La Doctrina Truman

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El funeral de 'FDR', el presidente de Estados Unidos durante mucho tiempo, en abril de 1945

La Doctrina Truman fue la primera política de Estados Unidos en la Guerra Fría. El camino hacia la Doctrina Truman comenzó con la muerte en abril de 1945 de Franklin Roosevelt, que había sido presidente de Estados Unidos desde enero de 1933. Durante su presidencia, Roosevelt respondió a varios grandes desafíos, como supervisar la reconstrucción de la nación después de la devastadora Gran Depresión. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en 1939, Roosevelt mantuvo el compromiso de larga data de Estados Unidos con la neutralidad, pero también apoyó a sus aliados, en particular a Gran Bretaña, mediante el desarrollo del programa de préstamo y arrendamiento. En diciembre de 1941, después de que los japoneses atacaran la base estadounidense de Pearl Harbor, Roosevelt la declaró una “fecha que vivirá en la infamia” y comprometió el poder estadounidense en la guerra europea. El liderazgo de Roosevelt fue decisivo para vencer dos grandes tiranías: el nazismo en Europa y el imperialismo japonés en Asia. Lamentablemente, no viviría para ver la derrota final de ninguno de los dos. Debilitado por años de parálisis, tabaquismo y estrés, los días de Roosevelt estaban contados. En noviembre de 1944, el presidente volvió al poder para un cuarto mandato, una cifra récord, aunque apenas duraría cuatro meses más. El 12 de abril de 1945, Roosevelt, mientras descansaba en su casa de vacaciones en Georgia, dijo: “Tengo un dolor terrible en la nuca” antes de dejarse caer sobre su escritorio. El dolor fue un derrame cerebral masivo y el presidente nunca recuperó el conocimiento. 

A la muerte de Roosevelt, la presidencia pasó a Harry S. Truman (la 'S' no representaba otro nombre). Truman había sido elegido vicepresidente de Roosevelt en noviembre anterior. Truman, veterano de combate en la Primera Guerra Mundial, era un ex comerciante con comparativamente poca educación (no asistió a la escuela hasta los ocho años y fue el único presidente del siglo XX sin un título universitario). Truman había sido senador de Estados Unidos desde 20; Como senador, atrajo cierta atención de la prensa por encabezar un comité que tomó medidas enérgicas contra el despilfarro y la corrupción en el ejército. Truman tenía fama de ser un político sensato y franco, alguien que hacía las cosas. Sin embargo, era relativamente inexperto y muchos cuestionaron su idoneidad para la presidencia de Estados Unidos. Estas dudas parecieron confirmadas por la práctica de Roosevelt de no discutir políticas importantes o tácticas de guerra con Truman durante sus 1935 días como vicepresidente. Truman sólo se enteró del Proyecto Manhattan y de la bomba atómica después de convertirse en presidente; De hecho, hay muchas posibilidades de que el líder soviético Joseph Stalin lo sabía antes que el propio Truman.

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Harry Truman, el ex comerciante que llegó a la presidencia en 1945

En julio 1945, solo tres meses después de asumir el cargo, Truman viajó a Potsdam, Alemania, para una reunión tripartita con el primer ministro británico. Winston Churchill y Stalin. Allí enfrentó dos dificultades. El primero fue su propia inexperiencia, tanto como presidente como negociador de política exterior. El segundo fue decidir cómo manejar a Stalin y negociar una relación de posguerra. Las tropas soviéticas ya habían ocupado gran parte de Europa del este –incluidas Polonia, Letonia, Lituania, Estonia, Checoslovaquia, Hungría, Bulgaria y Rumania– con el pretexto de estabilizar la región. Truman escribiría a sus familiares que disfrutaba de la compañía de Stalin –un hombre que lo miraba fijamente a los ojos cuando hablaba– pero que los rusos eran, en general, negociadores “testarudos” que siempre buscaban la ventaja. Ciertamente, Truman sospechaba más de los motivos de Stalin que Roosevelt. Consideraba la actual ocupación rusa de Europa del Este como el comienzo de un imperio soviético, una fuerza expansionista que ponía en peligro al resto del continente. Para ganarle ventaja a Stalin, Truman reveló que Estados Unidos tenía una nueva arma de “fuerza destructiva inusual”, pero Stalin mostró poco interés, habiéndose enterado ya del programa nuclear estadounidense a través de espionaje.

