El militarismo como causa de la Primera Guerra Mundial

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Un cartel británico que representa al "bruto loco" del militarismo alemán.

El militarismo es una filosofía o sistema que otorga excesiva importancia al poder militar. Alfred Vagts, un historiador alemán que sirvió en la Primera Guerra Mundial, definió el militarismo como “el dominio del militar sobre el civil, una preponderancia indebida de las demandas militares, un énfasis en las consideraciones militares”. Las grandes potencias europeas se vieron afectadas, en diversos grados, por el militarismo en las décadas anteriores a 1914. Este fue un factor que contribuyó al estallido de la Primera Guerra Mundial.

Contribución a la guerra

El militarismo fue una fuerza significativa en Europa en el siglo XIX y principios del XX. Muchos gobiernos europeos estuvieron fuertemente influenciados, si no dominados, por líderes, intereses y prioridades militares. Los generales y almirantes a veces actuaban como de facto ministros del gobierno, asesorando a líderes políticos, influyendo en la política interna y exigiendo aumentos en el gasto en defensa y armas.

Este creciente militarismo engendró un hijo peligroso, una carrera armamentista, que dio lugar a nuevas tecnologías militares y a un aumento del gasto en defensa. El militarismo afectó más que la política: también moldeó la cultura, los medios de comunicación y la opinión pública. La prensa consideró a los líderes militares como héroes, describió a las naciones rivales como agresivas y regularmente participaba en "charlas de guerra".

El militarismo por sí solo no inició la Primera Guerra Mundial (que primero requirió un punto de inflamación y una crisis política), pero creó un entorno en el que la guerra, más que la negociación o la diplomacia, se consideraba la mejor manera de tratar con rivales extranjeros y resolver disputas internacionales.

Vínculos con el nacionalismo y el imperialismo

El militarismo, el nacionalismo y el imperialismo estaban todos intrínsecamente conectados. En el siglo XIX y principios del XX, el poder militar se consideraba una medida de fuerza nacional e imperial. Un Estado poderoso necesitaba un ejército poderoso para proteger sus intereses y apoyar sus políticas. Se necesitaban ejércitos y armadas fuertes para defender la patria, proteger los intereses imperiales y comerciales en el extranjero y disuadir amenazas y rivales.

La guerra se evitaba siempre que era posible, pero también podía utilizarse para promover los intereses políticos o económicos de una nación. Como escribió el famoso teórico prusiano Carl von Clausewitz en 1832, la guerra era “una continuación de la política por otros medios”.

En la mentalidad europea del siglo XIX, la política y el poder militar se volvieron inseparables, de la misma manera que la política y la gestión económica se han vuelto inseparables en el mundo moderno. Los gobiernos y líderes que no lograron mantener ejércitos y armadas capaces de hacer cumplir la voluntad nacional fueron considerados débiles o incompetentes.

“La creencia en la guerra como una prueba del poder nacional y una prueba de la superioridad nacional añadió una base científica al culto al patriotismo ... En Gran Bretaña, se hizo un esfuerzo real para enseñar a los niños que el éxito en la guerra dependía del patriotismo y el espíritu militar de la nación, y esa preparación para la guerra fortalecería la 'virtud viril' y el 'ardor patriótico' ".
Zara Steiner, historiadora

Militarismo prusiano

El Reino de Prusia en el norte de Alemania se considera la fuente del militarismo europeo. El gobierno y las fuerzas armadas de Alemania se basaron en el modelo prusiano y muchos políticos y generales alemanes estaban Junkers (nobles prusianos terratenientes).

Antes de la unificación de Alemania en 1871, Prusia era el más poderoso de los estados alemanes. El ejército prusiano fue reformado y modernizado en la década de 1850 por el mariscal de campo von Moltke el Viejo. Bajo el liderazgo de von Moltke, el ejército de Prusia implementó nuevas estrategias, mejoró el entrenamiento de sus oficiales, introdujo armamento avanzado y adoptó medios de mando y comunicación más eficientes.

La aplastante derrota militar de Francia por parte de Prusia en 1871 reveló que su ejército era la fuerza militar más peligrosa y eficaz de Europa. Esta victoria también aseguró la unificación alemana, permitiendo que el militarismo prusiano y el nacionalismo alemán se entrelazaran estrechamente. Los comandantes, el personal y la metodología prusianos se convirtieron en el núcleo del nuevo ejército imperial alemán. El Kaiser alemán era su comandante supremo, pero dependía de un consejo militar y un jefe de estado mayor, formado por Junker aristócratas y oficiales de carrera. Cuando se trataba de asuntos militares, el Reichstag (El parlamento civil electo de Alemania) no tenía más que un papel consultivo.

Cambio de actitudes en Gran Bretaña

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Socialistas como el alemán Karl Liebknecht se opusieron al militarismo por considerarlo una idea regresiva.

