La campaña continental del IRA

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Las secuelas de un bombardeo del IRA en el área de Docklands de Londres, 1996

La violencia de los problemas no se limitó a Irlanda del Norte. En los 1970, el Ejército Republicano Irlandés Provisional (IRA) comenzó a bombardear objetivos seleccionados en Inglaterra. Esta estrategia se conoció como la "campaña continental". Estos ataques tenían objetivos políticos y militares, sin embargo, el bombardeo de ciudades británicas y el asesinato de civiles resultó controvertido. Los historiadores y comentaristas siguen divididos sobre si la campaña continental fue necesaria o efectiva.

Objetivos

La campaña continental de la IRA Provisional tenía varios objetivos. Exportó los sufrimientos de los disturbios al corazón de Inglaterra, proporcionando un respiro a los habitantes de Irlanda del Norte. Al hacer que los británicos se sintieran inseguros, el IRA Provisional esperaba aumentar la presión pública y de los medios sobre el gobierno británico. La mayoría de los ataques en Inglaterra alcanzaron objetivos militares o lugares de alto perfil, como las Casas del Parlamento, 10 Downing Street, Oxford Street, Harrod's, Hyde Park y Regent's Park.

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Las secuelas de una bomba de IRA en Londres, marzo 1973

Los voluntarios republicanos también asesinaron a prominentes figuras británicas, especialmente Lord Louis Mountbatten y políticos conservadores Airey Neave y la Ian Gow.

En resumen, la campaña continental de la IRA Provisional se cobró la vida de 175 personas, hirió a más de 10,000 y causó daños a la propiedad que superaron los mil millones de libras.

Terrorismo histórico del IRA

La campaña continental tenía precedentes históricos que se remontan a generaciones. Ya en la década de 1880, los republicanos irlandeses apodados "fenianos" bombardearon varios objetivos en Gran Bretaña, incluidas las Casas del Parlamento.

En la década de 1930, un grupo de radicales militantes obtuvo el control de la IRA Consejo del ejército. En enero 1939, emitieron un breve ultimátum al gobierno británico, exigiendo la retirada de todo el personal militar británico de Irlanda. Su ultimátum fue ignorado y los líderes del IRA respondieron con una declaración de guerra.

Los militantes respondieron iniciando su Plan S: una operación para sabotear la infraestructura inglesa con explosivos robados e improvisados. Entre enero y diciembre de 1939, las células IRA plantaron un total de bombas 290 en Inglaterra. El S-Plan buscaba crear disrupción, pánico y miedo en lugar de muertes o bajas. Los bombarderos apuntaron a estaciones de electricidad, estaciones de ferrocarril, infraestructura de comunicaciones, carreteras, puentes y edificios gubernamentales.

La campaña fue cancelada en agosto de 1939 después de que una bomba IRA destinada a una estación eléctrica explotó en una calle comercial de Coventry, matando a cinco civiles. Este bombardeo causó indignación generalizada y crecimiento en el sentimiento antiirlandés. Más tarde se supo que los comandantes del IRA estaban en contacto con agentes nazis y que S-Plan contaba con el respaldo del Abwehr, la agencia de inteligencia militar alemana.

Respuesta a 'Bloody Sunday'

El primer ataque significativo en suelo inglés durante los problemas fue llevado a cabo por el IRA oficial, un acto directo de represalia por disparar contra civiles de Derry en Bloody Sunday.

El 22 de febrero de 1972, tres semanas después de los tiroteos en Derry, los voluntarios oficiales del IRA condujeron un automóvil cargado de explosivos contra una base militar no segura en Aldershot, a 40 millas al suroeste de Londres. La bomba detonó junto a un comedor de oficiales. Sin embargo, no había agentes cerca y la explosión mató a siete trabajadores civiles: cinco mujeres, un jardinero anciano y un capellán católico.

Estas muertes de civiles fueron un desastre político para el IRA Oficial, que puso fin a su campaña militar tres meses después.

