La batalla del pantano

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El famoso cartel de Free Derry

La 'Batalla del Bogside' es un nombre que se le da a la violencia y los disturbios que estallaron en Derry en el verano de 1969. Muchos historiadores la consideran la primera confrontación significativa de los Problemas. Esta violencia alcanzó su punto máximo a mediados de agosto y llevó a Operación Banner, el despliegue de soldados británicos en Irlanda del Norte.

Contexto

Los combates en Bogside estallaron en un momento en que las tensiones aumentaban. El surgimiento de la movimiento de derechos civiles había expuesto la injusticia, la desigualdad y la discriminación contra las comunidades católicas de Irlanda del Norte.

Los leales, por el contrario, vieron el movimiento de derechos civiles como una fachada para los republicanos radicales y una amenaza para la soberanía británica en Irlanda del Norte.

Estas tensiones sectarias solo necesitaban un punto de inflamación para estallar en violencia. Como solía ser el caso en Irlanda del Norte, el punto álgido fue una marcha protestante. Lo que comenzó con insultos y burlas rápidamente se convirtió en lanzamiento de rocas y asaltos. En unas pocas horas, la violencia se extendió a otros lugares e Irlanda del Norte se incendió con disturbios.

Derechos civiles y protestas

Mientras que la Asociación de Derechos Civiles de Irlanda del Norte (NICRA) se centró en el avance de los derechos civiles, muchos unionistas acusaron a NICRA de ser un frente para grupos católicos y republicanos. También rechazaron al primer ministro de Irlanda del Norte Terence O'Neill's reformas políticas y concesiones de asignación de viviendas, flotaron en 1968.

La decisión de la NICRA de realizar marchas y protestas a fines de 1968 y principios de 1969, desafiando las prohibiciones del gobierno, provocó un malestar creciente entre nacionalistas y unionistas. Los grupos y comunidades católicos, ya amargados por un fuerte sentido de injusticia, resolvieron proteger ferozmente las áreas que consideraban suyas.

Las sospechas nacionalistas aumentaron aún más cuando se llevó a cabo una marcha de concientización sobre la democracia popular (enero de 1969). emboscada violentamente por unionistas cerca de Burntollet, la Policía Real del Ulster (RUC) haciendo poco para proteger a los manifestantes. Si el gobierno y la policía no iban a defender a los católicos de Irlanda del Norte, los católicos, al parecer, tendrían que defenderse. Un signo visible de este endurecimiento de actitudes fue la pintura del Mural de Lecky Road, "Ahora está entrando en Free Derry", un recordatorio de que el área era nacionalista.

Las marchas como foco cultural

En Irlanda del Norte, las marchas tienen una larga historia de incitación a problemas y, ocasionalmente, a la violencia. Las marchas y desfiles son un aspecto importante de la cultura del país: conmemoran eventos importantes de la historia y celebran la identidad política y religiosa.

La mayoría de las marchas son conducidas por grupos leales y protestantes como la Orden de Orange, los Aprendices de Derry y la Royal Black Institution. Durante la 'temporada de desfiles', que se extiende desde principios de junio hasta mediados de julio, estos grupos organizan y realizan cientos de desfiles en los seis condados. Culminan con marchas el 12 de julio para conmemorar la Batalla del Boyne (1690).

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Los portadores de pancartas encabezan una marcha de aprendices de muchachos en Derry

Aunque algunos lo critican como triunfalistas y provocativas, la mayoría de las marchas leales transcurren sin incidentes graves. Por lo general, han surgido problemas cuando estas marchas se acercan o atraviesan fortalezas católicas. La marcha anual de la Orden de Orange en Portadown, por ejemplo, sigue la misma ruta utilizada desde 1807, aunque esta ruta ahora atraviesa áreas residenciales católicas. La negativa de la Orden de Orange a cambiar la ruta de la marcha, y la negativa de la comunidad católica a tolerarla, genera tensión, malestar y conflicto casi todos los meses de julio.

