'Rojos debajo de la cama'

Mosinee rojos debajo de la cama
Una fotografía de la invasión roja simulada de Mosinee en 1950

The Red Scare (1947-57) fue un período de una década de intensa paranoia anticomunista en los Estados Unidos. Durante este período, millones de estadounidenses comunes y corrientes quedaron paralizados por un miedo irracional a los "rojos debajo de la cama": la creencia de que miles de agentes comunistas y simpatizantes vivían en secreto entre ellos, conspirando o esperando derrocar al gobierno.

Ensayo general en Mosinee

La evidencia de esta paranoia se puede encontrar en un ejercicio realizado en la pequeña ciudad de Mosinee en Wisconsin. El 1 de mayo de 1950, Mosinee fue invadida por "soviéticos" que vestían gabardinas (los invasores eran en realidad miembros de la Legión Americana, un grupo de militares que regresaban). Los falsos rojos anunciaron su llegada arrestando al alcalde y al jefe de policía de Mosinee.

Estos funcionarios locales "arrestados" fueron llevados a la intersección principal de la ciudad, rebautizados como "Plaza Roja" y sometidos a un juicio simulado. Los sacerdotes locales también fueron arrestados y detenidos detrás de alambre de púas. Los 'comunistas' se apoderaron de la biblioteca de la ciudad, confiscando la mayoría de sus libros. Obligaron al cine local a mostrar películas de propaganda rusa. Se ordenó a los restaurantes locales que eliminaran las hamburguesas y los bistecs del menú y los reemplazaran con pan negro grueso y sopa de papa.

La 'invasión' de Mosinee fue observada por docenas de periodistas estadounidenses e internacionales, incluso un periodista de TASS, la agencia oficial de noticias soviética. Fueron testigos de una demostración de primera mano de lo que podría suceder si los comunistas alguna vez lograran establecerse en Estados Unidos. Mosinee finalmente fue "liberado" y regresó al gobierno local, aunque el alcalde de la ciudad sufrió un derrame cerebral fatal durante esta ceremonia.

El primer susto rojo

Este no fue el primer período de Estados Unidos en las garras de la histeria anticomunista. En 1918-21, el país se preocupó por la posibilidad de infiltración y agresión comunista, a raíz de la La toma de los bolcheviques de Rusia en 1917.

Durante este primer Susto Rojo, un comité del Senado de cinco hombres, designado para estudiar la infiltración extranjera, informó que los comunistas rusos ya estaban activos dentro de las fronteras estadounidenses. Los grupos socialistas, los políticos de izquierda y los sindicatos militantes cayeron bajo sospecha.

Los políticos estadounidenses, animados por los negocios y la prensa, alegaron que algunos sindicatos estaban controlados por infiltrados bolcheviques. Después de la Primera Guerra Mundial, muchos sectores de la economía estadounidense sufrieron huelgas. En 1919, los trabajadores de los astilleros de Seattle, los trabajadores de las acerías de la costa este, los mineros del carbón y los policías de Boston se declararon en huelga, lo que provocó una interrupción significativa. Estas huelgas fueron pintadas como acciones revolucionarias más que como expresiones legítimas de agravios laborales.

El gobierno de Estados Unidos autorizó redadas para arrestar a radicales políticos. En 1920, cinco políticos socialistas en la asamblea del estado de Nueva York fueron expulsados, a pesar de haber sido elegidos por el pueblo de Nueva York. En 1921, 249 ciudadanos no estadounidenses con afiliaciones de izquierda fueron deportados a Europa en el barco. Buford, apodado el "arca soviética" por la prensa. El primer susto rojo en Estados Unidos duró alrededor de cuatro años y se extinguió en 1921.

El segundo susto rojo

Desarrollado a finales de la década de 1940, el segundo Red Scare demostró ser mucho más intenso y generalizado. Fue provocado por revelaciones de que una red de espías soviéticos y 'rojos' clandestinos había estado operando en los Estados Unidos, incluso antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial.

