Georges Danton

dantonGeorges Danton (1759-1794) fue una de las figuras destacadas de la Revolución Francesa. Nacido cerca de Troyes, el padre de Danton era fiscal local, pero una generación más atrás su familia había sido campesina. Los padres de Danton querían que él ingresara al sacerdocio, pero él decidió seguir a su padre y convertirse en ley. A mediados de la década de 1780 trabajaba como abogado defensor en Reims, antes de comprar una oficina venal y trasladarse a París en 1787. A diferencia de otros revolucionarios notables, Danton no participó en la Estados Generales, sin embargo, en el verano de 1789, se ofreció como voluntario para servir en el Guardia Nacional. En octubre de ese año fundó el club Cordeliers, el club más radical. club político del tiempo. La convincente e ingeniosa oratoria de Danton lo vio ascender hasta convertirse en el presidente del club y atrajo una medida de popularidad pública.

A diferencia de sus compañeros Cordeliers, que eran en su mayoría republicanos, las opiniones de Danton sobre la monarquía eran vagas. Podía ser un crítico agudo del rey, pero mostraba poca inclinación a apoyar una república francesa. Siguiendo el vuelo a Varennes, Danton abogó por la abdicación forzada de Luis XVI a favor de su hijo pequeño, con el Duque de orleans actuando como regente. Más tarde se supo que Danton, que vivía de forma extravagante, aceptaba pagos de Orleans y posiblemente de otros realistas. Rodeado de dudas sobre sus lealtades políticas y acusaciones de corrupción, Danton viajó a Inglaterra durante varias semanas a mediados de 1791. Regresó a París para presentarse como candidato a la Asamblea Legislativa pero no pudo ganar un asiento, aunque siguió siendo popular e influyente en las secciones de París.

En enero de 1792, Danton asumió el cargo de Comuna de ParisEl fiscal adjunto. Mediante provocadores discursos en el club Cordeliers, contribuyó al derrocamiento de la monarquía el 10 de agosto de 1792. Al día siguiente, Danton fue nombrado ministro de Justicia en el gobierno provisional. Cuatro semanas después, el 2 de septiembre, Danton pronunció un discurso público en el que pidió al pueblo “ser más audaz” y montar una “carga contra los enemigos de nuestro país”. Muchos creen que este discurso fue responsable de incitar a la Masacres de septiembre. Danton fue elegido para el Convención Nacional y se convirtió posiblemente en su figura dominante. Su poderoso discurso lo convirtió en un líder formidable en el piso de la Convención. Durante su tiempo en la legislatura, Danton votó por la ejecución de Luis XVI. También participó en la formación del Tribunal revolucionario y el Comité de seguridad pública. A pesar de oponerse a la Guerra revolucionaria Al principio, Danton se dedicó a coordinar y suministrar el esfuerzo de guerra.

Georges Danton
Un boceto contemporáneo de Georges Danton en el momento de su ejecución.

El rival de Danton por el poder era Maximilien Robespierre. En términos de personalidad, los dos grandes líderes de la Convención eran totalmente opuestos: Danton era un hombre que disfrutaba del vino, las mujeres y la buena vida, mientras que Robespierre era aburrido, resuelto y austero. Aunque nunca fueron amigos, en los primeros años de la revolución fueron aliados políticos que se ganaban el respeto mutuo. La brecha entre Danton y Robespierre comenzó a abrirse en la primavera de 1793 después de la formación del Comité de Seguridad Pública (CPS). Danton dominó el CPS en sus primeros meses, pero a mediados de 1793 sus opiniones políticas estaban en desacuerdo con las de los radicales de la Convención. Danton quería frenar la revolución, negociar la paz con Europa, restaurar el Estado de derecho y reconstruir la nación. Esto era inaceptable para los robespierristas y los montañeses que creían que la revolución no había llegado lo suficientemente lejos. Desilusionado, Danton renunció al CPS en julio de 1793. Su de facto Robespierre asumió el liderazgo del Comité y, junto con sus partidarios, procedió a iniciar el Reign of Terror. Disgustado por el aumento de los asesinatos indiscriminados, Danton se retiró al campo en octubre, declarando que estaba “harto de los hombres”. Dijo del Reino del Terror:

“Debemos perseguir a los traidores en todas partes, sea cual sea su disfraz, pero debemos tener cuidado de distinguir entre error y crimen. Quizás el Terror alguna vez sirvió para un propósito útil, pero no debería herir a personas inocentes. Nadie quiere ver a una persona tratada como un delincuente solo porque resulta que no tiene suficiente entusiasmo revolucionario ".

