El plan Marshall

plan Marshall
General George C. Marshall, para quien se nombró el plan

En marzo 1947 presidente de los Estados Unidos Harry Truman dio a conocer lo que se conoció como el Doctrina Truman, prometiendo el apoyo de Estados Unidos a los países europeos para que puedan ejercer la autodeterminación y resistir una toma del poder comunista. Los primeros elementos prácticos de esta política llegaron en mayo de 1947, con la aprobación de paquetes de ayuda para Grecia (400 millones de dólares) y Turquía (100 millones de dólares). En junio vendría mucho más con la promulgación del Programa Europeo de Recuperación (PRE). Llegó a ser conocido como el "Plan Marshall" en honor a su principal impulsor, el Secretario de Estado. George Marshall. Los miembros del gobierno estadounidense consideraban que la reconstrucción económica de Europa era una cuestión de gran urgencia. Hubieron dos razones para esto. En primer lugar, la inestabilidad económica generaría inestabilidad política y podría conducir a revoluciones comunistas. En segundo lugar, el futuro del comercio estadounidense dependía de una Europa productiva y próspera. Marshall explicó esto en un discurso de junio de 1947 ante estudiantes de la Universidad de Harvard:

“Aparte del efecto desmoralizador en el mundo en general y las posibilidades de que surjan disturbios como resultado de la desesperación del pueblo [europeo] involucrado, las consecuencias para la economía de los Estados Unidos deberían ser evidentes para todos. Es lógico que Estados Unidos haga todo lo posible para ayudar a que el mundo vuelva a tener una salud económica normal, sin la cual no puede haber estabilidad política ni paz asegurada. Nuestra política no está dirigida contra ningún país, sino contra el hambre, la pobreza, la desesperación y el caos. Cualquier gobierno que esté dispuesto a ayudar en la recuperación encontrará la plena cooperación de los Estados Unidos de América. Su propósito debería ser el resurgimiento de una economía funcional en el mundo para permitir el surgimiento de condiciones políticas y sociales en las que puedan existir instituciones libres ".

Los líderes estadounidenses programaron una conferencia para julio de 1947 en París para negociar un paquete de ayuda para reconstruir Europa y sus economías. Asistieron delegados de 16 países europeos; la Unión Soviética, Polonia, Checoslovaquia y Hungría no asistieron; los tres últimos se retiraron bajo presión de Moscú. Los delegados europeos redactaron un plan de reconstrucción que requirió 22 mil millones de dólares de crédito. Truman redujo esto a 17 mil millones de dólares y envió un proyecto de ley al Congreso a principios de 1948. Los aislacionistas en el Congreso intentaron bloquear la financiación del Plan Marshall. Les molestaba el gasto del dinero de los contribuyentes estadounidenses en países extranjeros, varios de los cuales habían incumplido sus deudas con Estados Unidos en tiempos de guerra. Muchas empresas estadounidenses no estaban interesadas en reconstruir industrias europeas que pudieran crecer para competir con las suyas. Algunos sugirieron dar sólo comida y material, en lugar de crédito. La izquierda en Estados Unidos y en otros lugares condenó el Plan Marshall como un intento de fortalecer el control del capitalismo liderado por Estados Unidos en Europa Occidental. Algunos puristas económicos se quejaron de la importante interferencia del plan en los mercados europeos. A pesar de estas objeciones, el Congreso aprobó el Plan Marshall y autorizó un pago inicial de 5.3 millones de dólares en abril de 1948.

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Daño de bomba en Berlín occidental. Alemania Occidental fue un importante receptor de ayuda del Plan Marshall

Los fondos del Plan Marshall no fueron en modo alguno un "cheque en blanco" para los gobiernos europeos. Estados Unidos estaba decidido a financiar áreas esenciales de desarrollo y evitar la corrupción o el 'skimming'. Los estadounidenses establecieron condiciones rigurosas para la financiación del Plan Marshall, reservándose el derecho de suspender esta financiación si las naciones receptoras no seguían ciertas directivas. El Congreso de Estados Unidos creó la Administración de Cooperación Económica (ACE) para supervisar la distribución de sus fondos. Los representantes de la ECA estuvieron destinados en países europeos y desempeñaron un papel fundamental en la aprobación, dirección y seguimiento del dinero del Plan Marshall. Se requirió que los gobiernos locales adoptaran ciertas políticas económicas; Los burócratas de la ECA estudiaron sus economías y decidieron dónde y cómo se necesitaban más fondos. Los países que importaban determinadas materias primas o productos manufacturados debían comprarlos a proveedores estadounidenses. El TCE también brindó asesoramiento sobre gestión y productividad, como señala Duignan:

“Los estadounidenses también aportaron conocimientos técnicos. Por ejemplo, en la fábrica de jabón Doboelman en Holanda, expertos estadounidenses mostraron a los holandeses cómo reducir el tiempo de procesamiento de cinco días a dos horas con maquinaria nueva. En Noruega, los pescadores utilizaron un nuevo tipo de red hecha con hilo hilado en Italia. En Offenbach, Alemania Occidental, el cuero del Plan Marshall revivió la industria del bolso. En Lille, el carbón del Plan Marshall mantuvo en funcionamiento una fábrica de acero. Y en Roubaix, Marshall Plan Wood mantenía una de las fábricas textiles más grandes del mundo. En 1945, solo veinticinco mil tractores estaban en uso en las granjas francesas; cuatro años más tarde, la ayuda del Plan Marshall había puesto otros doscientos mil tractores en el campo. En general, la inversión estadounidense en Europa Occidental creció rápidamente y cada vez más patentes estadounidenses encontraron clientes en el extranjero ".

