda del Norte. Los peores disturbios se produjeron en Belfast, donde católicos y leales intercambiaron golpes, misiles y disparos durante varios días. La NICRA organizó apresuradamente manifestaciones en el centro de Belfast para alejar a la policía de Derry. El 13 de agosto, alrededor de 1,500 nacionalistas marcharon a lo largo de Springfield Road mientras un pequeño grupo, posiblemente formado por voluntarios del IRA y miembros jóvenes, atacaba una estación de la RUC con bombas molotov. Al día siguiente, agentes de la RUC, bajo el fuego de francotiradores, dispararon una ametralladora Browning contra los apartamentos de Divis, alcanzando y matando a Patrick Rooney, de nueve años. También estallaron disturbios, destrucción y tiroteos en otras partes de Belfast, así como en Dungannon, Dungiven, Coalisland, Newry, Strabane, Armagh y Crossmaglen. En la República de Irlanda taoiseach Jack Lynch describió la situación como terrible. Lynch condenó a la RUC por considerarla partidista y peligrosa y pidió la intervención de las Naciones Unidas; También ordenó que se estacionaran ambulancias a lo largo de la frontera con Irlanda del Norte. Los comentarios de Lynch provocaron la ira de los leales, que consideraban provocativa cualquier interferencia o comentario de la República.

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Soldados británicos conversan con civiles en los primeros días de la Operación Banner, 1969.

Después de dos días de disturbios y violencia, Stormont solicitó apoyo militar a Londres. El ejército británico fue desplegado en Irlanda del Norte el 14 de agosto en el marco de la Operación Banner. Las tropas británicas entraron en Derry el 14 de agosto y en Belfast al día siguiente. Al principio, los británicos fueron recibidos calurosamente: los católicos consideraban a sus soldados más neutrales que la RUC o los "B-Specials". Muchos creían que la presencia fuerte pero temporal del ejército detendría la violencia y protegería a los católicos de la persecución de los leales. Los soldados británicos que llegaron fueron recibidos con tazas de té y aplausos de los lugareños. Esta perspectiva optimista continuó hasta la Navidad de 1969, cuando algunas tropas británicas recibieron una lluvia de regalos. Este espíritu de esperanza no duró mucho. Si bien el ejército británico no era sectario y en gran medida apolítico, su misión era ayudar al gobierno de Irlanda del Norte a restablecer el orden, no proteger a los católicos de la policía o del gobierno. En los primeros meses de 1970, el Ejército participó en operaciones antidisturbios junto a la RUC. El toque de queda de Falls (julio de 1970), una operación de búsqueda y arresto del ejército británico de tres días de duración en el distrito de Falls de Belfast, donde cuatro civiles fueron asesinados a tiros, marcó el final de cualquier luna de miel entre civiles católicos y soldados británicos.

st andrews acuerdo puntos clave

1. La batalla de Bogside se refiere a varios días de violencia y disturbios. Comenzó en Bogside, un área católica de Derry en el oeste de la ciudad y en las afueras de las murallas de la ciudad.

2 En agosto, 1969 alrededor de los aprendices protestantes 12,000 Boys marcharon peligrosamente cerca de Bogside. Las burlas entre manifestantes y residentes pronto se convirtieron en violencia y disturbios.

3 Se desplegaron oficiales de la RUC para reprimir la violencia. Varios oficiales de la RUC entraron a Bogside para desmantelar las barricadas, pero fueron expulsados. Más tarde, el área se inundó con gas CS.

4 Los combates y la violencia en Derry se extendieron rápidamente a otros pueblos y ciudades de Irlanda del Norte. Los disturbios y la violencia fueron particularmente graves en Belfast.

5 Este malestar estiró el RUC críticamente delgado. El gobierno respondió solicitando el apoyo de los soldados británicos. Las tropas británicas entraron a Derry en agosto 14th, marcando el comienzo de la Operación Banner.

fuentes de acuerdo de st andrews

BBC News: La policía rompe la marcha de derechos civiles de NICRA en Derry (octubre 1968)
irlandés taoiseach Jack Lynch sobre las causas de los disturbios en Derry (octubre 1968)
Terence O'Neill: "Ulster se encuentra en la encrucijada" (diciembre de 1968)
Bernadette Devlin en la emboscada leal en Burntollet (enero 1969)
Terence O'Neill pide el fin de las marchas y la violencia (enero de 1969)
Un comunicado conjunto sobre reformas en Irlanda del Norte (marzo 1969)
BBC Mundo: La policía usa gases lacrimógenos en Bogside (agosto 1969)
irlandés taoiseach Jack Lynch condena la violencia en Irlanda del Norte (agosto 1969)
El ministro del Interior británico promete reformas en Irlanda del Norte (agosto de 1969)
Informe Cameron sobre las causas del trastorno en Irlanda del Norte (septiembre 1969)


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y J. Llewellyn, “The Battle of the Bogside”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/battle-of-the-bogside/