El ejército irlandés de liberación nacional (INLA)

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Un mural en Springfield Road, Belfast, en honor al fundador de INLA, Seamus Costello

En diciembre 1974, un pequeño grupo de socialistas militantes se separó de Sinn Fein y el IRA oficial. Liderar este grupo separatista era Seamus Costello, un ex comandante que había sido expulsado del IRA Oficial a principios de año. Costello y sus partidarios criticaron abiertamente el liderazgo oficial del IRA y, en particular, su aprobación del alto el fuego de mayo de 1972. Los radicales de Costello esperaban combinar las políticas del IRA Oficial y los 'Provos', combinando el activismo político y el socialismo con la acción paramilitar. Bajo el liderazgo de Costello, el grupo formó un nuevo partido político llamado Partido Socialista Republicano Irlandés (IRSP). Al hacerlo, reclamaron una línea directa del líder de Easter Rising, James Connolly, y su partido político de corta duración, también llamado IRSP. Una reunión secreta celebrada el mismo día formó el Ejército de Liberación Nacional Irlandés (INLA), el brazo armado del IRSP.

En su primer año, el ejecutivo del IRSP incluyó al ex diputado nacionalista Bernadette Devlin, entonces conocida como Bernadette Devlin-McAliskey. A pesar del alto perfil de Devlin-McAliskey, el IRSP no logró atraer mucho apoyo público. Tenía miembros elegidos para dos escaños del Ayuntamiento de Belfast, pero los resultados de las votaciones en las elecciones de la República de Irlanda fueron pésimos. El brazo paramilitar del grupo tuvo más impacto. El objetivo declarado del INLA era la expulsión de los británicos de Irlanda del Norte y la creación de una Irlanda socialista unificada. Los líderes del INLA se inspiraron y se alinearon con otros revolucionarios, como el revolucionario cubano. Fidel Castro y las Panteras Negras, un grupo socialista afroamericano.

El INLA era mucho más pequeño que el IRA Provisional, en su apogeo con no más de 150 miembros. A pesar de esto, el grupo fue muy disciplinado y bastante destructivo. La campaña militar del INLA a finales de los años setenta y ochenta se cobró decenas de vidas, incluidos 1970 soldados británicos o policías de la RUC. El INLA empleó tácticas similares a las del IRA Provisional: bombardeos, asesinatos, redadas con armas y ataques de francotiradores. Su víctima más importante fue el político conservador británico Airey Neave, ex oficial militar y asesor del futuro primer ministro Margaret Thatcher. En marzo de 1979, los voluntarios del INLA colocaron una trampa magnética debajo del automóvil de Neave, que estaba estacionado cerca de las Casas del Parlamento. La bomba explotó cuando Neave se alejó, hiriéndolo fatalmente.

El INLA llevó a cabo su ataque más mortífero en diciembre de 1982, bombardeando el pub Droppin Well en Ballykelly, condado de Londonderry. El pozo Droppin era un lugar popular para beber para los soldados de una base cercana del ejército británico, pero también era frecuentado por civiles de Ballykelly. La explosión provocó el derrumbe del edificio y 17 personas murieron. Once de los muertos eran soldados y seis civiles, cinco de ellos mujeres. El INLA fue responsable de la muerte de casi 40 civiles durante los disturbios, la mayoría atrapados en el fuego cruzado o confundidos con objetivos militares. El INLA también estuvo políticamente activo durante la 1981 huelgas de hambre en prisión; tres voluntarios del INLA (Kevin Lynch, Patsy O'Hara y Mickey Devine) estaban entre los diez prisioneros republicanos que se murieron de hambre.

Peleas intestinas

ira oficial
Un monumento a cuatro voluntarios del INLA, tres de los cuales fueron asesinados por la IPLO

El INLA también participó en disputas con otros grupos republicanos. El IRA Oficial consideró al INLA una fuerza desestabilizadora e intentó eliminarlo a mediados de la década de 1970. La disputa oficial IRA-INLA se cobró cinco vidas solo en 1975. En 1977, el líder del INLA, Seamus Costello, fue asesinado a tiros en Dublín por un voluntario oficial del IRA. La muerte de Costello y el asesinato o arresto de otros líderes debilitaron al INLA. A principios de la década de 1980, el grupo se había dividido en facciones y sus intereses se dividían entre Belfast y Dublín. En 1986, un grupo de ex miembros del INLA descontentos y con mentalidad criminal formó un grupo rival llamado Organización de Liberación del Pueblo Irlandés (IPLO). Prometiendo erradicar y reemplazar al INLA, la IPLO asesinó a varias figuras importantes del INLA. Los dos grupos fueron a la guerra y en 1987 la disputa INLA-IPLO se cobró al menos 11 vidas. En 1992, la IPLO fue eliminada por la IRA Provisional, que se había preocupado por el tráfico de drogas de la IPLO en Belfast.

El INLA sobrevivió hasta la década de 1990, aunque se vio debilitado por arrestos, división interna y asesinatos internos. En 1994, el comandante del INLA, Dominic McGlinchey, fue asesinado en una disputa interna, que desató una serie de asesinatos de ojo por ojo. Los líderes del INLA fueron críticos con la IRA Provisional Alto el fuego 1994 pero tuvieron cuidado de respetarlo, por temor a represalias de los Provos. El INLA se opuso al proceso de paz y al Acuerdo del Viernes Santo, comprometiéndose a mantener su lucha armada. Los voluntarios del INLA fueron responsables del asesinato del líder paramilitar leal Billy Wright en la prisión Maze a finales de 1997. Varios escritores creen que INLA mantuvo estrechos vínculos con el IRA real y puede haber proporcionado asistencia material con el devastador bombardeo de Omagh en agosto 1998. Si este fue el caso o no, las muertes de civiles 29 en Omagh llevaron a los líderes del INLA a declarar un alto el fuego una semana después del atentado. Mientras que el INLA retuvo sus armas y continuó sus ataques contra disidentes y traficantes de drogas, el grupo no participó en más violencia política.

ejército irlandés de liberación nacional inla puntos clave

1 El INLA, un grupo separatista oficial del IRA opuesto al alto el fuego 1972, se formó en diciembre 1974 por unos republicanos militantes de 80, liderados por Seamus Costello.

2 El INLA buscó dividir la militancia armada del IRA Provisional con el socialismo y el activismo político del IRA Oficial.

3 El INLA tenía un ala política, el ISRP, que estaba respaldado por Bernadette Devlin, sin embargo, no logró atraer mucho apoyo público.

4 Aunque de pequeño tamaño, el INLA llevó a cabo algunas operaciones notables, como el asesinato de Airey Neave y el bombardeo 1982 Droppin Well.

5 Posteriormente, el INLA se ocupó de disputas internas con el IRA oficial. Se declaró un alto el fuego después del bombardeo de Omagh.

fuentes irlandesas del ejército de liberación nacional

Un informe sobre la primera reunión del IRSP (febrero de 1975)
El INLA anuncia un alto el fuego (agosto 1998)
El INLA y el IRSP terminan su campaña armada (octubre 2009)


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y la Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y J. Llewellyn, “The Irish National Liberation Army (INLA)”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/irish-national-liberation-army-inla/