El nacionalismo como causa de la Primera Guerra Mundial

nacionalismo de la primera guerra mundial
El león, símbolo del nacionalismo y la fuerza británicos

El nacionalismo fue una fuerza prominente en la Europa de principios del siglo XX y una causa importante de la Primera Guerra Mundial. El nacionalismo es una forma intensa de patriotismo o lealtad al país de uno. Los nacionalistas exageran la importancia o las virtudes de su país de origen, colocando sus intereses por encima de los de otras naciones.

Sentimientos de supremacía

En el siglo XIX y principios del XX, muchos europeos, en particular ciudadanos de las llamadas Grandes Potencias (Gran Bretaña, Francia y Alemania) se habían convencido de la supremacía cultural, económica y militar de su nación. Según el historiador Lawrence Rosenthal, este sentimiento fue:

"... un nacionalismo nuevo y agresivo, diferente de sus predecesores, [que] involucró las feroces emociones del grupo nosotros-ellos - lealtad hacia adentro, agresión hacia afuera - que caracterizan las relaciones humanas en niveles sociológicos más simples, como la familia o la tribu"

Los efectos de este nacionalismo creciente fueron una confianza inflada en la nación, su gobierno, economía y poder militar. Muchos nacionalistas también se volvieron ciegos ante las fallas de su propia nación. En asuntos de relaciones exteriores o competencia global, estaban convencidos de que su país era justo, justo y sin culpa.

En contraste, los nacionalistas criticaron a las naciones rivales hasta el punto de demonizarlas, caricaturizándolas como agresivas, intrigantes, engañosas, atrasadas o incivilizadas. Los informes de la prensa nacionalista convencieron a muchos lectores de que los intereses de su país estaban siendo amenazados por el imperialismo conspirador, intrigante y hambriento de sus rivales.

Fuentes del nacionalismo

Los orígenes de este intenso nacionalismo europeo son materia de debate. El nacionalismo es probablemente un producto de la compleja historia moderna de Europa. El surgimiento de la soberanía popular (la participación del pueblo en el gobierno), la formación de imperios y los períodos de crecimiento económico y transformación social contribuyeron a los sentimientos nacionalistas.

Algunos historiadores sugieren que las élites europeas alentaron y aprovecharon el nacionalismo para fomentar la lealtad y el cumplimiento. Otros creen que el nacionalismo fue un subproducto de la expansión económica e imperial. Algunos interpretaron el crecimiento y la prosperidad como un signo del destino. Otras naciones e imperios, por el contrario, fueron descartados como inferiores o rivales.

Políticos, diplomáticos y miembros de la realeza contribuyeron a este nacionalismo en sus discursos y retórica. El sentimiento nacionalista también prevaleció en los informes de prensa y la cultura popular. Las páginas de muchos periódicos se llenaron de retórica nacionalista e historias provocativas, como rumores sobre naciones rivales y sus malas intenciones. Las ideas nacionalistas también se pueden encontrar en la literatura, la música, el teatro y el arte.

En cada país, el nacionalismo se sustenta en diferentes actitudes, temas y eventos. El sentimiento nacionalista fue alimentado por un sentido de destino histórico y, por lo tanto, estrechamente vinculado a la historia y el desarrollo de cada nación.

Exceso de confianza militar

El nacionalismo estaba estrechamente vinculado a militarismo. Fomentó engaños sobre la relativa fuerza militar de las naciones europeas. Muchos que vivían en las Grandes Potencias consideraban que sus naciones eran militarmente superiores y estaban mejor equipadas para ganar una futura guerra en Europa.

Los británicos, por ejemplo, creían que su poder naval, junto con el tamaño y los recursos del Imperio británico, les daría la ventaja en cualquier guerra. Ser una isla también aisló a Gran Bretaña de la invasión o la amenaza extranjera.

Los líderes alemanes, por el contrario, depositaron una gran fe en la eficiencia militar prusiana, la poderosa base industrial de la nación, sus nuevos armamentos y su flota en expansión de acorazados y submarinos (submarinos). Si estallaba la guerra, el alto mando alemán tenía gran confianza en el Plan Schlieffen, una estrategia militar preventiva para derrotar a Francia antes de que Rusia pudiera movilizarse para apoyarla.

En Rusia, Zar Nicolás II creía que su imperio estaba sostenido por Dios y protegido por un enorme ejército permanente de 1.5 millones de hombres, la mayor fuerza terrestre en tiempos de paz de Europa. Los comandantes rusos creían que la enorme población del país le dio el látigo sobre las naciones más pequeñas de Europa occidental.

