Billy McKee

billy mckeeBilly McKee (1921-) es un paramilitar republicano irlandés de toda la vida, miembro fundador del IRA Provisional y ex huelguista de hambre. McKee nació en una familia católica devota en Belfast y se unió al Ejército Republicano Irlandés (IRA) a los 18 años. Participó en la "Campaña del Norte" del IRA, una serie de ataques terroristas contra objetivos británicos durante la Segunda Guerra Mundial. McKee fue arrestado en 1943 y recluido en la prisión de Crumlin Road durante tres años. Permaneció activo en el IRA después de su liberación. McKee fue arrestado nuevamente durante la campaña fronteriza del IRA contra Irlanda del Norte; permaneció en prisión hasta 1962. McKee residió en Belfast durante la década de 1960. Mantuvo su membresía en el IRA, pero disminuyó su participación, desanimado por el liderazgo del IRA y su enfoque en la reforma política en lugar de la lucha paramilitar.

McKee regresó a la refriega a finales de 1960, en medio de aumentos en la violencia sectaria. Él y sus hombres intentaron defender las áreas católicas de la policía del Royal Ulster (RUC) y los matones leales durante el disturbios de agosto 1969. McKee criticó a los líderes del IRA por su falta de preparación y planificación, en particular por la grave escasez de armas y municiones. Después de no poder tomar el control del liderazgo del IRA, McKee y sus seguidores formaron un grupo disidente que evolucionó hasta convertirse en el IRA Provisional. Desde finales de 1969 hasta 1971, McKee estuvo al mando de la Brigada de Belfast del IRA Provisional. Durante este período lideró defensas exitosas de áreas católicas contra ataques leales, y en un momento recibió cinco disparos. McKee fue arrestado y encarcelado por delitos con armas de fuego en 1971. En mayo-junio de 1972 dirigió a otros prisioneros en una exitosa huelga de hambre, resultando en la concesión del Estatus de Categoría Especial (SCS) para prisioneros republicanos irlandeses.

McKee fue puesto en libertad en septiembre de 1974 y reanudó sus actividades con el IRA Provisional. Fue expulsado de sus puestos de liderazgo en 1977 y la mala salud puso fin a su participación en el IRA. Ahora, a mediados de los 90 años, McKee sigue siendo un republicano radical abierto. En entrevistas con los medios ha criticado el acuerdo de paz del Viernes Santo, Gerry Adams, Sinn Fein y otras partes interesadas. McKee también se ha negado a disculparse o expresar arrepentimiento por el asesinato de civiles por parte del IRA Provisional durante los disturbios.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn & S. Thompson, “Billy McKee”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/billy-mckee/.