John F. Kennedy

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John F. Kennedy

John Fitzgerald Kennedy (1917-1963) fue el 35º presidente de los Estados Unidos, y ocupó el cargo entre enero de 1961 y su asesinato en noviembre de 1963. Aunque su presidencia fue breve, abarcó varios acontecimientos críticos de la Guerra Fría. John F. Kennedy nació en 1917 en una gran familia irlandesa-estadounidense (con el tiempo tendría ocho hermanos, entre ellos los políticos Robert y Edward 'Teddy' Kennedy). Kennedy tenía un pedigrí ideal para un alto cargo. Se educó en Harvard y se graduó en 1940 con una licenciatura en estudios internacionales. En 1939 viajó extensamente por Europa, pasando incluso breves períodos en la Alemania nazi y la Unión Soviética. Su padre, Joseph Kennedy, sirvió como embajador en Gran Bretaña a finales de la década de 1930; El joven Kennedy era un espectador interesado en la Cámara de los Comunes británica inmediatamente después del estallido de la Segunda Guerra Mundial. Kennedy también fue un héroe militar. Se unió a la Marina de los Estados Unidos después del bombardeo de Pearl Harbor y sirvió como comandante de una lancha patrullera en el Pacífico. Cuando su barco fue hundido por un destructor japonés, Kennedy salvó él solo la vida de varios hombres, hazaña por la que fue condecorado.

Kennedy fue elegido miembro de la Cámara de Representantes en 1946, seguido de una exitosa candidatura a un escaño en el Senado seis años después. A mediados de la década de 1950, Kennedy era un candidato potencial para la vicepresidencia de Estados Unidos, a pesar de su juventud y el catolicismo romano de su familia (muchos estadounidenses todavía albergaban algún sentimiento anticatólico). En julio de 1960, Kennedy recibió la nominación del Partido Demócrata como presidente para las elecciones de ese año. Kennedy demostró ser un activista enérgico, capaz de pronunciar discursos articulados, ingeniosos pero optimistas. Respondió a las preguntas sobre su juventud, su inexperiencia y su catolicismo con argumentos claros y convincentes. Sobre esta última cuestión, por ejemplo, Kennedy dijo a un grupo de clérigos protestantes que él “no era el candidato católico a la presidencia. Soy el candidato a presidente del Partido Demócrata y resulta que también soy católico. Yo no hablo por mi Iglesia en asuntos públicos y la Iglesia no habla por mí”. La actuación de Kennedy en una serie de debates televisados, donde se impuso al candidato republicano Richard Nixon, también fue instrumental en su éxito.

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Kennedy, un carismático orador público, en la campaña electoral de 1960

Kennedy fue elegido presidente de Estados Unidos en 1960, en uno de los resultados electorales más estrechos de la historia de Estados Unidos. Se convirtió en el presidente número 35, el hombre más joven en ocupar el cargo y el primer –y hasta ahora el único– católico. Su ascenso a la presidencia desencadenó una fascinación exagerada por Kennedy y su familia, alimentada por los medios de comunicación y un anhelo público de más fotografías, información y chismes sobre la "primera familia". La juventud de Kennedy, su buena apariencia, su acento de Massachusetts y su encantador ingenio le hicieron querer a muchos estadounidenses. La moda de su bella esposa Jacqueline atrajo el interés de las mujeres estadounidenses. Durante los mil días de Kennedy en el cargo, la Casa Blanca se convirtió en lo que un periodista describió como "Camelot".