“Truman no soportó a los tiranos con gusto. En octubre de 1939 dijo que 'tres dictadores: ruso, alemán e italiano' habían vuelto a 'un código poco menos que el salvajismo del hombre de las cavernas' y que veía su explotación de 'esta magnífica era de máquinas nuestra' como un esfuerzo por destruir civilización ... En junio de 1941 hizo un controvertido comentario público sobre el tema de la agresión despótica: "Si vemos que Alemania está ganando, deberíamos ayudar a Rusia y si Rusia está ganando deberíamos ayudar a Alemania, y de esa manera que maten a tantos [el uno del otro] como sea posible '”.
Elizabeth Spalding, historiadora

Truman pasó los dos años posteriores a la guerra ocupándose de cuestiones económicas internas estadounidenses; sin embargo, supervisó la invasión soviética en Europa del Este. Una fuente importante de asesoramiento sobre la Rusia soviética fue la embajada de Estados Unidos en Moscú. En febrero de 1946, el embajador adjunto, George Kennan, envió un extenso telegrama al Departamento del Tesoro de Estados Unidos, resumiendo su visión de la URSS, su gobierno, ideología y objetivos. Esta 'Telegrama largo', como se conoció, moldearía las actitudes y políticas estadounidenses durante la Guerra Fría. Kennan argumentó que la Unión Soviética estaba empeñada en destruir el capitalismo. Moscú aprovecharía cualquier oportunidad para hacer avanzar el comunismo en países débiles, políticamente inestables o que se recuperaban de los estragos de la guerra. Respecto de la lucha entre el capitalismo occidental y el comunismo soviético, Kennan señaló que:

“Mucho depende de la salud y el vigor de nuestra propia sociedad. El comunismo mundial es como un parásito maligno que se alimenta únicamente de tejido enfermo. Este es el punto en el que las políticas internas y externas se encuentran ... cada medida valiente e incisiva para resolver los problemas internos de nuestra propia sociedad, para mejorar la confianza en sí mismos, la disciplina, la moral y el espíritu comunitario de nuestro propio pueblo, es una victoria diplomática sobre Moscú ... Nosotros debemos formular y presentar a otras naciones una imagen mucho más positiva y constructiva del tipo de mundo que nos gustaría ver que el que hemos presentado en el pasado. No basta con instar a la gente a desarrollar procesos políticos similares al nuestro. Muchos pueblos extranjeros, al menos en Europa, están cansados ​​y asustados por las experiencias [del] pasado y están menos interesados ​​en la libertad abstracta que en la seguridad. Buscan orientación en lugar de responsabilidades. Deberíamos estar en mejores condiciones que [los] rusos para darles esto. Y a menos que lo hagamos, [los] rusos ciertamente lo harán ".

El consejo de Kennan endureció la posición de Truman. Las perspectivas contenidas en el Largo Telegrama formarían la base de la política exterior de Truman hacia la URSS. Truman argumentó que varias naciones europeas eran débiles y corrían riesgo de anexión o, en el mejor de los casos, de influencias comunistas indebidas. Era responsabilidad de los Estados Unidos ayudar a esas naciones a tomar sus propias decisiones. En marzo de 1947 esbozó este punto de vista de manera más definitiva en un discurso ante el Congreso. El contenido de este discurso pasó a ser conocido más tarde como la "Doctrina Truman":

“En el momento actual de la historia mundial, casi todas las naciones deben elegir entre formas alternativas de vida. Con demasiada frecuencia, la elección no es gratuita. Una forma de vida se basa en la voluntad de la mayoría y se distingue por instituciones libres, elecciones libres, libertad de expresión y religión… La segunda forma de vida se basa en el terror y la opresión, una prensa y radio controladas, elecciones fijas y supresión. de las libertades personales. Creo que debe ser la política de los Estados Unidos apoyar a los pueblos libres que se resisten a los intentos de subyugación por parte de minorías armadas o presiones externas. Creo que debemos ayudar a los pueblos libres a resolver sus propios destinos a su manera ”.

