El militarismo como causa de la Primera Guerra Mundial

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Un cartel de propaganda británico en tiempos de guerra que representa al 'bruto loco' del militarismo alemán

El militarismo es una creencia o sistema en el que se exalta a los militares y se les da una importancia o prioridad excesiva a sus necesidades y consideraciones. El militarismo fue una fuerza poderosa en la Europa del siglo XIX y principios del XX. Si bien el militarismo por sí solo no inició la Primera Guerra Mundial, alimentó una potente carrera armamentista y socavó el papel de la diplomacia como medio para resolver disputas.

Definiendo el militarismo

El militarismo es una filosofía o sistema que enfatiza la importancia del poder militar. Alfred Vagts, un historiador alemán que sirvió en la Primera Guerra Mundial, lo definió como el "dominio del militar sobre el civil, una preponderancia indebida de las demandas militares, un énfasis en las consideraciones militares".

En las naciones militaristas, los generales y almirantes a menudo actúan como de facto ministros o funcionarios gubernamentales, asesorando a líderes políticos e influyendo en la política nacional. No es sorprendente que esto conduzca a aumentos significativos en el gasto en defensa y armamento.

El militarismo de finales del siglo XIX y principios del XX impulsó una carrera armamentista que dio lugar a nuevas tecnologías militares y un aumento del gasto en defensa. El militarismo también moldeó la cultura, la prensa y la opinión pública. Los periódicos mostraban a los líderes militares como héroes, pintaban a las naciones rivales como peligrosos agresores y regularmente especulaban sobre la posibilidad de una guerra. 

Los otros 'ismos'

Militarismo y otros dos 'ismos', nacionalismo y imperialismo, estaban todos intrínsecamente conectados. Eran sistemas, ideologías o formas de pensar que se reforzaban y fortalecían entre sí.

En el siglo XIX y principios del XX, el poder militar se consideraba una medida de la fuerza nacional e imperial. Un estado poderoso necesitaba un ejército poderoso para proteger sus intereses y apoyar sus políticas. Se necesitaban ejércitos y armadas fuertes para defender la patria, proteger los intereses imperiales y comerciales en el extranjero y disuadir las amenazas.

La guerra se evitó siempre que fue posible, pero también podría usarse para promover los intereses políticos o económicos de una nación. Como escribió en 1832 el teórico militar prusiano Carl von Clausewitz, la guerra era “una continuación de la política por otros medios”.

En la mente europea del siglo XIX, la política y el poder militar se volvieron inseparables, al igual que la política y la gestión económica se han vuelto inseparables en el mundo moderno. Los gobiernos y líderes que no lograron mantener ejércitos y armadas para proteger el interés nacional fueron considerados débiles o incompetentes.

Militarismo prusiano

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Este mapa satírico de 1868 muestra a militaristas prusianos (en azul) mirando hacia el este

El Reino de Prusia, de habla alemana, se considera la fuente del militarismo europeo. Antes de la unificación de Alemania en 1871, Prusia era el más poderoso de los reinos alemanes. Después de la unificación, el gobierno y las fuerzas armadas alemanas se basaron en el modelo prusiano y muchos políticos y generales alemanes fueron Junkers (nobles prusianos terratenientes).

El ejército prusiano fue reformado y modernizado en la década de 1850 por el mariscal de campo von Moltke el Viejo. Bajo el liderazgo de von Moltke, el ejército de Prusia implementó nuevas estrategias, mejoró el entrenamiento de sus oficiales, introdujo armamento avanzado y adoptó medios de mando y comunicación más eficientes.

La aplastante derrota militar de Francia por parte de Prusia en 1871 demostró que su ejército era la fuerza militar más peligrosa y eficaz de Europa. Esta victoria también aseguró la unificación alemana, lo que significa que el militarismo prusiano y el nacionalismo alemán se entrelazaron estrechamente. 

Los comandantes, el personal y la metodología prusianos se convirtieron en el núcleo del nuevo ejército imperial alemán. El káiser alemán fue su comandante supremo; contaba con un consejo militar y un jefe de estado mayor, integrado por Junker aristócratas y oficiales de carrera. Cuando se trataba de asuntos militares, el Reichstag (El parlamento civil electo de Alemania) no tenía más que un papel consultivo.

Militarismo en otros lugares

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Socialistas como el alemán Karl Liebknecht se opusieron al militarismo como una idea regresiva y peligrosa

En otras partes de Europa, el militarismo fue más moderado y menos flagrante, pero siguió siendo una potente fuerza política y cultural.

Autoridad Británica El militarismo fue más moderado que su contraparte alemana, pero aún así es una evidencia. El poder militar se consideró esencial para mantener los intereses comerciales e imperiales de Gran Bretaña. La Royal Navy, con mucho la fuerza naval más grande del mundo, se dedicaba a proteger el transporte marítimo, las rutas comerciales y los puertos coloniales. Las fuerzas terrestres británicas mantuvieron el orden e impusieron políticas imperiales en India, África, Asia y el Pacífico.