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El comedor de oficiales de Aldershot, bombardeado por el IRA Oficial en 1972

La campaña de los Provisionales

El IRA Provisional más radical no tuvo reparos en atacar objetivos en Inglaterra. También estaba menos preocupado por las víctimas civiles incidentales, y señaló que también estaban ocurriendo en Irlanda del Norte.

A principios de 1973, el IRA Provisional envió a 11 voluntarios a operar encubiertos en Londres; este grupo incluía al futuro ministro del Sinn Fein Gerry Kelly y hermanas Dolours y Marian Price. El 8th de marzo, estos operativos colocaron cuatro coches bomba alrededor de la ciudad. Dos de las cuatro bombas explotaron, una fuera de los tribunales de justicia de Old Bailey, la otra en un edificio del gobierno en Whitehall. Las explosiones mataron a una persona e hirieron a más de 180 a otras. Detenidos mientras intentaban regresar a Irlanda, los autores fueron condenados y se les impuso largas penas de prisión.

A principios de 1974, el IRA Provisional estaba planeando más ataques en Inglaterra. Hubo varios factores detrás de esta decisión. En 1971, el Consejo del Ejército creía que una insurgencia armada expulsaría a los británicos de Irlanda del Norte en tres años. Sin embargo, subestimaron la resolución política del gobierno británico, que aún se mantenía firme al comienzo de 1974.

Motivos y estrategias

La campaña continental tenía como objetivo aumentar la presión sobre Westminster creando un clima de miedo entre los británicos comunes. También expuso a los civiles británicos a las dolorosas realidades de Irlanda del Norte (como dijo un voluntario del IRA, “denle a los británicos una muestra de los disturbios”). 

Otro factor fue la creciente ineficacia de la IRA en Irlanda del Norte. A finales de 1973, las fuerzas de seguridad británicas tenían la ventaja en los Seis Condados. El Ejército Británico, el Regimiento de Defensa del Ulster (UDR) y la Policía Real del Ulster (RUC) eran más numerosos, armados con mejor inteligencia y alerta a las tácticas del IRA. Debido a esto, los Provisionales encontraron que atacar objetivos militares británicos era una propuesta más difícil.

Las cifras provisionales del IRA también se habían visto mermadas por muertes, deserciones y arrestos, mientras que las reservas de armas y municiones del grupo se reducían. Esto obligó a los comandantes del IRA a buscar objetivos "más suaves".

La mayoría de los ataques continentales del IRA Provisional se llevaron a cabo utilizando vehículos cargados de explosivos. Estos coches bomba fueron arrojados cerca de objetivos militares, edificios gubernamentales, infraestructura o propiedades importantes. Cuando se plantaban en áreas frecuentadas por civiles, los voluntarios del IRA Provisional generalmente llamaban por teléfono a través de advertencias, dando a la policía algo de tiempo para despejar el área antes de que detonase la bomba.

Estas advertencias no siempre fueron efectivas. Algunas no fueron recibidas por las autoridades pertinentes hasta pocos minutos antes de la detonación, mientras que otras (como las bombas de pub de Birmingham de noviembre de 1974) no proporcionaron ubicaciones exactas. El uso de advertencias telefónicas por parte de la IRA también dio lugar a miles de advertencias falsas, algunas realizadas por la propia IRA Provisional. Por lo general, era imposible para las autoridades saber qué advertencias eran genuinas y cuáles falsas alarmas. Algunos de los ataques más importantes de la campaña continental incluyen:

El bombardeo del entrenador M62

El 4 de febrero de 1974, el IRA Provisional detonó una pequeña bomba en un autocar (autobús) que circulaba por la autopista M62. El autocar transportaba soldados británicos fuera de servicio y familiares, viajando desde Manchester a bases militares en el noreste de Inglaterra. Sin el conocimiento de los que estaban a bordo, un voluntario del IRA había colocado una bomba de tamaño mediano en la bodega de equipaje.

