El tercer estado

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Una representación común del Tercer Estado soportando la pesada carga de los otros dos Estados.

Antes de la revolución, la sociedad francesa estaba dividida en tres órdenes o Estados del Reino: el Primer estado (clero), Segundo estado (nobleza) y Tercer Estado (plebeyos). Con alrededor de 27 millones de personas o el 98 por ciento de la población, el Tercer Estado era con mucho el más grande de los tres, pero era políticamente invisible y ejercía poca o ninguna influencia sobre el gobierno.

Diversidad

Como era de esperar en un grupo tan considerable, el Tercer Estado contaba con una diversidad considerable. Había muchas clases y niveles de riqueza diferentes; diferentes profesiones e ideas; residentes rurales, provinciales y urbanos por igual.

Los miembros del Tercer Estado iban desde humildes mendigos y campesinos en apuros hasta artesanos y trabajadores urbanos; desde los tenderos y las clases medias comerciales hasta los comerciantes y capitalistas más ricos del país.

A pesar del enorme tamaño e importancia económica del Tercer Estado, casi no jugó ningún papel en el gobierno o en la toma de decisiones del Antiguo Régimen. Las frustraciones, quejas y sufrimientos del Tercer Estado se convirtieron en causas fundamentales de la Revolución Francesa.

El campesinado

Los campesinos habitaban el nivel inferior de la jerarquía social del Tercer Estado. Los campesinos, que comprendían entre el 82 y el 88 por ciento de la población, eran la clase social más pobre del país.

Si bien los niveles de riqueza e ingresos variaron, es razonable sugerir que la mayoría de los campesinos franceses eran pobres. Un porcentaje muy pequeño de campesinos poseía tierras por derecho propio y podían vivir de forma independiente como granjeros. La gran mayoría, sin embargo, eran inquilinos feudales, métayers (arrendatarios aparceros que trabajaban la tierra de otra persona) o periodistas (jornaleros que buscaban trabajo donde podían encontrarlo).

Cualquiera que sea su situación personal, el estado gravaba fuertemente a todos los campesinos. Si eran arrendatarios feudales, también se exigía a los campesinos que pagaran cuotas a sus locales. señor o señor. Si pertenecían a una parroquia, como la mayoría, se esperaba que pagaran un diezmo anual a la iglesia.

Estas obligaciones rara vez se relajaron, incluso durante períodos difíciles como las malas cosechas, cuando muchos campesinos estaban al borde de la inanición.

Plebeyos urbanos

Otros miembros del Tercer Estado vivían y trabajaban en los pueblos y ciudades de Francia. Si bien el siglo XVIII fue un período de crecimiento industrial y urbano en Francia, la mayoría de las ciudades siguieron siendo comparativamente pequeñas. Solo había nueve ciudades francesas con una población superior a 18 personas. París, con alrededor de 50,000, fue con mucho el más grande.

La mayoría de los plebeyos de los pueblos y ciudades se ganaban la vida como comerciantes, artesanos calificados o trabajadores no calificados. Los artesanos trabajaban en industrias como la fabricación de textiles y prendas de vestir, tapicería y muebles, relojería, cerrajería, artículos de cuero, fabricación y reparación de carruajes, carpintería y albañilería.

Algunos artesanos operaban su propio negocio, pero la mayoría trabajaba para grandes empresas o empleadores. Antes de hacer negocios u obtener un empleo, un artesano tenía que pertenecer al gremio que administraba y regulaba su industria particular.

Los obreros no calificados trabajaban como sirvientes, limpiadores, transportistas, portadores de agua, lavanderas, vendedores ambulantes; en resumen, cualquier cosa que no requiriera capacitación o pertenencia a un gremio. Muchos parisinos, tal vez hasta 80,000 personas, no tenían ningún trabajo: sobrevivían mendigando, buscando basura, delitos menores o prostitución.

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Las prostitutas parisinas son detenidas y llevadas a prisión en los 1740

Los difíciles 1780s

La vida de los trabajadores urbanos se volvió cada vez más difícil en la década de 1780. Los trabajadores parisinos trabajaban por salarios exiguos: entre 30 y 60 sous un día para trabajadores calificados y 15-20 sous un día para los no calificados. Los salarios aumentaron alrededor del 20 por ciento en los 25 años anteriores a 1789, sin embargo, los precios y los alquileres aumentaron un 60 por ciento en el mismo período.

