Espionaje de la guerra fría

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Sean Connery como James Bond, un agente secreto británico ficticio del cine y la literatura de la Guerra Fría.

El espionaje es un motivo perdurable de la Guerra Fría. El período está repleto de historias de espías, agentes y asesinos que operan encubiertos y viven una doble vida para infiltrarse en gobiernos o sociedades enemigos. Si bien el alcance del espionaje de la Guerra Fría a menudo se exagera, tanto los Estados Unidos como la Unión Soviética sin duda invirtieron mucho en reclutar, entrenar y desplegar espías y agentes.

Propósito

El propósito del espionaje de la Guerra Fría era recopilar información e inteligencia sobre el enemigo, particularmente sobre sus capacidades militares y técnicas.

Esta información podría obtenerse de una variedad de fuentes, incluidos informantes pagados, agentes dobles, documentos robados, comunicaciones interceptadas, 'errores' (dispositivos de escucha) u otros medios de vigilancia. Los agentes a veces llevaban a cabo misiones disruptivas, como realizar operaciones de sabotaje y secuestrar o asesinar a agentes o políticos enemigos.

Los espías de la Guerra Fría rara vez eran extravagantes James Bond tipos retratados en la literatura y el cine. El éxito de sus misiones, y de hecho, su supervivencia, por lo general dependía de verse y comportarse como miembros comunes de la sociedad.

Agencias de espionaje

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Un manual de 'trucos y engaños', elaborado para agentes de campo de la CIA

Todas las principales potencias de la Guerra Fría mantuvieron al menos una agencia gubernamental dedicada a la recopilación de inteligencia y el espionaje. En Estados Unidos, esta tarea recayó en la Agencia Central de Inteligencia (CIA).

La CIA comenzó como la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS), una rama militar que llevó a cabo operaciones de espionaje y encubiertas durante la Segunda Guerra Mundial. En 1947, la OSS fue reorganizada y rebautizada como CIA.

La estructura, misión y métodos de la CIA fueron moldeados por la Guerra Fría. Una directiva anticipada (1948) autorizó a la CIA a realizar operaciones secretas “contra estados o grupos extranjeros hostiles o en apoyo de estados o grupos extranjeros amigos” para que “la responsabilidad del gobierno de los Estados Unidos por ellos no sea evidente para personas no autorizadas”.

La CIA también recibió el apoyo de otras agencias gubernamentales de Estados Unidos. Formada en 1952, la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) recopilaba información monitoreando, interceptando y decodificando señales y tráfico de radio. La Oficina Federal de Investigaciones (FBI, formada en 1908) era responsable de investigar la actividad delictiva nacional, que incluía espionaje, sedición y otras actividades de traición.

Actividades de la CIA en el extranjero

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El Shah de Irán, una de varias figuras ayudadas al poder por la CIA

Las actividades de la CIA durante la Guerra Fría iban desde la vigilancia general de presuntos agentes extranjeros hasta el despliegue de sus propios agentes en el extranjero, pasando por operaciones ilícitas como asesinatos y experimentación humana. La CIA también complementó la política exterior de Estados Unidos al apoyar, financiar y equipar a líderes y grupos anticomunistas en el extranjero.

Una de las primeras misiones importantes de la CIA, por ejemplo, fue ayudar a los partidos políticos no comunistas en Italia en 1948. Varios Golpes de guerra fría e intentos de golpes de estado, como el derrocamiento 1973 de Salvador Allende en Chile, se realizaron con el respaldo o participación activa de la CIA.

En 1959-61, agentes de la CIA reclutaron y entrenaron a 1,500 exiliados cubanos. En abril de 1961, estos cubanos desembarcaron en el estado insular con planes para derrocar Fidel Castro, un incidente denominado la invasión de Bahía de Cochinos.

Los pilotos de la CIA volaron Vuelos U-2 sobre territorio soviético y cubano, recopilando datos sobre instalaciones militares, armamento y movimientos de tropas. La CIA también planeó intentos de asesinato de líderes extranjeros, como Castro. En 1974, la CIA gastó más de 800 millones de dólares en el Proyecto Azorian, una misión para recuperar libros de códigos y tecnología nuclear de un submarino soviético hundido, que yacía bajo 16,000 pies de agua en el Océano Pacífico.

Proyecto MK-ULTRA

A veces, operando conjuntamente con el Departamento de Defensa, la CIA también llevó a cabo investigaciones sobre armas nucleares, químicas y biológicas y los efectos que tenían en los seres humanos. También investigaron técnicas de interrogación efectivas y estrategias de control mental.

Uno de estos programas de investigación fue el Proyecto MK-ULTRA, que se desarrolló desde 1953 hasta finales de la década de 1960 y obtuvo más de $ 10 millones en fondos. MK-ULTRA se preocupaba principalmente por los efectos de la hipnosis y las drogas que alteran la mente, con miras a usarlas con fines de la Guerra Fría.

