Espionaje de la guerra fría

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Sean Connery como James Bond, un agente secreto ficticio de la Guerra Fría

El espionaje es un motivo perdurable de la Guerra Fría. Este período está repleto de historias de espías, agentes y asesinos que operan encubiertos y viven una doble vida para infiltrarse en gobiernos o sociedades enemigos. Si bien a menudo se exagera el alcance del espionaje de la Guerra Fría, tanto Estados Unidos como la Unión Soviética ciertamente gastaron mucho en reclutar, entrenar y desplegar espías y agentes. El principal objetivo del espionaje de la Guerra Fría era recopilar información e inteligencia sobre el enemigo, en particular sobre sus capacidades militares y técnicas. Esta información se recopiló de una variedad de fuentes, incluidos informantes pagados, agentes dobles, documentos robados, comunicaciones interceptadas, 'bugs' (dispositivos de escucha) u otros medios de vigilancia. Los agentes también llevaron a cabo misiones disruptivas, como realizar operaciones de sabotaje y secuestrar o asesinar a agentes o políticos enemigos. Los espías de la Guerra Fría rara vez eran extravagantes James Bond tipos retratados en la literatura y el cine. El éxito de sus misiones –y de hecho su supervivencia– generalmente dependía de verse y comportarse como miembros comunes y corrientes de la sociedad.

Todas las principales potencias de la Guerra Fría mantuvieron al menos una agencia gubernamental dedicada a la recopilación de inteligencia y al espionaje. En Estados Unidos, esta tarea recayó en la Agencia Central de Inteligencia (CIA). La CIA comenzó como la Oficina de Servicios Estratégicos (OSS), una rama militar que llevó a cabo operaciones de espionaje y encubiertas durante la Segunda Guerra Mundial. En 1947, la OSS fue reorganizada y rebautizada como CIA. La estructura, la misión y los métodos de la CIA fueron moldeados por la Guerra Fría. Una directiva anticipada (1948) autorizó a la CIA a llevar a cabo operaciones secretas “contra estados o grupos extranjeros hostiles o en apoyo de estados o grupos extranjeros amigos” de modo que “la responsabilidad del gobierno de Estados Unidos por ellas no sea evidente para personas no autorizadas”. La CIA también contó con el apoyo de otras agencias del gobierno estadounidense. Formada en 1952, la Agencia de Seguridad Nacional (NSA) recopiló información monitoreando, interceptando y decodificando señales y tráfico de radio. La Oficina Federal de Investigaciones (FBI, formada en 1908) era responsable de investigar la actividad criminal interna, que incluía espionaje, sedición y otras actividades de traición.

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Un manual de 'engaños y engaños', para agentes de campo de la CIA

Las actividades de la CIA durante la Guerra Fría abarcaron desde la vigilancia general de agentes extranjeros sospechosos hasta el despliegue de sus propios agentes en el extranjero y operaciones ilícitas como asesinatos y experimentación humana. La CIA también complementó la política exterior estadounidense apoyando, financiando y equipando a líderes y grupos anticomunistas en el extranjero. Una de las primeras misiones importantes de la CIA, por ejemplo, fue ayudar a los partidos políticos no comunistas en Italia en 1948. Varios Golpes de guerra fría e intentos de golpes de estado, como el derrocamiento 1973 de Salvador Allende en Chile, se llevaron a cabo con el respaldo o participación activa de la CIA. Entre 1959 y 61, los agentes de la CIA reclutaron y entrenaron a 1,500 exiliados cubanos. En abril de 1961, estos cubanos desembarcaron en la isla-estado con planes de derrocar Fidel Castro, un incidente denominado la Invasión de Bahía de Cochinos. Los pilotos de la CIA volaron Vuelos U-2 sobre territorio soviético y cubano, recopilando datos sobre instalaciones militares, armamentos y movimientos de tropas. La CIA también planeó intentos de asesinato de líderes extranjeros, como Castro. En 1974, la CIA gastó más de 800 millones de dólares en el Proyecto Azorian, una misión para recuperar libros de códigos y tecnología nuclear de un submarino soviético hundido, que se encontraba bajo 16,000 pies de agua en el Océano Pacífico.

