El bloqueo de Berlín

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Una famosa imagen del Ejército Rojo izando la bandera soviética sobre Berlín en 1945.

Cuando el régimen nazi comenzó a capitular en 1945, las tropas estadounidenses, británicas y soviéticas avanzaron hacia Alemania y ocuparon el territorio capturado. Junto con Francia, formaron el Consejo de Control Aliado para reemplazar al gobierno nazi y administrar la Alemania de posguerra. La ocupación aliada se coordinaría desde un lugar, Berlín, que a su vez se dividiría en zonas ocupadas. El Ejército Rojo soviético fue el primero en llegar a Berlín en abril de 1945, lo que provocó Adolf HitlerEl suicidio y la rendición del alto mando alemán. Durante dos meses, los generales rusos se negaron a permitir la entrada de tropas aliadas a la capital. Mientras tanto, la ocupación soviética los obligó a participar en una orgía de asesinatos, saqueos y violencia sexual (hasta 400,000 niñas y mujeres berlinesas fueron violadas por soldados del Ejército Rojo). Personal militar estadounidense y británico entró en la capital alemana en julio. Según los términos de un acuerdo anterior, el Protocolo de Londres, comenzaron a establecer zonas de ocupación discretas en el oeste de la ciudad (Gran Bretaña) y el suroeste (Estados Unidos). Semanas más tarde se les unieron los franceses, que ocuparon un pequeño sector en el noroeste. Los soviéticos controlaban casi toda la mitad oriental de Berlín.

Las fuerzas de ocupación aliadas quedaron conmocionadas por la devastación en Berlín. La ciudad casi no tenía medios para sostenerse. El Gran Berlín produjo sólo el dos por ciento de sus necesidades alimentarias; el resto tuvo que ser enviado desde zonas rurales. Los suministros de alimentos se agotaron y miles de berlineses morían de hambre. Meses de intensos bombardeos habían destruido edificios, fábricas, viviendas e infraestructuras críticas. Las 87 redes de alcantarillado de Berlín habían sido destruidas, arruinando el suministro de agua potable y propagando enfermedades como el tifus y la disentería. Hospitales, ferrocarriles y carreteras habían sido diezmados por los bombardeos aéreos y el fuego de artillería. Muchos berlineses hacía tiempo que habían huido de la ciudad por temor al avance de las tropas soviéticas. Este éxodo hizo que la población de Berlín cayera de 4.6 millones en 1944 a 2.8 millones a mediados de 1945.

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Los sectores ocupados del Berlín de posguerra a finales de los años 1940

Las zonas de ocupación aliada en Berlín eran enclaves en el corazón de la Alemania oriental ocupada por los soviéticos. Los estadounidenses, británicos o franceses no podían trasladar hombres y suministros dentro o fuera de Berlín sin cruzar el territorio o el espacio aéreo controlado por los soviéticos. Esto no fue motivo de preocupación mientras había considerable buena voluntad en las relaciones soviético-aliadas. En 1945, el comandante del Ejército Rojo, el mariscal Zhukov, concedió a los aliados permiso para utilizar una carretera, un ferrocarril y una ruta aérea a través de la zona soviética. En negociaciones posteriores, se concedió a los aliados tres corredores de veinte millas hasta Berlín, pero se pretendía que estos acuerdos fueran temporales. A medida que las relaciones se deterioraron, la presencia aliada en Berlín se volvió molesta para el líder soviético. Joseph Stalin, que habían creído erróneamente que los estadounidenses se retirarían de Berlín después de un año o dos.

“El contrabloqueo occidental de Alemania oriental ... dañó la zona de ocupación oriental y la posición soviética en Alemania más que el bloqueo soviético dañó las zonas occidentales. Alemania Oriental carecía de cantidades suficientes de material industrial esencial como carbón y acero, y no había equivalente al puente aéreo que pudiera suministrar estos productos necesarios. Francois Seydoux de Clausonne, un asesor del gobierno francés en Alemania, conjeturó que el bloqueo de Berlín fue peor que un fracaso: fue una vergüenza política para la Unión Soviética ”.
Roger R. Miller, historiador

