John F. Kennedy

John Fitzgerald Kennedy (1917-1963) fue el 35 presidente de los Estados Unidos, sirviendo entre enero 1961 y su asesinato en noviembre 1963. Aunque su presidencia fue breve, abarcó varios eventos críticos de la Guerra Fría.

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John F. Kennedy nació en 1917 en una gran familia irlandesa-estadounidense (eventualmente tendría ocho hermanos, incluidos sus compañeros políticos Robert y Edward 'Teddy' Kennedy). Kennedy tenía un pedigrí ideal para un alto cargo. Estudió en Harvard y se graduó en 1940 con un título en estudios internacionales. En 1939, viajó extensamente por Europa, incluso pasó breves períodos en la Alemania nazi y la Unión Soviética.

El padre de Kennedy, Joseph, se desempeñó como embajador en Gran Bretaña a fines de la década de 1930; el joven Kennedy fue un espectador interesado en la Cámara de los Comunes británica inmediatamente después del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Kennedy también fue un héroe militar. Se unió a la Marina de los Estados Unidos después del bombardeo de Pearl Harbor y se desempeñó como comandante de una lancha patrullera en el Pacífico. Cuando su barco fue hundido por un destructor japonés, Kennedy salvó la vida de varios hombres, una hazaña por la que fue condecorado.

Carrera política

Kennedy fue elegido miembro de la Cámara de Representantes en 1946, seguido de una exitosa carrera por un escaño en el Senado seis años después. A mediados de la década de 1950, Kennedy era un candidato potencial a la vicepresidencia de Estados Unidos, a pesar de su juventud y del catolicismo romano de su familia (muchos estadounidenses aún albergaban algún sentimiento anticatólico).

En julio de 1960, Kennedy recibió la nominación del Partido Demócrata como presidente para las elecciones de ese año. Kennedy demostró ser un activista enérgico, capaz de pronunciar discursos articulados, ingeniosos pero optimistas. Respondió preguntas sobre su juventud, inexperiencia y catolicismo con argumentos claros y convincentes. Sobre este último tema, por ejemplo, Kennedy le dijo a un grupo de eclesiásticos protestantes que él “no era el candidato católico a la presidencia. Soy el candidato presidencial del Partido Demócrata que también es católico. No hablo por mi Iglesia en asuntos públicos, y la Iglesia no habla por mí ”.

La actuación de Kennedy en una serie de debates televisados, donde se impuso al candidato republicano Richard Nixon, también fue instrumental en su éxito.

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Kennedy, el orador ingenioso y carismático, en la campaña electoral en 1960

Presidencia

Kennedy fue elegido para la presidencia de Estados Unidos en 1960 en uno de los resultados electorales más estrechos de la historia estadounidense. Se convirtió en el presidente número 35, el hombre más joven en ocupar el cargo y el primer, y hasta ahora único, católico.

Su ascenso a la presidencia provocó una exagerada fascinación por Kennedy y su familia, alimentada por los medios de comunicación y un anhelo público de más fotografías, información y chismes sobre la "primera familia". La juventud, la buena apariencia de Kennedy, el acento de Massachusetts y el ingenio encantador lo hicieron querer por muchos estadounidenses. Las modas de su bella esposa Jacqueline atrajeron el interés de las mujeres estadounidenses. Durante los mil días de Kennedy en el cargo, la Casa Blanca se convirtió en lo que un periodista describió como 'Camelot'.

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Kennedy en el trabajo en la Oficina Oval mientras su hijo, John Junior, juega debajo de su escritorio

Kennedy el anticomunista

Más allá del glamour público y el idealismo juvenil de su presidencia, Kennedy siguió siendo un anticomunista estricto. Como joven congresista, Kennedy había criticado la Truman administración para permitir tanto China y Corea del Norte caer en manos comunistas.