En 1948, una espía soviética nacida en Estados Unidos, Elizabeth Bentley, nombró a casi 150 agentes que operaban en Estados Unidos en nombre del gobierno soviético. Otros presuntos espías identificados, arrestados o juzgados a fines de la década de 1940 o principios de la de 1950 fueron Whittaker Chambers, Alger Hiss y Julius y Ethel Rosenberg, una pareja casada ejecutada por pasar secretos nucleares a Moscú.

Estos incidentes sacudieron a la nación y llevaron a purgas de socialistas y simpatizantes de izquierda de cargos públicos, puestos gubernamentales, prensa y empresas de entretenimiento.

El Partido Comunista de los Estados Unidos de América (CPUSA) se encontraba bajo un ataque constante. En 1954, Washington legisló para prohibir el CPUSA, convirtiendo la pertenencia al partido en un acto criminal punible con prisión. En 1955, el CPUSA tenía solo 5,000 miembros, un tercio de los cuales eran espías e informantes que trabajaban para el gobierno de Estados Unidos.

La Oficina Federal de Investigaciones (FBI) se amplió y se le otorgaron amplios poderes para monitorear e investigar a presuntos comunistas. Su director, J. Edgar Hoover contribuyó al Red Scare con advertencias públicas sobre "rojos debajo de cada cama".

HUAC y Joe McCarthy

rojos debajo de la cama
El espía acusado Alger Hiss testifica ante HUAC

Los instigadores más conocidos de la histeria anti-rojos en la década de 1950 fueron el senador Joseph McCarthy y el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara (HUAC). Un comité del Congreso de los Estados Unidos, HUAC, se formó en 1938 para investigar la presunta participación nazi en el Ku Klux Klan. Permaneció en su lugar como un comité permanente después de la Segunda Guerra Mundial, aunque su enfoque cambió a investigar una posible actividad comunista o subversión.

En 1947, HUAC comenzó a investigar acusaciones de que las películas de Hollywood contenían ideas o connotaciones comunistas, o simpatizaban con la Unión Soviética. Decenas de artistas, directores, guionistas y ejecutivos de estudios fueron convocados para testificar ante las audiencias de HUAC, incluido Walt Disney y el futuro presidente. Ronald Reagan, luego actor de Hollywood. Se consideró que varios artistas eran "rojos" secretos o simpatizantes comunistas y se incluyeron en la lista negra (prohibidos) de futuros proyectos cinematográficos en Estados Unidos.

Los resultados de HUAC vieron a otros comités del Congreso creados o empoderados para propósitos similares. El Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado, encabezado por Joseph McCarthy después de 1953, interrogó a más de 700 personas en un período de dos años, incluidos empleados de departamentos gubernamentales y el ejército estadounidense. Otros comités investigaron la actividad comunista dentro de los sindicatos y asociaciones laborales estadounidenses.

Propaganda

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Una caricatura estadounidense de 1919, que muestra a los comunistas preparándose para hacerse cargo del mundo cansado de la guerra

Durante la década de 1950, la histeria anticomunista de Red Scare fue igualada por intentos de definir, promover y fortalecer los llamados "valores estadounidenses". A los estadounidenses se les recordaba constantemente los grandes beneficios de la democracia y el capitalismo, y que el comunismo o los valores comunistas ponían en peligro estos beneficios.

La propaganda y la cultura pop reforzaron la idea de la familia nuclear: un padre que trabaja, una madre ama de casa y escolares que viven cómodamente en los suburbios de clase media. Programas de televisión como Father Knows Best, Dejalo a castor y Ossie y Harriet ofreció representaciones de cómo deberían ser estas familias.

Estos programas también enfatizaron y reforzaron valores sociales conservadores, como el paternalismo, el respeto por el orden y la jerarquía, la importancia del trabajo duro, la educación, el patriotismo, la obediencia y el buen comportamiento. También mantuvieron estereotipos de género y raza, manteniendo a las mujeres firmemente "en la cocina" mientras ignoraban por completo a los afroamericanos o las familias fuera de esta concepción idealista de los suburbios de clase media.

