Luis XVI

¿Quién fue responsable de la revolución francesa? Haga esta pregunta a alguien con una comprensión rudimentaria de la historia y es probable que nombren al Rey Luis XVI (1754-1793). 

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Luis XVI, el último rey de Francia antes de la revolución.

Como muchos otros monarcas en vísperas de la revolución, Luis y su esposa María Antonieta He echado gran parte de la culpa por el sufrimiento y los disturbios en su país. El rey francés ha sido retratado de diversas maneras como débil y vacilante, deshonesto y descuidado, políticamente apático, indiferente a las necesidades del pueblo francés, bajo el hechizo de ministros corruptos y bajo el pulgar de su esposa dominante.

Si bien no hay duda de que faltaron el liderazgo y el juicio político de Louis, es simplista e injusto atribuir la revolución solo a sus errores. El rey no era intelectual ni visionario, pero tampoco imprudente ni estúpido. En una época más estable, podría haber sido un gobernante del antiguo régimen capaz. Con mejor criterio, podría haber supervisado la transición de Francia a una monarquía constitucional. En cambio, Louis se encontró en una situación más allá de su control y quizás más allá de su comprensión.

Vida temprana

El futuro Luis XVI nació en Versalles en agosto 1754. Era el segundo hijo de Louis, Dauphin de Francia, y su esposa alemana, Maria Josepha.

En el momento de su nacimiento, Luis era el tercero en la línea de sucesión al trono, detrás de su padre y su hermano mayor. Debido a esto, el joven príncipe fue dejado de lado y no entrenado para los deberes reales. Sin embargo, Louis era un estudiante fuerte, sobresaliendo en historia e idiomas. Ávido cazador como su abuelo Luis XV, el príncipe también estudió cerrajería como un pasatiempo útil.

La vida de Louis cambió en la década de 1760, cuando la tuberculosis reclamó a su hermano mayor (1761) y a su padre (1765), dejando al príncipe de 10 años como heredero del trono borbón.

Matrimonio con María Antonieta

Cinco años después, Luis contrajo matrimonio concertado con María Antonieta, una princesa austriaca de 14 años. La unión fue orquestada por su abuelo, Luis XV, y la poderosa madre de la novia, María Teresa, para asegurar una alianza duradera entre Francia y Austria.

Los primeros intentos torpes de Louis y Antoinette de hacer el amor fueron desastrosos, debido a que el joven príncipe sufría un prepucio extendido que hacía que las erecciones fueran dolorosas y las relaciones sexuales casi imposibles. Louis se sometió a una cirugía para corregir este problema, pero Antoinette no concibió un hijo hasta ocho años después de su matrimonio.

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El retrato de coronación de Luis XVI en 1774

En mayo 1774, Louis XV murió y su nieto ascendió al trono, envejecido 19.

El joven Luis XVI era moderadamente inteligente, consciente de sus responsabilidades reales y alerta a la necesidad de un liderazgo fuerte, pero demostró ser un rey mediocre, confiando excesivamente en sus consejeros y mostrando un interés insuficiente en los asuntos del estado. 

Louis prefería sus actividades habituales de ocio a leer despachos, consultar a los ministros o considerar la política. También era un hombre fuertemente religioso que adoraba a diario y buscaba el consejo del alto clero, tanto en asuntos personales como en asuntos de gobierno.

Poco después de tomar el trono, Luis siguió los consejos ministeriales y aristocráticos y restauró el poder de la parlamentos, los tribunales superiores cuyo poder fue abolido por Luis XV después de que bloquearon sus reformas legislativas. Este enfrentamiento se repetiría durante el reinado de su nieto.

La crisis financiera

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Una moneda francesa de 1789, con la imagen de Luis XVI

La Revolución Francesa fue precipitada por una crisis financiera. Luis XVI gobernó uno de los imperios más poderosos del mundo, pero también gobernó una nación asfixiada por la deuda, la mala gestión fiscal y un sistema tributario corrupto e injusto. 

Ministros competentes dieron al rey buenos consejos sobre cómo corregir los problemas financieros de Francia. Aceptó sabiamente gran parte de este consejo, sin embargo, los intentos de reforma fueron bloqueados por obstinados nobles en el parlamentos y la Asamblea de notables. En 1788, la crisis financiera se convirtió en una crisis política cuando el rey se vio obligado a convocar a un Estados Generales, El equivalente más cercano de Francia a un parlamento nacional.

Ni Luis ni sus ministros previeron los desafíos políticos que se avecinaban. El rey inició los Estados Generales en mayo de 1789, con la esperanza de impulsar algunas reformas fiscales, pero los delegados que representaban a la Tercer estado tenía otros planes, invocando una confrontación sobre los derechos de voto, representación y poder nacional.

Un mes después de los Estados Generales, el rey perdió a su hijo mayor a causa de la tuberculosis. En otro mes, había entregado su absolutismo a la recién formada Asamblea Nacional.