El gobierno unionista interviene

Estas marchas fueron un punto de inflamación para la violencia sectaria, particularmente en el verano de 1969 cuando las tensiones ya estaban cerca del punto de ebullición. Los nacionalistas estaban indignados de que el gobierno de Irlanda del Norte, ahora dirigido por James Chichester-Clark, había prohibido las marchas organizadas por NICRA, People's Democracy y otros grupos de derechos civiles. Sin embargo, se permitió que continuaran los desfiles leales. Se consideró que eran más "habituales" que políticos. 

El 12 de agosto de 1969, alrededor de 15,000 Apprentice Boys, un grupo protestante con sede en Derry, ignoraron las advertencias de la policía y marcharon por la ciudad. Su ruta los llevó peligrosamente cerca de Bogside, un bastión católico. Los residentes de Bogside respondieron burlándose de los manifestantes, y los Apprentice Boys respondieron de la misma manera.

A medida que la situación se intensificó, los manifestantes comenzaron a tirar centavos, un gesto despectivo destinado a burlarse de la pobreza católica. Los residentes de Bogside tomaron represalias mediante el uso de hondas para disparar canicas y, en poco tiempo, ambos lados también arrojaron piedras. Esto llevó al estallido de un motín violento y sangriento.

Barricadas y enfrentamiento

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Oficiales de RUC se enfrentan a manifestantes en agosto 1969

A medida que llegaban unidades adicionales de RUC, los habitantes de Bogside, temiendo los ataques de la policía, levantaron barricadas con muebles viejos, alambres y otros materiales recuperados. Una compañía de oficiales de la RUC entró en Bogside e intentó desmantelar una barricada en Rossville Street. No está claro qué se pretendía lograr con esto.

Estos oficiales fueron seguidos por un pequeño pero hostil grupo de Leales que se habían separado de la marcha de los Aprendices de Niños. Al entrar en el Bogside, tanto el RUC como los Leales fueron arrojados con piedras, proyectiles y cócteles Molotov (bombas incendiarias caseras) y rápidamente fueron rechazados. De los aproximadamente 60 agentes de la RUC que entraron al Bogside, 43 resultaron heridos, algunos de ellos con quemaduras graves.

La RUC estaba inadecuadamente equipada para hacer frente a la escalada de violencia. Sus oficiales tenían vehículos blindados y cañones de agua, pero no tenían autorización para usarlos, mientras que faltaba el equipo antidisturbios adecuado. Muchos oficiales de la RUC terminaron peleando cuerpo a cuerpo con manifestantes católicos.

En la noche del 12 de agosto, un contingente de 'B-Specials', la muy despreciada Policía Especial, se desplegó en Bogside. Esto solo enfureció aún más a los nacionalistas. El RUC bombardeó la zona con casi 1,100 botes de gas lacrimógeno, una respuesta que afectó más a los niños, ancianos y enfermos que a los propios alborotadores.

La violencia se extiende

La violencia sectaria en Bogside pronto se extendió a otras partes de Irlanda del Norte. Los peores disturbios ocurrieron en Belfast, donde católicos y leales intercambiaron golpes, misiles y disparos durante varios días.

NICRA organizó a toda prisa manifestaciones en el centro de Belfast para alejar a la policía de Derry. El 13 de agosto, alrededor de 1,500 nacionalistas marcharon a lo largo de Springfield Road mientras un pequeño grupo, posiblemente formado por voluntarios del IRA y miembros jóvenes, atacó una estación de la RUC con bombas de gasolina.

Al día siguiente, los agentes de la RUC, bajo el fuego de francotiradores, dispararon una ametralladora Browning contra los pisos de Divis, golpeando y matando a Patrick Rooney, de nueve años. Disturbios, destrucción y tiroteos también estallaron en otras partes de Belfast, así como en Dungannon, Dungiven, Coalisland, Newry, Strabane, Armagh y Crossmaglen.

