Los estados generales

Estados Generales
Pintura de Couder que muestra la ceremonia de apertura de los Estados Generales de 1789

Los Estados Generales (francés, États Généraux) era una asamblea política del Ancien Régime compuesto por representantes de los Tres Estados. Este organismo se había reunido 33 veces entre 1302 y 1614, pero con el surgimiento del absolutismo, los monarcas franceses llegaron a ignorarlo por completo. En vísperas de la Revolución Francesa, los Estados Generales no se habían reunido en 175 años. Por lo tanto, la convocatoria de unos Estados Generales en 1789 fue un acontecimiento significativo, prueba tanto del debilitamiento del poder monárquico como del cambio inminente.

¿Cuál fue el États Généraux?

A diferencia de las asambleas políticas, los Estados Generales no se reunían periódicamente. En cambio, era convocado ocasionalmente por el rey, generalmente en tiempos de guerra o crisis. Tomó la forma de parlamento porque contenía representantes de todos los niveles de la sociedad francesa, pero no tenía poder soberano ni legislativo y su función era simplemente asesorar o apoyar al rey.

Los primeros Estados Generales fueron reunidos por el rey Felipe IV en 1302, en medio de un conflicto con el Papa. Durante los siglos XV y XVI, la asamblea se convocaba esporádicamente y a voluntad del rey, normalmente para obtener el apoyo político, financiero o militar de los Tres Estados. Se reunía, en promedio, una vez cada década aproximadamente. El 15º Estado General fue convocado por Luis XIII en 16; sería el último en varias generaciones.

A partir de ese momento, los reyes franceses y sus asesores comenzaron a implementar un poder monárquico absoluto. Los Estados Generales, por tanto, se habían vuelto superfluos. Los reyes de Francia esencialmente lo ignoraron. Convocar la asamblea sería una señal de que su control estaba menguando y que su monarquía absolutista ya no era absoluta.

Ido pero no olvidado

A partir de 1614, los Estados Generales no fueron convocados durante 175 años. No fue convocado durante el reinado de 72 años de Luis XIV, ni durante el gobierno de su sucesor, Luis XV.

Sin embargo, otros no olvidaron a los Estados Generales, en particular los poderosos aristócratas y reformadores liberales de Francia. Durante este interregno hubo varios esfuerzos y presiones ocasionales para reformar los Estados Generales. Por defectuosa e impotente que fuera, la asamblea era el único organismo representativo nacional de Francia. También era el único lugar donde la nobleza podía reunirse y desafiar directamente al poder monárquico.

Las exigencias de convocar Estados Generales se intensificaron especialmente en 1715, tras la muerte de Luis XIV, el "Rey Sol". Luis XV se vio sometido a una presión considerable por parte del parlamentos, que se negó a registrar nuevos impuestos a menos que el rey convocara a los Estados Generales. Luis XV, que una vez declaró que “preferiría abdicar antes que convocar Estados Generales”, respondió aboliendo la parlamentos y nombrar un nuevo panel para registrar sus impuestos.

Estados Generales
Una representación de diferentes trajes usados ​​por los diputados en los Estados Generales.

Motivo de la convocatoria de 1789

Un enfrentamiento similar con el parlamentos obligó a Luis XVI a convocar los Estados Generales en 1789. Sería la primera sesión de los Estados Generales en 175 años.

En 1787, el ministro de finanzas del rey, Etienne Brienne, intentó impulsar reformas fiscales que incluían un nuevo impuesto territorial. La propuesta de Brienne fue bloqueada por el Paris parlamento, que afirmaba que los nuevos impuestos solo podían ser aprobados por los Tres Estados combinados. Esto desencadenó una guerra fría de ocho meses entre el gobierno real y del parlamentos.

En noviembre 1787, el rey buscó ganarse a París parlamento prometiendo convocar unos Estados Generales en 1792. El punto muerto continuó hasta mayo de 1788, cuando Luis XVI siguió la táctica de su abuelo, suspendiendo el parlamentos a favor de los tribunales recién nombrados. Pero esta decisión generó indignación pública y cierto grado de violencia, incluido el famoso "Día de las Tejas", cuando en Grenoble los soldados fueron arrojados con tejas.

El 8 de agosto de 1788, el rey cedió y adelantó tres años los Estados Generales. Su decreto de convocatoria de los Estados Generales afirmó esperar "días tranquilos y pacíficos después de la tormenta".

Debates sobre la votación

La cuestión pasó entonces a cómo se formarían los Estados Generales y qué procedimientos de votación deberían adoptar.

Tradicionalmente, los Estados Generales se habían reunido como tres estados separados. El Primer estado (clero) y Segundo estado (nobleza), ambos reunidos en todo su atuendo, sentados a la derecha y a la izquierda del rey, mientras que el Tercer estado (plebeyos) vestidos de negro y sentados en la parte trasera.

La votación en los Estados Generales se llevó a cabo por orden, es decir, cada uno de los Tres Estados deliberó sobre los asuntos por separado y emitió un voto colectivamente. Este procedimiento electoral significó que el Tercer Estado, que representaba alrededor del 97 por ciento de la población, fuera regularmente superado en votos por el Primer y Segundo Estado, que representaban el tres por ciento restante.

Sin embargo, estos procedimientos y precedentes se remontaban a los Estados Generales anteriores en 1614, por lo que no estaba claro qué podría suceder en 1789.

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Un dibujo que muestra los Tres Estados en su camino hacia los Estados Generales.

