Alianzas de guerra fría

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Los delegados de la OTAN debaten sobre las defensas en el sudeste asiático

El mundo de la Guerra Fría contó con varias alianzas, como la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) y el Pacto de Varsovia. Estas alianzas definieron e intensificaron las divisiones entre naciones democráticas y socialistas. Tomaron forma en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, cuando las naciones europeas se alinearon con otras para protegerse de futuras agresiones. Algunos creían que esta agresión podría provenir del resurgimiento del nazismo, ya sea como un contraataque secreto o como una resistencia guerrillera a la ocupación aliada. Otros creían que la amenaza vendría de la Unión Soviética y de agentes y revolucionarios comunistas. En marzo de 1947, Gran Bretaña y Francia firmaron el Tratado de Dunkerque, una alianza militar bipartidista. En marzo de 1948 ampliaron esta alianza firmando el Tratado de Bruselas, un nuevo acuerdo que incluía a Bélgica, Luxemburgo y Países Bajos. Si bien el Tratado de Bruselas no menciona específicamente a la Unión Soviética, se basa en la resistencia al comunismo y la expansión comunista. El preámbulo del tratado de Bruselas expresaba objetivos políticos claros: “fortalecer y preservar los principios de democracia, libertad personal y política, las tradiciones constitucionales y el estado de derecho” que eran la “herencia común” de las cinco naciones firmantes.

Apenas unas semanas después de la firma del Tratado de Bruselas, las fuerzas soviéticas iniciaron su bloqueo de Berlín. Al interpretar esto como un acto de agresión, los firmantes del tratado de Bruselas formaron su propia agencia militar: la Organización de Defensa de la Unión Occidental. A pesar de esta medida, estas naciones todavía albergaban preocupaciones sobre su capacidad para responder a la agresión militar soviética. Como la mayoría de las demás naciones europeas, los firmantes de Bruselas se habían desmovilizado y reducido sus fuerzas militares al final de la Segunda Guerra Mundial. Incluso sus fuerzas combinadas fueron incapaces de servir como elemento disuasorio ante la agresión soviética o responder adecuadamente en caso de guerra con la URSS. Las naciones de Europa occidental comenzaron a presionar a Estados Unidos, instando a la formación de una alianza militar transatlántica. Tras largas negociaciones, el Tratado del Atlántico Norte se firmó en Washington en abril 1949.

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Harry S. Truman y otros líderes firman el tratado de la OTAN en 1949

Los miembros de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) incluían a Estados Unidos, los cinco países del tratado de Bruselas, Canadá, Dinamarca, Islandia, Italia, Noruega y Portugal. Varios países fueron invitados a unirse a la OTAN pero se negaron, entre ellos Finlandia, Irlanda, Suecia y la siempre neutral Suiza. Posteriormente, durante la década de 1950, tres países más (Grecia, Turquía y Alemania Occidental) fueron admitidos en la OTAN. Francia fue miembro fundador, pero su compromiso militar con la OTAN se fue reduciendo gradualmente entre 1959 y 1966, a medida que Charles de Gaulle y su gobierno optaron por formular sus propias estrategias de defensa. Según los términos del Tratado del Atlántico Norte, un “ataque armado” contra cualquiera de las naciones signatarias debía “considerarse un ataque contra todas ellas”, requiriendo que los miembros tomaran “las medidas que [consideren] necesarias, incluido el uso de fuerza armada, para restaurar y mantener la seguridad del área del Atlántico Norte”.

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Los emblemas de la OTAN, entonces y ahora

En su primer año, la OTAN fue poco más que una afiliación laxa de naciones que intercambian experiencia militar, consejos y hardware. El inicio de la guerra coreana en 1950 fortaleció la alianza, lo que llevó a la OTAN a expandirse y desarrollar nuevas estructuras de mando. En 1952 se creó la oficina del secretario general de la OTAN y la sede de la OTAN se trasladó de pequeñas oficinas en Londres a un complejo exclusivo en París. El ejercicio Mainbrace, los primeros "juegos de guerra" de la OTAN, se llevaron a cabo en aguas del norte de Europa por las armadas de nueve estados miembros. Los comandantes de la OTAN también elaboraron planes y estrategias de guerra para hacer frente a diversos escenarios de ataque o invasión soviéticos. En 1954, un año después de la muerte de Joseph Stalin, La OTAN fue probada por una solicitud de ingreso de la Unión Soviética. La propuesta fue rechazada por los estados miembros de la OTAN, quienes dijeron que "la naturaleza poco realista de la propuesta no justifica la discusión".

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La conferencia del Pacto de Varsovia de las naciones del bloque soviético, 1955

La gota que colmó el vaso llegó el 9 de mayo de 1955, cuando a Alemania Occidental se le concedió el estatus de miembro de la OTAN. Cinco días después, Moscú convocó una conferencia de delegados comunistas en Varsovia, la capital polaca. Redactaron y firmaron el Tratado de Amistad, Cooperación y Asistencia Mutua, más comúnmente conocido como Pacto de Varsovia. Los ocho países miembros del pacto eran la URSS, Polonia, Alemania Oriental, Albania (hasta 1968), Bulgaria, Checoslovaquia, Hungría y Rumania. De manera similar a la OTAN, el Pacto de Varsovia tenía comités civiles, políticos y militares y su propia sede, ubicada en Varsovia. Sin embargo, su planificación, toma de decisiones y mando militar estaban dominados por la Unión Soviética. Los órganos del Pacto de Varsovia estaban dirigidos por políticos, diplomáticos o burócratas soviéticos; el comandante supremo de las fuerzas del Pacto de Varsovia era también el viceministro de defensa soviético. Esto contrastaba con la participación estadounidense en la OTAN: Estados Unidos era sin duda el principal socio militar, pero no comandaba ni controlaba la alianza.

