Winston Churchill

winston churchillWinston Churchill (1874-1965) fue primer ministro de Gran Bretaña durante gran parte de la Segunda Guerra Mundial y luego de nuevo entre octubre de 1951 y abril de 1955. Churchill es recordado como uno de los arquitectos de la Guerra Fría, en particular su firme oposición al estalinismo y su acuñación. de la frase "Cortina de Hierro”para describir el control soviético sobre Europa del este. Según algunos historiadores, sus comentarios incendiarios y provocadores ampliaron aún más las divisiones entre Oriente y Occidente. Winston Churchill nació en una familia aristocrática británica, hijo de Lord Randolph Churchill y su esposa Jeanette, nacida en Estados Unidos. Cuando era niño, fue criado y educado principalmente por niñeras, quienes lo encontraban rebelde, testarudo y un mal estudiante. Más tarde, Churchill fue educado en Harrow, donde destacó en escritura e historia, pero poco más. Asistió a la universidad militar de Sandhurst en 1893-94, donde se entrenó como oficial de caballería y obtuvo el grado de teniente. Permaneció en el ejército durante varios años, sirviendo en varios lugares en el extranjero y al mismo tiempo trabajando como corresponsal de un periódico.

Churchill ingresó al parlamento británico en 1900, ganó el escaño de Oldham y se alineó con el Partido Conservador. En 1911 fue nombrado Primer Lord del Almirantazgo. En este cargo, se convirtió en una figura destacada de la fallida campaña de los Dardanelos o de Galípoli durante Primera Guerra Mundial. Churchill entró y salió de la vista del público a partir de entonces, sirviendo como Ministro de Hacienda pero pasando varios años como diputado. Durante la década de 1930, instó a tomar medidas enérgicas contra la Alemania nazi, en un momento en que muchos en el gobierno británico buscaban apaciguar Adolf Hitler y su régimen. Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, Churchill fue nuevamente nombrado Primer Lord del Almirantazgo. Su renovada credibilidad y popularidad pública llevaron a Churchill a convertirse en primer ministro en mayo de 1940, tras la dimisión de Neville Chamberlain. La historia recordará mejor a Churchill por su gestión del esfuerzo bélico británico, en un momento en que la nación corría el riesgo de sufrir una invasión nazi. Se hizo famoso por sus apariciones públicas, su retórica beligerante y contundente y su saludo con la 'V de la victoria'.

cortina de Hierro
Winston Churchill, hablando en Fulton, Missouri en 1946

Durante la guerra, Churchill formó una estrecha alianza de trabajo con el presidente de los Estados Unidos. Franklin Roosevelt. Su relación con el líder soviético. Joseph Stalin, sin embargo, fue más cauteloso y mesurado. Churchill, un anticomunista acérrimo, estaba dispuesto a negociar con Stalin sobre la conducción de la guerra, pero albergaba preocupaciones sobre los motivos de Stalin y sus intenciones de posguerra. En 1944, las tropas soviéticas comenzaban a avanzar hacia la Europa oriental ocupada por los nazis. Churchill temía que permanecieran allí después de la guerra. En la conferencia de Yalta a principios de 1945, Churchill aceptó la ocupación soviética de Europa del este, siempre que Stalin aceptara permitir la independencia de Polonia y elecciones libres. Stalin estuvo de acuerdo y Churchill aceptó su promesa, aunque luego fue incumplida. Churchill asistió más tarde a la conferencia de Potsdam (julio de 1945), pero fue reemplazado a mitad de camino, después de perder una elección general en casa. Se convirtió en líder de la oposición, cargo que ocupó durante seis años, y continuó reuniendo oposición contra el expansionismo soviético. En 1946, Churchill, mientras se dirigía a una audiencia en el Westminster College de Missouri, advirtió que “un telón de acero” estaba descendiendo sobre Europa.

Churchill regresó al cargo de primer ministro después de ganar las elecciones generales en octubre de 1951. Gran parte de este mandato lo dedicó a gestionar la reconstrucción británica de posguerra y las políticas internas. Churchill también mantuvo las políticas de la Guerra Fría, consolidando la alianza angloamericana y fortaleciendo las agencias de inteligencia británicas para hacer frente a presuntos agentes soviéticos. Churchill temía especialmente una carrera de armamentos nucleares, así lo instó el presidente de EE. UU. Dwight Eisenhower negociar limitaciones de armas con Moscú. La edad y la mala salud pasaron factura a Churchill y renunció al cargo de primer ministro en abril de 1955, seis meses después de cumplir 80 años. Permaneció en el parlamento hasta octubre de 1964 y murió en enero de 1965, a los 90 años.


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