Las alianzas como causa de la Primera Guerra Mundial

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Una representación de la Triple Alianza, con Italia como socio menor.

Aunque su importancia a menudo se malinterpreta o se exagera, las alianzas son una de las causas más conocidas de la Primera Guerra Mundial. Aunque las alianzas no obligaron a las naciones a la guerra en 1914, las llevaron a la confrontación y al conflicto con sus vecinos.

¿Qué es una alianza?

Una alianza es un acuerdo político, militar o económico, negociado y firmado por dos o más naciones. Las alianzas militares suelen contener promesas de que, en caso de guerra o agresión, las naciones signatarias apoyarán a sus aliados.

Los términos de este apoyo se describen en el documento de la alianza. Pueden ir desde el respaldo financiero o logístico, como el suministro de materiales o armas, hasta la movilización militar y una declaración de guerra contra el agresor.

Las alianzas también pueden contener elementos económicos, como acuerdos comerciales, inversiones o préstamos.

Orígenes del sistema de alianzas

En muchos aspectos, la red de alianzas de antes de la guerra como un subproducto de la geopolítica europea. Europa había sido durante mucho tiempo un crisol de rivalidades étnicas y territoriales, intrigas políticas y paranoia.

Francia e Inglaterra fueron antiguos antagonistas cuya rivalidad estalló en una guerra abierta varias veces entre el siglo XIV y principios del XIX. Las relaciones entre franceses y alemanes también fueron conflictivas, mientras que Francia y Rusia también tuvieron sus diferencias.

Las alianzas proporcionaron a los estados europeos una medida de protección. Sirvieron como un medio para proteger o promover los intereses nacionales y, al mismo tiempo, disuadir la guerra. Fueron particularmente importantes para los estados más pequeños o menos poderosos de Europa.

Alianzas anti-napoleónicas

Durante la década de 1700, los reyes y príncipes formaron o reformaron regularmente alianzas, generalmente para proteger sus intereses o aislar a sus rivales. Muchas de estas alianzas y bloques de alianzas duraron poco. Algunos colapsaron cuando surgieron nuevos líderes; otros fueron anulados o reemplazados por nuevas alianzas.

El ascenso del dictador francés Napoleón Bonaparte a principios del siglo XIX marcó el comienzo de un breve período de "súper alianzas". Las naciones europeas se aliaron para apoyar a Bonaparte o para derrotarlo. Entre 1800 y 1797, los líderes europeos formaron siete coaliciones anti-napoleónicas. En varias ocasiones, estas coaliciones incluyeron a Gran Bretaña, Rusia, Holanda, Austria, Prusia, Suecia, España y Portugal.

Después de la derrota de Napoleón en Waterloo en 1815, los líderes europeos trabajaron para restaurar la normalidad y la estabilidad en el continente. El Congreso de Viena (1815) estableció un sistema informal de diplomacia, definió las fronteras nacionales y buscó evitar guerras y revoluciones. El sistema de congresos funcionó durante un tiempo, pero comenzó a debilitarse a mediados del siglo XIX.

Finales del siglo XIX

Los intereses imperiales, los cambios de gobierno, una serie de revoluciones (1848) y los crecientes movimientos nacionalistas en Alemania, Italia y otros lugares vieron aumentar de nuevo las rivalidades y tensiones europeas a mediados del siglo XIX.

Durante finales del siglo XIX, los líderes europeos continuaron formando, anulando y reestructurando alianzas de forma regular. El sistema de alianzas durante este período se atribuye a menudo al canciller alemán Otto von Bismarck y su actitud de Realpolitik.

Algunos acuerdos individuales firmados durante este período incluyen:

El Tratado de Londres (1839)

Aunque no es una alianza formal, este tratado multilateral reconoció la existencia de Bélgica como un estado independiente y neutral. Varias de las grandes potencias europeas, incluidas Gran Bretaña y Prusia, fueron signatarias de este tratado.

