'Rojos debajo de la cama'

rojos debajo de la cama
La invasión Mosinee simulada en mayo de 1950

El Terror Rojo (1947-57) fue un período de paranoia sobre la infiltración o invasión comunista en Estados Unidos. Durante este período, los estadounidenses comunes y corrientes estaban paralizados por el miedo a los "rojos debajo de la cama". Se pueden encontrar pruebas de esta paranoia en la pequeña ciudad de Mosinee, en Wisconsin. El 1 de mayo de 1950, Mosinee fue invadida por "soviéticos" vestidos con gabardinas (los invasores eran en realidad miembros de la Legión Americana, un grupo de militares que regresaron). Los invasores simulados anunciaron su llegada arrestando al alcalde y al jefe de policía de Mosinee. Estos funcionarios locales fueron conducidos hasta la intersección principal de la ciudad, rebautizada como "Plaza Roja", y sometidos a un juicio simulado. Los sacerdotes locales también fueron arrestados y recluidos detrás de alambre de púas. Los "comunistas" se apoderaron de la biblioteca de la ciudad y confiscaron la mayoría de sus libros. Obligaron al cine local a proyectar películas de propaganda rusa. Se ordenó a los restaurantes locales que retiraran las hamburguesas y los filetes del menú y los sustituyeran por pan negro y sopa de patatas. La "invasión" de Mosinee fue observada por decenas de periodistas estadounidenses e internacionales, incluso un periodista de TASS, la agencia de noticias oficial soviética. Fueron testigos de una demostración de primera mano de lo que podría suceder si los comunistas alguna vez consiguieran afianzarse en Estados Unidos. Mosinee finalmente fue "liberada" y volvió al gobierno local, aunque el alcalde de la ciudad sufrió un derrame cerebral fatal durante esta ceremonia.

Éste no fue el primer baile de histeria anticomunista en Estados Unidos. El país se preocupó por la infiltración comunista en 1918-21 tras la La toma de los bolcheviques de Rusia en 1917. Durante este primer Terror Rojo, un comité del Senado integrado por cinco miembros, designado para estudiar la infiltración extranjera, informó que los comunistas rusos ya estaban activos dentro de las fronteras estadounidenses. Los grupos socialistas, los políticos de izquierda y los sindicatos militantes cayeron bajo sospecha. Los políticos estadounidenses, alentados por las empresas y la prensa, alegaron que algunos sindicatos estaban controlados por infiltrados bolcheviques. Después de la Primera Guerra Mundial, muchos sectores de la economía estadounidense se vieron acosados ​​por huelgas. En 1919, los trabajadores de los astilleros de Seattle, los trabajadores de las acerías de la costa este, los mineros del carbón y los policías de Boston se declararon en huelga, lo que provocó importantes trastornos. Estas huelgas fueron descritas como acciones revolucionarias más que como expresiones legítimas de agravios laborales. El gobierno estadounidense autorizó redadas para arrestar a radicales políticos. En 1920, cinco políticos socialistas de la asamblea del estado de Nueva York fueron expulsados, a pesar de haber sido elegidos por el pueblo de Nueva York. En 1921, 249 ciudadanos no estadounidenses con afiliaciones de izquierda fueron deportados a Europa en el barco Buford, apodado el "arca soviética" por la prensa. El primer susto rojo en Estados Unidos duró alrededor de cuatro años y se extinguió en 1921.

“Según una encuesta Gallup realizada en agosto de 1950, el 57 por ciento [de los estadounidenses] sentía que la Tercera Guerra Mundial estaba en marcha. En una encuesta Gallup anterior realizada en enero de 1950, el 70 por ciento creía que la Unión Soviética estaba "decidida a apoderarse del mundo". En noviembre de 1950, cinco meses después del inicio de la Guerra de Corea, el 81 por ciento de los encuestados pensaba que los soviéticos buscaban dominar el mundo.
Encuestas Gallup, 1972

El segundo Terror Rojo, que se desarrolló a finales de la década de 1940, resultó mucho más intenso y generalizado. Fue provocada por la revelación de que una red de espías soviéticos había estado operando en Estados Unidos, incluso antes del estallido de la Segunda Guerra Mundial. En 1948, una espía soviética nacida en Estados Unidos, Elizabeth Bentley, nombró a casi 150 agentes que operaban en Estados Unidos en nombre del gobierno soviético. Otros espías sospechosos identificados, arrestados o juzgados a finales de los años 1940 o principios de los 1950 fueron Whittaker Chambers, Alger Hiss y Julius y Ethel Rosenberg, un matrimonio ejecutado por pasar secretos nucleares a Moscú. Estos incidentes sacudieron a la nación y llevaron a purgas de socialistas y simpatizantes de izquierda de cargos públicos, empleos gubernamentales, la prensa y las empresas de entretenimiento. El Partido Comunista de los Estados Unidos de América (CPUSA) se vio sometido a un ataque constante. En 1954, Washington legisló para prohibir el CPUSA, convirtiendo la membresía del partido en un acto criminal punible con prisión. En 1955, el CPUSA tenía sólo 5,000 miembros, un tercio de los cuales eran espías e informantes que trabajaban para el gobierno de Estados Unidos. Se amplió la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) y se le otorgaron amplios poderes para monitorear e investigar a presuntos comunistas. Su directora, J. Edgar Hoover, contribuyó al Red Scare con advertencias públicas sobre “rojos debajo de cada cama”.

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El espía acusado Alger Hiss testifica ante el HUAC. Hiss fue condenado a cinco años de prisión.