La bomba explotó cerca de Hartshead, Yorkshire, poco después de la medianoche, mientras la mayoría a bordo del autobús dormía. La explosión destrozó al entrenador y mató a personas de 12, incluidos nueve soldados y dos niños de cinco y dos años. Fue, en ese momento, el ataque de IRA más mortal en suelo británico. El bombardeo de M62 indignó al público británico, a los medios de comunicación y al gobierno, que apresuraron las leyes antiterroristas que permitían la detención y deportación de presuntos miembros del IRA.

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Los restos del autocar bombardeado por el IRA mientras estaba en la autopista M62

Ninguna persona fue llevada a la justicia con éxito por el bombardeo de M62. Judith Ward, una mujer inglesa con antecedentes de enfermedad mental, confesó en 1974 y fue encarcelada por años 18. Fue liberada en 1992 después de que un tribunal de apelaciones determinó que su condena no era segura.

Los bombardeos de Londres

En junio 17th 1974, una bomba provisional de IRA explotó en Westminster Hall en las Casas del Parlamento, rompiendo una tubería de gas y provocando un incendio. Un voluntario del IRA telefoneó a través de una advertencia seis minutos antes de que explotara la bomba, permitiendo que se despejara el área. La advertencia significaba que nadie murió, aunque las personas de 11 resultaron gravemente heridas.

Exactamente un mes después, el IRA detonó dos bombas en Londres. El primero explotó cerca de un edificio del gobierno en Balham poco antes del amanecer; hubo daños materiales considerables pero nadie resultó herido. Más tarde en el día, una bomba explotó en la Torre de Londres en una sala de exhibición llena de turistas. Una persona murió y otras 40 resultaron heridas, algunas perdieron extremidades.

Estos bombardeos condujeron a una mayor seguridad y vigilancia en los puntos de referencia de Londres, así como a una revisión de los protocolos policiales, de emergencia y de eliminación de bombas. El IRA Provisional continuó alcanzando objetivos de alto perfil en 1975, bombardeando Oxford Street (agosto 28th, siete heridos), el London Hilton (septiembre 5th, dos muertos y 63 heridos) y Connaught Square (noviembre 3rd, tres heridos).

Los 'cuatro de Guildford'

Los bares frecuentados por soldados eran otro objetivo preferido para el IRA Provisional. En octubre, los voluntarios 5th 1974 IRA detonaron bombas de gelignita en el Caballo y el novio y la siete estrellas, dos pubs en Guildford, aproximadamente a 25 millas al suroeste de Londres. La primera de estas explosiones mató a cinco personas, cuatro de ellas personal militar, e hirió a otro 65.

Los atentados de Guildford son conocidos por el error judicial que siguió. En diciembre, la policía británica de 1974 arrestó a personas de 11, incluyendo Gerry Conlon y Paul Hill, dos jóvenes que visitan Londres desde Belfast. Los 'Guildford Four' y los 'Maguire Seven', como se les conoció, fueron interrogados, acusados ​​y condenados por los atentados de Guildford. Fueron condenados a penas de prisión de cuatro años a cadena perpetua.

Una investigación a fines de la década de 1980 reveló que la policía había utilizado la violencia y la intimidación para obtener confesiones, así como para suprimir pruebas cruciales. Conlon, Hill y otros que aún estaban en prisión fueron puestos en libertad en 1989, después de haber cumplido 15 años por un delito que no cometieron. El padre de Conlon, Patrick 'Giuseppe' Conlon, murió en prisión, cinco años después de haber sido condenado injustamente. Sus historias fueron representadas en la película. En el nombre del padre, protagonizada por Daniel Day-Lewis como Conlon.

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Gerry Conlon, miembro del Guildford Four, después de su liberación de prisión.