Las actitudes británicas hacia los militares experimentaron una gran transformación durante el siglo XIX. Durante el siglo anterior, muchos británicos consideraron a los ejércitos y armadas como un mal necesario. Sus filas estaban llenas de la escoria de las clases bajas, sus oficiales a menudo eran aristócratas fracasados ​​y neer-do-wells. Estas actitudes habían cambiado a mediados del siglo XIX, y el ser soldado se veía más como una noble vocación, un acto desinteresado de servicio al país. Como en Alemania, los soldados británicos fueron glorificados y romantizados en la prensa y la cultura popular.

Ya sea que sirvieran en Crimea o en las lejanas colonias, los oficiales británicos fueron aclamados como caballeros y líderes excelentes. Los hombres alistados estaban bien entrenados, decididos y dispuestos a hacer el máximo sacrificio "por el rey y la patria". El concepto de soldados como héroes fue personificado por el poema de Tennyson de 1854 La carga de la brigada ligera y se refleja en novelas baratas y extravagantes sobre guerras y batallas extranjeras, tanto reales como imaginadas.

Modernización militar

Las victorias militares, ya sea en guerras coloniales o en grandes conflictos como la guerra de Crimea (1853-56) o la guerra franco-prusiana (1870-71), solo aumentaron el prestigio de los militares europeos e intensificaron aún más el nacionalismo.

Por el contrario, una derrota militar (como Rusiala derrota de Japón en 1905) o incluso una victoria costosa (como Gran Bretaña en la Guerra de los Bóers, 1899-1902) podría exponer problemas y aumentar los pedidos de reforma militar o aumento del gasto.

Prácticamente todas las naciones europeas importantes emprendieron alguna forma de reforma y renovación militar a finales del siglo XIX y principios del XX. En Alemania, la expansión militar y la modernización fueron respaldadas de todo corazón por el recién coronado Kaiser, Guillermo II, que quería reclamar el "lugar del sol" de su país.

En Gran Bretaña, la carrera armamentista no fue impulsada por la monarquía, sino por el interés público y la prensa. En 1884, el destacado periodista WT Stead publicó una serie de artículos en los que sugería que Gran Bretaña no estaba preparada para la guerra, particularmente en sus defensas navales. Grupos de presión como la British Navy League (formada en 1894) se agitaron por más barcos y personal. A principios de la década de 1900, la Liga Naval y la prensa pedían al gobierno que encargara más Dreadnoughts (acorazados). Un eslogan popular era "¡Queremos ocho [acorazados] y no esperaremos!"

La carrera armamentista

Como consecuencia, el gasto militar europeo entre 1900 y 1914 se disparó. En 1870, el gasto militar combinado de las seis grandes potencias (Gran Bretaña, FranciaAlemania Austria-Hungría, Rusia e Italia) totalizaron el equivalente a £ 94 millones. En 1914, se había cuadriplicado a 398 millones de libras.

El gasto en defensa alemán durante este período aumentó en un enorme 73 por ciento, eclipsando los aumentos en Francia (10 por ciento) y Gran Bretaña (13 por ciento). Entre 1898 y 1912, el gobierno alemán aprobó cinco Leyes de Flotas diferentes para expandir el poder naval del país.

El gasto en defensa ruso también creció en más de un tercio. La vergonzosa derrota de Rusia por los japoneses (1905) llevó al zar a ordenar un programa de rearme masivo. En la década de 1910, alrededor del 45 por ciento del gasto del gobierno ruso se asignó a las fuerzas armadas, en comparación con solo el cinco por ciento en educación.

Expansión militar

Gran Bretaña excluyó, introdujo o aumentó el reclutamiento de todas las grandes potencias europeas para expandir sus ejércitos. Alemania agregó 170,000 soldados a tiempo completo a su ejército en 1913-14 mientras aumentaba drásticamente su armada.

En 1898, la cuarta Ley de Flota del gobierno alemán ordenó la construcción de 17 nuevos buques. Berlín también abrió el camino en la construcción de submarinos militares; en 1914, la armada alemana tenía 29 submarinos operativos. Este rápido crecimiento del poder naval alemán provocó un frenesí y alarma en la prensa en Gran Bretaña. Londres respondió a la expansión naval alemana encargando 29 nuevos barcos para la Royal Navy.