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Kennedy en el trabajo en la Oficina Oval mientras su hijo, John Junior, juega debajo de su escritorio

Más allá del glamour público y el idealismo juvenil de su presidencia, Kennedy siguió siendo un estricto anticomunista. Cuando un joven congresista Kennedy había criticado la Truman administración para permitir tanto China y Corea del Norte caer en manos comunistas. Como otros miembros de su familia, Kennedy era amigo y apoyaba al cazador de brujas comunista. Joseph McCarthy (algo que ayudó y obstaculizó su imagen pública). Kennedy también respaldó la intervención estadounidense en Corea, Berlín y otros teatros de la Guerra Fría. Su campaña electoral en 1960 estuvo llena de promesas de ser "duro con el comunismo". Durante su discurso de inauguración, Kennedy reiteró la Doctrina Truman, prometiendo al mundo que Estados Unidos ayudaría a cualquier nación bajo amenaza de toma de poder comunista:

“Que cada nación sepa, nos desee bien o mal, que pagaremos cualquier precio, soportaremos cualquier carga, enfrentaremos cualquier dificultad, apoyaremos a cualquier amigo, nos opondremos a cualquier enemigo, para asegurar la supervivencia y el éxito de la libertad. Esto es lo que prometemos, y más. A esos viejos aliados cuyos orígenes culturales y espirituales compartimos, les prometemos la lealtad de amigos fieles ... A esos nuevos Estados a quienes damos la bienvenida a las filas de los libres, les prometemos nuestra palabra de que una forma de control colonial no habrá desaparecido, simplemente para ser reemplazado por una tiranía mucho más férrea. No siempre esperaremos encontrarlos respaldando nuestra opinión. Pero siempre tendremos la esperanza de encontrarlos apoyando firmemente su propia libertad, y recordar que en el pasado, aquellos que tontamente buscaban el poder montando el lomo del tigre, terminaron adentro "

Hombres capturados por las fuerzas de Castro durante la fallida operación de Bahía de Cochinos en 1961
Hombres capturados por las fuerzas de Castro durante la fallida operación de Bahía de Cochinos en 1961

Kennedy estaba decidido a respaldar estas promesas con acciones. En abril de 1961 autorizó la Operación Zapata, una misión clandestina para derrocar al líder cubano. Fidel Castro. Aunque la operación había sido diseñada por la CIA y el ejército estadounidense durante la presidencia de Eisenhower, Kennedy le dio la aprobación final para continuar. Zapata estaría dirigido por alrededor de 1,500 cubanos expatriados, exiliados desde el ascenso de Castro al poder. Fueron reclutados y entrenados por agentes de la CIA, equipados con equipo estadounidense y provistos de apoyo aéreo y naval estadounidense. Su invasión, que comenzó el 17 de abril, fue un desastre desde el principio. El mal tiempo y el error humano fueron factores, además de que Castro y sus fuerzas tenían conocimiento previo de la operación. Kennedy asumió la responsabilidad final de lo que se conoció como el fiasco de Bahía de Cochinos, aunque en privado estaba furioso con la CIA y su torpeza. Durante el resto de su mandato, el presidente se mantuvo cauteloso y escéptico respecto de los consejos y recomendaciones proporcionados tanto por el ejército como por la CIA.

Tanto la elección de Kennedy como la torpe campaña de Bahía de Cochinos deleitaron a Moscú. Nikita Khrushchev y otros poderosos soviéticos percibieron que el nuevo presidente era joven y débil, incapaz de soportar la presión, ya fuera de la Unión Soviética o de los "halcones" militares de la propia administración de Kennedy. Cuando los dos líderes acordaron celebrar una cumbre en Viena en julio de 1961, Jruschov estaba decidido a ganar ventaja sobre el inexperto Kennedy. En cambio, el canoso líder soviético encontró en el joven presidente un negociador más duro y decidido de lo que esperaba. Kennedy fue especialmente firme en su apoyo a Berlín Occidental; Jruschov repitió su amenaza de dejar enteramente en manos del destino de Berlín. Alemania del Este, pero Kennedy descubrió su farol. Los dos hombres abandonaron la cumbre todavía en desacuerdo sobre cuestiones de la Guerra Fría, pero con un recién formado respeto personal mutuo.

