El IRA oficial

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Cathal Goulding, primera líder del IRA Oficial

A finales de 1969, el Ejército Republicano Irlandés (IRA) estaba acosado por divisiones internas y faccionalismo. Un número cada vez mayor de voluntarios del IRA se había sentido insatisfecho con los líderes y la estrategia de la organización. Gran parte de esta insatisfacción se debió a un cambio en las tácticas del IRA durante la década de 1960. Bajo Cathal Goulding y sus partidarios, el IRA, abrazaron ideas marxistas-socialistas, volviéndose más centrados en el activismo político y menos preocupados por la acción paramilitar. Estas divisiones sobre la estrategia se intensificaron durante el Agitación de agosto 1969 en Derry, cuando el IRA no pudo desplegar voluntarios y armas para apoyar a los católicos atacados por bandas leales. Muchos jóvenes radicales estaban consternados por el fracaso del IRA a la hora de proteger a las comunidades católicas, tradicionalmente uno de los principios fundamentales del IRA. Después de un intento fallido de desplazar a los líderes del IRA, estos hombres formaron su propio grupo de liderazgo disidente llamado Consejo del Ejército Provisional (diciembre de 1969). Durante las semanas siguientes, docenas de miembros del IRA gravitaron hacia esta nueva facción, que se convirtió en la IRA Provisional. Aquellos que permanecieron bajo el liderazgo de Goulding fueron conocidos como el IRA Oficial.

Estrategia oficial de IRA

El IRA Oficial siguió siendo la mayor de las dos facciones después de la división. Esto cambió a principios de 1972 cuando el tiroteo fatal de civiles 14 por soldados británicos en Derry desencadenó un aumento en el reclutamiento para el IRA Provisional. A principios de la década de 1970, el IRA Oficial permaneció bajo el liderazgo de neomarxistas como Cathal Goulding. Si bien el IRA Oficial mantuvo su posición socialista y su oposición a una guerra total con las tropas británicas, el deterioro de la situación en Irlanda del Norte produjo un cambio en sus tácticas. Sus voluntarios aumentaron las actividades militares en 1970, aunque su prioridad era la defensa de los civiles católicos, más que los ataques a las fuerzas de seguridad británicas. Sus comandantes también buscaron, acumularon y almacenaron armas, algo que habían hecho poco durante los años sesenta. Muchas de estas armas procedían de depósitos existentes, aunque algunas fuentes afirman que el IRA Oficial recibió armas pequeñas y explosivos de la Unión Soviética. Varios voluntarios oficiales del IRA participaron en tiroteos con soldados británicos durante el toque de queda de Falls Road (julio de 1960). El IRA Oficial también resistió otras incursiones en zonas católicas.

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Las secuelas del desafortunado bombardeo oficial del IRA en Aldershot, Inglaterra

En 1971, el IRA Oficial estaba en condiciones de intensificar las operaciones militares. En agosto de 1971, los soldados británicos lanzaron la Operación Demetrius, arrestando y internado presuntos voluntarios paramilitares. Varios voluntarios defendieron la zona de Markets de Belfast de los soldados británicos, permitiendo que muchos otros escaparan. En diciembre de ese año, voluntarios oficiales del IRA asesinaron a un político unionista, John Barnhill, en su casa de Strabane, condado de Tyrone. Los 'Oficiales' llevaron a cabo su operación más significativa en febrero de 1972, cuando detonaron un gran coche bomba en una base militar en Aldershot, Inglaterra. La bomba estaba destinada a los paracaidistas británicos, en represalia por el Domingo Sangriento. En cambio, mató a cinco trabajadoras de cocina, a un jardinero anciano y a un capellán católico. En mayo de 1972, el IRA Oficial secuestró, interrogó y ejecutó a William Best, un soldado británico de 19 años. Más tarde se supo que Best era católico y visitaba a su familia en Derry.

El atentado de Aldershot y el asesinato de Best resultaron vergonzosos y perjudiciales para la organización. Sus líderes, que nunca estuvieron del todo interesados ​​en una campaña militar, contemplaron ponerle fin. El 29 de mayo de 1972, el IRA Oficial declaró un alto el fuego condicional. El grupo llevaría a cabo ataques ocasionales contra tropas británicas, fuerzas de seguridad y leales, aunque generalmente eran defensivos o de represalia. Muchos de sus miembros de alto rango, incluida Cathal Goulding, se involucraron más en el Sinn Fein Oficial, el ala política del grupo. En 1982, el Sinn Féin oficial se convirtió en el Partido de los Trabajadores de Irlanda.

puntos clave oficiales de ira

1 El IRA oficial y el Ejército irlandés de liberación nacional eran grupos paramilitares republicanos activos en Irlanda del Norte durante los problemas.

2 El IRA oficial fue dirigido por Cathal Goulding. Siguió siendo la mayor de las dos facciones del IRA después del 1969 de diciembre y favoreció el activismo político socialista sobre la violencia paramilitar.

3 La actividad paramilitar oficial del IRA aumentó durante los Problemas, particularmente después del Domingo Sangriento. Pero errores tácticos como el bombardeo de Aldershot llevaron a un alto el fuego en mayo 1972.

4 El INLA, un grupo separatista oficial del IRA opuesto al alto el fuego 1972, se formó en diciembre 1974 por unos republicanos militantes de 80, liderados por Seamus Costello.

5 Aunque no tan prominente como el IRA Provisional, el IRA Oficial, el INLA y el IPLO (un grupo disidente del INLA) fueron responsables de cientos de muertes durante los Problemas. Muchos de estos eran civiles o republicanos de otros grupos, asesinados en disputas intestinas.


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Esta página fue escrita por Rebekah Poole y Jennifer Llewellyn. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
R. Poole y J. Llewellyn, “The Official IRA”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/official-ira/