Los franceses depositaron su fe en la industria pesada del país, que se había expandido rápidamente a fines del siglo XIX. París también jugó un gran papel en sus defensas, en particular un muro de barreras de hormigón y fortalezas a lo largo de su frontera oriental.

Actitudes hacia la guerra

La retórica nacionalista y militarista aseguraba a los europeos que si estallaba la guerra, su nación saldría victoriosa. Junto con sus peligrosos hermanos, imperialismo y el militarismo, el nacionalismo alimentó una ilusión continental que contribuyó al creciente ánimo de guerra.

En 1914, los europeos se habían vuelto apáticos y despectivos sobre los peligros de la guerra. Esto era comprensible. Aparte de la Guerra de Crimea (1853-56) y la Guerra Franco-Prusiana (1870-71), el siglo XIX fue un siglo de relativa paz en Europa. Con la excepción de Francia, derrotada por los prusianos en 1800, las grandes potencias no habían experimentado una derrota militar significativa durante más de medio siglo.

Para la mayoría de los europeos, las experiencias de la guerra fueron distantes y vagas. Los británicos y franceses habían librado guerras coloniales en África y Asia, pero fueron breves conflictos contra oponentes desorganizados y subdesarrollados en lugares lejanos. El militarismo y el nacionalismo revivieron las perspectivas de una guerra europea, así como la ingenuidad y el exceso de confianza en sus probables resultados.

'Literatura de invasión'

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La batalla de dorking, típico de la ficción de invasión anti-alemana

A finales del siglo XIX, algunos europeos estaban casi borrachos de sentimiento nacionalista. En algunos aspectos, esto fue producto de un exceso de confianza alimentado por décadas de relativa paz y prosperidad.

Gran Bretaña, por ejemplo, había disfrutado de dos siglos de dominio imperial, comercial y naval. El Imperio Británico abarcaba una cuarta parte del mundo y la letra de una canción patriótica popular, ¡Regla Britannia!, pregonó que "los británicos nunca, nunca serán esclavos". Londres había pasado el siglo XIX promoviendo sus intereses imperiales y comerciales y evitando guerras. La unificación de Alemania, la velocidad del armamento alemán y la belicosidad del Kaiser Wilhelm II, sin embargo, causaron preocupación entre los nacionalistas británicos.

La 'prensa de centavo' de Inglaterra (un término colectivo para novelas baratas y serializadas) intensificó la rivalidad nacionalista al publicar ficciones increíbles sobre intrigas extranjeras, espionaje, guerra futura e invasión. La batalla de dorking (1871), uno de los ejemplos más conocidos de "literatura de invasión", fue un cuento loco sobre la ocupación de Inglaterra por las fuerzas alemanas. En 1910, un londinense podía comprar docenas de novelas de mal gusto que advertían de la agresión alemana, rusa o francesa.

La literatura de la invasión a menudo emplea estereotipos o insinuaciones raciales. El alemán fue descrito como frío, sin emociones y calculador; el ruso era un bárbaro inculto, dado a la violencia desenfrenada; el francés era un holgazán en busca de ocio; los chinos eran una raza de salvajes asesinos que fumaban opio.

Los novelistas, caricaturistas y satíricos de Penny también se burlaron de los gobernantes extranjeros. El káiser alemán y el zar ruso, ambos objetivos frecuentes, fueron ridiculizados por su arrogancia, ambición o megalomanía.

Nacionalismo alemán

Las actitudes y el exceso de confianza en Alemania no fueron menos intensos. Sin embargo, el nacionalismo y la xenofobia alemanes tenían orígenes diferentes a los de Gran Bretaña.

A diferencia de Gran Bretaña, Alemania era una nación relativamente joven, formada en 1871 después de la unificación de 26 estados y territorios de habla alemana. La creencia de que todos los pueblos de habla alemana deberían estar unidos en un solo imperio, o "pangermanismo", fue el pegamento político que unió a estos estados.

Los líderes de la Alemania posterior a 1871 emplearon el sentimiento nacionalista para consolidar la nueva nación y ganar apoyo público. Se promovió y celebró la cultura alemana, desde la poesía de Goethe hasta la música de Richard Wagner.

El nacionalismo alemán también se vio reforzado por el militarismo alemán. La fuerza de la nación, creían los líderes alemanes, se reflejaba en la fuerza de sus fuerzas militares.

El káiser nacionalista

El nuevo Kaiser, Guillermo II, se convirtió en la personificación de esta nueva Alemania nacionalista. Tanto el Kaiser como su nación eran jóvenes y ambiciosos, obsesionados con el poder militar y la expansión imperial, orgullosos de los logros de Alemania pero envidiosos de otros imperios.

