Armas nucleares

armas nucleares
Gran parte de la Guerra Fría estuvo marcada por la paranoia sobre los devastadores ataques nucleares

Las tensiones de la Guerra Fría se sustentaron en el temor a una guerra nuclear. Las armas nucleares obtienen su energía de reacciones nucleares llamadas fisión o fusión. Son capaces de un enorme poder destructivo, miles de veces mayor que los explosivos convencionales. La detonación de algunas armas nucleares es capaz de destruir una ciudad entera. Varias naciones desarrollaron armas nucleares durante la Guerra Fría y la amenaza de una guerra nuclear estaba siempre presente.

Antecedentes

Estados Unidos fue la primera nación en construir y probar armas nucleares. Después del bombardeo de las ciudades japonesas Hiroshima y Nagasaki en agosto de 1945, Estados Unidos sigue siendo la única nación que las ha usado en la guerra.

El programa de armas nucleares de Estados Unidos, el Proyecto Manhattan, comenzó en 1942 bajo la dirección del Dr. Robert Oppenheimer. El primer dispositivo nuclear estadounidense, el 'Gadget', fue probado a mediados de julio de 1945. Estas armas generaron calor, energía y poder destructivo sin paralelo en la historia de la humanidad. Incluso un arma nuclear pequeña, como los dispositivos de 18 a 21 kilotones detonados sobre Japón, tenía la capacidad de destruir una ciudad importante.

Los efectos de estas terroríficas armas incluyeron ceguera repentina, olas devastadoras y temperaturas de hasta 10,000 grados Celsius. Cualquier persona que sobrevivió a la explosión inicial de un arma nuclear también corrió el riesgo de lluvia radiactiva (partículas radiactivas dispersadas por el clima), enfermedad por radiación y, a largo plazo, cánceres y otras enfermedades.

Programa nuclear soviético

Los soviéticos iniciaron su propio programa nuclear casi tres años antes del bombardeo de Hiroshima. Los agentes soviéticos en América se enteraron del Proyecto Manhattan desde 1941. Esta información se pasó a Moscú, que ordenó la investigación de armas nucleares al año siguiente.

En 1945, los espías soviéticos obtuvieron información de inmensa importancia: planes de diagnóstico estadounidenses y planos para un arma nuclear. El acceso a estos planes significó que el diseño y desarrollo de la tecnología nuclear soviética podría acelerarse.

En agosto de 1949, los rusos detonaron su primer prototipo de arma nuclear. Con el nombre en código 'Primer rayo' por los rusos y 'Joe 1' por los estadounidenses, era similar en diseño, apariencia y rendimiento a la bomba 'Fat Man' que había diezmado Hiroshima.

armas nucleares
La explosión de 'Joe-1', la primera prueba de armas nucleares soviéticas, disparada en Kazajstán en 1949

En seis años, los físicos nucleares soviéticos habían probado varias armas nucleares, cada una más elaborada y poderosa que sus predecesoras. En 1955, lanzaron al aire una bomba de hidrógeno con un rendimiento de megatones 1.6, capaz de destruir por completo una ciudad de un millón de personas.

Misiles nucleares de largo alcance

Tanto los EE. UU. Como la URSS también tenían importantes programas de misiles, que utilizaban tecnología paralela para su investigación sobre exploración espacial. A finales de 1950, ambos países habían desarrollado misiles balísticos intercontinentales (ICBM), una nueva tecnología aterradora que permitía la entrega y la detonación a largo plazo de ojivas nucleares.

Los misiles balísticos intercontinentales eran más rentables que los aviones y, a diferencia de los bombarderos, eran casi imposibles de interceptar. También fueron considerablemente más rápidos: un misil balístico intercontinental podría lanzarse en vuelo suborbital desde un silo de misiles y alcanzar objetivos en la mitad del mundo en menos de 45 minutos.

Se desarrollaron misiles de menor alcance que podían lanzarse desde acorazados y submarinos. Esto significaba que podían dispararse desde mucho más cerca, reduciendo aún más los tiempos de respuesta.

armas nucleares
Una tabla que muestra los arsenales nucleares comparativos de los EE. UU. Y la URSS

La carrera armamentista nuclear

Las pruebas atómicas soviéticas de los primeros 1950 anunciaron el comienzo de una carrera de armamentos nucleares. Este se convirtió en el aspecto más aterrador de la Guerra Fría.

