Brian Faulkner

Brian FaulknerBrian Faulkner (1921-1977) fue un político unionista y el último primer ministro de Irlanda del Norte. Su tiempo en el cargo fue breve, comenzando desde la renuncia de James Chichester-Clark en marzo 1971 a la imposición de Regla directa unos 12 meses después. Faulkner nació en el condado de Down, hijo de un exitoso hombre de negocios de fe presbiteriana. A diferencia de otros primeros ministros, Faulkner fue educado en una escuela protestante en Dublín, en lugar de en escuelas públicas inglesas. Estudió derecho brevemente antes de trabajar en el negocio de ropa de la familia. Faulkner se unió al Partido Unionista del Ulster (UUP) después de la Segunda Guerra Mundial y fue elegido miembro del parlamento de Irlanda del Norte en 1949, en representación de East Down. Durante las siguientes dos décadas se desempeñó como jefe de látigo, ministro de Comercio y ministro de Asuntos Internos. Este último papel le proporcionó cierta experiencia en el trato con grupos paramilitares.

Faulkner era, según la mayoría de las cuentas, un unionista conservador. Estaba preocupado por Terence O'Neill's concesiones y reformas, criticándolas como potencialmente desestabilizadoras. En enero de 1969, Faulkner dimitió del ministerio, una protesta contra O'Neill convocando al Comisión Cameron; Faulkner consideró que se trataba de una investigación innecesaria creada para avergonzar a la Policía Real del Ulster (RUC). Faulkner se postuló para el liderazgo después de la dimisión de O'Neill (abril de 1969), pero perdió ante Chichester-Clark. Después de servir en el gabinete de Chichester-Clark, Brian Faulkner se convirtió en primer ministro en marzo de 1971. Al asumir el cargo, Faulkner hizo algunos esfuerzos por lograr la reconciliación. Nombró a un candidato no unionista, David Bleakley, para su gabinete (aunque esta medida resultó contraproducente cuando Bleakley renunció, citando diferencias sobre políticas).

En el verano de 1971, Irlanda del Norte estaba al borde de la anarquía. Acosado por la violencia paramilitar republicana, Faulkner presentó internación en agosto de 1971. Esto resultó contraproducente, atrayendo la condena internacional, avivando las tensiones y aumentando el nivel de violencia. El Tiroteos sangrientos del domingo en enero de 1972 marcó el comienzo del fin del gobierno de Faulkner. El gobierno británico buscó el control total de la situación de seguridad en Irlanda del Norte, una solicitud rechazada por Faulkner. Westminster respondió disolviendo el parlamento en Stormont e imponiendo Direct Rule. Faulkner regresó al poder en 1973, bajo las disposiciones de reparto de poder de la Acuerdo de Sunningdale. Este período también fue breve, colapsó después de seis meses debido a huelgas organizadas por militantes leales.

En 1974, Faulkner abandonó la UUP y formó su propio partido unionista. Sin embargo, no fue un éxito y Faulkner se retiró de la política en 1976. En febrero de 1977 fue nombrado compañero vitalicio, titulado Barón Faulkner de Downpatrick. Un mes después, Faulkner murió tras ser arrojado de su caballo mientras cazaba.


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R. Poole & J. Llewellyn, “Brian Faulkner”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/brian-faulkner/.