Joseph McCarthy

Joseph McCarthy (1908-1957) fue un abogado y político estadounidense, famoso por instigar y liderar la caza de brujas contra presuntos comunistas en los 1950.

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McCarthy nació en la zona rural de Wisconsin, el quinto de nueve hijos de padres irlandeses de clase trabajadora. Abandonó la escuela a los 14 años para trabajar en la granja de su padre y luego, durante un tiempo, dirigió una tienda de comestibles. McCarthy regresó a la escuela secundaria a los 20 años y se graduó como adulto. Comenzó un título de ingeniero en la universidad antes de cambiarse a derecho y obtener su título en 1935. Luchaba por ganarse la vida con la abogacía, así que complementó sus ingresos jugando al póquer. 

McCarthy tenía la mente puesta en una carrera en la política, por lo que eligió sus trabajos en consecuencia. Cabildeó sin éxito para convertirse en fiscal de distrito, antes de convertirse en el juez más joven de Wisconsin a los 30 años. Sus contemporáneos describen a McCarthy como un juez rápido y sensato, que no le gusta supervisar casos largos ni emitir juicios prolijos. En cuatro años había obtenido un puesto como juez de circuito, donde se hizo famoso por ocuparse de casos rápidamente, algunos en cuestión de minutos.

Carrera política

En 1942, McCarthy se ofreció como voluntario para los Marines de los Estados Unidos y sirvió en el teatro del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial, principalmente como instructor. En 1946, McCarthy se presentó como candidato republicano al Senado de Estados Unidos. Su campaña incluyó ataques implacables y a menudo difamatorios contra sus oponentes, así como afirmaciones exageradas y deshonestas sobre el servicio de guerra de McCarthy. A pesar de esto, McCarthy fue elegido y, a los 38 años, se convirtió en el miembro más joven del Senado de los Estados Unidos.

Sus primeros tres años en el Congreso fueron notables solo por los comentarios incendiarios de McCarthy y su frecuente desprecio por las reglas y convenciones del Senado. En 1949, un grupo de periodistas políticos votó a McCarthy como el "peor senador en el cargo en la actualidad", mientras que sus compañeros senadores lo encontraron terco, irascible, agresivo y completamente desagradable. También hubo informes de sus primeros años en el Senado de que McCarthy era alcohólico: rara vez faltaba a funciones sociales y a menudo se le veía bebiendo en su oficina del Senado.

Cazador comunista

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El ascenso de McCarthy a la atención pública comenzó en febrero de 1950, cuando pronunció un discurso ante un grupo republicano de mujeres en Wheeling, Virginia Occidental. En su Dirección de rodaduraMcCarthy afirmó tener detalles de comunistas que trabajaban para el Departamento de Estado. “El Departamento de Estado está infestado de comunistas”, dijo a sus cautivados oyentes. “Tengo aquí en mi mano una lista de 205 nombres que el Secretario de Estado conocía como miembros del Partido Comunista, que sin embargo siguen trabajando y dando forma a la política”.

McCarthy no proporcionó ni publicó detalles de su lista, de hecho, es poco probable que tuviera tal lista. Sin embargo, en el entorno paranoico de la Guerra Fría, las afirmaciones de McCarthy provocaron una ola de rumores, acusaciones e investigaciones. La dirección de Wheeling se considera el punto de partida de lo que se conoció como 'McCarthyism': una caza de brujas anticomunista que rápidamente rompió sus bancos y llevó a innumerables personas a ser acusadas y perseguidas injustamente.

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McCarthy y Roy Cohn durante las audiencias del ejército

Los ataques se intensifican

Animado por su mayor perfil público, McCarthy comenzó a acusar a las agencias gubernamentales y políticos, diplomáticos y burócratas individuales de ser simpatizantes o blandos con el comunismo. Estos ataques se extendieron a los niveles más altos del gobierno, incluido el ex Secretario de Estado George C. Marshall y Presidente truman él mismo. Truman dijo poco sobre McCarthy o sus afirmaciones en público, pero en privado describió al senador de Wisconsin como un "mentiroso patológico".

La eventual caída de McCarthy se produjo en 1954. En marzo de ese año, el respetado locutor estadounidense Edward R. Murrow pronunció un editorial mordaz sobre McCarthy, acusándolo de explotar la paranoia de la Guerra Fría para su propio beneficio personal. Al mes siguiente, McCarthy y su abogado principal, Roy Cohn, instigó y supervisó audiencias sobre presuntos simpatizantes comunistas en el ejército de los Estados Unidos. Estas audiencias, que fueron televisadas en vivo, expusieron los interrogatorios alcistas de McCarthy y la agenda personal de Cohn.

Con sus tácticas conocidas por un público más amplio, McCarthy se convirtió en objeto de mayores críticas y responsabilidades. En diciembre de 1954, el Senado de Estados Unidos votó a favor de censurar a McCarthy por "actuar en contra de la ética senatorial y tendió a deshonrar y desprestigiar al Senado". McCarthy había perdido protagonismo a mediados de 1955. Permaneció en el Senado durante dos años más, y siguió enfurecido y enfurecido por los presuntos comunistas en el gobierno y sus agencias.

McCarthy murió en 1957, con solo 48 años, de una afección hepática causada por su alcoholismo. A su funeral en Washington asistieron 2,000 dolientes y decenas de sus compañeros senadores.

Información de citas
Titulo: "Joseph McCarthy"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/joseph-mccarthy/
Fecha de publicación: October 18, 2018
Fecha accesada: 17 julio de 2021
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