La Guerra de Corea

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Más de 36,500 personal de servicio estadounidense murió durante la Guerra de Corea

La península de Corea es una franja de tierra de 1,100 kilómetros de largo, que limita con China por el norte y está separada de Japón por un estrecho estrecho. Corea ha sido codiciada durante mucho tiempo por sus vecinos, debido a su costa y posición central. Japón fue dos veces a la guerra con China (1894-95) y Rusia (1904-5) por el control de Corea, antes de que los japoneses finalmente anexaran la península en 1910. La derrota y rendición de Japón en 1945 planteó la cuestión de quién gobernaría en la posguerra. Corea. Varios grupos locales compitieron por el control, sin embargo, los gobiernos de Estados Unidos y la Unión Soviética ya habían acordado una ocupación conjunta de Corea. En agosto de 1945, días después del bombardeo de Hiroshima, un acuerdo conjunto dividió la península de Corea en dos en el paralelo 38 (la línea de latitud 38 grados al norte del ecuador). El Ejército Rojo soviético ocuparía el sector norte y los estadounidenses el sur. Este acuerdo tenía la intención de ser temporal, pero no incluía un plan ni un cronograma para el autogobierno o la unificación de Corea. Esta división sentó las bases para la Guerra de Corea.

Como en la Alemania de la posguerra, ambas superpotencias influyeron en el desarrollo político de sus zonas ocupadas. Los estadounidenses en Corea del Sur se resistieron a los movimientos de independencia locales que consideraban demasiado simpatizantes del socialismo. En cambio, Washington entregó el gobierno de Corea del Sur a Syngman Rhee, una línea dura anticomunista. Rhee comenzó a atacar a los presuntos comunistas con una serie de purgas violentas que cobraron más de 50,000 vidas. Mientras tanto en Corea del Norte, los soviéticos formaron un gobierno provisional con Kim Il-Sung como gobernante. Kim inició un programa de reforma agraria y redistribución que resultó popular entre los campesinos locales, pero al igual que Rhee, Kim también utilizó la violencia política y purgas asesinas para eliminar la oposición política. A pesar de la participación de las Naciones Unidas, se hizo evidente que la reunificación de la península de Corea sería imposible. Como resultado, ambas zonas ocupadas se convirtieron en estados independientes en 1948. Las tensiones entre Corea del Norte y Corea del Sur aumentaron, ya que sus líderes se involucraron en una retórica política agresiva. Ambos regímenes coreanos fortificaron la 38ª frontera paralela y aumentaron las guarniciones militares en el área; esto llevó a tiroteos y escaramuzas transfronterizas. En junio de 1950, uno de estos incidentes provocó una invasión a gran escala de Corea del Sur por parte del Ejército Popular de Corea del Norte (KPA).

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Soldados de la división 7 de EE. UU. Llegan a Incheon, Corea, en septiembre 1945

A los pocos días de la invasión, el presidente de los EE. UU. Harry Truman ordenó a las tropas estadounidenses entrar en Corea del Sur para detener el avance comunista. Era una situación difícil para Truman, quien temía que la intervención militar estadounidense en Corea pudiera provocar una guerra con la China comunista o, peor aún, con la Unión Soviética. Sin embargo, la información proporcionada posteriormente a la Casa Blanca sugirió que los norcoreanos habían invadido tras la autorización de Moscú. La mayoría de los asesores de Truman eran defensores de la Teoría del dominó y apoyó “trazar una línea” contra la expansión comunista en Asia. La orden de movilización de Truman provocó una respuesta hostil de la Unión Soviética. Moscú condenó la interferencia estadounidense, boicoteó las reuniones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas y se comprometió a apoyar a los norcoreanos, aunque se abstuvo de comprometerse con la participación militar. Pravda, el periódico controlado por el estado en Moscú, describió la participación de los Estados Unidos de la siguiente manera:

“Los acontecimientos en Corea… revelan con toda claridad que los belicistas imperialistas no se detendrán a medio camino en la búsqueda de su objetivo. Como se sabe, el 25 de junio las acciones de provocación de las tropas del gobierno títere de Corea del Sur, dirigidas contra la República Democrática Popular de Corea, desencadenaron operaciones militares en el territorio de Corea. Ante esto, destacamentos de seguridad y tropas de la República Democrática Popular de Corea tomaron medidas activas y se lanzaron a la contraofensiva, trasladando las operaciones militares al territorio al sur del paralelo 38. La declaración y las acciones del [presidente] Truman, sin precedentes en las relaciones internacionales de la posguerra, constituyen una prueba más de que los círculos gobernantes estadounidenses ya no se limitan a preparar la agresión, sino que se han pasado a actos directos de agresión ... El gobierno está pisoteando enormemente la Carta de las Naciones Unidas, actuando como si la organización de las Naciones Unidas no existiera en absoluto ".

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General Douglas Macarthur, quien comandó las fuerzas estadounidenses en Corea hasta 1951

Sobre el terreno en Corea, el KPA disfrutó de una gran ventaja numérica: el Norte tenía más que soldados 230,000, el Sur menos que 100,000. Esto permitió que el KPA surgiera rápidamente en territorio surcoreano. Para septiembre 1950, las fuerzas norcoreanas ocuparían el 90 por ciento de la península coreana. Los surcoreanos y los estadounidenses, por el contrario, estaban confinados en una pequeña región alrededor de la ciudad costera de Pusan. La situación cambió con la llegada de una fuerza de coalición de la nación 17, que opera con el respaldo de una resolución de las Naciones Unidas. Entre las naciones que enviaron tropas para resistir la agresión comunista en Corea del Sur estaban Gran Bretaña, Francia, Canadá, Australia, Nueva Zelanda, Sudáfrica, Turquía, Tailandia y Colombia. Estas tropas comenzaron a llegar a Corea del Sur en julio y agosto 1950. Para septiembre, el comandante de las fuerzas de la ONU en Corea, general estadounidense Douglas MacArthur, tenía suficientes hombres a su disposición para lanzar una contraofensiva contra la ciudad costera de Inchon, no lejos de Seúl. Para noviembre, las fuerzas de la ONU habían empujado el KPA a unas pocas millas de la frontera china.