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Las tropas de la OTAN participan en un aterrizaje simulado en Turquía en 1957

La formación del Pacto de Varsovia provocó una revisión de la OTAN y una escalada de sus actividades. Los miembros de la OTAN decidieron conceder la membresía a Alemania Occidental, creyendo que su población sería crucial en caso de una guerra con el bloque soviético. La OTAN también aumentó el tamaño y la frecuencia de sus ejercicios. En septiembre de 1957, más de 300 barcos de la OTAN y un cuarto de millón de hombres participaron en ejercicios conjuntos en el Atlántico Norte y el Mediterráneo. La primera de ellas, la Operación Strikeback, tomó la forma de un simulacro de batalla contra una flota de submarinos enemiga. Las fuerzas de la OTAN también participaron en la Operación Deep Water, respondiendo a una invasión soviética simulada de los Dardanelos (Turquía). En Europa central, la Operación Counter Punch puso a prueba las capacidades de defensa aérea de la OTAN.

Un diagrama que muestra el despliegue de armas nucleares estadounidenses en Europa.
Un diagrama que muestra el despliegue de armas nucleares estadounidenses en Europa.

Uno de los aspectos más controvertidos de la OTAN fueron sus acuerdos para compartir armas nucleares. Bajo este esquema, se proporcionaron armas nucleares, bombarderos y sistemas de misiles estadounidenses a estados no nucleares de la OTAN. Los códigos de acceso a estas armas permanecieron en manos del ejército estadounidense, pero en caso de una guerra con el bloque soviético, estos códigos nucleares se proporcionarían a los estados anfitriones. El intercambio nuclear comenzó en 1954 con el despliegue de armas nucleares estadounidenses en Gran Bretaña. Otros países europeos provistos de armas nucleares fueron Alemania Occidental, Italia, Grecia, Bélgica y Turquía. En cambio, el Pacto de Varsovia se resistió a cualquier forma de intercambio nuclear. Es cierto que las armas nucleares soviéticas se desplegaron en estados satélites, pero su uso estaba totalmente controlado por Moscú.

“La OTAN comenzó como una alianza militar, pero nunca fue solo una alianza militar del tipo tradicional. Como dijo el secretario estadounidense Dean Acheson, “el Tratado del Atlántico Norte es mucho más que un arreglo defensivo. Es una afirmación de los valores morales y espirituales que tenemos en común ”. Stanley Sloan afirma esto: 'Lo que diferenciaba a la OTAN de las alianzas militares anteriores fue que el preámbulo del Tratado articulaba claramente el apoyo aliado a la democracia, la libertad individual y el estado de derecho' ”.
Michael J. Williams, historiador

La OTAN y el Pacto de Varsovia existieron junto con varios otros tratados y alianzas de la Guerra Fría. En septiembre de 1951, Estados Unidos, Australia y Nueva Zelanda firmaron el Tratado ANZUS, una alianza militar tripartita. El brazo de esta alianza entre Estados Unidos y Nueva Zelanda se rompió en 1985, luego de disputas sobre barcos nucleares estadounidenses que atracaban en puertos de Nueva Zelanda. Washington firmó un Tratado de Defensa Mutua con la República de China (Taiwán) en 1954, proporcionando a esta última apoyo estadounidense en caso de un ataque o invasión de la China comunista. A Pacto 1954 de septiembre, firmado en Manila, formó la Organización del Tratado del Sudeste Asiático (SEATO), una alianza anticomunista (de hecho, una versión de Asia y el Pacífico de la OTAN). Hubo una gran cantidad de otros tratados y acuerdos más pequeños firmados por naciones individuales, que reflejaban tanto sus intereses internos y regionales como también factores de la Guerra Fría.

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1 El mundo de la Guerra Fría fue conformado y dividido por alianzas políticas y militares. Las más conocidas de estas alianzas fueron la OTAN y el Pacto de Varsovia, formado en Europa después de la Segunda Guerra Mundial.

2 La Organización del Tratado del Atlántico Norte o OTAN se formó en 1949, una expansión del Tratado de Bruselas. Se formó para contrarrestar la amenaza de expansión o agresión soviética en Europa.

3 Después de buscar sin éxito unirse a la OTAN, la Unión Soviética respondió formando su propia alianza militar. El Pacto de Varsovia de ocho naciones se firmó en 1955.

4 El Pacto de Varsovia condujo a un aumento en la planificación y las operaciones de la OTAN. La OTAN realizó una serie de ejercicios multilaterales y juegos de guerra. Estados Unidos también participó en el intercambio nuclear con los estados miembros.

5 También se firmaron tratados bilaterales y multilaterales de la Guerra Fría en otras regiones, como el tratado ANZUS entre EE. UU., Australia y Nueva Zelanda, y la formación de SEATO en la región de Asia y el Pacífico.

fuentes de la guerra fría

El Tratado de Dunkerque (1947)
El Tratado de Bruselas (1948)
El Tratado del Atlántico Norte (1949)
El Tratado ANZUS (1951)
El Pacto de Manila o SEATO (1954)
El Pacto de Varsovia (1955)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Cold War Alliances”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/cold-war-alliances/.