El bombardeo de Birmingham

Mientras la policía perseguía a los perpetradores del atentado de Guildford, se produjo un ataque del IRA aún más letal en Birmingham, la segunda ciudad más grande de Inglaterra. El 21 de noviembre de 1974 se colocaron bombas activadas por temporizador en dos pubs del centro de Birmingham, el Morera y Taberna en la ciudad. El Morera bomba explotó a las 8.17 pm, matando a diez personas.

Diez minutos después, el cercano Taberna en la ciudad fue destrozado por una explosión, matando a más personas 11. Más de 180 personas resultaron heridas, algunas de gravedad. La mayoría de los muertos y heridos eran civiles menores de 30. Las explosiones fueron tan poderosas que destruyeron un autobús que circulaba cerca.

El bombardeo de dos pubs del centro de la ciudad, repleto de jóvenes civiles ajenos al ejército, se enfureció. El liderazgo provisional del IRA negó toda responsabilidad por los atentados con bombas en pubs de Birmingham, alegando que un ataque a un objetivo civil con una advertencia inadecuada violó sus pautas operativas. Investigaciones posteriores sugirieron que los bombardeos de Birmingham fueron llevados a cabo por radicales en los rangos inferiores del IRA Provisional, sin el conocimiento o el respaldo de sus comandantes.

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El interior del pub Mulberry Bush en Birmingham después del bombardeo 1974

Los 'Seis de Birmingham'

Al igual que con Guildford, la policía británica se vio sometida a una intensa presión para llevar ante la justicia a los terroristas de Birmingham. Esta presión dio lugar a una actuación policial con mano dura, una mala gestión de las pruebas y un error judicial.

Seis hombres nacidos en Irlanda fueron arrestados mientras viajaban de Birmingham a Belfast para asistir a un funeral del IRA. Los «Seis de Birmingham», como se les conoció más tarde, fueron detenidos durante varios días, interrogados, amenazados, golpeados y obligados a firmar confesiones. A pesar de las pruebas científicas cuestionables y las denuncias de brutalidad policial, los seis fueron acusados, condenados y condenados a un total de 126 cadenas perpetuas.

Al igual que los Guildford Four, los Birmingham Six fueron encarcelados injustamente por más de 15 años. Lord Widgery, autor de la ahora informe desacreditado sobre Domingo sangriento. En 1980, los hombres iniciaron una acción civil por asalto contra la policía de Birmingham. Esta apelación fue rechazada por Lord Denning, quien sugirió que una demanda civil exitosa haría que las condenas penales fueran inseguras.

Una campaña mediática a finales de la década de 1980, seguida del lanzamiento de los Guildford Four, hizo que los Birmingham Six concedieran una nueva apelación en 1991. Los seis hombres finalmente fueron liberados y luego recibieron varios millones de libras en compensación.

Asesinatos

Además de los atentados con coche bomba, el IRA Provisional llevó a cabo asesinatos e intentos de asesinato contra personas de alto perfil. En noviembre, pistoleros de 1975 mataron a tiros a Ross McWhirter fuera de su casa en Middlesex. McWhirter, cofundador de la Libro Guinness de los Récords, fue un crítico abierto del IRA. En un momento sugirió el registro obligatorio de todos los irlandeses que viven en Inglaterra.

En marzo de 1979, Ejército irlandés de liberación nacional (INLA) voluntarios atraparon a un automóvil perteneciente a Airey Neave, un diputado conservador y asesor de Margaret Thatcher. La bomba explotó cuando Neave salió de los edificios del parlamento en Westminster y murió poco después.

El asesinato de más alto perfil de los Troubles se produjo cinco meses después, cuando el IRA Provisional asesinó a Lord Louis Mountbatten. Mountbatten, ex gobernador general de la India, era tío del príncipe Felipe, duque de Edimburgo, primo lejano de la reina Isabel II y mentor de Carlos, príncipe de Gales. Mountbatten estaba de vacaciones en el condado de Sligo en la República de Irlanda cuando fue asesinado el 27 de agosto por una bomba escondida en su barco de pesca. La explosión también mató al nieto de Mountbatten de 14 años, una pasajera anciana y un miembro de la tripulación de 15 años.