La pregunta fue parcialmente respondida en septiembre 1788 cuando el París parlamento, ahora llamado por el rey, emitió los edictos convocando a los Estados Generales. En estos edictos, los Estados Generales debían adoptar su forma y procedimientos de 1614, con los Tres Estados reunidos por separado y también votando por orden.

Esta noticia generó indignación entre los burguesía y en las páginas de los periódicos. los parlamentos, antes aclamados como defensores de la libertad y del pueblo, ahora eran condenados como sirvientes del interés propio aristocrático. Esto dio lugar a dos consignas: “voto por cabeza” (un llamado a que los votos se decidan por las papeletas de los diputados individuales) y “doblar el Tercero” (una exigencia de que se duplique la representación del Tercer Estado).

En noviembre de 1788, el rey, siguiendo el consejo de Jacques Necker, recordó el Asamblea de notables para examinar la cuestión. Como era de esperarse, los Notables sólo confirmaron el fallo del parlamentos e insistió en los procedimientos de 1614.

El 27 de diciembre, el rey, a modo de compromiso, acordó duplicar el número de escaños para los diputados del Tercer Estado. Sin embargo, la cuestión de la votación quedó sin resolver. Fue un avance significativo porque no importa cuántos diputados fueran elegidos para representar al Tercer Estado, su capacidad para emitir un solo voto permaneció sin cambios.

Seleccionar representantes

El 24 de enero de 1789, Luis XVI emitió otro edicto, dando instrucciones para elegir diputados a los Estados Generales. desde el Ancien Régime Como era una monarquía absolutista sin un marco para elecciones nacionales, había que diseñarlo e implementarlo desde cero. Para el Primer y Segundo Poder, cada uno bailliage formó una asamblea electoral para elegir a sus diputados; todos los nobles y clérigos podían asistir a estas asambleas y participar en las elecciones.

La elección de los diputados del Tercer Estado fue más compleja e involucró varias etapas. En el campo, los contribuyentes varones mayores de 25 años fueron invitados a participar en las asambleas parroquiales, que eligieron representantes para bailliage Ensambles. En los pueblos y ciudades, hubo una etapa extra, con gremios y corporaciones que enviaban representantes a una asamblea municipal, que elegía representantes para asistir a la bailliage el montaje.

La bailliage Las asambleas eran entonces responsables de elegir a los diputados a los Estados Generales, así como de la compilación y presentación de las actas. cahiers de doléance. Como podría suponerse, este proceso largo e indirecto estaba diseñado para mantener las voces radicales del Tercer Estado a distancia de los Estados Generales.

Composición de los diputados del Tercer Estado

“No sorprende en absoluto que la mayoría de los miembros de los Estados Generales no fueran empresarios... Por lo demás, estaban ocupados en el mercado, la bolsa de valores y los bancos. Por el contrario, fueron los abogados quienes mejor entendieron el Estado y el sistema legal y quienes generalmente estaban excesivamente representados en dichas asambleas. Dadas las circunstancias, resulta realmente sorprendente que el 16 por ciento de los delegados a los Estados Generales estuvieran directamente relacionados con el mundo del comercio”.
Henry Heller, historiador

Además, los diputados de los Estados Generales debían ser lo suficientemente ricos como para pagarse el viaje a Versalles y permanecer allí durante varias semanas. Estos factores moldearon la composición de los diputados del Tercer Estado, que eran más representativos del burguesía que las clases trabajadoras.

De los 610 diputados del Tercer Estado, casi la mitad ocupaba algún tipo de cargo venal. Dos tercios estaban calificados en derecho y aproximadamente la mitad de ese número eran abogados en ejercicio. Sólo unos 80 diputados estaban involucrados en el comercio o la industria, la mayoría como propietarios o gerentes de negocios. Ningún campesino ni artesano asalariado se sentó como diputado.

La composición de los representantes del Primer y Segundo Poder también reveló ciertas tendencias. Los sacerdotes y clérigos ordinarios dominaron las elecciones para el Primer Estado. Como resultado de esto, 208 de los 296 diputados del Primer Estado eran párrocos mientras que sólo 47 eran obispos. Alrededor del 70 por ciento de los 282 delegados del Segundo Estado eran oficiales militares, en servicio o retirados, mientras que la mayoría del resto eran aristócratas terratenientes.

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1. Los Estados Generales eran el equivalente más cercano en Francia a una asamblea nacional representativa. El rey lo convocaba ocasionalmente para brindar asesoramiento o apoyo, generalmente en tiempos de guerra o crisis.

2. La monarquía absolutista durante los siglos XVII y XVIII significó que la asamblea no había sido convocada por el rey desde 17. Un enfrentamiento entre Luis XVI y el parlamentos llevó al rey a convocarlo en 1789.

3. Esto provocó incertidumbre y debate sobre cómo estarían compuestos los Estados Generales y qué procedimientos de votación utilizaría. En asambleas anteriores, los Tres Estados habían deliberado y votado por separado, un procedimiento que muchos consideraron inaceptable en 1789.

4. Las elecciones de diputados se llevaban a cabo mediante asambleas de bailiage. Estas fueron sencillas para el Primer y Segundo Estado, sin embargo, las elecciones del Tercer Estado involucraron varias etapas.

5 Como resultado de estos métodos electorales, los diputados 296 First Estate fueron dominados por párrocos, los diputados 282 Second Estate por nobles militares y los 610 Third Estate diputados por abogados y burgués intereses.

Información de citas
Posición: 'Los Estados Generales'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/estates-general/
Fecha de publicación: 31 de Octubre de 2019
Fecha actualizada: 9 de noviembre.
Fecha accesada: Junio 13, 2024
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