Danton pasó varias semanas alejado de la política y regresó a fines de noviembre de 1793 para enfrentarse a la escalada del Terror. En torno a él en la Convención se reunió una facción moderada, más tarde apodada los dantonistas o Indulgentes. Danton y sus seguidores pidieron una retractación del Terror, negociaciones de paz con potencias extranjeras y la restauración del Declaración de los derechos del hombre y del ciudadano. Sus oponentes políticos respondieron planteando acusaciones de larga data sobre la corrupción y la aceptación de sobornos de Danton. Danton y sus seguidores estaban vinculados con el desacreditado Honore Mirabeau; a un esquema que involucra asignaciones falsificadas; ya un escándalo de tráfico de información privilegiada que involucró a la Compañía Francesa de las Indias Orientales. Aunque no estaba directamente implicado, había suficientes pruebas de un trato ilícito para empañar la reputación de Danton y poner en duda sus motivos. Muchos creían que Danton estaba intentando detener el cambio revolucionario para instalarse como líder político, si no como rey.

“Danton es una de las personalidades más fascinantes de la Revolución Francesa. Su carácter y motivos siguen siendo enigmáticos. Era un político realista pero a menudo actuaba como aventurero. Mantuvo abiertas sus opciones y mantuvo conexiones con casi todas las facciones, ya fueran las monarquías constitucionales o los jacobinos radicales… A pesar de su radicalismo ocasional, era un moderado y estaba dispuesto a olvidar a sus enemigos una vez derrotados ”.
Gregory Fremont-Barnes, historiador

Las conspiraciones clandestinas se aceleraron a principios de 1794. Danton y varios de sus asociados fueron arrestados el 29 de marzo y acusados ​​de corrupción e intento de restaurar la monarquía. Cuatro días después fue llevado ante el Tribunal Revolucionario de París, pero no fue un asunto unilateral: Danton fue un creador de los tribunales, uno de los mejores abogados de la revolución y probablemente su mejor orador. Recurrió a su astucia jurídica y a sus poderosas expresiones para condenar a Robespierre, a los diputados de la Convención, a los hombres del CPS y al propio Tribunal. Desacreditó las pruebas presentadas en su contra y denunció el proceso como un juicio político espectáculo. Cuando parecía que Danton podría ganar el día y lograr la absolución, la Convención comenzó a ejercer presión sobre los jueces del Tribunal. Danton finalmente fue silenciado y declarado culpable. El 5 de abril, el 'Mirabeau del mercado', junto con 14 de sus partidarios políticos, fueron enviados a la guillotina. “Lo único que lamento es ir delante de esa rata de Robespierre”, fueron algunas de sus últimas palabras.

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1. Georges Danton fue un abogado convertido en figura política que se convirtió en uno de los líderes más influyentes y significativos de la Revolución Francesa.

2 Tanto un abogado experto como un poderoso orador público, Danton abandonó la ley y se involucró tanto en el Club Cordeliers como en la Comuna de París.

3. Los discursos de Danton contribuyeron a la insurrección del 10 de agosto de 1792 y las masacres de septiembre, tras lo cual fue elegido miembro de la Convención Nacional.

4. Danton apoyó el establecimiento tanto de los Tribunales Revolucionarios como del Comité de Seguridad Pública, pero con el tiempo sus puntos de vista se moderaron y llegó a oponerse a la violencia excesiva del Terror.

5. Preocupados por la política moderada de Danton y la amenaza que representaba para su poder, Robespierre y los jacobinos organizaron su arresto, juicio y ejecución en abril de 1794.


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J. Llewellyn y S. Thompson, “Georges Danton”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/frenchrevolution/georges-danton/.