Joseph Stalin

Joseph Stalin (1878-1953) fue el líder dictatorial de la Unión Soviética durante un cuarto de siglo, desde finales de la década de 1920 hasta su muerte en 1953. La desconfianza de Stalin hacia los gobiernos occidentales, sus negociaciones poco sinceras al final de la Segunda Guerra Mundial y su determinación de expandir el comunismo soviético en Europa del Este fueron causas importantes de la Guerra Fría.

Stalin nació Iosif Vissarionovich Dzhugashvili en el pueblo de Gori, en lo que hoy es Georgia. Su padre Besarion, zapatero de oficio, era un borracho violento que se convirtió en un vagabundo y luego fue asesinado en una pelea. Un buen lector y un estudiante capaz, Dzhugashvili ganó una beca para estudiar para el sacerdocio. A instancias de su madre, ingresó al seminario, sin embargo, Dzhugashvili estaba más interesado en las ideas políticas de izquierda que en la teología y la religión. Abandonó el seminario en 1901 y se unió a los socialdemócratas, un grupo marxista ruso.

En 1903, Dzhugashvili se alineó con Vladimir Lenin y el Bolcheviques, una facción radical que pidió una revolución socialista inmediata. La carrera revolucionaria de Dzhugashvili fue una curiosa mezcla de activismo, intelectualismo y violencia. Sus primeras contribuciones al movimiento bolchevique fueron la recaudación de fondos mediante el robo, la falsificación y la extorsión. Hablaba con brusquedad, le gustaba maldecir con su marcado acento georgiano. También era capaz de la violencia de los matones, a pesar de ser bajo de estatura (su altura era de 165 centímetros o cinco pies y cinco pulgadas).

Durante este período, Dzhugashvili comenzó a usar varios nombres en clave, incluido uno que se quedó: Stalin ('hombre de acero'). Se convirtió en un hombre buscado y con frecuencia fue arrestado, exiliado y encarcelado por las autoridades zaristas, solo para escapar.

Stalin fue puesto en libertad tras la abdicación del zar Nicolás II de Rusia en marzo de 1917. Al regresar a la capital rusa, Petrogrado, Stalin se convirtió en editor de Pravda, el periódico del partido bolchevique. Cuando Lenin regresó a Rusia en abril de 1917, Stalin le brindó un apoyo leal. UNA segunda revolución en octubre 1917 barrió Lenin y los bolcheviques al poder. Stalin participó en este levantamiento, aunque no tuvo un papel importante.

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Stalin fotografiado con Vladimir Lenin (izquierda)
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Entre octubre de 1917 y 1923, Stalin ocupó varios puestos en el gobierno de Lenin, sobre todo como comisario de nacionalidades. En abril de 1922, Stalin fue nombrado secretario general del Partido Comunista de la Unión Soviética (PCUS). Era una posición aparentemente mundana, responsable de organizar la afiliación al partido, pero Stalin la utilizó a su favor. Manipulando nombramientos y deberes, Stalin pudo acumular aliados e influencia mientras debilitaba el apoyo a sus rivales. Cuando Lenin quedó paralizado por una serie de accidentes cerebrovasculares en 1922, Stalin lo mantuvo confinado en su casa y al margen de otros líderes del partido, mientras que Stalin aumentó aún más su propio poder. Después de la muerte de Lenin en enero de 1924, Stalin aisló a sus principales rivales por el liderazgo soviético, particularmente Leon Trotsky. A fines de 1927, Stalin se había convertido en el de facto líder de la Unión Soviética. Sus rivales fueron expulsados ​​del PCUS o, en el caso de Trotsky, forzados al exilio.

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Un cartel que promueve el plan quinquenal de Stalin para el crecimiento económico soviético

A finales de la década de 1920, Stalin adoptó el primero de varios planes quinquenales. Estos programas económicos fueron diseñados para transformar a la Unión Soviética en una superpotencia industrial, tecnológica y militar. Entre sus reformas estaba la colectivización forzosa de pequeñas propiedades campesinas en gigantescas granjas estatales llamadas kolkhozy. Las reformas de Stalin lograron sus objetivos industriales, pero esto tuvo un enorme costo humano; entre 10 y 15 millones de rusos murieron de hambre en la primera década de su gobierno. Stalin fue despiadado al perseguir y eliminar las amenazas a su poder, tanto reales como imaginarias. En varios puntos de su gobierno, inició purgas de su propio círculo íntimo, la jerarquía del PCUS y los comandantes militares soviéticos. Stalin mantuvo una extensa y poderosa policía secreta llamada NKVD, precursora de la KGB; convertiría la NKVD en cualquiera que levantara sus sospechas. Durante el gobierno de Stalin, miles de ciudadanos soviéticos fueron sometidos a investigación, intimidación, denuncia, juicios de exhibición, tortura o deportación a gulags (campos de trabajos forzados) en Siberia. Miles más simplemente desaparecieron, nunca más se supo de ellos.