Se han planteado muchas preguntas sobre MK-ULTRA y la naturaleza poco ética de su investigación. Cientos de estadounidenses, en su mayoría personal militar, fueron sometidos a ensayos y experimentación con drogas sin su consentimiento informado. Se cree que los experimentos MK-ULTRA han contribuido a varias muertes, incluidos Harold Blauer y Frank Olson, quienes murieron en 1953 después de haber sido inyectados con drogas alucinógenas.

Otros programas secretos llevados a cabo por la CIA incluyeron la Operación Mockingbird (destinada a facilitar la cobertura de los medios comprensivos), el Proyecto Resistencia (recopilación de información sobre grupos de estudiantes radicales) y la Operación Caos (la ruptura de los grupos estadounidenses de izquierda y contra la guerra). Un proyecto de la CIA, Stargate, incluso investigó las habilidades psíquicas y su posible uso en aplicaciones de inteligencia.

Hoover y el FBI

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J. Edgar Hoover, el poderoso y poderoso jefe del FBI

La ley de los Estados Unidos prohibía a la CIA realizar operaciones internas (una restricción que a menudo se incumplió durante la Guerra Fría). Dentro de las fronteras estadounidenses, la investigación y el enjuiciamiento de los presuntos espías eran responsabilidad del FBI.

Entre 1935 y 1972, el FBI estuvo encabezado por J. Edgar Hoover, un anticomunista fanático y un operador político despiadado. El FBI comenzó a investigar el espionaje soviético en 1943 después de recibir una carta anónima. En dos años, la Oficina se había más que duplicado en tamaño, con alrededor de 13,000 agentes.

A finales de 1945, Elizabeth Bentley, que había estado pasando información a Moscú, proporcionó al FBI una amplia información sobre el espionaje soviético. Bentley proporcionó al FBI una confesión de 112 páginas, en la que nombraba a 80 personas como informantes pagados o agentes que trabajaban para Moscú. La deserción de Bentley, junto con las acusaciones contra el abogado del Departamento de Estado Alger Hiss, alimentado histeria anticomunista en Estados Unidos durante finales de la década de 1940 y principios de la de 1950.

En 1956, Hoover autorizó COINTELPRO (abreviatura de Counter-Intelligence Program), una campaña prolongada dirigida a organizaciones políticas nacionales. Durante 15 años, los agentes del FBI se infiltraron en una variedad de organizaciones, incluidos partidos políticos de izquierda, sindicatos, grupos de derechos civiles, asociaciones de estudiantes radicales, el movimiento contra la guerra, milicias regionales y grupos de odio racial como el Ku Klux Klan. Estos agentes devolvieron información al FBI y, en ocasiones, tomaron medidas para interrumpir a estos grupos desde adentro.

Agencias soviéticas

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El actual líder ruso Vladimir Putin comenzó su carrera como oficial de la KGB

La Unión Soviética tenía una historia mucho más larga de espionaje y recopilación de inteligencia. Las organizaciones de la policía secreta rusa se remontan a los zaristas Okhrana a finales del siglo XIX, la CHEKA comunista (1800-1917), la OGPU (22-1922) y la NKVD de Stalin (34-1934). Todos utilizaron métodos encubiertos para recopilar información sobre disidentes políticos y posibles "enemigos del estado".

Después de la muerte de Joseph Stalin en 1953, el NKVD fue reemplazado por el KGB (Komitet Gosudarstvennoy Bezopasnosti, o 'Comité de Seguridad Nacional'). La KGB asumió la responsabilidad tanto de la seguridad nacional como de la inteligencia extranjera. Otro departamento llamado Glavnoye Razvedyvatel'noye Upravleniye (GRU) recopiló inteligencia para el ejército soviético.

Décadas de experiencia en espionaje, junto con agentes y contactos existentes en países occidentales, dieron a la Unión Soviética una clara "ventaja" en esta área. Los soviéticos comenzaron a movilizar agentes y reclutar informantes en los países occidentales durante la década de 1930.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Moscú priorizó la infiltración del Proyecto Manhattan, el programa de investigación de armas nucleares de Estados Unidos. Los agentes soviéticos pudieron obtener y transmitir información técnica sobre este programa, incluidos planos, con notable facilidad. Cuando Estados Unidos lanzó su primera bomba atómica sobre Japón en agosto de 1945, Stalin sabía más sobre esta nueva y devastadora arma que la mayoría de los políticos estadounidenses.