Estados Unidos y la URSS invirtieron mucho en sus programas de armas nucleares, en parte porque ninguna de las superpotencias tenía una idea precisa del arsenal nuclear de la otra. Los responsables políticos estadounidenses sugirieron que había diferencias entre su propio arsenal y el de los soviéticos. Esta llamada "brecha de bombarderos" y "brecha de misiles" llevó al almacenamiento de grandes cantidades de dispositivos nucleares.

En 1962, Estados Unidos tenía casi 7,000 ojivas nucleares, en comparación con las 500 ojivas de la Rusia soviética. La producción de armas nucleares estadounidense disminuyó a mediados de la década de 1960, mientras que las armas más antiguas fueron retiradas. Para 1970, Estados Unidos tenía poco menos de 4,000 ojivas nucleares, casi la mitad de la cantidad de una década antes. En lugar de aumentar sus reservas de armas nucleares, los planificadores militares estadounidenses se centraron en formas nuevas y más eficientes de entregarlas.

Tamaño soviético sobre cantidad

Los soviéticos, por el contrario, aumentaron la producción de armas nucleares a través de los últimos 1960 y 1970. Moscú optó por el tamaño en lugar de la cantidad, ordenando una mayor cantidad de armas estratégicas (ojivas nucleares de alto rendimiento para su uso contra ciudades o instalaciones enemigas) que dispositivos tácticos (pequeñas armas con punta nuclear para uso en el campo de batalla).

En 1962, los rusos probaron Tsar Bomba ('rey de las bombas'), el dispositivo nuclear más grande jamás detonado. Una bomba de hidrógeno de ocho metros de largo y 27 toneladas de peso, Tsar Bomba fue detonada sobre una isla en el remoto norte de Siberia. Tuvo un rendimiento explosivo de 50 megatones: 1,400 veces más potente que el dispositivo 'Fat Man' que devastó Hiroshima y diez veces la fuerza de todos los explosivos disparados por todos los países durante la Segunda Guerra Mundial.

A mediados de 1970, el megatonaje total de las armas nucleares soviéticas excedía el de los EE. UU., Sin embargo, los estadounidenses tenían el doble de dispositivos nucleares individuales.

Otros estados equipados con energía nuclear

Estados Unidos y la Unión Soviética no fueron los únicos países que desarrollaron y fabricaron armas nucleares. Otros participantes en el 'club nuclear' durante la Guerra Fría fueron Gran Bretaña (1952) Francia (1960) China (1964) India (1974) Israel (finales de los 1970) y Sudáfrica (principios de los 1980).

La propagación de estas armas a otros estados-nación, denominada proliferación nuclear, fue una gran preocupación durante la Guerra Fría. Además, varios estados miembros de la OTAN, incluidos Alemania Occidental, Canadá, Bélgica, Grecia e Italia, tuvieron acceso a armas fabricadas en Estados Unidos en virtud del acuerdo de 'intercambio nuclear' de la OTAN.

Algunos países, como Australia y Japón, emprendieron investigaciones sobre armas nucleares y poseían la tecnología y los recursos para construirlas, pero decidieron no hacerlo.

Política nuclear

invierno nuclear
La impresión de un artista del invierno nuclear, un estado de oscuridad permanente causado por la guerra nuclear

La adquisición de armas nucleares por ambas superpotencias condujo a una doctrina estratégica llamada "destrucción mutua asegurada". MAD, como se le conocía acertadamente, se basaba en la idea de reciprocidad. Era de conocimiento común que la potencia de fuego nuclear estadounidense y soviética era capaz de destruir por completo al otro, y si uno lanzaba un ataque nuclear, el otro lo detectaría y respondería con un ataque nuclear de fuerza similar.

Los defensores de MAD argumentaron que lanzar un ataque nuclear era similar a firmar la sentencia de muerte de su propio país, por lo que esto sirvió como disuasivo para la agresión nuclear. Nunca hubo un intercambio nuclear entre los EE. UU. Y la URSS, por lo que MAD parece haber sido efectivo, pero fue una política arriesgada. Fue más frágil durante momentos de tensión y posible enfrentamiento, como el de 1962. crisis de los misiles cubanos.

Después de la Guerra Fría, se reveló que los comandantes militares estadounidenses y británicos estaban autorizados a usar armas nucleares tácticas, en caso de que estallara la guerra con la Unión Soviética. Por otro lado, las órdenes soviéticas determinaron que cualquier ataque nuclear contra sus fuerzas legitimaría una respuesta nuclear a gran escala.

