Luis XVI

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Luis XVI, pintado por Callet en vísperas de la Revolución Francesa (1786)

¿Quién fue el responsable de la Revolución Francesa? Haga esta pregunta a alguien con una comprensión rudimentaria de la historia y es probable que nombre al rey, Luis XVI (1754-1793). Como muchos otros monarcas en vísperas de la revolución, Luis y su esposa María Antonieta han cargado con gran parte de la culpa por el sufrimiento y el malestar en su país. El rey francés ha sido retratado como débil y vacilante, deshonesto y descuidado, políticamente apático, indiferente a las necesidades del pueblo francés, bajo el hechizo de ministros corruptos y bajo el control de su dominante esposa. Si bien no hay duda de que Luis careció de liderazgo y juicio político, es simplista e injusto atribuir la revolución únicamente a sus errores. El rey no era un intelectual ni un visionario, pero tampoco era imprudente ni estúpido. En una época más asentada, podría haber sido un gobernante capaz del antiguo régimen. Con mejor criterio, podría haber supervisado la transición de Francia a una monarquía constitucional. En cambio, Louis se encontró en una situación, si no más allá de su control, sí ciertamente más allá de su comprensión.

El futuro Luis XVI nació en Versalles en agosto de 1754. Era el segundo hijo de Luis, Delfín de Francia, y su esposa María Josefa, nacida en Alemania. En el momento de su nacimiento, Luis era el tercero en la línea de sucesión al trono, detrás de su padre y su hermano mayor. Debido a esto, el joven príncipe fue marginado y no fue entrenado para los deberes reales. Sin embargo, Louis fue un buen estudiante, sobresaliendo en historia e idiomas. Ávido cazador como su abuelo Luis XV, el príncipe también estudió cerrajería como afición útil. Su vida cambió en la década de 1760, cuando la tuberculosis se cobró la vida de su hermano mayor (1761) y de su padre (1765), dejando al príncipe de 10 años como heredero del trono borbónico. Cinco años más tarde, Luis contrajo matrimonio concertado con María Antonieta, una princesa austriaca de 14 años. La unión fue orquestada por su abuelo, Luis XV, y la poderosa madre de la novia, María Teresa, para asegurar una alianza duradera entre Francia y Austria. Los primeros intentos torpes de Luis y Antonieta de hacer el amor fueron desastrosos, debido a que el joven príncipe sufría un prepucio extendido que hacía que las erecciones fueran dolorosas y las relaciones sexuales casi imposibles. Luis se sometió a una cirugía para corregir este problema, pero Antonieta no concibió un hijo hasta ocho años después de su matrimonio.

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El retrato de coronación de Luis XVI en 1774

En mayo de 1774 murió Luis XV y su nieto ascendió al trono, a los 19 años. El joven Luis XVI era moderadamente inteligente, consciente de sus responsabilidades reales y alerta a la necesidad de un liderazgo fuerte, pero demostró ser un rey mediocre, confiando excesivamente en su asesores y mostrando insuficiente interés en los asuntos del Estado. Louis prefería sus actividades de ocio habituales a leer despachos, consultar ministros o considerar políticas. También era un hombre fuertemente religioso que adoraba diariamente y buscaba el consejo del alto clero, tanto en asuntos personales como en asuntos de gobierno. Poco después de ascender al trono, Luis siguió los consejos ministeriales y aristocráticos y restauró el poder del parlamentos, los tribunales superiores cuyo poder fue abolido por Luis XV después de que bloquearon sus reformas legislativas. Este enfrentamiento se repetiría durante el reinado de su nieto.

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Una moneda francesa de 1789, con la imagen de Luis XVI

La Revolución Francesa fue precipitada por una crisis financiera. Luis XVI gobernó uno de los imperios más poderosos del mundo, pero también gobernó una nación asfixiada por la deuda, la mala gestión fiscal y un sistema tributario corrupto e inequitativo. Ministros competentes dieron al rey buenos consejos sobre cómo corregir los problemas financieros de Francia. Aceptó sabiamente gran parte de este consejo; sin embargo, los intentos de reforma fueron bloqueados por nobles obstinados en el parlamentos y del Asamblea de notables. En 1788, la crisis financiera se convirtió en una crisis política cuando el rey se vio obligado a convocar a un Estados Generales, el equivalente más cercano en Francia a un parlamento nacional. Ni Luis ni sus ministros previeron los desafíos políticos que se avecinaban. El rey inició los Estados Generales en mayo de 1789, con la esperanza de impulsar algunas reformas fiscales, pero los delegados que representaban a los Tercer estado tenía otros planes, invocando una confrontación sobre los derechos de voto, la representación y el poder nacional. Un mes después de iniciar los Estados Generales, el rey perdió a su hijo mayor a causa de la tuberculosis. Al cabo de un mes, había entregado su absolutismo a la recién formada Asamblea Nacional.

