John Major

John MajorJohn Major (1943-) fue un político del Partido Conservador británico y primer ministro de Gran Bretaña entre noviembre de 1990 y mayo de 1997. Major nació en marzo de 1943 en la franja sur de Londres. Su padre, Tom, era un ex intérprete de music hall que fabricaba y vendía adornos de jardín. A pesar del colorido pasado de su padre, John Major tuvo una infancia sin incidentes. Era un estudiante mediocre que dejó la escuela a los 16 años después de que el negocio familiar fracasara, aceptando una procesión de trabajos administrativos y laborales. Major se dedicó a la banca durante la década de 1960, se unió al Partido Conservador y participó en la política del consejo de Londres. Obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes en mayo de 1979, en las mismas elecciones que arrasaron Margaret Thatcher prender. Major ocupó varias carteras bajo el mandato de Thatcher, incluidas seguridad social, tesorería y asuntos exteriores. En octubre de 1989 fue nombrado Ministro de Hacienda.

Major se convirtió en líder del Partido Conservador y primer ministro en noviembre de 1990, tras la dimisión de Thatcher. Calificó la resolución de los problemas como una alta prioridad y dijo a los periodistas: “Siempre creí que a Irlanda del Norte se le debería haber dado un perfil más alto, que no era aceptable que ninguna parte del Reino Unido se viera envuelta en ese tipo de derramamiento de sangre y se la tratara casi como si fuera era algo natural”. Declaraciones como ésta generaron esperanzas de una paz negociada en Irlanda del Norte. En diciembre de 1990, poco después de la elección de Major, el IRA Provisional anunció un alto el fuego navideño de tres días. A principios de 1993, el gobierno de Major estaba manteniendo conversaciones secretas con el Sinn Féin y el IRA Provisional, aunque al mismo tiempo decía al parlamento que tratar con el IRA "me revolvería el estómago". Major amenazó con abortar estas conversaciones cuando el IRA bombardeó una pescadería de Shankill Road en octubre, matando a diez personas.

En diciembre 1993 Major e irlandés taoiseach Albert Reynolds firmó la Declaración de Downing Street, uno de los pasos más importantes hacia la paz en Irlanda del Norte. Al año siguiente, el IRA Provisional anunció su alto el fuego (agosto de 1994) y Major respondió levantando la prohibición impuesta por Thatcher de transmitir a los líderes del Sinn Féin o del IRA (septiembre de 1994). También hubo contratiempos. A diferencia de otros interesados, Major insistió en que el IRA Provisional desmantelaría sus armas antes, y no durante, las conversaciones de paz planificadas. Esto llevó al IRA a poner fin a su alto el fuego y a detonar enormes camiones bomba en Londres y Manchester. Estos acontecimientos contribuyeron a la impopularidad interna de Major y fue derrotado en las elecciones por el Tony Blairdel Partido Laborista en mayo 1997. Major permaneció en la Cámara de los Comunes hasta 2001, después de lo cual se retiró a la jubilación.


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R. Poole & J. Llewellyn, “John Major”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/northernireland/john-major/.