Para Wilhelm y otros nacionalistas alemanes, el principal obstáculo para la expansión alemana era Gran Bretaña. El káiser envidiaba el vasto imperio, la empresa comercial y el poder naval de Gran Bretaña, pero pensaba que los británicos eran avaros e hipócritas. Londres supervisó el imperio más grande del mundo hasta ahora maniobrado contra la expansión colonial alemana en África y Asia.

Como consecuencia, Gran Bretaña se convirtió en un objetivo popular en la prensa alemana de antes de la guerra. Gran Bretaña fue pintada como expansionista, egoísta, codiciosa y obsesionada con el dinero. El sentimiento anti-británico se intensificó durante la Guerra de los Bóers de 1899-1902, la guerra de Gran Bretaña contra los agricultores-colonos por el control de Sudáfrica.

Movimientos de independencia

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El nacionalismo también estaba emergiendo en colonias distantes. Esta caricatura muestra el creciente nacionalismo chino

Mientras las grandes potencias de Europa se golpeaban el pecho, otra forma de nacionalismo estaba surgiendo en el sur y este de Europa. Este nacionalismo no se trataba de supremacía o imperio, sino del derecho de los grupos étnicos a la independencia, la autonomía y el autogobierno.

Con el mundo dividido en grandes imperios y esferas de influencia, muchas regiones, razas y grupos religiosos buscaron la libertad de sus amos imperiales. En Rusia, más de 80 grupos étnicos de Europa oriental y Asia se vieron obligados a hablar el idioma ruso, adorar al zar ruso y practicar la religión ortodoxa rusa.

Durante gran parte del siglo XIX, China había sido 'dividida' y explotado económicamente por las potencias europeas. El fallido Boxer Rebellion de 1899-1900 fue un intento de expulsar a los extranjeros de partes de China. Más tarde, los nacionalistas chinos resentidos formaron grupos secretos para recuperar el control de su país.

Los grupos nacionalistas contribuyeron al debilitamiento de la Imperio Otomano. en Europa del Este al tratar de deshacerse del dominio musulmán.

Nacionalismo balcánico

Ninguno de estos movimientos nacionalistas contribuyó más directamente al estallido de la guerra que los grupos eslavos en el Balcanes. El paneslavismo, la creencia de que los pueblos eslavos de Europa oriental deberían tener su propia nación, era una fuerza poderosa en la región. El nacionalismo eslavo fue más fuerte en Serbia, donde había aumentado significativamente a finales del siglo XIX y principios del XX.

El pan-eslavismo se opuso particularmente a la Imperio austrohúngaro y su control e influencia sobre la región. Agravados por la anexión de Bosnia y Herzegovina por Viena, muchos jóvenes serbios se unieron a grupos nacionalistas radicales como la 'Mano Negra' (Crna Ruka).

Estos grupos esperaban expulsar a Austria-Hungría de los Balcanes y establecer una "Gran Serbia", un estado unificado para todos los eslavos. Fue este nacionalismo pan-eslavo el que inspiró la asesinato of Archiduque Franz Ferdinand en Sarajevo en junio de 1914, un evento que condujo directamente al estallido de la Primera Guerra Mundial.

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1 El nacionalismo era una forma intensa de patriotismo. Aquellos con tendencias nacionalistas celebraron la cultura y los logros de su propio país y colocaron sus intereses por encima de los de otras naciones.

2. El nacionalismo de antes de la guerra fue alimentado por guerras, conquistas y rivalidades imperiales, retórica política, periódicos y cultura popular, como la "literatura de invasión" escrita por novelistas de prensa.

3 El nacionalismo británico fue impulsado por un siglo de paz y prosperidad comparativas. El Imperio Británico había florecido y expandido, su fuerza naval había crecido y los británicos solo habían conocido guerras coloniales.

4. El nacionalismo alemán fue un fenómeno nuevo que surgió de la unificación de Alemania en 1871. Se sintió fascinado por la expansión imperial alemana (asegurando el "lugar bajo el sol" de Alemania) y resentido con los británicos y su imperio.

5 El aumento del nacionalismo también fue un factor en los Balcanes, donde los serbios eslavos y otros buscaron la independencia y la autonomía del dominio político de Austria-Hungría.

Titulo: "El nacionalismo como causa de la Primera Guerra Mundial"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/nationalism/
Fecha de publicación: 7 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 06 de Mayo de 2021
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