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Representación de un artista de la familia real arrestada en Varennes, junio de 1791

A partir de ese momento, el destino de Luis XVI quedó indisolublemente ligado a los acontecimientos de la revolución. El rey podría haber conservado tanto su trono como su vida si hubiera comprendido la revolución, hubiera aceptado su inevitabilidad y hubiera mostrado el juicio adecuado. En cambio, se aferró a la esperanza equivocada de que los cambios provocados por la revolución podrían minimizarse o incluso revertirse. A medida que avanzaba la revolución, Luis pasó de líder político a prisionero político. En octubre de 1789, una turba violenta asaltó a la familia real en Versalles y obligó al rey a trasladarse a París. Prometió lealtad al nuevo estado y su constitución, sin embargo, los ataques del gobierno revolucionario a la iglesia y emigrado Los nobles alienaron al rey, quien creía que las cosas habían ido demasiado lejos. En junio de 1791, Luis y su familia prácticamente abandonaron el nuevo régimen al intentando huir de París. Llegaron hasta Varennes, donde fueron arrestados y regresaron a la capital bajo vigilancia. Los políticos moderados intentaron recuperar la posición del rey, pero su traición había llevado a la gente común de París a un frenesí republicano.

“Es fácil ver cómo los historiadores han podido convertir a este hombre realmente mediocre en un héroe, un incompetente, un mártir o un culpable: este honorable rey, con su naturaleza sencilla, mal adaptado para el papel que tenía que asumir y la historia que le esperaba ... En lo que respecta a las cualidades personales, Luis XVI no era el monarca ideal para personificar el ocaso de la realeza en la historia de Francia: era demasiado serio, demasiado fiel a sus deberes, demasiado ahorrativo, demasiado casto y, en su hora final, demasiado valiente ".
François Furet, historiador

El último acto del reinado de Luis comenzó en agosto de 1792, cuando una turba de París invadió su palacio en las Tullerías, matando soldados y obligando al rey a refugiarse en el Asamblea Legislativa. Asediada por el pueblo, la Asamblea no tuvo otra alternativa que suspender al rey y disolverse. El gobierno pasó a un Convención Nacional, que abandonó la constitución de 1791, abolió la monarquía e inició una república francesa. En cuanto al ex rey, pasó sus últimas semanas en el Temple, una fortaleza en los suburbios del norte de París, mientras los diputados de la Convención debatían su destino. A finales de 1792 habían decidido llevar al rey a juicio, no ante un tribunal independiente sino ante la propia Convención. Fue una medida extraordinaria de legalidad cuestionable, pero no había forma de revisarla o impugnarla. El juicio de Louis Comenzó en diciembre y duró cinco semanas. El ex rey y sus abogados montaron una firme defensa de los cargos formulados por la Convención, pero el veredicto de culpabilidad probablemente era una conclusión inevitable. Luis Capeto, como se le conocía entonces, fue declarado culpable el 17 de enero de 1793 y ejecutado cuatro días después. Los informes contemporáneos sugieren que llegó a la muerte con valentía, pero la valentía, a diferencia del buen juicio, nunca fue una cualidad que a Luis le faltara en la vida.

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1 Louis XVI fue el rey de Francia desde mayo 1774 hasta su ejecución en enero 1793. La Revolución Francesa se desarrolló bajo su gobierno y finalmente lo derrocó del poder.

2 Al nacer, Louis era el tercero en la línea del trono francés. Se convirtió en heredero después de la muerte de su padre y su hermano mayor. En 1770 se casó con la princesa austriaca María Antonieta, un matrimonio arreglado con fines políticos.

3 El delfín se convirtió en el rey Luis XVI en 1774, envejecido 19. Aunque inteligente y preparado para aceptar consejos, demostró ser un rey bastante mediocre, mostrando poco interés en la política, los detalles o la habilidad política.

4. La incapacidad de Luis y sus ministros para impulsar reformas fiscales en 1788 llevó al rey a aceptar convocar los Estados Generales, lo que a su vez precipitó un desafío a su poder político absoluto.

5. A partir de 1789, el destino del rey estuvo determinado por los acontecimientos de la revolución. Terminó prácticamente prisionero en París, y su intento de escapar de la ciudad en junio de 1791 supuso el fin de la monarquía constitucional. El rey fue destituido del poder en agosto de 1792, enviado a juicio en diciembre y ejecutado en enero de 1793.

fuentes de la revolución francesa clubes

La historiadora Hilaire Belloc sobre el carácter y la personalidad de Luis XVI (1911)


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Esta página fue escrita por Jennifer Llewellyn y Steve Thompson. Para hacer referencia a esta página, utilice la siguiente cita:
J. Llewellyn y S. Thompson, “Louis XVI”, Alpha History, consultado [fecha de hoy], https://alphahistory.com/frenchrevolution/louis-xvi/.