Paranoia nuclear

niños debajo de los escritorios
A los niños estadounidenses se les enseñaron respuestas a los ataques nucleares, como saltar debajo de los escritorios.

La amenaza de una guerra nuclear entre Estados Unidos y la Unión Soviética fue una fuente constante de miedo y paranoia durante la Guerra Fría. Templó la retórica política (en 1956, el líder soviético Nikita Khrushchev dijo a los embajadores europeos que "¡Los enterraremos!") Y Propaganda de la guerra fría.

La paranoia nuclear también influyó en las políticas internas, afectó la vida de los civiles e impregnado la cultura popular. Los gobiernos locales de ambos países desarrollaron y publicitaron precauciones y respuestas para un ataque nuclear, como sirenas antiaéreas, refugios públicos y procedimientos de emergencia. A los civiles y escolares estadounidenses se les enseñó a "agacharse y cubrirse" en caso de un destello nuclear. Algunos ciudadanos instalaron refugios antiaéreos subterráneos en sus hogares, con reservas de alimentos y equipos para "sentarse" durante largos períodos si la lluvia radiactiva volvía el suelo inhabitable.

La probabilidad de una guerra nuclear también generó movimientos de protesta y "cultos del fin del mundo". Los temores de una guerra nuclear se expresaron en arte, poesía y canciones, de Barry McGuire de 1965. víspera de la destrucción a 1985 de Sting Rusos.

Una visión contemporánea:
“Pero ¿qué pasa con los rusos? Cada vez que el Pentágono necesita más dinero, se llama al espectro ruso. La realidad es que si ambas superpotencias, junto con las potencias menores, continúan en esta loca carrera armamentista en espiral, construyendo más y más armas atómicas, tarde o temprano serán utilizadas. No podemos confiar en la cordura y la estabilidad de los líderes mundiales. Alguien debe dar el primer paso para alejarse de la muerte y acercarse a la vida ... Creo que el pueblo ruso tiene tanto miedo a la guerra nuclear que lanzaría un enorme suspiro de alivio y querría que sus propios líderes siguieran la iniciativa moral de Estados Unidos hacia el desarme ".
Helen Caldicott, activista antinuclear

armas nucleares de la guerra fría

1 Las armas nucleares son dispositivos explosivos de enorme capacidad destructiva. Sacan este poder de las reacciones nucleares. Las primeras armas nucleares fueron desarrolladas, probadas y utilizadas por los EE. UU. En 1945.

2 Estados Unidos detonó dos armas nucleares sobre Japón en agosto 1945. Mientras tanto, los espías soviéticos se habían infiltrado en el programa nuclear de Estados Unidos. Esto permitió a la URSS probar su primera arma nuclear en 1949.

3 Durante los 1950, la amenaza de las armas nucleares se vio reforzada por los nuevos sistemas de entrega. Los misiles balísticos intercontinentales, por ejemplo, podrían lanzar armas nucleares a miles de millas.

4 La primera mitad de la Guerra Fría estuvo marcada por una carrera armamentista nuclear entre las superpotencias. La proliferación nuclear también fue una preocupación, ya que varias otras naciones desarrollaron armas nucleares.

5 La paranoia sobre las armas nucleares y la amenaza de la guerra nuclear era una característica distintiva de la sociedad de la Guerra Fría. En Occidente, los programas de defensa civil prepararon a los civiles para un posible ataque nuclear, mientras que las armas nucleares impregnaron la cultura popular.

fuentes de la guerra fría

"Survival under Atomic Attack" (folleto de defensa civil estadounidense, 1950)
Película: En la playa (1959)
Song: refugio de precipitación (Scott Peters, 1961)
Película: Dr. Strangelove, o cómo aprendí a dejar de preocuparme y amar la bomba (1962)
Película: Fail Safe (1964)
Película: El día después (1983)
Película: Temas (1984)
Helen Caldicott explica los efectos de un ataque nuclear (1986)

Información de citas
Titulo: "Armas nucleares"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/coldwar/nuclear-weapons/
Fecha de publicación: 18 de septiembre de 2018
Fecha accesada: 27 de septiembre de 2021
Copyright: El contenido de esta página no puede volver a publicarse sin nuestro permiso expreso. Para obtener más información sobre el uso, consulte nuestro Términos de Uso.