Los Rosenberg

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Julius y Ethel Rosenberg, que fueron ejecutados por pasar secretos nucleares a la URSS

La transmisión de los secretos nucleares estadounidenses condujo probablemente al caso de espías más conocido de la Guerra Fría. Como se mencionó, las investigaciones del FBI a fines de la década de 1940 descubrieron una cadena de espías soviéticos e informadores pagados que operaban dentro de las fronteras de Estados Unidos.

En 1950, el FBI estaba investigando Julius Rosenberg, un ingeniero civil anteriormente empleado por el ejército de los Estados Unidos. Rosenberg, que tenía vínculos con un grupo comunista estadounidense, fue arrestado en 1950 y acusado de pasar información a un agente ruso.

Cuando Rosenberg se negó a confesar o proporcionar a los investigadores más nombres, el FBI comenzó a apuntar a su esposa, Ethel. Ambos fueron finalmente acusados ​​bajo la Ley de Espionaje. Llevados a juicio, negaron los cargos y se negaron a testificar o nombrar a asociados.

En abril de 1951, los Rosenberg fueron declarados culpables y condenados a muerte en la silla eléctrica. Este veredicto causó indignación e incredulidad tanto en Estados Unidos como a nivel internacional. Muchos pensaron que los Rosenberg eran inocentes; otros creían que no eran más que intermediarios y, por tanto, no merecían la pena de muerte. Julius y Ethel Rosenberg fueron electrocutados en Nueva York en junio de 1953. Fueron los únicos estadounidenses ejecutados por espionaje durante la Guerra Fría.

Espionaje en otros lugares

Estados Unidos no fue la única nación de la Guerra Fría que sufrió la infiltración de agentes soviéticos. Gran Bretaña también estuvo sujeta al espionaje soviético, sobre todo por parte de la red de espías Cambridge Five.

En 1963, el periodista británico Kim Philby desaparecido del Líbano. Hasta su renuncia en 1951, Philby había sido un miembro de alto rango del Servicio Secreto de Inteligencia de Gran Bretaña (o MI6). En realidad, Philby era un agente doble y había estado pasando información a Moscú desde mediados de la década de 1930. Philby y dos de sus compañeros agentes, Donald Maclean y De Guy Burgess, desertaron a la URSS y vivieron allí hasta su muerte.

El gobierno británico sufrió aún más daños en 1963 cuando se reveló que Donald Profumo, un miembro del gabinete, compartía una amante con un conocido espía soviético.

En 1954, Vladimir Petrov, un diplomático soviético y coronel de la KGB, desertó a Australia. Petrov proporcionó al gobierno allí información sobre los espías soviéticos que operaban en Australia. El asunto Petrov llevó a la URSS y Australia a romper relaciones diplomáticas durante cinco años.

La opinión de un historiador:
“El tema del espionaje soviético se convirtió en una obsesión de Estados Unidos y la seguridad interna dominó el discurso público. Los comités legislativos competían entre sí para exponer a los comunistas. El poder ejecutivo trabajó para erradicar a los empleados gubernamentales desleales. Los tribunales lucharon con el equilibrio entre los derechos constitucionales y la autoprotección social ... Hubo un consenso generalizado de que el espionaje soviético era un problema grave, que los comunistas estadounidenses ayudaron a los soviéticos y algunos altos funcionarios habían traicionado a los Estados Unidos ".
John Earl Haynes, historiador

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1 El espionaje es el proceso de recopilación de inteligencia e información sobre un rival o enemigo, generalmente a través de operaciones secretas. Fue una característica importante de la Guerra Fría.

2 Todas las grandes potencias de la Guerra Fría tenían agencias dedicadas al espionaje. Estas agencias recolectaron información, ayudaron a los anticomunistas, atacaron a los enemigos e investigaron nuevas armas y técnicas.

3 La CIA, una agencia estadounidense formada en 1947, se encargó de recopilar inteligencia y, más tarde, llevar a cabo operaciones encubiertas. Fue apoyado por agencias como la NSA y el FBI.

4 Los soviéticos tenían una historia mucho más larga de espionaje en las naciones occidentales, desde antes de la Segunda Guerra Mundial. Reclutaron y utilizaron agentes para obtener secretos nucleares estadounidenses.

5 El espionaje y los espías se convirtieron en un motivo perdurable de la Guerra Fría. Hubo muchos incidentes y acusaciones de espionaje, incluida la ejecución de los Rosenberg, la captura de Gary Powers y su avión espía U2 y el asunto Petrov en Australia.

fuentes de la guerra fría

La CIA está autorizada para realizar operaciones encubiertas (junio 1948)
El Comité de la Iglesia condena la recopilación de información nacional sobre ciudadanos estadounidenses (1976)

Información de citas
Titulo: "Espionaje de la Guerra Fría"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/espionage/
Fecha de publicación: 22 de septiembre de 2020
Fecha accesada: 21 de septiembre de 2021
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