Asesinato en Sarajevo

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Franz Ferdinand y su joven hija Sophie, que quedó huérfana por los acontecimientos de junio 1914

En otro momento y en otras circunstancias, el asesinato en Sarajevo del archiduque Francisco Fernando habría causado indignación, pero no una guerra mundial. Pero tras dos décadas de tensión en Europa en general y en los Balcanes en particular, el asesinato del rey austríaco resultó ser un punto álgido en la historia. Generó una ola de sentimiento antiserbio dentro del imperio austrohúngaro, proporcionando a los líderes militares austriacos –que durante mucho tiempo habían imaginado una guerra de represión contra los problemáticos serbios– la excusa perfecta para ello. Respaldada por Alemania y su arrogante y engreído káiser, la agresión de Austria-Hungría catapultó a Europa a la crisis, las amenazas y la guerra.


Francisco Fernando era sobrino del emperador austrohúngaro Francisco José y había sido heredero del trono imperial desde 1889. Educado en historia y en los clásicos, el archiduque era inteligente, estaba bien informado y más mundano que la mayoría (en la década de 1890). había completado una 'gran gira' por tres continentes, que incluyó una larga estancia en Australia). Fernando también podía tener una voluntad fuerte hasta el punto de la terquedad. Un ejemplo de esto fue su determinación de casarse con una persona que no pertenecía a la realeza, Sophie Chotek, en contra de todos los consejos de su familia y líderes políticos; el matrimonio fue aprobado pero fue morganático, lo que significa que los hijos de Fernando no pudieron sucederlo como emperador. La política de Fernando fue sorprendentemente liberal: creía que tal vez fuera necesario considerar los derechos, libertades y concesiones a los grupos étnicos del imperio; También expresó la opinión de que el crecimiento de los movimientos revolucionarios en los Balcanes era, en parte, producto de la mano dura austrohúngara. Estas opiniones lo pusieron en desacuerdo con su tío, el emperador y la élite política y militar conservadora de Viena. También hizo que el destino final de Fernando fuera más trágico, ya que era uno de los pocos hombres con la amplitud de miras suficiente para salvar el imperio enfermo.

“El asesinato de Sarajevo fue ciertamente el precedente crucial de la guerra europea que habían buscado sus conspiradores, pero no fue la causa histórica. Casi sesenta años después, Vaso Cubrilovic, quien como historiador había enseñado cuarenta años en la Universidad de Belgrado, insistió en que los siete jóvenes no eran responsables. “El estallido de la guerra no tuvo nada que ver con los individuos. La guerra tenía raíces profundas, incluidos los efectos disruptivos de la rápida industrialización en las antiguas sociedades feudales ... El asesinato actuó como una palanca, empujando a los diversos poderes hacia caminos predecibles ".
J. Bowyer Bell, historiador

El 28 de junio de 1914, Fernando y su esposa estaban de gira por Sarajevo, entonces parte del imperio austrohúngaro y ahora capital de Bosnia. Fueron el blanco de un pequeño grupo de nacionalistas serbios, que se habían enardecido por la toma de Bosnia-Herzegovina por parte de Austria. No ajenos a la violencia política, una facción de este grupo conspiró para asesinar al archiduque en las calles de la ciudad. A las 10.10 horas lanzaron su primer intento. Cabrinovic, un joven serbio, arrojó una pequeña bomba hacia el automóvil descapotable que transportaba a Ferdinand y su esposa; sin embargo, la bomba rebotó sin causar daño en la parte trasera del automóvil y luego detonó debajo del vehículo que lo seguía, destruyéndolo e hiriendo a más de una docena de personas. . Cabrinovic huyó, tragó una pastilla suicida y luego saltó a un río cercano; ni siquiera pudo hacerlo bien, vomitó la pastilla y aterrizó en el agua que apenas le llegaba a los tobillos. Pronto fue capturado, mientras sus colaboradores observaban cómo el coche real se alejaba a toda velocidad. Se escabulleron en las callejuelas de Sarajevo, pensando que su oportunidad había pasado y que el plan había fracasado.