En la República de Irlanda, Taoiseach Jack Lynch describió la situación como espantosa. Lynch condenó a la RUC como partidista y peligrosa y pidió la intervención de las Naciones Unidas. También ordenó que se estacionen ambulancias a lo largo de la frontera con Irlanda del Norte. Los comentarios de Lynch provocaron la ira de los leales, quienes consideraron provocativa cualquier interferencia o comentario de la República.

Operación Banner

banner de operación
Soldados británicos conversan con civiles irlandeses a finales de 1969

Después de dos días de disturbios y violencia, Stormont solicitó el apoyo militar de Londres. El ejército británico se desplegó en Irlanda del Norte el 14 de agosto bajo la Operación Banner. Las tropas británicas entraron en Derry en agosto 14th y Belfast al día siguiente.

Los británicos fueron bienvenidos al principio. Muchos católicos consideraban a los soldados británicos más neutrales y profesionales que el RUC o los 'B-Specials'. Algunos creían que la presencia fuerte pero temporal del ejército británico detendría la violencia y protegería a los católicos de la persecución de los leales. Los soldados británicos que llegaron incluso fueron recibidos con tazas de té y cálidos vítores de los lugareños.

Su perspectiva optimista continuó hasta la Navidad de 1969, cuando algunas tropas británicas recibieron una lluvia de regalos. Pero este espíritu de esperanza no duró mucho. Si bien el ejército británico no era sectario y en gran parte apolítico, su misión era ayudar al gobierno de Irlanda del Norte a restaurar el orden, no proteger a los católicos de la policía o el gobierno.

En los primeros meses de 1970, el Ejército participó en operaciones antidisturbios junto con la RUC. El toque de queda de Falls (julio de 1970), una operación de búsqueda y arresto del ejército británico de tres días en el distrito de Falls de Belfast, donde cuatro civiles murieron a tiros, marcó el final de la luna de miel entre civiles católicos y soldados británicos.

st andrews acuerdo puntos clave

1. La batalla de Bogside se refiere a varios días de violencia y disturbios. Comenzó en Bogside, un área católica de Derry en el oeste de la ciudad y en las afueras de las murallas de la ciudad.

2 En agosto, 1969 alrededor de los aprendices protestantes 12,000 Boys marcharon peligrosamente cerca de Bogside. Las burlas entre manifestantes y residentes pronto se convirtieron en violencia y disturbios.

3 Se desplegaron oficiales de la RUC para reprimir la violencia. Varios oficiales de la RUC entraron a Bogside para desmantelar las barricadas, pero fueron expulsados. Más tarde, el área se inundó con gas CS.

4 Los combates y la violencia en Derry se extendieron rápidamente a otros pueblos y ciudades de Irlanda del Norte. Los disturbios y la violencia fueron particularmente graves en Belfast.

5 Este malestar estiró el RUC críticamente delgado. El gobierno respondió solicitando el apoyo de los soldados británicos. Las tropas británicas entraron a Derry en agosto 14th, marcando el comienzo de la Operación Banner.

fuentes de acuerdo de st andrews

BBC News: La policía rompe la marcha de derechos civiles de NICRA en Derry (octubre 1968)
irlandés taoiseach Jack Lynch sobre las causas de los disturbios en Derry (octubre 1968)
Terence O'Neill: "Ulster se encuentra en la encrucijada" (diciembre de 1968)
Bernadette Devlin en la emboscada leal en Burntollet (enero 1969)
Terence O'Neill pide el fin de las marchas y la violencia (enero de 1969)
Un comunicado conjunto sobre reformas en Irlanda del Norte (marzo 1969)
BBC Mundo: La policía usa gases lacrimógenos en Bogside (agosto 1969)
irlandés taoiseach Jack Lynch condena la violencia en Irlanda del Norte (agosto 1969)
El ministro del Interior británico promete reformas en Irlanda del Norte (agosto de 1969)
Informe Cameron sobre las causas del trastorno en Irlanda del Norte (septiembre 1969)

Información de citas
Titulo: "La batalla del Bogside"
Autores: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/northernireland/battle-of-the-bogside/
Fecha de publicación: 3 de septiembre 2020
Fecha accesada: 17 de septiembre 2021
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