Al igual que otros en su familia, Kennedy era amigable y solidario con los cazadores de brujas comunistas. Joseph McCarthy (algo que ayudó y obstaculizó su imagen pública). Kennedy también respaldó la intervención estadounidense en Corea, Berlín y otros teatros de la Guerra Fría. Su campaña electoral en 1960 estuvo llena de promesas de ser "duro con el comunismo". Durante su discurso de inauguración, Kennedy reiteró la Doctrina Truman, prometiendo al mundo que Estados Unidos ayudaría a cualquier nación bajo amenaza de toma de poder comunista:

“Que cada nación sepa, nos desee bien o mal, que pagaremos cualquier precio, soportaremos cualquier carga, enfrentaremos cualquier dificultad, apoyaremos a cualquier amigo, nos opondremos a cualquier enemigo, para asegurar la supervivencia y el éxito de la libertad. Esto es lo que prometemos, y más. A esos viejos aliados cuyos orígenes culturales y espirituales compartimos, les prometemos la lealtad de amigos fieles ... A esos nuevos Estados a quienes damos la bienvenida a las filas de los libres, les prometemos nuestra palabra de que una forma de control colonial no habrá desaparecido, simplemente para ser reemplazado por una tiranía mucho más férrea. No siempre esperaremos encontrarlos respaldando nuestra opinión. Pero siempre tendremos la esperanza de encontrarlos apoyando firmemente su propia libertad, y recordar que en el pasado, aquellos que tontamente buscaban el poder montando el lomo del tigre, terminaron adentro "

Kennedy estaba decidido a respaldar estas promesas con acción. En abril 1961, autorizó la Operación Zapata, una misión clandestina para derrocar al líder cubano. Fidel Castro. Aunque la operación había sido elaborada por la CIA y el ejército estadounidense durante la presidencia de Eisenhower, Kennedy le dio la aprobación final para continuar. Zapata sería dirigida por alrededor de 1,500 cubanos expatriados, exiliados desde la llegada al poder de Castro. Fueron reclutados y entrenados por agentes de la CIA, equipados con equipo estadounidense y con apoyo aéreo y naval estadounidense.

Su invasión, que comenzó en abril 17th, fue un desastre desde el principio. El mal tiempo y el error humano fueron factores, así como también que Castro y sus fuerzas tenían conocimiento previo de la operación. Kennedy asumió la responsabilidad final de lo que se conoció como el fiasco de la Bahía de Cochinos, aunque en privado estaba furioso con la CIA y su torpeza. Durante el resto de su tiempo en el cargo, el presidente se mantuvo cauteloso y escéptico sobre los consejos y recomendaciones proporcionados por los militares y la CIA.

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Una portada de Estados Unidos después del fiasco de la Bahía de Cochinos

Kennedy y Jruschov

Tanto la elección de Kennedy como la torpe campaña de Bahía de Cochinos deleitaron a Moscú. Nikita Khrushchev y otros poderosos soviéticos percibieron que el nuevo presidente era joven y débil, incapaz de resistir la presión, ya sea de la Unión Soviética o de los "halcones" militares en la propia administración de Kennedy.

Cuando los dos líderes acordaron una cumbre en Viena en julio de 1961, Jruschov estaba decidido a tomar ventaja sobre el inexperto Kennedy. En cambio, el canoso líder soviético encontró al joven presidente un negociador más duro y decidido de lo que esperaba. Kennedy fue especialmente firme en su apoyo a Berlín Occidental; Jruschov repitió su amenaza de dejar el destino de Berlín por completo a Alemania del EstePero Kennedy llamó a su farol.

Los dos hombres dejaron la cumbre todavía en desacuerdo sobre los problemas de la Guerra Fría, pero con un respeto personal recién formado el uno por el otro.

La crisis de los misiles cubanos.

El liderazgo de Kennedy fue puesto a prueba aún más por crisis de los misiles cubanos en octubre de 1962. Abordó esta crisis con tranquila resolución, reuniendo a expertos y líderes gubernamentales en un "comité ejecutivo" para analizar la situación y encontrar posibles soluciones.