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Gavrilo Princip, el asesino serbio cuyas acciones desencadenaron una guerra mundial

Habrían tenido razón si no fuera por una suerte fortuita. Franz Ferdinand interrumpió su agenda para llamar al hospital para ver a los heridos en el ataque anterior. Al salir del hospital, su coche tomó la calle equivocada y acabó delante de una tienda de bocadillos. Uno de los asesinos, Gavrilo Princip, salió de la tienda después de comprar su almuerzo. Princip sacó dos pistolas y disparó contra el coche real: el primer disparo alcanzó a Sofía, la esposa del archiduque, en el estómago y el segundo a la garganta de Fernando. Nuevamente el auto se alejó a toda velocidad para buscar ayuda médica, llegando a la residencia del gobernador minutos después. Sophie murió antes de que pudieran sacarla del coche; Franz Ferdinand fue arrastrado al interior, pero murió en una tumbona minutos después. El asesinato de este miembro de la realeza comparativamente popular provocó una avalancha de protestas antiserbias y violencia en muchas ciudades austrohúngaras, incluida la propia Sarajevo. Tiendas y edificios serbios fueron destrozados y algunos presuntos nacionalistas serbios fueron golpeados. En toda Europa hubo una conmoción generalizada por el asesinato, junto con mensajes de apoyo a Viena y aliento para que tomara medidas duras contra los terroristas.

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Los cuerpos de Franz Ferdinand y su esposa en estado

La respuesta inmediata del régimen austrohúngaro fue exigir una investigación sobre el asesinato y los involucrados, que sería llevada a cabo en suelo serbio por las autoridades austriacas. Pero el gobierno serbio lo rechazó y declaró que los funcionarios serbios no tenían participación alguna en los asesinatos y que “el asunto no concierne al gobierno serbio”. Esto precipitó la "crisis de julio", un mes de ultimátums, amenazas y disputas, durante el cual los líderes de Europa defendieron tanto la guerra como la paz. Francisco Fernando y Sofía fueron enterrados en un castillo familiar en Austria, después de un funeral privado al que no fue invitado ningún miembro de la realeza o dignatarios extranjeros (ni siquiera asistieron el káiser alemán o el propio emperador Francisco José). Gavrilo Princip y todos sus asociados menos uno fueron capturados, interrogados por las autoridades austrohúngaras y juzgados. Algunos fueron ejecutados, sin embargo, dado que las leyes contemporáneas prohibían la ejecución de menores de 20 años, la mayoría de los conspiradores fueron condenados a 20 años de prisión. Princip se salvó debido a su edad, pero sufrió terriblemente en la cárcel, contrajo tuberculosis y luego le amputaron un brazo. Murió en abril de 1918, seis meses antes del final de la guerra que había ayudado a instigar.

1. El archiduque Francisco Fernando era un miembro de la realeza austríaca, sobrino del emperador Francisco José y heredero de su trono.
2. El archiduque era inteligente, mundano y de mentalidad liberal, lo que lo puso en desacuerdo con su familia conservadora.
3. En junio de 1914, Fernando estaba de gira por Sarajevo, Bosnia, cuando fue víctima de una banda terrorista de nacionalistas serbios.
4. Los asesinos eran jóvenes, nerviosos y torpes, pero uno, Princip, tropezó con el coche del duque.
5 Tanto Ferdinand como su esposa fueron baleados en su automóvil abierto y murieron en una hora, mientras que Princip y sus colaboradores fueron arrestados pronto. El asesinato causó indignación en todo el mundo.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Asesinato en Sarajevo” en Historia alfa, https://alphahistory.com/worldwar1/assassination-in-sarajevo/, 2014, consultado [fecha del último acceso].