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Mountbatten y sus dos nietos, uno de los cuales fue asesinado junto a él

El mismo día en que Mountbatten fue asesinado, la división de South Armagh del IRA Provisional tendió una emboscada a un pelotón del ejército británico cerca de Warrenpoint, County Down y mató a 18 hombres, el ataque del IRA más letal contra las fuerzas británicas de los Troubles.

Los 1980s

El IRA Provisional detonó varias bombas en Londres a principios de la década de 1980. En octubre de 1981, una bomba llena de clavos de seis pulgadas explotó frente a Chelsea Barracks. La explosión y la metralla mataron a dos personas, ambos civiles, e hirieron a otras 40, la mayoría de ellos soldados.

Dos semanas después, una bomba IRA fue dejada en Wimpy's, un popular bar de hamburguesas en Oxford Street. Un técnico de explosivos de la policía estaba intentando desactivar la bomba cuando estalló, matándolo instantáneamente.

Uno de los ataques más devastadores del IRA Provisional se produjo el 20 de julio de 1982 cuando sus bombarderos atacaron desfiles militares en Hyde Park y Regent's Park. La bomba de metralla de Hyde Park explotó durante el Cambio de Guardia, matando a cuatro miembros de la Caballería del Hogar y siete de sus caballos. Dos horas después, una bomba oculta debajo de un quiosco en Regent's Park también explotó, matando a siete miembros de una banda militar e hiriendo a decenas de otros. Ambas bombas fueron programadas para detonar durante las ceremonias, para asegurar el máximo de bajas.

El IRA atacó de nuevo el 17 de diciembre de 1983, detonando un coche bomba frente a los populares grandes almacenes Harrod's durante el período de compras navideñas. La explosión mató a seis personas (tres policías, dos civiles y un periodista), hirió a otras 90 y causó importantes daños materiales.

El bombardeo del Hotel Brighton

En octubre 12th 1984, el IRA Provisional detonó una bomba en el Grand Hotel en Brighton. El hotel fue el anfitrión de una conferencia del Partido Conservador a la que asistieron la primera ministra Margaret Thatcher, varios ministros del gobierno y docenas de parlamentarios.

La bomba, construida con gelignita detonada por un temporizador avanzado, fue colocada debajo de una bañera por un voluntario del IRA casi un mes antes de la conferencia. La explosión mató a cinco personas, un diputado conservador, dos funcionarios del partido y dos esposas, e hirió a 30 más.

Thatcher, el objetivo de la bomba, estaba despierto cuando detonó poco antes de las 3 am. Su baño resultó gravemente dañado, pero ella no sufrió daños. Una gran parte del Grand Hotel fue destruida. No volvería a abrir por completo hasta agosto de 1986.

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Daño al baño de Margaret Thatcher, causado por la bomba de Brighton de 1984

Thatcher se enfrentó a los medios de comunicación a la mañana siguiente y declaró desafiante que "todos los intentos de destruir la democracia mediante el terrorismo fracasarán". La IRA Provisional respondió afirmando que “hoy tuvimos mala suerte, pero recuerda, solo tenemos que tener suerte una vez, tienes que tener suerte todo el tiempo”.

La respuesta fría y decidida de Thatcher al atentado contra su vida le valió un apoyo considerable de los medios y el público británicos. Comparando la campaña continental del IRA Provisional con el bombardeo nazi de 1940-41, el gobierno de Thatcher se mantuvo firme y se negó a acceder a las demandas del IRA.

El bombardeo del cuartel Deal

Después del bombardeo del Hotel Brighton, no hubo ataques significativos de IRA en Inglaterra durante cinco años. En septiembre 22nd 1989, el IRA Provisional revivió la campaña continental bombardeando una escuela de música Royal Marines en Deal, Kent. La explosión destruyó un edificio de tres pisos, matando a hombres 11 e hiriendo a otro 21. Todos eran músicos ceremoniales y varios eran aprendices adolescentes.

