H Block y huelgas de hambre

protesta sucia
Dos prisioneros del IRA durante la protesta sucia, sus paredes manchadas de excremento

Una característica notable de la IRA provisionales 'Long War' fueron protestas y huelgas de hambre en las cárceles británicas. Estas acciones fueron provocadas por la eliminación del Estado de Categoría Especial (SCS) por parte del gobierno británico en enero de 1976 para los prisioneros paramilitares. Antes, estos internos reclamaron la condición de prisioneros de guerra o prisioneros políticos. La destitución de SCS enfureció tanto a los presos como a los grupos paramilitares porque calificaba sus acciones de criminales más que políticas o revolucionarias.

La huelga de hambre 1972

El camino hacia las protestas en la prisión comienza a principios de los 1970. En 1971 Billy McKee, comandante del IRA Provisional en Belfast, fue arrestado por delitos de armas de fuego, condenado y encarcelado en Crumlin Road, una prisión británica en el norte de Belfast.

McKee estaba indignado de que él y otros republicanos fueran tratados como criminales en lugar de prisioneros de guerra. En mayo de 1972, McKee y varios otros iniciaron una huelga de hambre, declarando su intención de rechazar la comida hasta que los prisioneros republicanos obtuvieran el estatus político. Las huelgas de hambre se habían empleado antes como protesta política, tanto por disidentes irlandeses como por sufragistas británicos, aunque rara vez tenían éxito.

McKee, sin embargo, estaba decidido. Diez días después de la huelga, comenzó a rechazar líquidos y alimentos. Las noticias de la decidida posición de McKee llegaron rápidamente al mundo exterior. A él se unieron otros huelguistas de hambre en Crumlin Road, en otras prisiones, incluso en algunas ciudades nacionalistas. A mediados de junio de 1972, McKee y otros dos huelguistas se encontraban en una situación peligrosa.

Los británicos ceden

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Billy McKee, el comandante del IRA y el huelguista de hambre 1972

La situación fuera de las cárceles también estaba evolucionando. Tanto el IRA provisional como IRA oficial había lanzado una intensa campaña de violencia a raíz del Domingo Sangriento. El IRA Oficial se había sentido muy avergonzado por el bombardeo de la base de Aldershot del ejército británico el 22 de febrero; este ataque mató a cinco mujeres de la limpieza, un jardinero anciano y un capellán católico, pero ningún soldado.

El 30 de mayo, líder oficial de IRA Cathal Goulding acordó un alto el fuego, comprometiéndose a usar la violencia paramilitar solo en una capacidad defensiva.

Con McKee y sus compañeros en huelga de hambre cerca de la muerte, la situación aparentemente está mejorando y los delegados provisionales del IRA también están dispuestos a negociar, el Secretario de Estado de Gran Bretaña para Irlanda del Norte. William Whitelaw cedido El 20 de junio, Whitelaw otorgó el estatus de categoría especial (SCS) a los voluntarios paramilitares recluidos en prisiones británicas.

Luchadores por la libertad, no criminales

La aprobación del SCS significó que los prisioneros condenados por delitos programados fueran tratados de manera similar a los combatientes enemigos. Eran libres de asociarse con otros prisioneros republicanos o leales. No estaban obligados a realizar trabajos en las cárceles. No tenían que llevar uniforme de prisión y podían recibir paquetes adicionales de comida y tabaco.

El respaldo de Gran Bretaña a SCS también tuvo implicaciones políticas porque reconoció a los voluntarios paramilitares como revolucionarios o luchadores por la libertad en lugar de gánsteres o matones violentos. Whitelaw había elegido cuidadosamente la redacción de "Categoría especial", evitando términos como "estatus político" o "prisioneros de guerra". A pesar de esto, los republicanos elogiaron la aprobación de SCS como una victoria.

En 1976, había alrededor de 3,000 prisioneros en Irlanda del Norte y aproximadamente la mitad de este número tenía derecho a la categoría de categoría especial.

SCS revocado

La situación cambió en 1974 con la elección de un gobierno laborista (febrero) y el nombramiento de Merlyn Rees como Secretario de Estado de Irlanda del Norte (marzo). Los laboristas optaron por un enfoque de política de tres brazos. El primer paso fue aliviar la violencia y el desorden en Irlanda del Norte ("normalización"). El segundo paso haría que los soldados británicos se retiraran y fueran reemplazados por fuerzas locales ("Ulsterización"). El paso final fue despolitizar la situación, pintando los Problemas como obra de matones y gánsteres (“criminalización”).

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Un mural leal que celebra el cierre de HM Prison Maze

En noviembre 1975, Rees anunció su intención para eliminar gradualmente el estado de categoría especial. Los presos encarcelados por delitos programados después del 1 de marzo de 1976 ya no podrían solicitar el SCS.