Bélgica se había ganado la condición de estado en la década de 1830 después de separarse del sur de Holanda. El Tratado de Londres todavía estaba en vigor en 1914, por lo que cuando las tropas alemanas invadieron Bélgica en agosto de 1914, los británicos lo consideraron una violación del tratado.

La liga de los tres emperadores (1873)

La Liga de los Tres Emperadores era una alianza a tres bandas entre los monarcas gobernantes de Alemania, Austria-Hungría y Rusia. Fue diseñado y dominado por el estadista prusiano Otto von Bismarck, quien lo vio como un medio para asegurar el equilibrio de poder en Europa.

El desorden en los Balcanes socavó el compromiso de Rusia con la liga, que colapsó en 1878. La Liga de los Tres Emperadores, sin Rusia, llegó a formar la base de la Triple Alianza.

La doble alianza (1879)

La Alianza Dual fue una alianza militar vinculante entre Alemania y Austria-Hungría. Exigía que cada signatario apoyara al otro si uno era atacado por Rusia. Se firmó después del colapso de la Liga de los Tres Emperadores y durante un período de tensión austro-rusa en los Balcanes. 

La Alianza Dual fue bien recibida por los nacionalistas de Alemania, que creían que la Austria de habla alemana debería ser absorbida por la gran Alemania.

La triple alianza (1882)

Esta compleja alianza a tres bandas entre Alemania, Austria-Hungría e Italia fue motivada principalmente por sospechas y sentimientos anti-franceses y anti-rusos.

Cada uno de los tres signatarios de la Triple Alianza debía proporcionar apoyo militar a los demás, si uno era atacado por otras dos potencias, o si Alemania e Italia eran atacados por Francia.

Italia, una nación recién formada que era débil militarmente, fue vista como un socio menor en esta alianza.

La Alianza Franco-Rusa (1894)

Esta alianza militar entre Francia y Rusia restableció las relaciones cordiales entre las dos potencias imperiales. Fue, en efecto, una respuesta a la Triple Alianza, que había aislado a Francia.

La firma de la Alianza Franco-Rusa fue un acontecimiento inesperado que frustró los planes alemanes para la Europa continental. La alianza enfureció a Berlín y provocó un cambio más agresivo en su política exterior.

La Alianza Franco-Rusa también proporcionó beneficios económicos a ambas naciones signatarias. Dio a Rusia acceso a préstamos franceses y proporcionó a los capitalistas franceses acceso a la minería, la industria y las materias primas rusas. Este fue un factor importante en la industrialización de Rusia durante las siguientes dos décadas.

La Entente Cordiale (1904)

Que significa 'acuerdo amistoso', el Entente Cordiale fue una serie de negociaciones y acuerdos entre Gran Bretaña y Francia, finalizados en 1904.

La Entente puso fin a un siglo de hostilidad entre los dos vecinos del canal. También resolvió algunos desacuerdos coloniales y otras disputas menores pero persistentes.

La Entente no era una alianza militar ya que ninguno de los signatarios estaba obligado a brindar apoyo militar al otro. Sin embargo, fue visto como el primer paso hacia una alianza militar anglo-francesa.

El anglo-ruso Entente (1907)

Este acuerdo entre Gran Bretaña y Rusia alivió las tensiones y restableció las buenas relaciones entre Londres y San Petersburgo.

Gran Bretaña y Rusia habían pasado gran parte del siglo XIX como antagonistas. Fueron a la guerra en Crimea (19-1853) y luego dos veces estuvieron al borde de la guerra.

El anglo-ruso Entente resolvió varios puntos de desacuerdo, incluido el estado de las posesiones coloniales en el Medio Oriente y Asia. No implicó ningún compromiso o apoyo militar.

El triple Entente (1907)

Este tratado consolidó el Entente Cordiale y el anglo-ruso Entente en un acuerdo tripartito entre Gran Bretaña, Francia y Rusia.