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Como sugiere esta imagen francesa, no todos estaban contentos con la ayuda estadounidense a la Europa de la posguerra.

El Plan Marshall tendría una duración de cuatro años y costaría más de 13 millones de dólares. Esta ayuda no sólo facilitó la recuperación de las economías nacionales de Europa, sino que también tuvo ventajas obvias para Estados Unidos. El Plan Marshall no sólo logró estabilizar a muchos gobiernos europeos y bloquear la expansión soviética, sino que construyó una "nueva Europa" con una economía política basada en los mercados abiertos y el libre comercio, en lugar del proteccionismo y el interés propio. Esto permitió a los exportadores estadounidenses ingresar a los mercados europeos con mayor facilidad de lo que era posible antes de la Segunda Guerra Mundial. Otras ventajas para Estados Unidos incluyeron:

Contención soviética. El Plan Marshall estabilizó las economías y los sistemas políticos en varias naciones europeas que bordean la esfera de influencia soviética. Esto redujo la probabilidad de adquisiciones comunistas en estos países. La inestabilidad política en estos países también podría haber dado a Moscú una excusa para anexarlos.

Liberalización. El Plan Marshall alentó el desarrollo de sistemas liberales democráticos de gobierno en Europa. Dado que algunos países europeos no tenían una experiencia positiva de la democracia, particularmente Alemania y Austria, era importante crear condiciones de prosperidad bajo las cuales el liberalismo y la democracia pudieran sobrevivir.

“Lo que los maquiavélicos entre nosotros nunca entendieron fue por qué la Unión Soviética no se unió al Plan Marshall y lo interrumpió, como lo han hecho con muchas organizaciones. No costaría nada. Sería sencillo estar de acuerdo en principio y objetar en la práctica. El temor en Washington era que el oso soviético pudiera abrazar hasta la muerte el Plan Marshall. La abstención soviética dejó a Occidente libre para operar su propio programa de recuperación, con la Unión Soviética excluida por su propia insistencia ”.
Charles Kindleberger, historiador

Beneficio para empresas estadounidenses. La mayoría de los recursos y bienes comprados con fondos del Plan Marshall provienen de los propios Estados Unidos. Esto tuvo beneficios obvios para los exportadores estadounidenses y las industrias nacionales. El gasto del Plan Marshall permitió a Estados Unidos recuperarse de una recesión económica a corto plazo en 1946-7 y entrar en un período de auge económico. Las corporaciones estadounidenses construyeron redes y establecieron vínculos comerciales en Europa que continuaron mucho después de que el ERP había seguido su curso.

Fomento del libre comercio.. Antes de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de las naciones europeas tenían políticas económicas proteccionistas; en otras palabras, era difícil para los comerciantes extranjeros exportar a los mercados europeos. Las condiciones impuestas a la ayuda del Plan Marshall inyectaron políticas y prácticas de libre comercio en la economía europea. Como se mencionó anteriormente, estas reformas resultarían beneficiosas y rentables para los productores y fabricantes estadounidenses.

Valor propagandístico. El Plan Marshall fue comercializado hábilmente por el gobierno estadounidense como una política generosa y visionaria, para permitir la reconstrucción de Europa. Sin embargo, las condiciones de los fondos del Plan Marshall no se anunciaron públicamente. Washington también ofreció ayuda ERP a la Unión Soviética y los países del bloque soviético, sabiendo que las condiciones les harían imposible aceptar.

Los ocho principales países receptores de fondos del Plan Marshall (dólares estadounidenses)

1948/49 1949/50 1950/51 Precio
Reino Unido $ 1316m $ 921m $ 1060m $ 3297m
Francia $ 1085m $ 691m $ 520m $ 2296m
Alemania $ 510m $ 438m $ 500m $ 1448m
Italia $ 594m $ 405m $ 205m $ 1204m
Países Bajos $ 471m $ 302m $ 355m $ 1128m
Bélgica / Luxemburgo $ 195m $ 222m $ 360m $ 777m
Austria $ 232m $ 166m $ 70m $ 468m
Dinamarca $ 103m $ 87m $ 195m $ 385m

plan de la guerra fría de Marshall

1 El Plan Marshall fue otro nombre para el Plan Europeo de Recuperación (ERP). El ERP fue un extenso programa de ayuda para la Europa de la posguerra, aprobado por Harry Truman en 1947.

2 En el período de cuatro años entre 1947 y 1951, más de $ 13 mil millones de ayuda estadounidense se destinaron a las naciones europeas para la reconstrucción de la posguerra.

3 La ayuda del Plan Marshall fue supervisada por la ECA y remitida con condiciones estrictas. Entre ellos se encontraban la adopción de políticas económicas de libre mercado y sistemas políticos democráticos liberales.

4 Esta ayuda permitió la reconstrucción de Europa de la posguerra. También promovió los intereses comerciales estadounidenses al estimular la economía estadounidense y abrir Europa para el comercio futuro.

5 En el contexto de la Guerra Fría, el Plan Marshall ayudó a los gobiernos y economías débiles y devastados por la guerra a recuperarse y evitar caer en la infiltración o revolución comunista. También fue un importante dispositivo de propaganda para los Estados Unidos.


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “The Marshall Plan”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/marshall-plan/.