La siguiente tabla enumera el gasto estimado de defensa y militar en siete naciones principales entre 1908 y 1913 (cifras mostradas en dólares de los Estados Unidos):

Nación 1908 1909 1910 1911 1912 1913
Gran Bretaña $ 286.7m $ 306.2m $ 330.4m $ 345.1m $ 349.9m $ 374.2m
Alemania $ 286.7m $ 306.8m $ 301.5m $ 303.9m $ 331.5m $ 463.6m
Francia $ 216m $ 236.4m $ 248m $ 277.9m $ 307.8m $ 363.8m
Rusia $ 291.6m $ 315.5m $ 324m $ 334.5m $ 387m $ 435m
Italia $ 87.5m $ 115.8m $ 124.9m $ 133.7m $ 158.4m $ 142.2m
Estados Unidos $ 189.5m $ 199m $ 197m $ 197m $ 227m $ 244.6m
Japón $ 93.7m $ 95.7m $ 100.2m $ 110.7m $ 107.7m $ 104.6m
Fuente: Gasto mundial en armamento de Jacobson, 1935

Nuevas tecnologías y armas

Este período vio cambios significativos en la calidad de las armas y equipos militares, así como en su cantidad. Esto no solo hizo que estas armas fueran más poderosas y más letales, sino que podrían producirse en masa a niveles asombrosos. Sir Edward Gray, reflexionando sobre su servicio como secretario de Relaciones Exteriores británico en julio de 1914, dijo que:

“Una gran guerra europea en las condiciones modernas sería una catástrofe para la que las guerras anteriores no tenían precedentes. En los viejos tiempos, las naciones solo podían recolectar porciones de sus hombres y recursos a la vez y driblarlos gradualmente. En las condiciones modernas, naciones enteras podrían movilizarse a la vez y toda su sangre vital y sus recursos derramados en un torrente. En lugar de que unos pocos cientos de miles de hombres se encuentren en la guerra, ahora se encontrarán millones, y las armas modernas multiplicarán el poder de destrucción. La tensión financiera y el gasto de riqueza serían increíbles ".

Después de estudiar las lecciones de la guerra de Crimea y otros conflictos del siglo XIX, los industriales militares desarrollaron cientos de mejoras y se apresuraron a patentarlas. Los cambios más significativos mejoraron el calibre, el alcance, la precisión y la portabilidad de la artillería pesada. Durante la Guerra Civil estadounidense (19-1861), la artillería pesada podía disparar hasta 65 kilómetros (2.5 millas) en el mejor de los casos. A principios de la década de 1.5, este rango casi se había triplicado.

Se desarrollaron proyectiles explosivos, dando a los disparos de artillería individuales un mayor poder de muerte dondequiera que aterrizaran. Estos avances permitieron que los bombardeos de artillería y los bombardeos se convirtieran en una práctica estándar en el frente occidental durante la Primera Guerra Mundial.

Desarrolladas por primera vez en 1881, las ametralladoras también se volvieron más pequeñas, más ligeras, más precisas, más fiables y mucho más rápidas, algunas capaces de disparar hasta 600 rondas por minuto.

Las armas pequeñas también mejoraron significativamente. El alcance efectivo de un rifle en la década de 1860 era de unos 400 metros. Por el contrario, el problema británico Lee-Enfield .303 podría alcanzar un objetivo a más de dos kilómetros de distancia. 

El alambre de púas, una invención de la década de 1860, también fue adoptado por los estrategas militares como un dispositivo antipersonal. Si bien los historiadores a menudo no están de acuerdo sobre las razones de la carrera armamentista, no hay duda de que el desarrollo de este nuevo armamento cambió el rostro de la guerra moderna.

La opinión de un historiador:
“La creencia en la guerra como una prueba del poder nacional y una prueba de la superioridad nacional añadió una base científica al culto al patriotismo ... En Gran Bretaña, se hizo un esfuerzo real para enseñar a los niños que el éxito en la guerra dependía del patriotismo y el espíritu militar de la nación, y esa preparación para la guerra fortalecería la 'virtud viril' y el 'ardor patriótico' ".
Zara Steiner

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1. El militarismo es la incorporación de ideas, prioridades y personal militares al gobierno civil, y la creencia de que el poder militar es esencial para la fuerza nacional.

2 El militarismo fue más fuerte en Alemania, donde el Kaiser dependía en gran medida de sus comandantes militares y la legislatura civil (Reichstag) ejerció poco o ningún control sobre los militares.

3 Los militaristas también fueron impulsados ​​por experiencias y fracasos en guerras anteriores, como la Guerra de Crimea, la Guerra Boer y la Guerra Ruso-Japonesa.

4 El militarismo, combinado con nuevas armas, tecnologías emergentes y desarrollos en la producción industrial, impulsó una carrera armamentista europea a finales de 1800 y principios de 1900.

5 Influenciados por el nacionalismo y los consejos de los comandantes militares, los gobiernos europeos aumentaron el gasto militar, compraron nuevas armas y aumentaron el tamaño de los ejércitos y las armadas.

Titulo: "El militarismo como causa de la Primera Guerra Mundial"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/militarism/
Fecha de publicación: 21 de septiembre 2020
Fecha accesada: October 23, 2021
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