De nuevo, The Triple Entente no era una alianza militar, pero los tres Ententes de 1904-7 fueron importantes porque marcaron el fin de la neutralidad y el aislacionismo británicos.

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Un diagrama de Venn que representa la red de alianzas en la Europa del siglo 19 y 20

Secreto y cláusulas ocultas

A diferencia de la mayoría de los acuerdos multilaterales actuales, estas alianzas y ententes se formularon a puerta cerrada y solo se revelaron al público después de la firma.

Algunos gobiernos incluso llevaron a cabo negociaciones sin informar a sus otros socios de la alianza. El canciller alemán Bismarck, por ejemplo, inició negociaciones de alianza con Rusia en 1887 sin informar al principal aliado de Alemania, Austria-Hungría.

Algunas alianzas también contenían 'cláusulas secretas' que no se anunciaron públicamente ni se registraron. Varias de estas cláusulas secretas solo se dieron a conocer al público después del final de la Primera Guerra Mundial. La naturaleza reservada de las alianzas solo aumentó las sospechas y las tensiones continentales.

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Una representación de los dos bloques de la alianza, cada uno tirando contra el otro.

Cláusulas secretas

Un factor adicional en el estallido de la guerra fueron los cambios en las alianzas europeas en los años anteriores a 1914. Una cláusula insertada en la Alianza Dual en 1910, por ejemplo, requería que Alemania interviniera directamente si Austro-Hungría alguna vez fuera atacada por Rusia.

Estas modificaciones fueron aparentemente pequeñas, pero fortalecieron y militarizaron aún más las alianzas. Es discutible si estos cambios aumentaron las posibilidades de guerra o simplemente reflejaron las crecientes tensiones del período.

El impacto del sistema de alianzas como causa de guerra a menudo se exagera. Las alianzas no hicieron, como se sugiere a menudo, la guerra inevitable. Estos pactos y tratados no debilitaron a los gobiernos soberanos ni arrastraron a las naciones a la guerra contra su propia voluntad.

La autoridad y la decisión final de movilizar o declarar la guerra aún recaían en los líderes nacionales. Fue su compromiso moral con estas alianzas el factor determinante. Como lo expresó el historiador Hew Strachan, el verdadero problema era que en 1914 "nadie estaba dispuesto a luchar de todo corazón por la paz como un fin en sí mismo".

La opinión de un historiador:
“Los modelos de causalidad de la guerra a menudo han expresado las relaciones internacionales contemporáneas. Durante la Guerra Fría y la división del mundo en dos, hubo una tendencia a ver las relaciones internacionales antes de 1914 como bipolares y divididas entre dos bloques rivales y rígidamente separados en los que el poder, el prestigio y la seguridad eran determinantes clave; y en el que se hizo hincapié en el sistema de alianzas en las causas de la guerra ... El análisis se centró en hasta qué punto la guerra fue accidental (o 'sistema generado') y hasta qué punto la querían los gobiernos ".
John Horne

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1 El sistema de alianza era una red de tratados, acuerdos y ententes que fueron negociados y firmados antes de 1914.

2 Las tensiones y rivalidades nacionales han hecho de las alianzas una característica común de la política europea, sin embargo, el sistema de alianzas se hizo particularmente extenso a finales de los 1800.

3 Muchas de estas alianzas se negociaron en secreto o contenían cláusulas secretas, lo que aumentaba la sospecha y la tensión que existía en la Europa de antes de la guerra.

4 La Triple Alianza (Alemania, Austria-Hungría e Italia) formó la base de los Poderes Centrales, el bloque de alianza dominante en Europa central.

5 Gran Bretaña, Francia y Rusia superaron sus conflictos y tensiones históricas para formar un triple Entente en los primeros 1900s.

Titulo: "Las alianzas como causa de la Primera Guerra Mundial"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/alliances/
Fecha de publicación: 9 de agosto de 2017
Fecha accesada: October 23, 2021
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