Terence O'Neill

Terence O'Neill (1914-1990) fue un político unionista y el segundo y último primer ministro de Irlanda del Norte. Jugó un papel importante en el primer año de los Problemas, intentando sin éxito detener la creciente violencia sectaria.

Terence O'Neill

O'Neill nació en Londres, hijo de un político irlandés que murió en la Primera Guerra Mundial cinco meses después. El joven O'Neill se educó en escuelas públicas inglesas como Winchester y Eton, pasando sus vacaciones de verano en la finca familiar en Antrim. Más tarde fue comisionado en el ejército británico, ascendiendo al rango de capitán y sirviendo con la Guardia Irlandesa en la Segunda Guerra Mundial. O'Neill fue herido en 1944 y optó por reasentarse permanentemente en Irlanda del Norte.

En 1946, fue elegido miembro del parlamento de Irlanda del Norte, en representación del bastión unionista de Bannside. Permanecería en el parlamento de Stormont durante casi 25 años. O'Neill se convirtió en ministro del Interior de Irlanda del Norte en 1955, ministro de Finanzas en 1956 y primer ministro en 1963.

Como primer ministro, O'Neill introdujo reformas económicas para estimular el crecimiento industrial y el empleo, con resultados mixtos. También trató de reducir la división entre protestantes y católicos. Lo hizo con importantes gestos, como visitar escuelas católicas y expresar sus condolencias por la muerte del Papa Juan XXIII.

O'Neill también buscó mejores relaciones con la República de Irlanda, y en enero de 1965 invitó a los irlandeses Taoiseach a Belfast Los católicos y los unionistas moderados dieron la bienvenida a esta reconciliación, pero muchos leales conservadores, como Ian Paisley, lo condenó como traición.

Cuando el movimiento de derechos civiles Estalló a fines de la década de 1960, O'Neill ofreció un paquete de reformas y concesiones, incluidos cambios en la asignación de viviendas. Sin embargo, estas propuestas enfurecieron a los unionistas acérrimos y no lograron satisfacer a muchos republicanos.

En diciembre de 1969, O'Neill apareció en la televisión de Irlanda del Norte e hizo una súplica apasionada por la unidad, advirtiendo que “Ulster se encuentra en la encrucijada“. Su gobierno fue reelegido en febrero de 1969, aunque el propio O'Neill casi fue eliminado de su propio escaño.

Con la situación empeorando, O'Neill se sintió más avergonzado por los intentos de los leales de sabotear el suministro de agua de Belfast. Perdiendo rápidamente la confianza de su propio partido, O'Neill renunció al cargo de primer ministro en abril. Permaneció en el parlamento hasta enero de 1970.

O'Neill fue nombrado barón O'Neill de Maine y pasó la última década de su vida en la Cámara de los Lores de Gran Bretaña. Murió en junio de 1990.

Información de citas
Titulo: "Terence O'Neill"
Autores: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/northernireland/terence-oneill/
Fecha de publicación: Enero
Fecha accesada: 22 de noviembre.
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