El muro de Berlin

muro de Berlín
El Muro de Berlín, símbolo de la división de la Guerra Fría

En la madrugada del 13 de agosto de 1961, el gobierno de Alemania del Este Ordenó el cierre de todas las fronteras entre Berlín Oriental y Occidental. Cuando salió el sol, los berlineses se despertaron con el sonido de camiones, martillos neumáticos y otra maquinaria pesada. Vigilados por las tropas soviéticas y la policía de Alemania Oriental, los trabajadores comenzaron a derribar carreteras, senderos y otras estructuras, antes de colocar miles de metros de cercas, barricadas y alambre de púas temporales pero intransitables. Trabajaron durante varios días, rodeando completamente las zonas occidentales de Berlín y aislándolas de los sectores orientales de la ciudad. En tres días se habían erigido casi 200 kilómetros de vallas y alambre de púas. El nombre oficial que el gobierno de Alemania Oriental dio a la nueva estructura fue Die anti-Faschistischer Schutzwall, o el 'Muro Protector Antifascista'. Llegó a ser conocido más simplemente como el Muro de Berlín. Según Alemania Oriental, el Muro de Berlín fue erigido para mantener alejados a los espías occidentales y evitar que los especuladores de Alemania Occidental compren productos de Alemania Oriental subsidiados por el Estado. En realidad, el muro se erigió para detener el éxodo de trabajadores calificados y técnicos del Berlín Este al Oeste.

La construcción del Muro de Berlín fue noticia en todo el mundo. Para las potencias occidentales, esto no fue del todo inesperado. Estados Unidos y Alemania Occidental se pusieron inmediatamente en alerta máxima, por si los acontecimientos en Berlín fueran el preludio de una invasión de las zonas occidentales de la ciudad, respaldada por los soviéticos. Seis días después, el presidente estadounidense John F. Kennedy ordenó refuerzos estadounidenses en Berlín occidental. Más de 1,500 soldados fueron transportados a la ciudad a lo largo de Alemania del Este autobahns (a diferencia del Bloqueo de Berlín, no se bloqueó el acceso a Berlín Occidental a través del territorio de Alemania Oriental). Para prepararse para otro bloqueo soviético, Kennedy también ordenó el envío de un contingente de aviones de carga estadounidenses a Alemania Occidental. Algunos expertos consideraron el Muro de Berlín como un acto de agresión contra los berlineses de ambas zonas y exigieron medidas enérgicas. Kennedy fue más optimista y sugirió que un muro “es muchísimo mejor que una guerra”.

El Muro de Berlín erigido por trabajadores de Alemania Oriental en 1961
El Muro de Berlín erigido por trabajadores de Alemania Oriental en 1961

Con el paso de las semanas, el Muro de Berlín se volvió más fuerte y más sofisticado... y también más mortífero. En junio de 1962, los alemanes orientales habían erigido una segunda línea de vallas, aproximadamente 100 metros dentro del primer muro. La zona entre ambas vallas se llamaba "tierra de nadie" o "franja de la muerte": según las normas de Alemania Oriental, cualquier persona no autorizada que se encontrara allí podía ser fusilada sin previo aviso. Las casas dentro de la "franja de la muerte" fueron confiscadas por el gobierno de Alemania Oriental, destruidas y arrasadas. La zona estaba iluminada y cubierta con grava fina que dejaba al descubierto huellas, lo que impedía que la gente pasara desapercibida. Las estructuras que sobresalían de la "franja de la muerte", como balcones o árboles, estaban atrapadas con clavos, púas o alambre de púas. En 1965, tras varios intentos de fuga en los que se utilizaron coches o camiones para atravesar la valla, muchas secciones de la barrera fueron reemplazadas por secciones prefabricadas de hormigón. Esta barrera de hormigón de 3.4 metros de altura se convirtió en la barrera más grande del Muro de Berlín.

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Un diagrama que muestra algunas de las características antipersonal del Muro de Berlín.

No hace falta decir que cruzar la frontera entre los dos Berlíns se volvió aún más restrictivo. Antes de finales de la década de 1950, a los berlineses occidentales les había resultado relativamente fácil visitar a sus familiares en los sectores orientales, utilizando un pase de un día emitido por las autoridades de Alemania Oriental. Viajar en la otra dirección fue más difícil. Los berlineses orientales que querían cruzar la ciudad tenían que mostrar un permiso del gobierno, y era difícil obtenerlo. A los berlineses orientales de edad avanzada les resultó más fácil obtener estos permisos porque su posible deserción no era perjudicial para la economía de Alemania Oriental. A quienes tenían vínculos comerciales o familiares directos en Occidente se les podían conceder permisos, aunque estos permisos a menudo eran denegados o revocados sin motivo. Los titulares de permisos podían cruzar el Muro de Berlín por varios puntos, el más conocido de los cuales era el "Checkpoint Charlie" en la Friedrichstrasse.