El IRA Provisional se atribuyó la responsabilidad del ataque y declaró a la escuela de música un objetivo militar legítimo. El asesinato de 11 jóvenes, sin entrenamiento de combate ni de infantería y sin función militar excepto para tocar música, provocó indignación y condena. Hasta la fecha, nadie ha comparecido ante la justicia por el bombardeo del cuartel de los marines en Deal.

Durante el año siguiente, el IRA llevó a cabo ataques contra personal militar en Wembley (mayo 1990) y Lichfield (junio 1990) que mataron a dos hombres. En julio, los voluntarios de 1990 IRA asesinaron a Ian Gow, un diputado conservador que abrazó una línea dura en Irlanda del Norte, atacando rutinariamente el IRA provisional en el parlamento y los medios de comunicación.

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Devastación causada por el camión bomba masivo en Bishopsgate, Londres

Los 1990s

El IRA Provisional continuó sus ataques en Inglaterra durante los 1990, llevando a cabo más que bombardeos 20 u operaciones de sabotaje. En febrero, 1991, voluntarios lanzaron tres morteros en 10 Downing Street, la residencia oficial del primer ministro. John Major. Los morteros fueron mal dirigidos y causaron algunos daños a la propiedad pero no lesiones graves.

La explosión de un camión bomba fuera de la Bolsa Báltica en Londres en abril 1992 mató a tres personas, incluida una niña de 15. Dos jóvenes fueron asesinados por las bombas de IRA en una calle de Warrington en marzo 1993, un evento que inspiró la Canción de arándanos Zombi. Al mes siguiente, agentes del IRA detonaron una bomba de nitrato de amonio de una tonelada, oculta en un camión volquete, en Bishopsgate, el recinto financiero de Londres; esta explosión mató a una persona y causó más de £ 300 en daños a la propiedad.

El IRA Provisional declaró un alto el fuego en agosto 1994 pero reiniciaron las hostilidades 18 meses después, tras la expulsión del Sinn Fein de las conversaciones de paz en curso. En febrero de 1996, dos civiles murieron cuando otro camión bomba IRA explotó en Canary Wharf, un centro financiero en los Docklands de Londres. El IRA detonó otro camión bomba en la calle Corporation de Manchester en junio de 1996.

Las bombas Docklands y Manchester contenían hasta 1,500 kilogramos de explosivos. En ambos casos, las advertencias telefónicas anticipadas permitieron a la policía despejar el área y minimizar las bajas y solo una persona murió. Sin embargo, el daño a la propiedad fue enorme. Varios edificios fueron completamente destruidos y la factura de limpieza y restauración de las dos bombas de camión 1996 se acercaría a £ 1 mil millones.

puntos clave de la campaña continental de ira

1 La campaña continental fue una serie de bombardeos y ataques provisionales de IRA, llevados a cabo en objetivos en Inglaterra. Fue diseñado para crear miedo y presión política allí.

2 El primer ataque significativo en Inglaterra fue por el IRA oficial en febrero 1972, en represalia por Bloody Sunday. Esto resultó desastroso, matando solo a empleados civiles.

3 En 1973, el IRA Provisional envió agentes de 11 para detonar varios coches bomba en Londres. Más tarde fueron capturados. Sus ataques se intensificaron con varios bombardeos de pub en 1974.

4 La campaña continental se cobraría la vida de 175 e incluyó ataques con bombas en bases militares y áreas comerciales, asesinatos de figuras políticas y actos de sabotaje.

5 Los últimos ataques significativos ocurrieron en 1996, después del colapso del alto el fuego de 1994, cuando los agentes del IRA detonaron dos grandes camiones bomba en Londres y Manchester.

Información de citas
Titulo: "La campaña continental de la IRA Provisional"
Autores: Rebekah Poole, Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/ira-mainland-campaign/
Fecha de publicación: 20 julio de 2020
Fecha accesada: 22 de noviembre.
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