“La crisis de los misiles cubanos fue un evento global que se desarrolló simultáneamente en 24 zonas horarias diferentes. La trama es bastante simple: dos hombres, uno en Washington y otro en Moscú, luchan contra el espectro de la destrucción nuclear. Pero son las tramas secundarias las que dan dramatismo a la historia. Los personajes secundarios a veces amenazan con apoderarse de la narrativa, pero vale la pena recordar que cualquiera de estas subtramas podría haberse convertido en la trama principal en cualquier momento. La cuestión no era si Kennedy y Jruschov querían controlar los acontecimientos; era si podían”.
Michael Dobbs, historiador

El liderazgo de Kennedy fue puesto a prueba aún más por crisis de los misiles cubanos en octubre de 1962. Abordó esta crisis con calma y resolución, reuniendo a expertos y líderes gubernamentales en un "comité ejecutivo" para analizar la situación y encontrar posibles soluciones. Sabiendo que la agresión estadounidense requeriría una respuesta soviética, que podría conducir a un conflicto nuclear, Kennedy se resistió a los llamados a ataques aéreos o a una invasión militar de Cuba. La crisis cubana finalmente se alivió con un acuerdo secreto entre la Casa Blanca y el Kremlin. A pesar de su determinación de evitar la guerra con la URSS, la retórica y las políticas anticomunistas de Kennedy perduraron. Actuó para limitar la expansión del comunismo en América del Sur y Central, mientras que el número de personal estadounidense en Vietnam se multiplicó por veinte durante su presidencia. Kennedy también estableció el Cuerpo de Paz, una organización para ayudar a jóvenes estadounidenses con educación universitaria a realizar trabajo voluntario en países pobres o en desarrollo; Este programa continúa hoy en más de 70 países.

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John F Kennedy Jnr saluda el ataúd de su padre, 1963

Lamentablemente, la presidencia de Kennedy es mejor recordada por su horrible final. En noviembre de 1963, Kennedy realizó una visita oficial a Texas, acompañado de su esposa Jacqueline y el vicepresidente Lyndon Johnson. Mientras el grupo presidencial recorría las calles de Dallas en una caravana descapotable, Kennedy recibió un disparo en la parte inferior del cuello con una bala de alto poder. Mientras se tambaleaba de dolor, otra bala le atravesó el cráneo y lo mató casi instantáneamente. El presunto pistolero, Lee Harvey Oswald, fue arrestado y acusado a las pocas horas. Oswald nunca fue juzgado: él mismo fue asesinado a tiros por un empresario local pocos días después. El asesinato público de un líder joven y carismático conmocionó al mundo y sumió a Estados Unidos en semanas de dolor, luto e introspección. Los autores y los motivos del asesinato de Kennedy nunca han sido identificados definitivamente. El asesinato de Kennedy se ha visto envuelto en pruebas contradictorias y teorías de conspiración sobre si Oswald actuó solo o si fue un señuelo o un "chivo expiatorio" de otra parte. Algunas de las personas y grupos acusados ​​del asesinato de Kennedy en distintos momentos incluyen al líder cubano Fidel Castro, expatriados cubanos, la CIA y el FBI, la KGB, el ejército estadounidense, la mafia, los intereses comerciales estadounidenses, los extremistas políticos lobos solitarios, el Ku Klux Klan. , incluso vicepresidente Lyndon Johnson.

Guerra Fría Kennedy

1 John F. Kennedy era el vástago de una poderosa familia católica de Nueva Inglaterra. Su padre Joseph Kennedy fue un exitoso hombre de negocios y ex embajador en Inglaterra.

2 Kennedy ingresó a la política después del servicio condecorado en la Marina de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial. Catorce años después se declaró candidato a la presidencia de los Estados Unidos.

3. Kennedy derrotó por estrecho margen al vicepresidente titular Richard Nixon en las elecciones de 1960. Articulado, carismático y con una familia joven, la presidencia de Kennedy atrajo mucho interés público.

4 A principios de 1961 Kennedy autorizó un plan de la CIA para derrocar al régimen de Castro en Cuba a través de una invasión a través de la Bahía de Cochinos. El fracaso de esta misión le causó una gran vergüenza.

5. Kennedy era un ferviente anticomunista que buscaba limitar la propagación del comunismo tanto en Europa como en Asia, actitud que lo llevó a entrar en conflicto con el líder soviético Nikita Khrushchev.


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J. Llewellyn et al, “John F. Kennedy”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/john-f-kennedy/.