Jean-Sylvain Bailly

Bailly
Jean-Sylvain Bailly

Jean-Sylvain Bailly (1736-93) era un científico con opiniones políticas moderadas. Era mejor conocido por administrar el Juramento de cancha de tenis y sirviendo como el primer alcalde del revolucionario Comuna de Paris. Hijo de un artista, Bailly fue un brillante estudiante que de adolescente escribía tragedias en su tiempo libre. Sin embargo, su interés estaba en las ciencias, particularmente en la astronomía. Bailly ingresó en la Academia de Ciencias en 1763 y en pocos años se había convertido en el astrónomo más notable de Francia. Bailly siempre estuvo atento a la política y desde 1789 su tiempo y su destino estuvieron ligados a la revolución. Se presentó como candidato a la Estados Generales y fue elegido para representar al Tercer estado de París. Cuando los compañeros diputados del Tercer Estado de Bailly resolvieron formar la Asamblea Nacional el 17 de junio de 1789, fue elegido su primer presidente. Fue en este cargo que Bailly supervisó y administró el juramento de la cancha de tenis el 20 de junio.

Después de los Estados Generales, Bailly regresó a su París natal. El 15 de julio fue elegido para encabezar la recién formada Comuna de París, convirtiéndose en el primer alcalde de la ciudad. Dos días después Bailly, como alcalde, presentó Luis XVI con una escarapela tricolor y las llaves de París, declarando célebremente que “el pueblo ha reconquistado a su rey”. El liderazgo y los gestos audaces de Bailly lo hicieron popular entre la gente de París, que habitualmente aplaudía sus apariciones públicas. Pero a pesar de su popularidad inicial, Bailly siguió siendo un político moderado y un monárquico constitucional en el fondo. Como alcalde de París, apoyó a la Asamblea Nacional Constituyente mientras ignoraba o suprimía las demandas políticas radicales. La posición moderada de Bailly lo convirtió en un blanco frecuente de periodistas radicales como Jean paul marat y Georges Danton, que corrió contra Bailly por la alcaldía en 1790.

El afecto popular de Bailly quedó destrozado por los acontecimientos del 17 de julio de 1791, cuando autorizó el despliegue de Guardia Nacional tropas en el Champ de Mars, provocando entre 30 y 50 muertes. El pueblo de París consideró la decisión de Bailly de llamar a las tropas contra ellos como una traición a la revolución. Soportó meses de críticas antes de dimitir como alcalde en noviembre de 1791. Bailly se retiró a Nantes y volvió a sus investigaciones científicas, pero fue arrestado durante la Reign of Terror. Fue devuelto a París y sometido a juicio, principalmente por su papel en los asesinatos de julio 17th 1791. Bailly fue condenado y guillotinado en el Champ de Mars en noviembre 1793.


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