En otras partes de Europa el militarismo fue menos obvio e intenso, pero siguió siendo una fuerza política y cultural importante. El militarismo británico, aunque más moderado que el de su homólogo alemán, se consideraba esencial para mantener los intereses imperiales y comerciales de la nación. La Royal Navy, con diferencia la fuerza naval más grande del mundo, protegía el transporte marítimo, las rutas comerciales y los puertos coloniales. Las fuerzas terrestres británicas mantuvieron el orden e impusieron políticas imperiales en la India, África, Asia y el Pacífico.

Las actitudes británicas hacia el ejército sufrieron una marcada transformación durante el siglo XIX. Durante el siglo anterior, los británicos habían considerado los ejércitos y las armadas como un mal necesario. Sus filas estaban llenas de la escoria de las clases bajas, mientras que la mayoría de sus oficiales eran aristócratas fracasados ​​y inútiles. Durante el siglo XIX, la representación del servicio militar comenzó a cambiar.

El servicio militar se describía cada vez más como una vocación noble, un acto desinteresado de servicio al país. Como en Alemania, los soldados británicos fueron glorificados y idealizados, tanto en la prensa como en la cultura popular. Ya sea que sirvieran en Crimea o en las colonias lejanas, los oficiales británicos eran aclamados como caballeros y líderes excelentes, mientras que los soldados estaban bien entrenados, resueltos y listos para hacer el máximo sacrificio "por el Rey y la Patria".

El concepto de soldados como héroes fue resumido en el poema de Tennyson de 1854. La carga de la brigada ligera y se refleja en novelas baratas de proezas sobre guerras, tanto reales como imaginarias.

Evolución de la carrera armamentista

Las victorias militares, ya sea en guerras coloniales o en conflictos importantes como la guerra de Crimea (1853-56) o la guerra franco-prusiana (1870-71), sólo aumentaron el prestigio de los militares e intensificaron el nacionalismo. Por el contrario, una derrota militar (como la derrota de Rusia ante Japón en 1905) o incluso una victoria costosa (como Gran Bretaña en la Guerra de los Bóers, 1899-1902) podrían exponer problemas y aumentar los llamados a una reforma militar o un aumento del gasto.

Prácticamente todas las naciones europeas importantes emprendieron algún tipo de renovación militar a finales del siglo XIX y principios del XX. En Alemania, la expansión y modernización militar fue respaldada de todo corazón por el recién coronado káiser Guillermo II, que quería conservar el “lugar bajo el sol” de su país.

En Gran Bretaña, la carrera armamentista no fue impulsada por la monarquía sino por el interés público y la prensa. En 1884, el destacado periodista WT Stead publicó una serie de artículos en los que sugería que Gran Bretaña no estaba preparada para la guerra, especialmente en sus defensas navales. Grupos de presión como la Liga de la Armada Británica (formada en 1894) solicitaron más barcos y personal. A principios del siglo XX, la Liga Naval y la prensa pedían al gobierno que encargara más Dreadnoughts (acorazados). Un eslogan popular de la época incluso especificaba un número: “¡Queremos ocho y no esperaremos!”.

Auge del gasto militar

Como consecuencia de ello, el gasto militar europeo entre 1900 y 1914 se disparó. En 1870, el gasto militar combinado de las seis grandes potencias (Gran Bretaña, Francia, Alemania, Austria-Hungría, Rusia e Italia) ascendió a 94 millones de libras. En 1914, se había cuadriplicado hasta alcanzar los 398 millones de libras. El gasto en defensa alemán durante este período aumentó en un enorme 73 por ciento, eclipsando los aumentos en Francia (10 por ciento) y Gran Bretaña (13 por ciento).

El gasto en defensa ruso durante este período también creció en más de un tercio. La vergonzosa derrota de Rusia ante los japoneses en 1905 impulsó al zar a ordenar un programa masivo de rearme. En la década de 1910, alrededor del 45 por ciento del gasto del gobierno ruso se asignaba a las fuerzas armadas, en comparación con sólo el cinco por ciento a la educación.

Gran Bretaña excluyó a todas las grandes potencias europeas, introdujo o aumentó el servicio militar obligatorio para ampliar sus ejércitos. Alemania añadió 170,000 soldados a tiempo completo a su ejército en 1913-14, al tiempo que aumentó significativamente el tamaño de su armada. En 1898, el gobierno alemán ordenó la construcción de 17 nuevos buques. Berlín también abrió el camino en la construcción de submarinos militares y, en 1914, la marina alemana tenía 29 submarinos operativos.

Este rápido crecimiento del poder naval alemán provocó un frenesí en la prensa y cierta alarma en Gran Bretaña. Londres respondió a la expansión naval alemana encargando 29 nuevos barcos para la Royal Navy.