Prisionero de la revolución

Desde este punto, el destino de Luis XVI estuvo ligado a los acontecimientos de la revolución. El rey podría haber retenido tanto su trono como su vida si hubiera entendido la revolución, aceptado su inevitabilidad y mostrado el juicio apropiado. En cambio, se aferró a una esperanza equivocada de que los cambios provocados por la revolución pudieran minimizarse o incluso revertirse.

A medida que avanzaba la revolución, Louis pasó de líder político a prisionero político. En octubre 1789, una mafia violenta asaltó a la familia real en Versalles y obligó al rey a trasladarse a París. Prometió lealtad al nuevo estado y su constitución, sin embargo, los ataques del gobierno revolucionario a la iglesia y emigrado los nobles alienaron al rey, que creía que las cosas habían ido demasiado lejos. 

En junio 1791, Louis y su familia casi abandonaron el nuevo régimen por intentando huir de París. Llegaron hasta Varennes, donde fueron arrestados y regresaron a la capital bajo vigilancia. Los políticos moderados intentaron recuperar la posición del rey, pero su traición había llevado a la gente común de París a un frenesí republicano.

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Representación de un artista de la familia real arrestada en Varennes, junio de 1791

El último acto del reinado de Luis comenzó en agosto de 1792, cuando una turba de París invadió su palacio en las Tullerías, matando soldados y obligando al rey a refugiarse en el Asamblea Legislativa.

Últimos días como monarca

Bajo el asedio del pueblo, la Asamblea no tuvo otra alternativa que suspender al rey y disolverse. El gobierno pasó a un Convención Nacional, que abandonó la constitución 1791, abolió la monarquía e inició una república francesa.

En cuanto al ex rey, pasó sus últimas semanas en el Temple, una fortaleza en los suburbios del norte de París, mientras los diputados de la Convención debatían su destino. A finales de 1792 habían resuelto llevar al rey a juicio, no ante un tribunal independiente, sino ante la propia Convención. Fue un movimiento extraordinario de legalidad cuestionable, pero no había forma de revisarlo o desafiarlo.

El juicio de Louis comenzó en diciembre y duró cinco semanas. El ex rey y sus abogados organizaron una firme defensa de los cargos impuestos por la Convención, pero el veredicto de culpabilidad probablemente era una conclusión inevitable.

Louis Capet, como se le conocía entonces, fue declarado culpable el 17 de enero de 1793 y ejecutado cuatro días después. Los informes contemporáneos sugieren que fue a la muerte con valentía, pero la valentía, a diferencia del buen juicio, nunca fue una cualidad que a Louis le faltara en la vida.

La opinión de un historiador:
“Es fácil ver cómo los historiadores han podido convertir a este hombre realmente mediocre en un héroe, un incompetente, un mártir o un culpable: este honorable rey, con su naturaleza sencilla, mal adaptado para el papel que tenía que asumir y la historia que le esperaba ... En lo que respecta a las cualidades personales, Luis XVI no era el monarca ideal para personificar el ocaso de la realeza en la historia de Francia: era demasiado serio, demasiado fiel a sus deberes, demasiado ahorrativo, demasiado casto y, en su hora final, demasiado valiente ".
François Furet

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1 Louis XVI fue el rey de Francia desde mayo 1774 hasta su ejecución en enero 1793. La Revolución Francesa se desarrolló bajo su gobierno y finalmente lo derrocó del poder.

2 Al nacer, Louis era el tercero en la línea del trono francés. Se convirtió en heredero después de la muerte de su padre y su hermano mayor. En 1770 se casó con la princesa austriaca María Antonieta, un matrimonio arreglado con fines políticos.

3 El delfín se convirtió en el rey Luis XVI en 1774, envejecido 19. Aunque inteligente y preparado para aceptar consejos, demostró ser un rey bastante mediocre, mostrando poco interés en la política, los detalles o la habilidad política.

4 La incapacidad de Louis y sus ministros para impulsar las reformas fiscales en 1788 llevó al rey a aceptar convocar a los Estados Generales, lo que a su vez precipitó un desafío a su poder político absoluto.

5. A partir de 1789, el destino del rey estuvo determinado por los acontecimientos de la revolución. Terminó prácticamente prisionero en París, y su intento de escapar de la ciudad en junio de 1791 supuso el fin de la monarquía constitucional. El rey fue destituido del poder en agosto de 1792, enviado a juicio en diciembre y ejecutado en enero de 1793.

fuentes de la revolución francesa clubes

La historiadora Hilaire Belloc sobre el carácter y la personalidad de Luis XVI (1911)

Información de citas
Titulo: "Luis XVI"
Autores: John Rae, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/louis-xvi/
Fecha de publicación: 5 de Mayo de 2017
Fecha accesada: 03 de Mayo de 2021
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