Franklin Roosevelt

Franklin RooseveltFranklin Delano Roosevelt (1882-1945) fue el 32º presidente de los Estados Unidos. Su mandato coincidió con la Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial y las primeras grietas que se abrieron en la Guerra Fría. Roosevelt nació en Hyde Park, Nueva York, hijo de un adinerado abogado y hombre de negocios de origen holandés. Franklin Roosevelt asistió a Harvard, se graduó en 1904 y se licenció en derecho en la Universidad de Columbia. Se casó con su prima, Eleanor Roosevelt, mientras estaba en Columbia. Roosevelt fue elegido miembro del Senado del estado de Nueva York en 1910. Tres años más tarde se convirtió en subsecretario de Marina del presidente Woodrow Wilson. En 1921, Roosevelt contrajo la enfermedad de la polio, que paralizó tanto sus piernas como sus ambiciones políticas. A través de terapia y ejercicio, Roosevelt aprendió a caminar usando aparatos ortopédicos y bastones, aunque más adelante en su presidencia dependió de sillas de ruedas.

Roosevelt regresó a la política a finales de la década de 1920 y se postuló con éxito para la gobernación de Nueva York. Fue elegido para la Casa Blanca en noviembre de 1932, derrotando cómodamente al presidente en ejercicio, Herbert Hoover. En el poder, Roosevelt desarrolló una serie de respuestas políticas a la Gran Depresión, denominada New Deal. Roosevelt mantuvo la neutralidad estadounidense en los dos primeros años de la Segunda Guerra Mundial, aunque brindó apoyo económico a Gran Bretaña a través del programa de Préstamo y Arrendamiento. El bombardeo de Pearl Harbor en diciembre de 1941 llevó a Estados Unidos a la guerra y a una incómoda alianza con la Unión Soviética. Roosevelt se reunió Joseph Stalin en Teherán (1943) y Yalta (febrero de 1945) y se formó una visión amistosa del dictador soviético. El optimista y digno de confianza Roosevelt creía que Stalin podía ser "dirigido" y retenido como aliado de posguerra. El presidente aceptó las garantías de Stalin de que la Unión Soviética no tenía planes de expandirse más allá de Polonia. Sin embargo, en marzo de 1945, Roosevelt comprendió que Stalin no tenía intención de cumplir las promesas hechas en Yalta. Debilitado por la fatiga, la parálisis y las enfermedades cardíacas, Roosevelt murió en abril de 1945. La presidencia pasó a su compañero de fórmula, Harry Truman, que supervisó los primeros años de la Guerra Fría.


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J. Llewellyn & S. Thompson, “Franklin Roosevelt”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/coldwar/franklin-roosevelt/.