La cortina de hierro

cortina de Hierro
Una caricatura británica que representa el Telón de Acero.

A principios de 1945, las fuerzas nazis en Europa estaban en retirada, perseguidas por los estadounidenses y británicos desde el oeste y las fuerzas soviéticas desde el este. Las zonas ocupadas por los nazis desde 1940-41 se encontraron ahora liberadas. Las naciones de Europa del este (Polonia, Checoslovaquia, Hungría, Rumania y Bulgaria) fueron liberadas por el Ejército Rojo soviético. Después de la guerra, los soviéticos permanecieron en estos países más tiempo del esperado y del necesario. Tenían trabajo que hacer, ya que los agentes trabajaron entre bastidores para "sovietizar" estos países; en otras palabras, dejar a cada uno de ellos con un gobierno títere que sirviera como una extensión del Kremlin. Estos regímenes tenían la apariencia de gobiernos democráticos y representativos pero, en realidad, no eran ninguna de las dos cosas. En la mayoría de los casos, los comunistas locales se reunieron en un partido de coalición y luego se les dio el poder, generalmente después de un golpe de estado o una elección amañada. Los agentes soviéticos fueron designados como "asesores", pero en realidad eran supervisores, informantes y ejecutores. Otros partidos políticos fueron disueltos y los disidentes y resistentes fueron marginados o eliminados. A finales de la década de 1940, la mayor parte de Europa oriental estaba envuelta detrás de lo que se conoció como la Cortina de Hierro.

A principios de 1946, el proceso de "sovietización" estaba en marcha en estos países, que colectivamente pasaron a ser conocidos como el Bloque del Este o Bloque Soviético. El acceso al Bloque del Este estaba estrictamente restringido (no se permitían periodistas extranjeros y el acceso diplomático era mínimo); sin embargo, Occidente tenía cierta información sobre lo que estaba sucediendo allí. Las tensiones entre la URSS y Occidente empezaron a adquirir voz pública. En un discurso de febrero de 1946, Stalin destacó la superioridad del comunismo sobre el capitalismo y advirtió a los rusos que se mantuvieran en guardia frente a Occidente. Mientras tanto, Winston Churchill, que ya no era primer ministro británico tras una derrota electoral en julio de 1945, acusó a Stalin de incumplir las promesas hechas en Yalta. En marzo de 1946, Churchill visitó los Estados Unidos y habló en Fulton, Missouri, sobre sus preocupaciones:

“Una sombra ha caído sobre las escenas [recientemente] iluminada por la victoria aliada. Nadie sabe lo que la Rusia soviética ... pretende hacer en el futuro inmediato, o cuáles son los límites, si los hay, de sus tendencias expansivas. Es mi deber exponerles algunos hechos sobre la situación actual en Europa. Desde Stettin en el Báltico hasta Trieste en el Adriático, un Telón de Acero ha descendido por todo el continente. Detrás de esa línea se encuentran todas las capitales de los antiguos estados de Europa Central y Oriental: Varsovia, Berlín, Praga, Viena, Budapest, Belgrado, Bucarest y Sofía. Todas estas ciudades famosas están sujetas a un control muy alto y cada vez mayor de Moscú ... Ciertamente, esta no es la Europa liberada que luchamos por construir ".

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Winston Churchill, hablando en Fulton, Missouri en 1946

Mientras tanto, detrás de esta "Cortina de Hierro", los soviéticos se apropiaban de las materias primas y los recursos industriales de las naciones ocupadas. Se confiscaron cereales, alimentos, maquinaria, acero, carbón y otros artículos que se transportaron al este, a la Unión Soviética. Rumania y Hungría, que se habían aliado con la Alemania nazi durante la guerra, fueron las que más sufrieron. Como estados enemigos derrotados, ambos debieron firmar humillantes documentos de armisticio con los líderes soviéticos, acordando pagar reparaciones al pueblo ruso. Estos documentos eran poco más que una licencia para saquear, como informó Kertész:

“El acuerdo de armisticio obligó a Hungría a proporcionar bienes, instalaciones y servicios para el ejército de ocupación. La Unión Soviética tomó en serio el viejo principio de “la guerre doit nourrir la guerre” ['la guerra debe alimentar a la guerra'], y el Ejército Rojo vivió de la tierra. Además de llevar la carga legal de las obligaciones del armisticio, Hungría sufrió incautaciones ilegales y saqueos a gran escala. La noción de "botín de guerra" se interpretó de manera más amplia. Máquinas valiosas, y en numerosos casos plantas enteras, fueron desmanteladas y trasladadas a la Unión Soviética. Se decomisaron cereales y otros víveres en grandes cantidades. Casi la mitad del ganado fue sacado del país. Las cajas de seguridad se abrieron a la fuerza y ​​se retiraron sus contenidos. No importaba si la propiedad era pública o privada. Los hogares privados, los almacenes públicos, las tiendas, las agencias gubernamentales y los bancos recibieron el mismo trato. [Las propiedades] de potencias neutrales, como Suiza, Suecia o Turquía no se salvaron ".

