El bloqueo de Berlín

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Una famosa imagen del Ejército Rojo alzando la bandera soviética sobre Berlín en 1945

El Bloqueo de Berlín fue un intento de los líderes soviéticos y de Alemania Oriental de sacar de hambre al personal aliado de Berlín Occidental en 1948-49. Lo hicieron cerrando las fronteras con Berlín Oriental y Alemania Oriental, cortando así las rutas de suministro aliadas. Los Aliados respondieron lanzando el puente aéreo más grande de la historia hasta ese momento, realizando más de un cuarto de millón de vuelos para abastecer a Berlín Occidental con millones de toneladas de carga.

¿Por qué Berlín?

Cuando el régimen nazi comenzó a capitular en 1945, las tropas estadounidenses, británicas y soviéticas entraron en Alemania y ocuparon el territorio capturado. Junto con Francia, formaron el Consejo de Control Aliado para reemplazar al gobierno nazi y administrar la Alemania de posguerra. La ocupación aliada se coordinaría desde un lugar, Berlín, con la propia ciudad segmentada en zonas ocupadas.

El Ejército Rojo soviético fue el primero en llegar a Berlín en abril de 1945, lo que provocó Adolf HitlerEl suicidio y la rendición del alto mando alemán. Durante dos meses, los generales rusos se negaron a permitir la entrada de tropas aliadas en la capital. Mientras tanto, la ocupación soviética obligó a participar en una orgía de asesinatos, saqueos y violencia sexual (hasta 400,000 niñas y mujeres de Berlín fueron violadas por soldados del Ejército Rojo).

El personal militar estadounidense y británico ingresó a la capital alemana en julio. Según los términos de un acuerdo anterior, el Protocolo de Londres, comenzaron a establecer zonas de ocupación discretas en el oeste de la ciudad (Gran Bretaña) y el suroeste (Estados Unidos). Semanas más tarde se les unieron los franceses, que ocuparon un pequeño sector en el noroeste. Los soviéticos controlaban casi toda la mitad oriental de Berlín.

La ciudad devastada

Las fuerzas de ocupación aliadas se sorprendieron por la devastación en Berlín. Después de más de cinco años de guerra, escasez, bombardeos aliados y luego bombardeo soviético, la antigua capital alemana casi no tenía medios para sostenerse.

El Gran Berlín produjo sólo el dos por ciento de sus necesidades alimentarias; el resto tuvo que enviarse desde zonas rurales. Los suministros de alimentos se agotaron y miles de berlineses pasaban hambre. Meses de fuertes bombardeos habían destruido edificios, fábricas, hogares e infraestructura crítica. Todas las 87 redes de alcantarillado de Berlín habían sido destruidas, estropeando el suministro de agua potable y propagando enfermedades como el tifus y la disentería. Los bombardeos aéreos y el fuego de artillería han diezmado hospitales, ferrocarriles y carreteras.

Muchos berlineses habían huido de la ciudad hacía mucho tiempo, temiendo el avance de las tropas soviéticas. Este éxodo hizo que la población de Berlín descendiera de 4.6 millones en 1944 a 2.8 millones a mediados de 1945.

El enclave aliado

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Un mapa que muestra los sectores ocupados de Berlín de la posguerra a finales de 1940

Las zonas de ocupación aliadas en Berlín eran enclaves en el corazón de la Alemania oriental ocupada por los soviéticos. Los estadounidenses, británicos o franceses no podían mover hombres y suministros dentro o fuera de Berlín sin cruzar el territorio o el espacio aéreo controlados por los soviéticos.

Esto no era motivo de preocupación mientras existía una considerable buena voluntad en las relaciones soviético-aliadas. En 1945, el comandante del Ejército Rojo, el mariscal Zhukov, otorgó a los aliados permiso para usar una carretera, un ferrocarril y una ruta aérea a través de la zona soviética. En negociaciones posteriores, a los aliados se les concedieron tres corredores de veinte millas hacia Berlín, pero estos acuerdos estaban destinados a ser temporales.

Sin embargo, a medida que las relaciones se deterioraron, la presencia aliada en Berlín se volvió molesta para el líder soviético Joseph Stalin, que habían creído erróneamente que los estadounidenses se retirarían de Berlín después de un año o dos.

La acción del plan soviético

En 1948, Stalin se reunió con Wilhelm Pieck, su secuaz alemán en la zona soviética y el futuro presidente de Alemania Oriental. Pieck se quejó de que la presencia de estadounidenses, británicos y franceses en Berlín amenazaba con interrumpir las elecciones programadas para 1949. “Entonces hagamos un esfuerzo conjunto”, le dijo Stalin, “y tal vez podamos echarlos”.