La siguiente tabla enumera el gasto estimado de defensa y militar en siete naciones principales entre 1908 y 1913 (cifras mostradas en dólares de los Estados Unidos):

Nación 1908 1909 1910 1911 1912 1913
Gran Bretaña $ 286.7m $ 306.2m $ 330.4m $ 345.1m $ 349.9m $ 374.2m
Alemania $ 286.7m $ 306.8m $ 301.5m $ 303.9m $ 331.5m $ 463.6m
Francia $ 216m $ 236.4m $ 248m $ 277.9m $ 307.8m $ 363.8m
Rusia $ 291.6m $ 315.5m $ 324m $ 334.5m $ 387m $ 435m
Italia $ 87.5m $ 115.8m $ 124.9m $ 133.7m $ 158.4m $ 142.2m
Estados Unidos $ 189.5m $ 199m $ 197m $ 197m $ 227m $ 244.6m
Japón $ 93.7m $ 95.7m $ 100.2m $ 110.7m $ 107.7m $ 104.6m
Fuente: Gasto mundial en armamento de Jacobson, 1935

Avances tecnológicos

Este período vio cambios significativos en la calidad de las armas y equipos militares, así como en su cantidad. Después de estudiar las lecciones de la guerra de Crimea y otros conflictos del siglo XIX, ingenieros, industriales e inventores desarrollaron cientos de mejoras para las armas militares y se apresuraron a patentarlas.

Quizás las mejoras más significativas se realizaron en el calibre, alcance, precisión y portabilidad de la artillería pesada. Durante la Guerra Civil estadounidense (1861-65), la artillería pesada podía disparar hasta 2,500 metros en el mejor de los casos. A principios del siglo XX, este rango casi se había triplicado. El desarrollo de proyectiles explosivos también fue significativo, dando a un solo proyectil de artillería un mayor poder letal dondequiera que impactara. Estos avances permitieron que los ataques de artillería y los bombardeos se convirtieran en la forma de armamento más mortífera utilizada en la Primera Guerra Mundial.

Desarrolladas por primera vez en 1881, las ametralladoras también se volvieron más pequeñas, más livianas, más precisas, más confiables y mucho más rápidas, algunas capaces de disparar hasta 600 disparos por minuto. Las armas pequeñas también mejoraron significativamente. El alcance efectivo de un rifle en la década de 1860 era de unos 400 metros. Por el contrario, el modelo británico Lee-Enfield .303 podía alcanzar un objetivo a más de 2,000 metros de distancia. El alambre de púas, un invento de la década de 1860, también fue adoptado por los estrategas militares como dispositivo antipersonal.

Si bien los historiadores han llegado a conclusiones diferentes sobre las causas de la carrera armamentista, no hay duda de que el desarrollo de nuevas armas cambió la faz de la guerra moderna. Sir Edward Grey, reflexionando sobre su servicio como ministro de Asuntos Exteriores británico en julio de 1914, lo dijo así:

“Una gran guerra europea en las condiciones modernas sería una catástrofe para la que las guerras anteriores no tenían precedentes. En los viejos tiempos, las naciones sólo podían reunir una parte de sus hombres y recursos a la vez y eliminarlos gradualmente. En las condiciones modernas, se podrían movilizar naciones enteras a la vez y derramar toda la sangre y los recursos de toda su vida en un torrente. En lugar de que unos pocos cientos de miles de hombres se enfrentaran en la guerra, ahora se reunirían millones, y las armas modernas multiplicarían el poder de destrucción. La tensión financiera y el gasto de riqueza serían increíbles”.

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1. El militarismo es la incorporación de personal e ideas militares al gobierno civil y la creencia de que el poder militar es esencial para la fortaleza nacional.

2. El militarismo fue más fuerte en Alemania, donde el káiser dependía en gran medida de sus comandantes militares y de la legislatura civil (Reichstag) ejerció poco o ningún control sobre los militares.

3 Los militaristas también fueron impulsados ​​por experiencias y fracasos en guerras anteriores, como la Guerra de Crimea, la Guerra Boer y la Guerra Ruso-Japonesa.

4 El militarismo, combinado con nuevas armas, tecnologías emergentes y desarrollos en la producción industrial, impulsó una carrera armamentista europea a finales de 1800 y principios de 1900.

5 Influenciados por el nacionalismo y los consejos de los comandantes militares, los gobiernos europeos aumentaron el gasto militar, compraron nuevas armas y aumentaron el tamaño de los ejércitos y las armadas.

Información de citas
Posición: 'El militarismo como causa de la Primera Guerra Mundial'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson y Jim Southey
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/worldwar1/militarism/
Fecha de publicación: 14 de septiembre de 2018
Fecha actualizada: 15 de noviembre.
Fecha accesada: Junio 25, 2024
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