La opinión de un historiador:
“Desde principios de la década de 1980, gran parte del debate sobre la Guerra de Corea se ha centrado en el argumento de que el conflicto fue una guerra civil, considerada erróneamente por los aliados occidentales como una manifestación de la lucha entre Estados Unidos y la Unión Soviética. En la mayoría de los casos, las fuentes documentales rusas contradicen tajantemente esta tesis de la guerra civil. Revelan que el estallido de combates a gran escala a lo largo del paralelo 38 ... no fue simplemente una escalada de escaramuzas fronterizas ... sino que fue una campaña ofensiva convencional preparada por Corea del Norte y la Unión Soviética durante varios meses. Más importante aún, la decisión de emprender la campaña para tomar el control de Corea del Sur fue tomada por Josef Stalin, no por los líderes de Corea del Norte ”.
Kathryn Weathersby, historiadora

Durante los próximos cuatro meses, las fuerzas del KPA y de la ONU lucharían por territorio en Corea central. Mientras tanto, estallaron acaloradas disputas sobre la estrategia entre Truman y MacArthur. El plan de MacArthur para la victoria consistía en perseguir a las tropas norcoreanas de regreso al territorio chino, bombardear bases aéreas en China y, de ser necesario, utilizar armas nucleares tácticas. Truman, ansioso por evitar la guerra con China y reacio a provocar a la URSS mediante el uso de armas nucleares, rechazó la propuesta de MacArthur. El indignado MacArthur hizo una serie de declaraciones incendiarias a los medios, varias de las cuales contenían críticas implícitas a la Casa Blanca y cómo Truman estaba manejando la guerra. En abril de 1951, un Truman harto despidió a MacArthur. Fue una decisión difícil, dado el estatus de Macarthur como un héroe de la Segunda Guerra Mundial cuyo liderazgo había ayudado a derrotar a los japoneses. Pero MacArthur, que había conducido principalmente la Guerra de Corea desde la seguridad de Tokio, ciertamente se había excedido en su autoridad.

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Un mapa que muestra el avance de los chinos hacia Corea en 1950-51

Mientras tanto, se desarrollaban problemas mayores en el campo de batalla. A fines de 1950, con las fuerzas de las Naciones Unidas a la puerta, China decidió intervenir. En noviembre, Beijing envió casi 300,000 soldados al otro lado de la frontera, atacando posiciones estadounidenses y de la ONU en Corea del Norte. Superados en número, las fuerzas estadounidenses y de la ONU se vieron obligadas nuevamente a retirarse al territorio de Corea del Sur. Entre principios de 1951 y mediados de 1953, la Guerra de Corea cayó en un punto muerto, sin que ninguno de los bandos pudiera capturar o reclamar un territorio significativo. Hubo varias batallas importantes y un gran número de bajas durante este período, la mayoría de ellas en las que incurrieron los norcoreanos y chinos. Este ir y venir continuó hasta julio de 1953 cuando se firmó un alto el fuego en Panmunjom, irónicamente, con fuerzas opuestas luchando a solo unas millas del paralelo 38. Después de tres años de guerra y la muerte de entre 2.5 y 3 millones de personas, los combates se detuvieron con la frontera apenas modificada desde 1949. La Guerra de Corea nunca terminó formalmente con un tratado de paz, por lo que Corea del Norte y del Sur técnicamente todavía están en guerra. . Medio siglo después del alto el fuego, la Zona Desmilitarizada (DMZ) que separa las dos Coreas está custodiada por una de las guarniciones militares más pesadas del mundo. Más de 500 soldados surcoreanos y 50 estadounidenses han muerto en la DMZ o cerca de ella desde 1953.

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1 Corea es una península de 1,100 kilómetros en el sudeste asiático, que limita con China al norte y el Mar de Japón al este. Corea fue invadida y ocupada por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial.

2 La rendición de Japón en 1945 dejó a Corea sin un gobierno. La península fue ocupada conjuntamente por las tropas soviéticas al norte del paralelo 38, y los aliados al sur de la línea.

3 Como en Alemania, las zonas ocupadas se convirtieron en naciones separadas. Corea del Norte se convirtió en un estado socialista dirigido por Kim Il-Sung, mientras que Corea del Sur fue un estado pro estadounidense liderado por Syngman Rhee.

4 La tensión entre las dos Coreas siguió siendo aguda. En junio, las tropas norcoreanas de 1950 invadieron el Sur, lo que provocó una respuesta estadounidense y la formación de una fuerza de coalición de las Naciones Unidas.

5 Los chinos se involucraron en la Guerra de Corea, enviando tropas a la península en noviembre 1950. El conflicto durante tres años, causaría hasta tres millones de muertes y no produciría cambios significativos en las fronteras o los gobiernos.

Información de citas
Titulo: "La Guerra de Corea"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/korean-war/
Fecha de publicación: 18 de septiembre de 2018
Fecha accesada: 21 de septiembre de 2021
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