Las alianzas como causa de la Primera Guerra Mundial

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Una representación de la Triple Alianza, con Italia como socio menor.

Las alianzas son posiblemente la causa más conocida de la Primera Guerra Mundial. Una alianza es un acuerdo político, militar o económico formal entre dos o más naciones. Las alianzas militares suelen contener promesas de que, en caso de guerra o agresión, una nación signataria apoyará a las demás. Los términos de este apoyo se describen en el documento de la alianza. Puede ir desde respaldo financiero o logístico, como el suministro de materiales o armas, hasta una movilización militar y una declaración de guerra. Las alianzas también pueden contener elementos económicos, como acuerdos comerciales, inversiones o préstamos. Durante el siglo XIX y principios del XX, las naciones europeas formaron, anularon y reestructuraron alianzas de forma regular. En 19, las grandes potencias de Europa se habían dividido en dos bloques de alianza. La existencia de estos dos bloques opuestos significaba que la guerra entre dos naciones podría significar una guerra entre todas ellas.

Las alianzas no eran un fenómeno nuevo en la historia europea. Durante siglos, Europa había sido un crisol de rivalidades étnicas y territoriales, intrigas políticas y paranoia. Francia e Inglaterra fueron antiguos antagonistas cuya rivalidad estalló en guerras abiertas varias veces entre el siglo XIV y principios del XIX. Las relaciones entre franceses y alemanes también fueron problemáticas, mientras que Francia y Rusia también tenían sus diferencias. Las alianzas proporcionaron a los estados europeos una medida de protección; sirvieron como elemento disuasorio para los estados más grandes que podrían declarar la guerra a los más pequeños. Durante el siglo XVIII, las alianzas se utilizaron como medida defensiva y como dispositivo político. Los reyes y príncipes formaban o reformaban alianzas con regularidad, normalmente para promover sus propios intereses o aislar a sus rivales. Muchas de estas alianzas y bloques de alianzas duraron poco. Algunas colapsaron cuando surgieron nuevos líderes; otras fueron anuladas o reemplazadas por nuevas alianzas.

El ascenso del dictador francés Napoleón Bonaparte a principios del siglo XIX marcó el comienzo de un breve período de "superalianzas". Las naciones europeas se aliaron para apoyar a Bonaparte o para derrotarlo. Entre 1800 y 1797 los líderes europeos formaron siete coaliciones antinapoleónicas. En distintos momentos estas coaliciones incluyeron a Gran Bretaña, Rusia, Holanda, Austria, Prusia, Suecia, España y Portugal. Después de la derrota de Napoleón en Waterloo en 1815, los líderes europeos trabajaron para restaurar la normalidad y la estabilidad en el continente. El Congreso de Viena (1815) estableció un sistema informal de diplomacia, definió fronteras nacionales y buscó prevenir guerras y revoluciones. El sistema de congresos funcionó durante un tiempo, pero comenzó a debilitarse a mediados del siglo XIX. Los intereses imperiales, los cambios de gobierno, una serie de revoluciones (1815) y los crecientes movimientos nacionalistas en Alemania, Italia y otros lugares hicieron que las rivalidades y tensiones europeas aumentaran nuevamente. Las naciones volvieron a recurrir a alianzas para defender y promover sus intereses. Algunos acuerdos individuales firmados entre mediados y finales del siglo XIX incluyen:

“Los modelos de causalidad de la guerra a menudo han expresado las relaciones internacionales contemporáneas. Durante la Guerra Fría y la división del mundo en dos, hubo una tendencia a considerar las relaciones internacionales antes de 1914 como bipolares y divididas entre dos bloques rivales y rígidamente separados en los que el poder, el prestigio y la seguridad eran determinantes clave; y en el que se puso énfasis en el sistema de alianzas en las causas de la guerra... El análisis se centró en hasta qué punto la guerra fue accidental (o 'generada por un sistema') y hasta qué punto fue deseada por los gobiernos”.
John Horne, historiador

El Tratado de Londres (1839). Aunque no es una alianza, este tratado multilateral reconoció la existencia de Bélgica como un estado independiente y neutral. Varias de las grandes potencias europeas, incluidas Gran Bretaña y Prusia, fueron signatarias de este tratado. Bélgica había obtenido la condición de Estado en la década de 1830, después de separarse del sur de Holanda. El Tratado de Londres todavía estaba en vigor en 1914, por lo que cuando las tropas alemanas invadieron Bélgica en agosto de 1914, los británicos lo consideraron una violación del tratado.

La liga de los tres emperadores (1873). Esta liga era una alianza a tres bandas entre los monarcas gobernantes de Alemania, Austria-Hungría y Rusia. La Liga de los Tres Emperadores fue diseñada y dominada por el estadista prusiano Otto von Bismarck, quien la vio como un medio para asegurar el equilibrio de poder en Europa. El desorden en los Balcanes socavó el compromiso de Rusia con la liga, que colapsó en 1878. La Liga de los Tres Emperadores, sin Rusia, formó la base de la Triple Alianza.

La doble alianza (1879). Se trataba de una alianza militar vinculante entre Alemania y Austria-Hungría, que requería que cada signatario apoyara al otro si uno era atacado por Rusia. Se firmó tras el colapso de la Liga de los Tres Emperadores y durante un período de tensión austro-rusa en los Balcanes. La alianza fue bien recibida por los nacionalistas de Alemania, que creían que la Austria de habla alemana debería ser absorbida por la Gran Alemania.

