J. Edgar Hoover

J. Edgar Hoover (1895-1972) fue un director de larga data de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI), una agencia de aplicación de la ley estadounidense que desempeñó un papel importante en la seguridad de la Guerra Fría.

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John Edgar Hoover nació en Washington DC, donde vivió toda su vida. Su padre era un cantero religioso y los hijos de Hoover se criaron en estricta formalidad victoriana. Hoover asistió a Central High, donde superó un mal tartamudeo para convertirse en un polemista exitoso.

Después de graduarse, Hoover trabajó en la Biblioteca del Congreso mientras completaba una licenciatura en derecho en la Universidad George Washington. Hoover fue reclutado por el Departamento de Justicia y se le encomendó la tarea de investigar a alienígenas enemigos y simpatizantes alemanes durante el último año de la Primera Guerra Mundial. Más tarde investigó a presuntos comunistas y sindicalistas radicales durante el primer Susto Rojo de 1918-19. Incluso cuando el joven Hoover era conocido como un adicto al trabajo, tan incorruptible como exigente.

En 1924 Hoover, que todavía estaba en sus últimos 20, fue nombrado director de la Oficina de Investigación. Permaneció en esta capacidad cuando la Oficina fue reformada como el FBI en 1935.

Fanático de la Oficina y su trabajo, pero también dado a los cambios de humor y los arrebatos de mal humor, era difícil trabajar con Hoover, pero tenía un largo historial de resultados. Bajo su supervisión, el FBI investigó y procesó a contrabandistas de licor, gánsteres, sindicalistas corruptos, mafiosos, agentes nazis y radicales políticos. 

Después de la Segunda Guerra Mundial, gran parte de la atención de Hoover se centró en tratar con los comunistas, en particular con los espías y simpatizantes soviéticos. Desarrolló una relación detrás de escena con Joseph McCarthy, dando a los senadores de Wisconsin nombres e información sobre presuntos comunistas. Algunas de las investigaciones de la Guerra Fría de Hoover sondearon la sexualidad de políticos, burócratas y figuras públicas. Durante el susto de la lavanda de principios de la década de 1950, el FBI instó al presidente Dwight Eisenhower prohibir el empleo de homosexuales, por el hecho de que representan un riesgo para la seguridad.

En 1956, Hoover autorizó la formación de COINTELPRO, o "Programa de contrainteligencia", una rama secreta del FBI encargada de infiltrarse y desorganizar organizaciones políticas nacionales, en particular grupos de izquierda y de derechos civiles. COINTELPRO tuvo éxito, sin embargo, algunas de sus operaciones y métodos, realizados con el conocimiento de Hoover, eran ilegales o exageraban deliberadamente los riesgos planteados por el comunismo. 

En 1958, Hoover publicó un libro, Maestros del engaño, en el que advirtió a los lectores que estén atentos a los peligros del comunismo.

Ya poderoso antes de 1945, la Guerra Fría y la histeria anticomunista de la década de 1950 intensificaron el poder de Hoover hasta el punto de ser intocable. Pocos se atrevieron a criticarlo o desafiarlo, y quienes lo hicieron a menudo encontraron que los recursos del FBI se volvieron en su contra. 

Hoover se mantuvo como director del FBI en su 78 año, hasta su muerte por un ataque al corazón en mayo 1972.

Información de citas
Titulo: “J. Edgar Hoover ”
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/j-edgar-hoover/
Fecha de publicación: October 11, 2018
Fecha accesada: 20 de septiembre de 2021
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