Declive de la paranoia anti-roja

La histeria del susto rojo comenzó a desvanecerse a mediados de 1950. Fue diluido y disipado por varios eventos, incluido el final de la guerra coreana, la muerte de Joseph Stalin, la desacreditación de Joseph McCarthy y la promesa de mejores relaciones con el sucesor de Stalin, Nikita Khrushchev.

Otro factor importante fue el advenimiento de los aviones espía U-2, a través del cual Washington descubrió que el arsenal de misiles nucleares de la Unión Soviética era mucho más pequeño y menos desarrollado de lo que se pensaba.

The Red Scare, apoyado por las acciones de McCarthy, HUAC y el FBI, purgó la vida pública estadounidense de cientos de presuntos comunistas y simpatizantes comunistas. Después de finales de la década de 1950, la Unión Soviética siguió siendo una amenaza externa, pero sus ideas y agentes ya no plantearon el mismo nivel de preocupación interna. Se había condicionado a los civiles a temer y despreciar al comunismo. Los estadounidenses y su gobierno se mantuvieron atentos pero no histéricos.

La opinión de un historiador:
“Según una encuesta de Gallup realizada en agosto de 1950, el 57 por ciento [de los estadounidenses] sentían que la Tercera Guerra Mundial estaba en marcha. En una encuesta anterior de Gallup realizada en enero de 1950, el 70 por ciento creía que la Unión Soviética estaba "dispuesta a apoderarse del mundo". En noviembre de 1950, cinco meses después del inicio de la Guerra de Corea, el 81% de los encuestados pensaba que los soviéticos buscaban la dominación mundial ”.
Encuestas Gallup, 1972

rojos de la guerra fría debajo de la cama

1 El susto rojo fue un período de histeria anticomunista en los Estados Unidos entre 1947 y 1957. Durante este tiempo, los estadounidenses se volvieron intensamente paranoicos ante la infiltración comunista.

2 Fue el segundo susto rojo en los Estados Unidos. El primero (1918-21) fue desencadenado por la Revolución Rusa y vio la purga de presuntos socialistas del gobierno, los sindicatos y la vida pública.

3 El segundo susto rojo fue provocado por la divulgación de una extensa red de espías soviéticos en los Estados Unidos, antes de la Segunda Guerra Mundial. Sospechosos espías como Alger Hiss y Rosenbergs fueron atacados.

4 Los principales instigadores de la histeria anticomunista fueron el senador Joseph McCarthy, HUAC y su interrogatorio interrogativo de presuntos comunistas, y J. Edgar Hoover y el FBI.

5 El susto rojo disminuyó a mediados de 1950, en parte debido a la muerte de Stalin, el descrédito de McCarthy y la creciente creencia de que el comunismo era más una amenaza externa que doméstica.

fuentes de la guerra fría

'How to Spot a Communist', un artículo de la revista estadounidense LOOK (marzo de 1947)
La orden ejecutiva 9835 requiere la lealtad de los empleados del gobierno (marzo 1947)
Ronald Reagan testifica ante HUAC (octubre 1947)
Walt Disney testifica ante HUAC (octubre 1947)
Discurso de Joseph McCarthy 'Enemies inside' (febrero de 1950)
La Ley McCarran, o Ley de Seguridad Interna (septiembre 1950)
Orden ejecutiva 10450 sobre estándares de seguridad para empleados del gobierno (abril 1953)
Zero Mostel testifica ante HUAC (octubre 1955)
J. Edgar Hoover: Maestros del engaño (1958)
Cómic "This Godless Communism" (marzo de 1961)
David A. Noebel: El comunismo, el hipnotismo y los Beatles (1965)

Información de citas
Titulo: "'Rojos debajo de la cama'"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/reds-under-the-bed/
Fecha de publicación: 22 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 22 de septiembre de 2021
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