En 1948 Stalin se reunió con Wilhelm Pieck, su hombre de confianza alemán en la zona soviética y futuro presidente de Alemania Oriental. Pieck se quejó de que la presencia de estadounidenses, británicos y franceses en Berlín amenazaba con perturbar las elecciones previstas para 1949. “Entonces hagamos un esfuerzo conjunto”, le dijo Stalin, “y tal vez podamos echarlos”. Por orden de Stalin, el régimen soviético en Alemania lanzó una campaña para frustrar la salida de los aliados de Berlín. Las tropas soviéticas comenzaron a detener los trenes aliados para controlar a los pasajeros y la carga, mientras que los aviones rusos comenzaron a entrar en el espacio aéreo aliado sobre Berlín para amenazar a los aviones que entraban o salían de la ciudad. Las relaciones empeoraron significativamente en abril de 1948, después de que un caza soviético "zotara" un avión comercial de pasajeros británico y provocara que se estrellara, matando a las 14 personas a bordo. El 20 de junio los aliados emitieron una nueva moneda llamada Deutschmark; los soviéticos ordenaron que esta nueva moneda no fuera aceptada en su zona. Cuatro días después, el 24 de junio, las fuerzas soviéticas implementaron un bloqueo a gran escala de las zonas aliadas en Berlín Occidental. Los rusos cerraron los corredores terrestres, detuvieron los envíos aliados por carretera y ferrocarril y los enviaron de regreso a sus puntos de origen. Cerraron vías y servicios hacia Berlín Occidental, cerraron carreteras, cortaron líneas telefónicas y bloquearon el suministro de agua. También se desconectaron las líneas eléctricas que llegaban a Berlín Occidental desde las centrales eléctricas de la zona soviética. A finales de junio, los sectores aliados de Berlín estaban casi completamente bloqueados; sólo las rutas aéreas permanecieron abiertas.

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Los aviones aliados hacen cola para cargar y despegar durante el puente aéreo de Berlín

Muchos estadounidenses creían ahora que permanecer en Berlín era insostenible. No había opción militar disponible: Estados Unidos tenía sólo 9,000 soldados estacionados en Berlín y otros 110,000 en Bizonia, en comparación con más de un millón de rusos en la zona soviética. A finales de junio, a las zonas aliadas de Berlín sólo les quedaban cinco semanas de reservas de alimentos y seis semanas de carbón. Los soviéticos acababan de firmar un acuerdo que garantizaba tres rutas de vuelo hacia Berlín desde Bizonia, por lo que un puente aéreo de alimentos, carbón, gasolina y maquinaria parecía el único medio de reabastecimiento. Sin embargo, un puente aéreo para mantener a Berlín Occidental alimentado y abastecido de combustible sería una tarea monumental. Los aviones necesitarían transportar 5,000 toneladas de suministros por día, y el avión de carga estadounidense más grande apenas transportaba cuatro toneladas. Un puente aéreo requeriría miles de vuelos cada semana, una aventura que costaría millones de dólares. También existía la posibilidad de que los soviéticos violaran su acuerdo de 1945 y atacaran aviones de carga.

A pesar de estas dificultades, se autorizó el puente aéreo de Berlín…. y comenzó en la última semana de junio. Algunos hechos importantes sobre el puente aéreo incluyen:

Algunos hechos importantes sobre el puente aéreo:

  • El puente aéreo de Berlín recibió el nombre clave de Operation Vittles y fue supervisado por el general de la Fuerza Aérea de EE. UU. Curtis LeMay. La operación utilizaría casi aviones 700 y personal 12,000 de los Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Canadá, Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica.
  • Un estudio realizado por los aliados determinó que, basándose en raciones mínimas, los dos millones de habitantes de Berlín Occidental necesitaban 646 toneladas de harina y trigo, 125 toneladas de cereales, 64 toneladas de grasa, 109 toneladas de carne y pescado, 180 toneladas de patatas, 180 toneladas de azúcar, 11 toneladas de café, 19 toneladas de leche en polvo, cinco toneladas de leche real para niños, 144 toneladas de verduras, 38 toneladas de sal y 10 toneladas de queso, un total de alrededor de 1,540 toneladas por día.
  • Además de alimentos, el puente aéreo trasladó más de 1.5 millones de toneladas de carbón y cuatro millones de litros de gasolina. Entre los artículos más inusuales que se transportaron en el puente aéreo se encontraban rollos gigantes de papel de periódico para los periódicos de Berlín Occidental y dos millones de plántulas para reemplazar los árboles destruidos durante la guerra.
  • El puente aéreo involucró más de 277,000 vuelos separados, el primero de ellos el 26 de junio. En total, los aviones aliados volaron más de 92 millones de millas, la distancia de más de 190 viajes de ida y vuelta a la Luna. Los comandantes aliados redujeron rutinariamente los tiempos de lanzamiento, los procedimientos de seguridad y de inspección para poder realizar más recorridos de carga. Un general tenía como objetivo lograr 1,440 aterrizajes en Berlín por día, uno por cada minuto del día, un objetivo finalmente logrado en agosto de 1948.
  • El puente aéreo fue un desafío tanto para los pilotos como para la tripulación. Las tripulaciones no solo debían combatir la fatiga realizando varias salidas al día, sino que las condiciones eran a menudo extremadamente difíciles. Los aeropuertos de Berlín eran propensos a la niebla y las nubes bajas, mientras que la aproximación al aeropuerto de Tempelhof en la zona de EE. UU. Requería que los pilotos volaran entre edificios de apartamentos de gran altura. Los aviones a menudo se cargaban hasta o poco más de su límite de carga; esto los hacía difíciles de despegar y maniobrar. Veinticinco aviones aliados se estrellaron durante el puente aéreo, matando a 70 pilotos y tripulantes.
  • El puente aéreo comenzó lentamente, promediando solo 90 toneladas de suministros por día en su primera semana. Después de la llegada de nuevos aviones, estas cifras aumentaron a 1000 toneladas por día en la segunda semana. El tonelaje récord de un solo día se estableció en un período de 24-hora durante Pascua 1949 cuando los aviones aliados transportaron poco menos de 13,000 toneladas de suministros.
  • Los berlineses occidentales se ofrecieron a ayudar con la descarga de aviones aterrizados, a cambio de raciones de comida adicionales. A medida que avanzaba el puente aéreo, estos equipos de voluntarios se hicieron muy rápidos (en un momento, doce hombres descargaron una carga de carbón de diez toneladas en menos de seis minutos). Esto permitió cambios rápidos: algunos aviones aliados pasaron apenas 15 minutos en la pista de aterrizaje en Berlín antes de regresar a Bizonia para otra carrera de carga.
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Una caricatura británica que representa la frustración de Stalin por el puente aéreo.

La prensa prosoviética en Berlín Oriental se burló del puente aéreo aliado calificándolo de ejercicio inútil, afirmando que fracasaría en cuestión de días o semanas. En cambio, el puente aéreo de Berlín, al igual que el plan Marshall, se convirtió en una importante victoria propagandística para Estados Unidos y sus aliados. Un cartel, elaborado por una compañía aeronáutica participante, saludaba a la leche como la “nueva arma de la democracia” y declaraba que 2.5 millones de alemanes disfrutaban de una vida mejor gracias al transporte aéreo. El éxito del puente aéreo resultó embarazoso para la Unión Soviética. En abril de 1949, Moscú propuso negociaciones para poner fin al bloqueo de Berlín. Los soviéticos acordaron reabrir el acceso terrestre a la ciudad y, a las 12.01 horas del 13 de mayo, el primer tren aliado en 11 meses entró en la Alemania Oriental ocupada por los soviéticos y llegó a Berlín poco antes del amanecer. Los puentes aéreos continuaron durante otras nueve semanas, con el fin de acumular un excedente de suministros, antes de que finalmente cesaran a finales de julio.

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1. Después de 1945, la capital alemana, Berlín, quedó dividida en zonas ocupadas por Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia y la URSS.

2. En 1948, Stalin y el gobierno de Alemania Oriental resolvieron obligar a los aliados a salir de Berlín negándoles el acceso.

3 Mientras Stalin intentaba sacarlos de hambre de Berlín, Occidente se mantuvo firme y decidió abastecer a sus sectores por vía aérea.

4 El puente aéreo de Berlín fue la campaña de suministro de aire más grande jamás intentada, con más de 550,000 vuelos diferentes.

5 El puente aéreo resultó vergonzoso para la URSS, que en abril 1949 acordó negociaciones para la reapertura de Berlín. El acceso ferroviario finalmente se otorgó en mayo 1949 y los vuelos de suministro continuaron hasta finales de julio 1949.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Berlin blockade”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/berlin-blockade/.