Los instigadores más conocidos de la histeria anticomunista en la década de 1950 fueron el senador Joseph McCarthy y el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara de Representantes (HUAC). El HUAC, un comité del Congreso de los Estados Unidos, se formó en 1938 para investigar la sospecha de participación nazi en el Ku Klux Klan. Permaneció como comité permanente después de la Segunda Guerra Mundial, aunque su enfoque cambió a investigar posibles actividades comunistas o subversión. En 1947, el HUAC comenzó a investigar acusaciones de que las películas de Hollywood contenían ideas o connotaciones comunistas, o simpatizaban con la Unión Soviética. Decenas de artistas, directores, guionistas y ejecutivos de estudios fueron citados a declarar ante las audiencias del HUAC, entre ellos Walt Disney y el futuro presidente. Ronald Reagan, entonces actor de Hollywood. Varios artistas fueron considerados comunistas o simpatizantes del comunismo y fueron incluidos en la lista negra (prohibidos) de futuros proyectos cinematográficos en Estados Unidos. Los resultados del HUAC vieron la creación o el empoderamiento de otros comités del Congreso para propósitos similares. El Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado, encabezado por Joseph McCarthy después de 1953, interrogó a más de 700 personas en un período de dos años, incluidos empleados de departamentos gubernamentales y del ejército estadounidense. Otros comités investigaron la actividad comunista dentro de los sindicatos y asociaciones laborales estadounidenses.

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Una caricatura estadounidense de 1919 que muestra a los comunistas preparándose para apoderarse del mundo cansado de la guerra.

Durante la década de 1950, la histeria anticomunista del Terror Rojo fue acompañada de intentos de definir, promover y fortalecer los llamados "valores estadounidenses". A los estadounidenses se les recordaba constantemente los grandes beneficios de la democracia y el capitalismo, y que el comunismo o los valores comunistas ponían en peligro esos beneficios. La propaganda y la cultura pop reforzaron la idea de la familia nuclear: un padre trabajador, una madre ama de casa y escolares que vivían cómodamente en suburbios de clase media. programas de televisión como Father Knows Best, Dejalo a castor y Ossie y Harriet Ofreció representaciones de cómo deberían ser estas familias. Estos programas también enfatizaron y reforzaron valores sociales conservadores, como el paternalismo, el respeto por el orden y la jerarquía, la importancia del trabajo duro, la educación, el patriotismo, la obediencia y el buen comportamiento. También mantuvieron estereotipos de género y raza, manteniendo a las mujeres firmemente "en la cocina" mientras ignoraban por completo a los afroamericanos o a las familias fuera de esta concepción idealista de los suburbios de clase media.

La histeria del susto rojo comenzó a desvanecerse a mediados de 1950. Fue diluido y disipado por varios eventos, incluido el final de la guerra coreana, la muerte de Joseph Stalin, la desacreditación de Joseph McCarthy y promesa de relaciones amistosas con el sucesor de Stalin, Nikita Khrushchev. Otro factor importante fue la llegada de los aviones espía U-2, mediante los cuales Washington descubrió que el arsenal de misiles nucleares de la Unión Soviética era mucho más pequeño y menos desarrollado de lo que se pensaba anteriormente. El Terror Rojo, apoyado por las acciones de McCarthy, HUAC y el FBI, purgó la vida pública estadounidense de cientos de sospechosos de ser comunistas y simpatizantes del comunismo. Después de finales de la década de 1950, la Unión Soviética siguió siendo una amenaza externa, pero sus ideas y agentes ya no suscitaban el mismo nivel de preocupación interna. Los civiles habían sido condicionados a temer y despreciar al comunismo. Los estadounidenses y su gobierno permanecieron alerta pero no histéricos.

rojos de la guerra fría debajo de la cama

1 El susto rojo fue un período de histeria anticomunista en los Estados Unidos entre 1947 y 1957. Durante este tiempo, los estadounidenses se volvieron intensamente paranoicos ante la infiltración comunista.

2 Fue el segundo susto rojo en los Estados Unidos. El primero (1918-21) fue desencadenado por la Revolución Rusa y vio la purga de presuntos socialistas del gobierno, los sindicatos y la vida pública.

3 El segundo susto rojo fue provocado por la divulgación de una extensa red de espías soviéticos en los Estados Unidos, antes de la Segunda Guerra Mundial. Sospechosos espías como Alger Hiss y Rosenbergs fueron atacados.

4 Los principales instigadores de la histeria anticomunista fueron el senador Joseph McCarthy, HUAC y su interrogatorio interrogativo de presuntos comunistas, y J. Edgar Hoover y el FBI.

5 El susto rojo disminuyó a mediados de 1950, en parte debido a la muerte de Stalin, el descrédito de McCarthy y la creciente creencia de que el comunismo era más una amenaza externa que doméstica.

fuentes de la guerra fría

'How to Spot a Communist', un artículo de la revista estadounidense LOOK (marzo de 1947)
La orden ejecutiva 9835 requiere la lealtad de los empleados del gobierno (marzo 1947)
Ronald Reagan testifica ante HUAC (octubre 1947)
Walt Disney testifica ante HUAC (octubre 1947)
Discurso de Joseph McCarthy 'Enemies inside' (febrero de 1950)
La Ley McCarran, o Ley de Seguridad Interna (septiembre 1950)
Orden ejecutiva 10450 sobre estándares de seguridad para empleados del gobierno (abril 1953)
Zero Mostel testifica ante HUAC (octubre 1955)
J. Edgar Hoover: Maestros del engaño (1958)
Cómic "This Godless Communism" (marzo de 1961)
David A. Noebel: El comunismo, el hipnotismo y los Beatles (1965)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “'Reds under the bed'”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/reds-under-the-bed/.