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El Shah de Irán, una de varias figuras ayudadas al poder por la CIA

A veces, en colaboración con el Departamento de Defensa, la CIA también llevó a cabo investigaciones sobre armas nucleares, químicas y biológicas y sus efectos en los seres humanos. También investigaron técnicas efectivas de interrogatorio y estrategias de control mental. Uno de estos programas de investigación fue el Proyecto MK-ULTRA, que se desarrolló desde 1953 hasta finales de la década de 1960 y absorbió más de 10 millones de dólares en financiación. MK-ULTRA se preocupaba principalmente por los efectos de la hipnosis y las drogas que alteran la mente, con miras a utilizarlas con fines de la Guerra Fría. Se han planteado muchas preguntas sobre MK-ULTRA y la naturaleza poco ética de su investigación. Cientos de estadounidenses, en su mayoría militares, fueron sometidos a ensayos y experimentación con medicamentos sin su consentimiento informado. Se cree que los experimentos MK-ULTRA contribuyeron a varias muertes, incluidas las de Harold Blauer y Frank Olson, que murieron en 1953 después de haber sido inyectados con drogas alucinógenas. Otros programas secretos llevados a cabo por la CIA incluyeron la Operación Sinsonte (destinada a facilitar una cobertura mediática comprensiva), el Proyecto Resistencia (recopilación de información sobre grupos de estudiantes radicales) y la Operación Caos (la disrupción de los grupos pacifistas y de izquierda estadounidenses). Un proyecto de la CIA, Stargate, incluso investigó habilidades psíquicas y su posible uso en aplicaciones de inteligencia.

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J. Edgar Hoover, el veterano jefe del FBI

La ley estadounidense prohibía a la CIA llevar a cabo operaciones internas (una restricción que se violó a menudo durante la Guerra Fría). Dentro de las fronteras de Estados Unidos, la investigación y el procesamiento de presuntos espías era responsabilidad del FBI. Entre 1935 y 1972 el FBI estuvo dirigido por J. Edgar Hoover, un fanático anticomunista y un operador político despiadado. El FBI comenzó a investigar el espionaje soviético en 1943 tras recibir una carta anónima. En dos años, el FBI había más que duplicado su tamaño, contando con alrededor de 13,000 agentes. A finales de 1945, Elizabeth Bentley, que había estado pasando información a Moscú, proporcionó al FBI amplia información sobre el espionaje soviético. Bentley proporcionó al FBI una confesión de 112 páginas, nombrando a 80 personas como informantes o agentes pagados que trabajaban para Moscú. La deserción de Bentley, junto con las acusaciones contra el abogado del Departamento de Estado Alger Hiss, alimentado histeria anticomunista en Estados Unidos a finales de los años cuarenta y principios de los cincuenta. En 1940, Hoover autorizó COINTELPRO (abreviatura de Programa de Contrainteligencia), una campaña prolongada dirigida a organizaciones políticas nacionales. Durante 1950 años, los agentes del FBI se infiltraron en una variedad de organizaciones, incluidos partidos políticos de izquierda, sindicatos, grupos de derechos civiles, asociaciones de estudiantes radicales, el movimiento contra la guerra, milicias regionales y grupos de odio racial como el Ku Klux Klan. Estos agentes enviaron información al FBI y, en ocasiones, tomaron medidas para desbaratar a estos grupos desde dentro.

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El líder ruso Vladimir Putin comenzó su carrera en la KGB

La Unión Soviética tenía una historia mucho más larga de espionaje y recopilación de inteligencia. Las organizaciones de la policía secreta rusa se remontaban a la Okhrana a finales del siglo XIX, la CHEKA comunista (1800-1917), la OGPU (22-1922) y la NKVD de Stalin (34-1934). Todos utilizaron métodos encubiertos para recopilar información sobre disidentes políticos y posibles "enemigos del Estado". Despues de la muerte de Joseph Stalin en 1953, el NKVD fue reemplazado por el KGB (Komitet Gosudarstvennoy Bezopasnosti, o 'Comité de Seguridad Nacional'). La KGB asumió la responsabilidad tanto de la seguridad nacional como de la inteligencia extranjera. Otro departamento llamado Glavnoye Razvedyvatel'noye Upravleniye (GRU) recopiló información de inteligencia para el ejército soviético. Décadas de experiencia en espionaje, junto con agentes y contactos existentes en países occidentales, dieron a la Unión Soviética una clara "ventaja" en esta área. Los soviéticos comenzaron a movilizar agentes y reclutar informantes en los países occidentales durante la década de 1930. Durante la Segunda Guerra Mundial, Moscú dio prioridad a la infiltración del Proyecto Manhattan, el programa de investigación de armas nucleares de Estados Unidos. Los agentes soviéticos pudieron obtener y transmitir información técnica sobre este programa, incluidos planos, con notable facilidad. Cuando Estados Unidos lanzó su primera bomba atómica sobre Japón en agosto de 1945, Stalin sabía más sobre esta nueva y devastadora arma que la mayoría de los políticos estadounidenses.