Por orden de Stalin, el régimen soviético en Alemania lanzó una campaña para frustrar a los aliados de Berlín. Las tropas soviéticas comenzaron a detener los trenes aliados para controlar a los pasajeros y la carga, mientras que los aviones rusos comenzaron a ingresar al espacio aéreo aliado sobre Berlín para amenazar a los aviones que entraban o salían de la ciudad.

Las relaciones empeoraron significativamente en abril de 1948, después de que un caza soviético "zumbó" un avión comercial de pasajeros británico y provocó que se estrellara, matando a las 14 personas a bordo. El 20 de junio, los aliados emitieron una nueva moneda llamada Deutschmark; Los soviéticos ordenaron que esta nueva moneda no fuera aceptada en su zona.

Comienza el bloqueo

Cuatro días después, el 24 de junio, las fuerzas soviéticas implementaron un bloqueo a gran escala de las zonas aliadas en Berlín Occidental. Los rusos cerraron los corredores terrestres, detuvieron los envíos por carretera y ferrocarril de los aliados y los enviaron de regreso a sus puntos de origen. Cerraron vías y servicios en Berlín Occidental, cerraron carreteras, cortaron líneas telefónicas y bloquearon el suministro de agua. También se desconectaron las líneas eléctricas de las centrales eléctricas de la zona soviética en Berlín Occidental.

A finales de junio, los sectores aliados de Berlín estaban casi completamente cerrados. Solo las rutas aéreas permanecieron abiertas. El bloqueo de Berlín ahora se implementó por completo.

Muchos estadounidenses ahora creían que permanecer en Berlín era insostenible. No había ninguna opción militar disponible: Estados Unidos solo tenía tropas 9,000 estacionadas en Berlín y otra 110,000 en Bizonia, en comparación con más de un millón de rusos en la zona soviética.

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Los aviones aliados hacen cola para cargar y despegar durante el puente aéreo de Berlín

El puente aéreo aliado

A finales de junio, las zonas aliadas de Berlín tenían sólo cinco semanas "de tiendas de alimentos y seis semanas" de carbón. Los soviéticos acababan de firmar un acuerdo que garantizaba tres rutas de vuelo a Berlín desde Bizonia, por lo que un puente aéreo de alimentos, carbón, gasolina y maquinaria parecía ser el único medio de reabastecimiento.

Un puente aéreo para mantener a Berlín Occidental alimentado y alimentado, sin embargo, sería una tarea monumental. Los aviones necesitarían mover 5,000 toneladas de suministros por día, y el avión de carga estadounidense más grande transportaba apenas cuatro toneladas. Un puente aéreo requeriría miles de vuelos cada semana, una aventura que cuesta millones de dólares. También existía la posibilidad de que los soviéticos incumplieran su acuerdo de 1945 y atacaran aviones de carga.

A pesar de estas dificultades, se autorizó el puente aéreo de Berlín…. y comenzó en la última semana de junio. Algunos hechos importantes sobre el puente aéreo incluyen:

Algunos hechos importantes sobre el puente aéreo:

  • El puente aéreo de Berlín recibió el nombre clave de Operation Vittles y fue supervisado por el general de la Fuerza Aérea de EE. UU. Curtis LeMay. La operación utilizaría casi aviones 700 y personal 12,000 de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.
  • Un estudio realizado por los aliados determinó que, basándose en raciones mínimas, los dos millones de habitantes de Berlín Occidental necesitaban 646 toneladas de harina y trigo, 125 toneladas de cereales, 64 toneladas de grasa, 109 toneladas de carne y pescado, 180 toneladas de patatas, 180 toneladas de azúcar, 11 toneladas de café, 19 toneladas de leche en polvo, cinco toneladas de leche real para niños, 144 toneladas de verduras, 38 toneladas de sal y 10 toneladas de queso, un total de alrededor de 1,540 toneladas por día.
  • Además de alimentos, el puente aéreo trasladó más de 1.5 millones de toneladas de carbón y cuatro millones de litros de gasolina. Entre los artículos más inusuales que se transportaron en el puente aéreo se encontraban rollos gigantes de papel de periódico para los periódicos de Berlín Occidental y dos millones de plántulas para reemplazar los árboles destruidos durante la guerra.
  • El puente aéreo involucró más de 277,000 vuelos separados, el primero de ellos el 26 de junio. En total, los aviones aliados volaron más de 92 millones de millas, la distancia de más de 190 viajes de ida y vuelta a la Luna. Los comandantes aliados redujeron rutinariamente los tiempos de lanzamiento, los procedimientos de seguridad y de inspección para poder realizar más recorridos de carga. Un general tenía como objetivo lograr 1,440 aterrizajes en Berlín por día, uno por cada minuto del día, un objetivo finalmente logrado en agosto de 1948.
  • El puente aéreo fue un desafío tanto para los pilotos como para la tripulación. Las tripulaciones no solo debían combatir la fatiga realizando varias salidas al día, sino que las condiciones eran a menudo extremadamente difíciles. Los aeropuertos de Berlín eran propensos a la niebla y las nubes bajas, mientras que la aproximación al aeropuerto de Tempelhof en la zona de EE. UU. Requería que los pilotos volaran entre edificios de apartamentos de gran altura. Los aviones a menudo se cargaban hasta o poco más de su límite de carga; esto los hacía difíciles de despegar y maniobrar. Veinticinco aviones aliados se estrellaron durante el puente aéreo, matando a 70 pilotos y tripulantes.
  • El puente aéreo comenzó lentamente, promediando solo 90 toneladas de suministros por día en su primera semana. Después de la llegada de nuevos aviones, estas cifras aumentaron a 1000 toneladas por día en la segunda semana. El tonelaje récord de un solo día se estableció en un período de 24-hora durante Pascua 1949 cuando los aviones aliados transportaron poco menos de 13,000 toneladas de suministros.
  • Los berlineses occidentales se ofrecieron a ayudar con la descarga de aviones aterrizados, a cambio de raciones de comida adicionales. A medida que avanzaba el puente aéreo, estos equipos de voluntarios se hicieron muy rápidos (en un momento, doce hombres descargaron una carga de carbón de diez toneladas en menos de seis minutos). Esto permitió cambios rápidos: algunos aviones aliados pasaron apenas 15 minutos en la pista de aterrizaje en Berlín antes de regresar a Bizonia para otra carrera de carga.
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Una caricatura que ridiculiza la frustración de Stalin en el puente aéreo

Respuestas públicas

La prensa prosoviética de Berlín Oriental se burló del puente aéreo aliado como un ejercicio inútil, alegando que fallaría en unos días o semanas.

En cambio, el puente aéreo de Berlín, como el plan Marshall, se convirtió en una importante victoria propagandística para Estados Unidos y sus aliados. Un cartel, producido por una compañía de aviones participante, aclamaba a la leche como la “nueva arma de la democracia” y declaraba que 2.5 millones de alemanes disfrutaban de una vida mejor gracias al transporte aéreo.

El éxito del puente aéreo resultó vergonzoso para la Unión Soviética. En abril 1949, Moscú propuso negociaciones para poner fin al bloqueo de Berlín. Los soviéticos acordaron reabrir el acceso terrestre a la ciudad y, en 12.01am en mayo 13th, el primer tren aliado durante 11 meses llegó a la Alemania Oriental ocupada por los soviéticos, llegando a Berlín poco antes del amanecer. Los puentes aéreos continuaron durante otras nueve semanas, con el fin de acumular un excedente de suministros, antes de que finalmente cesaran a fines de julio.

La opinión de un historiador:
“El contrabloqueo occidental de Alemania oriental ... dañó la zona de ocupación oriental y la posición soviética en Alemania más que el bloqueo soviético dañó las zonas occidentales. Alemania Oriental carecía de cantidades suficientes de material industrial esencial como carbón y acero, y no había equivalente al puente aéreo que pudiera suministrar estos productos necesarios. Francois Seydoux de Clausonne, un asesor del gobierno francés en Alemania, conjeturó que el bloqueo de Berlín fue peor que un fracaso: fue una vergüenza política para la Unión Soviética ”.
Roger R. Miller

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1 Después de 1945, la capital alemana, Berlín, se dividió en zonas, ocupadas por Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la URSS.

2 En 1948, Stalin y el gobierno de Alemania Oriental resolvieron forzar a los Aliados a salir de Berlín al negarles el acceso.

3 Mientras Stalin intentaba sacarlos de hambre de Berlín, Occidente se mantuvo firme y decidió abastecer a sus sectores por vía aérea.

4 El puente aéreo de Berlín fue la campaña de suministro de aire más grande jamás intentada, con más de 550,000 vuelos diferentes.

5 El puente aéreo resultó vergonzoso para la URSS, que en abril 1949 acordó negociaciones para la reapertura de Berlín. El acceso ferroviario finalmente se otorgó en mayo 1949 y los vuelos de suministro continuaron hasta finales de julio 1949.

Información de citas
Titulo: "El bloqueo de Berlín"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/berlin-blockade/
Fecha de publicación: 9 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 08 de Mayo de 2021
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