Sabiendo que la agresión de los Estados Unidos necesitaría una respuesta soviética, lo que podría conducir a un conflicto nuclear, Kennedy resistió los llamados a ataques aéreos o una invasión militar de Cuba. La crisis cubana finalmente se alivió con un acuerdo secreto entre la Casa Blanca y el Kremlin.

A pesar de su determinación de evitar la guerra con la URSS, la retórica y las políticas anticomunistas de Kennedy perduraron. Actuó para limitar la propagación del comunismo en América del Sur y Central, mientras que el número de personal estadounidense en Vietnam se multiplicó por veinte durante su presidencia. Kennedy también estableció el Cuerpo de Paz, una organización para ayudar a los jóvenes estadounidenses con educación universitaria a realizar trabajo voluntario en países pobres o en desarrollo; este programa continúa hoy en más de 70 países.

Muerte en Dallas

Lamentablemente, la presidencia de Kennedy es mejor recordada por su horrible final. En noviembre de 1963, Kennedy realizó una visita oficial a Texas, acompañado por su esposa Jacqueline y el vicepresidente Lyndon Johnson. Mientras el partido presidencial recorría las calles de Dallas en una caravana descubierta, Kennedy recibió un disparo en la parte inferior del cuello con una bala de gran potencia. Mientras se tambaleaba hacia adelante por el dolor, otra bala le atravesó el cráneo y lo mató casi instantáneamente.

El presunto pistolero, Lee Harvey Oswald, fue arrestado y acusado en cuestión de horas. Oswald nunca enfrentó juicio: él mismo fue abatido a tiros por un empresario local solo unos días después.

El asesinato público de un líder joven y carismático conmocionó al mundo y llevó a los Estados Unidos a semanas de dolor, duelo e introspección. Los perpetradores y los motivos del asesinato de Kennedy nunca han sido identificados definitivamente.

El asesinato de Kennedy se ha visto envuelto en pruebas contradictorias y teorías de conspiración sobre si Oswald actuó solo o si fue un señuelo o un 'chivo expiatorio' de otra parte. Algunas de las personas y grupos acusados ​​del asesinato de Kennedy en varias ocasiones incluyen al líder cubano Fidel Castro, los expatriados cubanos, la CIA y el FBI, la KGB, el ejército estadounidense, la mafia, los intereses comerciales estadounidenses, los extremistas políticos lobo solitario, el Ku Klux Klan. , incluso vicepresidente Lyndon Johnson a sí mismo.

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John F Kennedy Jnr saluda el ataúd de su padre durante el funeral de estado del presidente

Guerra Fría Kennedy

1 John F. Kennedy era el vástago de una poderosa familia católica de Nueva Inglaterra. Su padre Joseph Kennedy fue un exitoso hombre de negocios y ex embajador en Inglaterra.

2 Kennedy ingresó a la política después del servicio condecorado en la Marina de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial. Catorce años después se declaró candidato a la presidencia de los Estados Unidos.

3. Kennedy derrotó por estrecho margen al vicepresidente titular Richard Nixon en las elecciones de 1960. Articulado, carismático y con una familia joven, la presidencia de Kennedy atrajo mucho interés público.

4 A principios de 1961 Kennedy autorizó un plan de la CIA para derrocar al régimen de Castro en Cuba a través de una invasión a través de la Bahía de Cochinos. El fracaso de esta misión le causó una gran vergüenza.

5. Kennedy era un ferviente anticomunista que buscaba limitar la propagación del comunismo tanto en Europa como en Asia, actitud que lo llevó a entrar en conflicto con el líder soviético Nikita Khrushchev.

Información de citas
Titulo: "John F. Kennedy"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/john-f-kennedy/
Fecha de publicación: 2 de octubre de 2018
Fecha accesada: 08 de junio de 2021
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