La triple alianza (1882). Esta compleja alianza tripartita entre Alemania, Austria-Hungría e Italia fue impulsada por un sentimiento antifrancés y antiruso. Cada uno de los tres firmantes se comprometió a brindar apoyo militar a los demás, si uno era atacado por otras dos potencias, o si Alemania e Italia eran atacadas por Francia. Italia, recién formada y militarmente débil, era vista como un socio menor en esta alianza.

La Alianza Franco-Rusa (1894). Esta alianza militar entre Francia y Rusia restableció las relaciones cordiales entre las dos potencias imperiales. La Alianza Franco-Rusa fue en realidad una respuesta a la Triple Alianza, que había aislado a Francia. La firma de la Alianza Franco-Rusa fue un acontecimiento inesperado que frustró los planes alemanes para Europa continental y enfureció a Berlín. También proporcionó beneficios económicos a ambas naciones signatarias, permitiendo a Rusia acceder a préstamos franceses y brindando a los capitalistas franceses acceso a la minería, la industria y las materias primas rusas.

El Entente Cordiale (1904). Que significa "acuerdo amistoso", el Entente Cordiale Fue una serie de acuerdos entre Gran Bretaña y Francia. El Entente puso fin a un siglo de hostilidad entre los dos vecinos del otro lado del canal. También resolvió algunos desacuerdos coloniales y otras disputas menores pero persistentes. El Entente no fue una alianza militar; ninguno de los firmantes estaba obligado a proporcionar apoyo militar al otro. Sin embargo, fue visto como el primer paso hacia una alianza militar anglo-francesa.

El anglo-ruso Entente (1907). Este acuerdo entre Gran Bretaña y Rusia alivió las tensiones y restableció las buenas relaciones entre las dos naciones. Gran Bretaña y Rusia habían pasado gran parte del siglo XIX como antagonistas, yendo a la guerra en Crimea (19-1853) y luego llegando al borde de la guerra dos veces. El anglo-ruso Entente resolvió varios puntos de desacuerdo, incluido el estado de las posesiones coloniales en el Medio Oriente y Asia. No implicó ningún compromiso o apoyo militar.

El triple Entente (1907). Este tratado consolidó la Entente Cordiale y el anglo-ruso Entente en un acuerdo tripartito entre Gran Bretaña, Francia y Rusia. Una vez más, no fue una alianza militar; sin embargo, los tres Ententes de 1904-7 fueron importantes porque marcaron el fin de la neutralidad y el aislacionismo británicos.

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Un diagrama de Venn que representa la red de alianzas en la Europa del siglo 19 y 20
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Una representación de los dos bloques de la alianza, cada uno tirando contra el otro.

La mayoría de las alianzas y ententes fueron formulados a puerta cerrada y revelados al público después de la firma. Algunas naciones incluso llevaron a cabo negociaciones sin informar a sus otros socios de la alianza. El canciller alemán Bismarck, por ejemplo, inició negociaciones de alianza con Rusia en 1887, sin informar al principal aliado de Alemania, Austria-Hungría. Algunas alianzas también contenían "cláusulas secretas" que no se anunciaron públicamente ni quedaron registradas. Varias de estas cláusulas secretas sólo llegaron a ser conocidas por el público después del final de la Primera Guerra Mundial. La naturaleza secreta de las alianzas sólo aumentó las sospechas y las tensiones continentales.

Un factor adicional en el estallido de la Primera Guerra Mundial fueron los cambios pequeños pero significativos en las alianzas europeas, en los años anteriores a 1914. Una cláusula insertada en la Alianza Dual en 1910, por ejemplo, requería que Alemania interviniera directamente si Austro-Hungría alguna vez fuera derrotada. atacado por Rusia. Estas modificaciones fortalecieron y militarizaron las alianzas y probablemente aumentaron la probabilidad de guerra. A pesar de ello, a menudo se exagera el impacto del sistema de alianzas como causa de guerra. Las alianzas no hicieron, como suele sugerirse, que la guerra fuera inevitable. Las alianzas no quitaron poder a los gobiernos ni condujeron a declaraciones automáticas de guerra; la autoridad y la decisión final de movilizarse o declarar la guerra todavía recaían en los líderes nacionales. Fue su compromiso moral con estas alianzas el factor revelador. Como lo expresó el historiador Hew Strachan, el verdadero problema era que en 1914 “nadie estaba preparado para luchar de todo corazón por la paz como un fin en sí misma”.

sistema de alianza

1 El sistema de alianza era una red de tratados, acuerdos y ententes que fueron negociados y firmados antes de 1914.
2. Las tensiones y rivalidades nacionales han hecho de las alianzas una característica común de la política europea; sin embargo, el sistema de alianzas se volvió particularmente extenso a finales del siglo XIX.
3 Muchas de estas alianzas se negociaron en secreto o contenían cláusulas secretas, lo que aumentaba la sospecha y la tensión que existía en la Europa de antes de la guerra.
4 La Triple Alianza (Alemania, Austria-Hungría e Italia) formó la base de los Poderes Centrales, el bloque de alianza dominante en Europa central.
5. Gran Bretaña, Francia y Rusia superaron sus conflictos y tensiones históricos para formar una triple vía. Entente en los primeros 1900s.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Las alianzas como causa de la Primera Guerra Mundial” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/alliances/, 2014, consultado [fecha del último acceso].