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El cuerpo de Peter Fechter, que murió lentamente en el Muro de Berlín, es llevado

Por supuesto, hubo muchos intentos de cruzar el muro ilegalmente. Algunos intentaron escalar, corretear o hacer rápel por encima del muro; sin embargo, las fortificaciones, el alambre de púas y las armas armadas Grepo (La policía fronteriza) hizo de esto una actividad peligrosa. Atravesar el muro o los puestos de control con vehículos era una táctica común en los primeros años del muro. Esta táctica quedó anulada cuando los alemanes orientales reconstruyeron todas las carreteras que se acercaban al muro en estrechos zigzags, impidiendo que los vehículos aceleraran. Otros intentaron hacer túneles debajo del muro o volar sobre él, utilizando globos aerostáticos improvisados, con distintos niveles de éxito. Alrededor de 230 personas murieron intentando cruzar el Muro de Berlín. En 1962, Peter Fechter, un trabajador de una fábrica de Alemania Oriental de 18 años, recibió un disparo en la cadera de una patrulla fronteriza. Fechter murió desangrado en la 'franja de la muerte' mientras los espectadores indefensos de ambos lados observaban impotentes. Siegfried Noffke, que había sido separado de su esposa e hija por el muro, cavó un túnel debajo, pero fue capturado y ametrallado por agentes de la Stasi.

muro de Berlín
John F Kennedy durante su discurso "Ich bin ein Berliner" en 1961

El Muro de Berlín se convirtió en un símbolo crudo y siniestro de la Guerra Fría. En Occidente, su presencia fue explotada como propaganda: el Muro de Berlín era una prueba de que Alemania Oriental era un Estado fallido, de que miles de sus habitantes no querían vivir bajo el comunismo. El secretario de Estado de Estados Unidos, Dean Rusk, calificó el muro como “un monumento al fracaso comunista”, mientras que el alcalde de Alemania Occidental Willy Brandt Lo llamó “el muro de la vergüenza”. En Washington hubo un debate considerable sobre cómo debería responder Estados Unidos a la construcción del Muro de Berlín. Siempre realista, el presidente Kennedy sabía que las amenazas o muestras de agresión podrían provocar confrontación o guerra. En cambio, centró su atención en Berlín Occidental, aclamándolo como un pequeño pero decidido bastión de libertad, encerrado dentro de un estado encarcelado. Kennedy visitó Berlín Occidental en junio de 1963 y fue recibido por una multitud extasiada, que vitoreó frenéticamente y colmó su caravana de flores y confeti. En Rudolph Wilde Platz (posteriormente rebautizada como John F. Kennedy Platz), el presidente de Estados Unidos dijo a un público embelesado:

“Hay muchas personas en el mundo que realmente no comprenden, o dicen que no, cuál es el gran problema entre el mundo libre y el mundo comunista. Que vengan a Berlín. Hay quienes dicen que el comunismo es la ola del futuro. Que vengan a Berlín. Y hay quienes dicen que en Europa y en otros lugares podemos trabajar con los comunistas. Que vengan a Berlín. E incluso hay algunos que dicen que es cierto que el comunismo es un sistema maligno, pero nos permite hacer progresos económicos. 'Lass sie nach Berlin kommen': que vengan a Berlín ... La libertad es indivisible, y cuando un hombre es esclavizado, no todos los hombres son libres ... Todos los hombres libres, dondequiera que vivan, son ciudadanos de Berlín, y por lo tanto, como hombre libre, me enorgullezco de las palabras: 'Ich bin ein Berliner' (soy ciudadano de Berlín) ”.

El Muro de Berlín permaneció en su lugar durante casi 30 años. Siguió siendo la evidencia más tangible de la Guerra Fría y Cortina de Hierro separando el bloque soviético del oeste. Los líderes occidentales a menudo se referían a él como un símbolo de la represión soviética. El presidente estadounidense Ronald Reagan visitó Berlín Occidental en junio 1987 e instó a su homólogo soviético, Mikhail Gorbachev, a "derribar este muro“. Era el la gente de Berlín que lo derribó, durante una manifestación pública en noviembre 1989.

muro de berlín de la guerra fría

1 El Muro de Berlín fue erigido por el gobierno de Alemania Oriental en 1961. Fue construido para detener el éxodo de personas, especialmente trabajadores calificados, del comunista Berlín Oriental.

2 La construcción del Muro de Berlín comenzó antes del amanecer de agosto 13th 1961. Las fronteras se cerraron inicialmente con cercas y alambre de púas, luego se fortificaron con grandes muros de hormigón.

3 Occidente condenó el Muro de Berlín y lo explotó como propaganda anticomunista. El muro era evidencia, dijeron, de que el comunismo soviético estaba fallando y que Alemania Oriental ahora era un estado carcelario.

4 Con el tiempo, el Muro de Berlín fue fuertemente fortificado, atrapado y vigilado por guardias armados. A pesar de esto, muchos berlineses intentaron cruzarlo, y alrededor de 230 fueron asesinados en el proceso.

5 El Muro de Berlín permanecería durante casi tres décadas como un signo tangible del Telón de Acero y las divisiones entre el bloque soviético y el Occidente democrático. Los cambios políticos de los últimos 1980, el debilitamiento del gobierno de Alemania Oriental y una sublevación popular llevaron a la caída del Muro de Berlín en noviembre de 1989.

fuentes de la pared de Berlín

Walter Ulbricht y Nikita Khrushchev discuten sobre el cierre de la frontera con Berlín (agosto de 1961)
Los aliados protestan por el cierre de fronteras en Berlín y los soviéticos responden (agosto de 1961)
Walter Ulbricht a Nikita Khrushchev sobre los resultados de la construcción del Muro de Berlín (septiembre de 1961)
Discurso de John F. Kennedy “Ich bin ein Berliner” (junio de 1963)
Estados Unidos y la Unión Soviética intercambian cables diplomáticos sobre el Muro de Berlín (agosto de 1963)
Ronald Reagan: “¡Señor Gorbachov, derribe este muro!” (junio de 1987)
Un discurso radiofónico de Ronald Reagan sobre el Muro de Berlín (agosto de 1987)


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J. Llewellyn et al, “The Berlin Wall”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/berlin-wall/.