Occidente conocía bien el gobierno dictatorial de Stalin y los sufrimientos que infligía a su propio pueblo. Muchos líderes occidentales detestaban y temían a Stalin tanto como ellos Adolf Hitler. Esto cambió en junio de 1941, cuando la repentina invasión de Rusia por parte de Hitler obligó a los aliados a aceptar a la Unión Soviética como socio en tiempos de guerra. El Ejército Rojo soviético luchó durante casi cuatro años para derrotar a los nazis, un conflicto que Stalin denominó la Gran Guerra Patria. Los soviéticos perdieron alrededor de 11 millones de hombres en la Segunda Guerra Mundial, una causa que no ayudó con las brutales purgas de oficiales militares experimentados de Stalin en la década de 1930. A pesar de estos obstáculos, el Ejército Rojo expulsó a los nazis del territorio soviético a mediados de 1944. En las primeras semanas de 1945, las fuerzas soviéticas habían liberado Hungría y estaban entrando en Polonia; allí descubrieron los campos de exterminio nazis donde millones de judíos habían sido masacrados. En casa, la propaganda estatal soviética atribuyó estas victorias al liderazgo y al genio militar de Stalin.

divisiones de posguerra
Joseph Stalin y Franklin Roosevelt, fotografiados durante la conferencia de Yalta de 1945

La incómoda alianza entre Stalin y los líderes occidentales se fracturó durante el conferencias de 1945 en tiempos de guerra. Mientras que algunos soñaban con una relación de posguerra continua entre la Unión Soviética y Occidente, Stalin creía que los aliados se volverían contra él, una vez que Hitler hubiera sido derrotado. Su objetivo era expandir el territorio soviético en Europa del Este, para crear un amortiguador para proteger a Rusia de las potencias occidentales. En Yalta y Potsdam, Stalin aseguró a los líderes aliados que no tenía ninguna intención de mantener, como prometiendo elecciones libres en Polonia y otros países ocupados por los soviéticos. Por orden de Stalin, el Ejército Rojo permaneció en estos países más tiempo del necesario. Los agentes soviéticos y los grupos locales aseguraron el surgimiento de gobiernos socialistas en Alemania Oriental, Polonia, Hungría, Checoslovaquia y otros lugares. Los líderes comunistas que surgieron en estos países a menudo se inspiraron en el liderazgo de Stalin e implementaron políticas estalinistas. Mientras tanto, Stalin empujó a los científicos soviéticos a investigar y desarrollar armas atómicas. Este proceso fue ayudado por la información proporcionada por Espías soviéticos trabajando en el gobierno de los Estados Unidos.

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Stalin yace en estado después de su muerte en marzo 1953

La política exterior de Stalin se volvió particularmente beligerante en 1947-48. Rechazó la oferta de American plan Marshall ayuda y ordenó que otros gobiernos del bloque soviético también la rechacen. La voluntad de Stalin de enfrentarse a Occidente culminó en la Bloqueo soviético de Berlín occidental (Junio ​​de 1948-mayo de 1949), una medida considerada el primer gran choque de la Guerra Fría. La política exterior de Stalin se volvió menos conflictiva en 1949, debido a la formación de OTAN (Abril) y la primera prueba nuclear soviética exitosa (agosto). Mientras Stalin mantuvo su retórica y propaganda antioccidentales, dirigió su atención a Asia, prestando apoyo a los regímenes socialistas emergentes en China y Corea del Norte. De Kim Il-sung La invasión de Corea del Sur (junio de 1950) se llevó a cabo con la autorización de Stalin. En Occidente, Stalin se convirtió en una figura de burla, un dictador enloquecido por el poder empeñado en expandir su imperio mientras oprimía a su propio pueblo. Stalin murió en marzo de 1953, cuatro días después de sufrir un derrame cerebral masivo. Sin un sucesor obvio, su muerte dejó a la Unión Soviética sin líder y al mundo inseguro sobre cómo podría evolucionar la Guerra Fría.

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1 Joseph Stalin fue el líder dictatorial de la Unión Soviética, gobernando desde mediados de 1920 hasta su muerte en 1953. Sus ideas y acciones contribuyeron al desarrollo de la Guerra Fría.

2. Los orígenes de Stalin fueron humildes: nació en Georgia, hijo de un zapatero. Después de abandonar la formación para el sacerdocio, se unió a un partido socialista dirigido por Vladimir Lenin.

3 Stalin participó en la Revolución Rusa de 1917, y en 1922 se convirtió en secretario general del Partido Comunista. Esta posición aparentemente menor le permitió acumular poder.

4. Después de la muerte de Lenin, Stalin emergió como líder de la Unión Soviética. Inicialmente temido y detestado en Occidente, se convirtió en un importante aliado en tiempos de guerra después de que la Alemania nazi invadiera la URSS.

5. Paranoico por un ataque occidental a su país, Stalin buscó expandir su territorio al final de la Segunda Guerra Mundial. Esta desconfianza y expansionismo, junto con la negociación deshonesta y la retórica beligerante de Stalin, sentaron las bases de la Guerra Fría.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Joseph Stalin”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/joseph-stalin/.