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Un periódico de marzo 1947 informando sobre ayuda a Grecia y Turquía

Los primeros puntos focales de la Doctrina Truman fueron Grecia y Turquía. Durante la Segunda Guerra Mundial, Grecia había sido invadida por los fascistas italianos de Mussolini y luego ocupada por los nazis; sus ciudadanos habían sufrido persecución y hambre antes de ser liberados por los británicos en 1944. Entre 1944 y 1949, Grecia fue asolada por una guerra civil entre las fuerzas gubernamentales y los revolucionarios comunistas. El gobierno griego contó con el apoyo de los británicos, sin embargo, Londres se retiró de Grecia a finales de 1946. Temiendo la posibilidad de una victoria comunista, el Congreso de los Estados Unidos otorgó al gobierno griego 400 millones de dólares en ayuda. Turquía era más estable políticamente, pero se vio presionada por la Unión Soviética, que exigía acceso a los Dardanelos, un estrecho que une el Mar Negro con el Mediterráneo. Turquía también recibió 100 millones de dólares en ayuda, a cambio de rechazar estas propuestas de Moscú.

El discurso de Truman al Congreso marcó una transición en la política exterior estadounidense. Washington se mudó de relajación (un período de relativa calma y relaciones amistosas con la Unión Soviética) hasta la contención (una política más agresiva destinada a restringir la expansión y la influencia soviéticas). La Doctrina Truman sustentaría las políticas posteriores de la Guerra Fría, incluida la plan Marshall, armamento nuclear y del formación de la OTAN. El cambio de política de Truman provocó una airada respuesta de la Unión Soviética, como sugiere un noticiero en Moscú:

“El mensaje del presidente Truman al Congreso es una amenaza para los principios de las Naciones Unidas. Estados Unidos necesita servir a los intereses de sus grandes corporaciones comerciales, que buscan dominar el mundo. Estados Unidos está tratando de establecer su control sobre Grecia y Turquía mediante la "diplomacia del dólar". La Unión Soviética acusó a Truman de decir “tonterías” sobre los peligros de la expansión soviética mientras explota a los países con el pretexto de brindarles ayuda ”.

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1 La muerte de Franklin Roosevelt en abril 1945 vio pasar el liderazgo a su vicepresidente, Harry Truman, un ex comerciante y senador de Missouri.

2. Truman, a pesar de su falta de experiencia, era un político sensato. A diferencia de Roosevelt, era escéptico sobre los motivos y las garantías de Stalin en Yalta y Potsdam.

3. Al diseñar su política exterior, Truman se basó en gran medida en el "Long Telegram", un documento de asesoramiento redactado por el diplomático estadounidense George Kennan a principios de 1946.

4. En 1947, el presidente informó al Congreso que apoyaría a cualquier nación en riesgo de “minorías armadas o presiones externas”. Esta posición se conoció como la Doctrina Truman.

5 La Doctrina Truman daría forma o apuntalaría varias políticas importantes durante la primera década de la Guerra Fría, incluida la contención de la expansión soviética, el Plan Marshall y la formación de la OTAN.

fuentes de la guerra fría

Nota de advertencia de George Kennan 'Long Telegram' (febrero de 1946)
El propio 'Telegrama largo' del embajador soviético a Moscú (septiembre de 1946)
"Las fuentes de la conducta soviética", un artículo escrito por George Kennan (enero de 1947)
El discurso de la Doctrina Truman: Truman describe su enfoque de política exterior (enero 1947)


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J. Llewellyn et al, “The Truman Doctrine”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/truman-doctrine/.