El anuncio del Plan Marshall por parte de los estadounidenses a mediados de 1947 reveló hasta qué punto estas naciones estaban bajo el control de Stalin. Los seis miembros del Bloque del Este rechazaron invitaciones a la conferencia de negociación de París, a pesar de que Polonia y Checoslovaquia habían expresado anteriormente cierto interés en aceptar la ayuda estadounidense. Después de esto, el control de Moscú sobre los gobiernos del Bloque del Este se volvió menos encubierto. En septiembre de 1947, la URSS creó el Kominform (la Oficina de Información Comunista), que vinculaba a los gobiernos comunistas de Europa del Este y garantizaba que adoptaran políticas aprobadas por Moscú. Varios comunistas checoslovacos, rumanos, húngaros y búlgaros que no siguieron la línea fueron denunciados por el Kominform, arrestados, sometidos a "juicios espectáculo" estalinistas y luego ejecutados. Cada gobierno del Bloque del Este formó su propia policía secreta basada en la NKVD soviética, incluida la Stasi (Alemania del Este) seguridad (Rumania) el StB (Checoslovaquia) el certeza (Bulgaria) y la AVH (Hungría). Cualquier pretensión de que estos países eran independientes o discretos de la URSS se había desvanecido por los primeros 1950.

“El discurso de Fulton fue un brillante ejercicio de profecía política. Como un gran arquitecto, Churchill expuso, de una forma necesariamente general pero fácilmente reconocible, gran parte de la forma futura de la Guerra Fría. Anticipó la formación de un sistema de seguridad occidental antisoviético, basado en el núcleo angloamericano. Describió el papel que jugaría Gran Bretaña como socio menor… Imaginó el surgimiento de una Alemania Occidental democrática ligada a Occidente. Claramente previó el curso de la carrera armamentista en armas atómicas e instó a un mayor desarrollo estadounidense para mantener el liderazgo. Presentó muchos de los fundamentos filosóficos, geopolíticos y estratégicos tanto de la 'contención' como de la 'confrontación-liberación', las dos principales doctrinas estadounidenses de seguridad nacional de la primera Guerra Fría ”.
Fraser J. Harbutt, historiador

Para quienes vivían en naciones del bloque soviético, gradualmente se volvió más difícil reubicarse o viajar a otros países. Las fronteras que alguna vez estuvieron relativamente abiertas pasaron a ser vigiladas y estrictamente controladas. Los controles fronterizos de Europa, alguna vez relativamente relajados, se convirtieron en los más estrictos de su historia en tiempos de paz. Esta división se sintió profundamente en Alemania, que estaba dividida en dos por las zonas de ocupación soviéticas y aliadas. Las ciudades gemelas de Sonnerberg y Neustadt se encontraban en la zona soviética y aliada respectivamente y separadas por el Telón de Acero. En julio de 1949, las dos localidades participaron en un partido de fútbol, ​​jugado en un campo con una línea delimitadora formada por la frontera este-oeste (que permitía a los de ambos lados ver el partido sin pases). Asistieron más de 25,000 espectadores, algunos de los cuales sostenían pancartas exigiendo la reunificación de las dos ciudades (y de hecho de toda la nación alemana). Después del partido, los funcionarios soviéticos abrieron la frontera por la tarde, lo que permitió a miles de residentes de Sonnerberg visitar a familiares y amigos y comprar en los bien abastecidos negocios de Neustadt.

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Las tropas del Ejército Rojo en Hungría, un país saqueado por los soviéticos, a finales de 1945

Eventos optimistas como partidos de fútbol entre este y oeste y la apertura de fronteras brindaron cierta esperanza de que algún día las fronteras se relajarían o se disolverían. Pero a medida que los gobiernos pro Moscú se asentaron en el poder en el este, comenzaron a fortalecer los controles fronterizos, para dejar fuera a los infiltrados y manifestantes anticomunistas, así como para prevenir un éxodo de su propio pueblo hacia Occidente. En 1951, Alemania Oriental inició un programa de construcción para fortificar las partes vulnerables de su frontera, erigiendo alambre de púas, torres, puertas y puestos de guardia. Algunas zonas densamente pobladas que bordean la frontera fueron limpiadas de personas. Se destruyeron, excavaron o desviaron carreteras, ferrocarriles y túneles que cruzaban fronteras. El terreno cercano a la frontera fue limpiado y, en algunos casos, lleno de minas terrestres. En 1949, era posible cruzar la frontera hacia la Alemania ocupada por los aliados, si uno estaba lo suficientemente decidido. En cuatro años, la frontera estaba sellada, los cruces autorizados por el gobierno estaban estrictamente controlados y los cruces no autorizados eran peligrosos. El Telón de Acero no era sólo un concepto político y filosófico; era real y tangible.

cortina de hierro de guerra fría

1 La Cortina de Hierro fue un nombre de la Guerra Fría para las fronteras entre Europa occidental y soviética. Fue acuñado por Winston Churchill en 1946 durante un discurso en Fulton, Missouri.

2 La formación de un bloque soviético en Europa ocurrió después de la Segunda Guerra Mundial. Después de que los soviéticos liberaron a las naciones de Europa del Este del nazismo, dieron forma al desarrollo político de estas naciones.

3 En la mayoría de los casos, los agentes soviéticos organizaron un gobierno pro-soviético organizando a los socialistas locales en un partido o coalición, y luego dándoles el poder mediante un golpe de estado o una elección fraudulenta.

4 La implementación del Plan Marshall expuso aún más las divisiones cada vez mayores entre estos dos bloques, y las naciones del bloque soviético rechazaron esta ayuda bajo las instrucciones de Moscú.

5 La prohibición del movimiento y el comercio, junto con el crecimiento de las fuerzas policiales secretas en el bloque soviético, hicieron que la Cortina de Hierro entrara en una frontera imposible de cruzar por los primeros 1950.

fuentes de cortina de hierro

Discurso del telón de acero de Winston Churchill (1946)
Joseph Stalin responde al discurso de Churchill (1946)


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J. Llewellyn & S. Thompson, “The Iron Curtain”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/iron-curtain/.