Esta decisión provocó varios días de violencia a ambos lados de la división sectaria. El IRA provisional condenó la retirada de SCS en términos contundentes: “Estamos dispuestos a morir por el derecho a conservar el estatus político. Aquellos que intenten quitárselo deben estar completamente preparados para pagar el mismo precio ". Los Provo cumplieron esta amenaza y mataron a tiros a un oficial de prisiones católico, Patrick Dillon, frente a su casa cerca de Omagh.

Comienzan las protestas

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Un mural republicano saludando a Kieran Nugent, el 'primer blanketman'

La primera chispa de protesta se produjo en septiembre de 1976, cuando Kieran Nugent, de 18 años, fue condenado al Laberinto por secuestrar una camioneta. Nugent fue el primer voluntario de IRA Provisional en ser encarcelado desde la revocación del estatus de categoría especial. Cuando se le ordenó ponerse el uniforme de la prisión, Nugent se negó y dijo a los guardias que tendrían que "clavarme la ropa en la espalda".

Sin otra ropa, Nugent se envolvió en una manta de la prisión. Otros presos mostraron su solidaridad siguiendo su ejemplo. A fines de 1976, más de 300 presos republicanos se negaban a usar el uniforme de la prisión y pasaban el día completamente desnudos o envueltos en una manta.

Su negativa a seguir las órdenes de la prisión provocó nuevos castigos, incluida la pérdida de la remisión, el mobiliario de la celda y los períodos de ejercicio. Esta campaña se conoció como la "Protesta general".

La 'protesta sucia'

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Un guardia de la prisión limpia las paredes durante la protesta sucia

Esta campaña se convirtió en la llamada "Protesta Sucia", que comenzó en abril de 1978. Por temor a los ataques de los funcionarios de la prisión, varios presos republicanos se negaron a salir de sus celdas para usar las duchas o los baños. Una delegación solicitó la instalación de duchas en las celdas, pero esto fue denegado.

En represalia, los prisioneros se negaron a vaciar o limpiar los cubos de las celdas destinados a los excrementos humanos, y en su lugar esparcieron orina y excrementos por las paredes de sus celdas.

Estas protestas fueron copiadas por prisioneros en otros lugares. En febrero de 1980, las reclusas republicanas de la prisión de mujeres de Armagh mancharon las paredes de sus celdas con sangre menstrual. Las autoridades penitenciarias respondieron obligando a los presos a salir de sus celdas, limpiando las paredes y rociando desinfectante. Los presos simplemente repitieron la protesta una vez en sus celdas.

cobertura de prensa

A diferencia de la protesta general, que había pasado con poca atención, la protesta sucia atrajo la cobertura de los medios. A finales de 1978, las acciones de los 'Blanketmen' se estaban discutiendo en la prensa mundial.

Esto se debió en parte a Tomás Ó Fiaich, el arzobispo católico de Armagh y más tarde cardenal de Irlanda, que visitó los manifestantes del Laberinto durante el verano de 1976. En agosto, el arzobispo emitió un declaración pública condenando el trato a los prisioneros del Bloque H y las condiciones a las que se vieron obligados a soportar. Ó Fiaich también elogió la determinación política de los presos:

“Es evidente que pretenden continuar su protesta de forma indefinida y parece que prefieren enfrentarse a la muerte antes que someterse a ser calificados como criminales. Cualquiera con el menor conocimiento de la historia de Irlanda sabe cuán profundamente esta actitud está en el pasado de nuestro país ”.

Thatcher y las huelgas de hambre

La situación se intensificó después de la elección de Margaret Thatcher y los conservadores en mayo de 1979.

Thatcher estaba decidida a no ceder a las demandas de los grupos paramilitares o sus miembros. Se negó a considerar la restauración del estatus de categoría especial y utilizó los medios de comunicación para reforzar su posición. “Un crimen es un crimen es un crimen”, dijo en una conferencia de prensa en Dublín. “El asesinato es un crimen. Llevar explosivos es un delito. Mutilar es un crimen. El asesinato es el asesinato. No es ahora y nunca podrá ser un crimen político. Así que no hay cuestión de estatus político ".

Los presos republicanos en la prisión de Maze respondieron iniciando una huelga de hambre en octubre 27th 1980. Hubo siete participantes al principio, un número elegido para que coincida con los firmantes rebeldes de Pascua 1916. Luego se les unieron otros en el Laberinto y tres prisioneras en Armagh. Con al menos dos prisioneros al borde de la muerte, estas huelgas de hambre fueron suspendidas poco antes de Navidad 1980.

Arenas de bobby

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Material electoral para Bobby Sands, abril 1981

Creyendo que los británicos estaban al borde de la concesión, los reclusos del IRA organizaron una segunda huelga de hambre en marzo 1981. El instigador esta vez fue Arenas de bobby, un niño de 27 del condado de Antrim. Sands era considerado, inteligente y letrado, un notable escritor de ensayos y canciones republicanos. Durante la última huelga de hambre de 1980, se convirtió en comandante de los reclusos provisionales del IRA en el Laberinto.