“El tema del espionaje soviético se convirtió en una obsesión de Estados Unidos y la seguridad interna dominó el discurso público. Los comités legislativos competían entre sí para exponer a los comunistas. El poder ejecutivo trabajó para erradicar a los empleados gubernamentales desleales. Los tribunales lucharon con el equilibrio entre los derechos constitucionales y la autoprotección social ... Hubo un consenso generalizado de que el espionaje soviético era un problema grave, que los comunistas estadounidenses ayudaron a los soviéticos y algunos altos funcionarios habían traicionado a los Estados Unidos ".
John Earl Haynes, historiador

La divulgación de secretos nucleares estadounidenses condujo probablemente al caso de espionaje más conocido de la Guerra Fría. Como se mencionó anteriormente, las investigaciones del FBI a fines de la década de 1940 descubrieron una cadena de espías soviéticos e informantes pagados que operaban dentro de las fronteras de Estados Unidos. En 1950 el FBI estaba investigando Julius Rosenberg, un ingeniero civil anteriormente empleado por el ejército de EE. UU. Rosenberg, que tenía vínculos con un grupo comunista estadounidense, fue arrestado en 1950 y acusado de pasar información a un agente ruso. Cuando se negó a confesar o proporcionar más nombres a los investigadores, el FBI comenzó a apuntar a su esposa Ethel. Ambos fueron finalmente acusados ​​en virtud de la Ley de Espionaje. Llevados a juicio, negaron los cargos y se negaron a testificar o nombrar asociados. En abril de 1951, los Rosenberg fueron declarados culpables y condenados a muerte en la silla eléctrica. Este veredicto causó indignación e incredulidad tanto en Estados Unidos como a nivel internacional. Muchos pensaron que los Rosenberg eran inocentes; otros creían que no eran más que intermediarios y que, por tanto, no merecían la pena de muerte. Julius y Ethel Rosenberg fueron electrocutados en Nueva York en junio de 1953. Fueron los únicos estadounidenses ejecutados por espionaje durante la Guerra Fría.

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Julius y Ethel Rosenberg, ambos ejecutados por revelar secretos nucleares

Estados Unidos no fue la única nación de la Guerra Fría que sufrió la infiltración de agentes soviéticos. Gran Bretaña también estuvo sujeta al espionaje soviético, sobre todo por parte de la red de espías de los Cinco de Cambridge. En 1963, periodista británico. Kim Philby desaparecido del Líbano. Hasta su renuncia en 1951, Philby había sido un miembro de alto rango del Servicio Secreto de Inteligencia de Gran Bretaña (o MI6). En realidad, Philby era un agente doble y había estado pasando información a Moscú desde mediados de la década de 1930. Philby y dos de sus compañeros agentes, Donald Maclean y De Guy Burgess, desertaron a la URSS y vivieron allí hasta su muerte. El gobierno británico sufrió aún más daños en 1963 cuando se reveló que Donald Profumo, miembro del gabinete, compartía amante con un conocido espía soviético. En 1954, Vladimir Petrov, diplomático soviético y coronel de la KGB, desertó a Australia. Petrov proporcionó al gobierno información sobre espías soviéticos que operaban en Australia. El asunto Petrov provocó que la URSS y Australia rompieran relaciones diplomáticas durante cinco años.

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1 El espionaje es el proceso de recopilación de inteligencia e información sobre un rival o enemigo, generalmente a través de operaciones secretas. Fue una característica importante de la Guerra Fría.

2 Todas las grandes potencias de la Guerra Fría tenían agencias dedicadas al espionaje. Estas agencias recolectaron información, ayudaron a los anticomunistas, atacaron a los enemigos e investigaron nuevas armas y técnicas.

3 La CIA, una agencia estadounidense formada en 1947, se encargó de recopilar inteligencia y, más tarde, llevar a cabo operaciones encubiertas. Fue apoyado por agencias como la NSA y el FBI.

4 Los soviéticos tenían una historia mucho más larga de espionaje en las naciones occidentales, desde antes de la Segunda Guerra Mundial. Reclutaron y utilizaron agentes para obtener secretos nucleares estadounidenses.

5 El espionaje y los espías se convirtieron en un motivo perdurable de la Guerra Fría. Hubo muchos incidentes y acusaciones de espionaje, incluida la ejecución de los Rosenberg, la captura de Gary Powers y su avión espía U2 y el asunto Petrov en Australia.

fuentes de la guerra fría

La CIA está autorizada para realizar operaciones encubiertas (junio 1948)
El Comité de la Iglesia condena la recopilación de información nacional sobre ciudadanos estadounidenses (1976)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn, Jim Southey y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, use la siguiente cita:
J. Llewellyn et al, “Cold War espionage”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/espionage/.