Sands comenzó su huelga de hambre el 1 de marzo, negándose a comer hasta que se restablecieran los privilegios de SCS. A él se unieron otros presos a intervalos escalonados, una estrategia diseñada para prolongar la huelga de hambre y atraer la atención de los medios.

La situación dio un giro inusual en abril con la muerte inesperada de Frank Maguire, el diputado nacionalista de Fermanagh y South Tyrone. Después de algunas consideraciones, los grupos republicanos nominaron a Bobby Sands como candidato en las elecciones parciales del 9 de abril. Nuevamente, esto fue diseñado para atraer la cobertura de los medios.

Sands elegido al Parlamento

A pesar de permanecer tras las rejas durante la campaña, Sands ganó el escaño de Fermanagh y South Tyrone por un estrecho margen (553 votos). Al hacerlo, se convirtió en el miembro más joven del Parlamento de Westminster. Los sindicalistas estaban indignados por la elección de Sands, condenando a partidos nacionalistas como el Partido Socialdemócrata y Laborista (SDLP) por hacerse a un lado para ceder un escaño parlamentario a un terrorista convicto.

El ejemplo de Sands fue seguido por otros presos republicanos que se presentaron a las elecciones. Esto llevó a Westminster a aprobar la Ley de Representación del Pueblo (febrero de 1983) que, entre otras reformas, impedía que los presos votaran o se presentaran a elecciones.

Sin embargo, nada de esto le importó a Sands, quien murió en mayo 5th después de 66 días sin comida. Fue el primero de diez prisioneros republicanos irlandeses en morir durante la huelga de hambre. Siete de los muertos eran voluntarios de IRA, mientras que tres pertenecían a la Ejército irlandés de liberación nacional (EN LOS ANGELES). Todos tenían entre 24 y 30 años.

La huelga de hambre terminó formalmente a principios de octubre cuando las familias de los participantes autorizaron la intervención médica si los huelguistas perdían el conocimiento.

Impacto

Bobby Sands huelga de hambre
La procesión fúnebre del huelguista Bobby Sands

La cobertura de los medios y las respuestas a la huelga de hambre de 1981 fueron intensas. La prensa británica elogió a Thatcher por negarse a ceder ante los terroristas, incluso aquellos dispuestos a morir de hambre. De hecho, las autoridades británicas restauraron gradualmente la mayoría de los privilegios de SCS a fines de 1981. El IRA Provisional condenó la determinación a sangre fría de Thatcher de ver morir a los hombres por una cuestión de principio. La prensa internacional criticó a Thatcher y su gobierno por su manejo de la huelga de hambre.

La muerte de Bobby Sands recibió una atención significativa en todo el mundo y a su funeral asistieron alrededor de 100,000 personas. Como Bloody Sunday, la muerte de Sands provocó un aumento en el nivel de violencia y un aumento en los alistamientos provisionales del IRA. Después de un período de relativa calma, los Provo volvieron a atacar a las fuerzas de seguridad en Irlanda del Norte, matando a 26 soldados y policías en un período de siete meses.

El manejo de Thatcher de la huelga de hambre también motivó el intento del IRA Provisional de asesinarla en Brighton en octubre de 1984.

puntos clave de la huelga de hambre de ira

1. Las protestas en las cárceles y las huelgas de hambre de los años setenta y principios de los ochenta fueron motivadas por la retirada del Estado de Categoría Especial (SCS) por parte del gobierno británico en 1970.

2 SCS fue otorgado a prisioneros republicanos y leales encarcelados por delitos programados. Les daba derecho a ser tratados como presos políticos con privilegios adicionales.

3. El gobierno laborista retiró a SCS como parte de su política de “criminalización”. Los presos republicanos se opusieron a que se despolitizara su lucha y se la describiera como crimen común.

4 Las primeras protestas importantes contra esto fueron la Protesta general (con prisioneros que se negaron a usar uniformes) y la Protesta sucia (donde los prisioneros untaron excrementos en las paredes de las celdas).

5 En 1980-81, los prisioneros republicanos irlandeses organizaron huelgas de hambre y se negaron a comer hasta que se restableció el SCS. Estas huelgas culminaron con la muerte de diez prisioneros, incluido el elegido diputado Bobby Sands. Esto recibió atención mundial y provocó un resurgimiento de la violencia y el reclutamiento de IRA.

fuentes de huelga de hambre en ira

Merlyn Rees retira el estado de categoría especial para prisioneros (noviembre 1975)
El IRA provisional responde a la retirada de SCS (marzo 1976)
Merlyn Rees condena la violencia provocada por SCS (marzo 1976)
Arzobispo Ó Fiaich sobre las condiciones en el bloque H de Maze (agosto 1978)
Bobby Sands recuerda una búsqueda de cuerpos forzados en HM Prison Maze (1981)

Información de citas
Titulo: "Bloque H y huelgas de hambre"
Autores: Rebekah Poole, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/h-block-hunger-strikes/
Fecha de publicación: 5 de septiembre 2020
Fecha accesada: 26 de noviembre.
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