La malas cosechas de 1788-89 empujó a los trabajadores parisinos al borde al subir los precios del pan. A principios de 1789, el precio de una barra de pan de cuatro libras en París aumentó de nueve sous al 8 sous, salario de casi un día completo para la mayoría de los trabajadores no calificados.

Los bajos salarios y los altos precios de los alimentos se vieron agravados por las miserables condiciones de vida en París. El alojamiento en la capital era tan escaso que los trabajadores y sus familias se apiñaban en áticos compartidos y viviendas sucias, la mayoría alquiladas a terratenientes sin escrúpulos.

Con alquileres de varios sous al día, la mayoría de los trabajadores economizaban compartiendo alojamiento. Muchas habitaciones alojaban entre seis y diez personas, aunque no se desconocía de 12 a 15 por habitación. Las condiciones en estas viviendas eran estrechas, antihigiénicas e incómodas. No había calefacción, fontanería ni abluciones comunes. Las instalaciones sanitarias solían ser un pozo negro exterior o una alcantarilla abierta, mientras que el agua se extraía a mano de los pozos comunales.

Los ricos burguesía

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Un miembro rico de la burguesía, con su bastón, calzones y sombrero de tricornio.

No todos los miembros del Tercer Estado estaban empobrecidos. En la cúspide de la jerarquía social del Tercer Estado estaba el burguesía o clases medias capitalistas.

La burguesía Eran empresarios y profesionales con la riqueza suficiente para vivir cómodamente. Al igual que con el campesinado, también había diversidad dentro de sus filas.

La llamada pequeña burguesía ('mezquino' o 'pequeño burguesía') eran pequeños comerciantes, propietarios, comerciantes y administradores. los la alta burguesia ('alto burguesía') eran ricos comerciantes y comerciantes, terratenientes coloniales, industriales, banqueros y financieros, recaudadores de impuestos y profesionales capacitados, como médicos y abogados.

La burguesía floreció durante la década de 1700, debido en parte al crecimiento económico, la modernización, el aumento de la producción, la expansión imperial y el comercio exterior de Francia. los la alta burguesia surgió de las clases medias para hacerse independientemente rico, bien educado y ambicioso.

Aspiraciones políticas

A medida que aumentaba su riqueza, también lo hacía su deseo de estatus social y representación política. Muchos burguesía ansiaba entrar en el Segundo Estado. Tenían dinero para adquirir los trajes y las grandes residencias de las clases nobles, pero carecían de sus títulos, privilegios y prestigio. 

Se desarrolló un sistema de venalidad que permitió a los más ricos de los burguesía para comprar su entrada a la nobleza, aunque en la década de 1780 esto se estaba volviendo más difícil y terriblemente caro.

Las frustradas ambiciones sociales y políticas de la burguesía condujo a una considerable frustración. los la alta burguesia se habían convertido en los amos económicos de la nación, pero el gobierno y la política seguían siendo dominio de la realeza y sus nobles favoritos.

El revolucionario burguesía

Muchos educados burguesía consuelo en Ilustración tratados, que desafiaron la fundación del poder monárquico y argumentaron que el gobierno debería ser representativo, responsable y basado en la soberanía popular.

Cuando te Emmanuel Sieyes publiquen (página en inglés) ¿Qué es el tercer estado? en enero 1789, tocó un acorde con lo importante burguesía, muchos de los cuales creían tener derecho a participar en el gobierno.

¿Qué es el tercer estado? no fue la única expresión de esta idea; hubo una avalancha de folletos y ensayos similares en todo el país a principios de 1789. Sin embargo, cuando estos documentos hablaban del Tercer Estado, se referían principalmente al burguesía - no a los 22 millones de campesinos, trabajadores sin tierra o trabajadores urbanos de Francia.

Cuando el burguesía Soñado con un gobierno representativo, era un gobierno que representaba únicamente a las clases propietarias. Los campesinos y los trabajadores urbanos eran políticamente invisibles para el burguesía - tal como el burguesía era políticamente invisible para el Ancien Régime.

La opinión de un historiador:
“La estructura social en el continente europeo todavía tenía una huella aristocrática, el legado de una época en la que, debido a que la tierra era prácticamente la única fuente de riqueza, quienes la poseían asumían todos los derechos sobre quienes la trabajaban… Casi toda la población estaba agrupada en un "tercer orden", llamado en Francia el Tercer Estado. Las prerrogativas aristocráticas condenaron esta orden a permanecer eternamente en su estado original de inferioridad. [Pero] en toda ... Francia, este ordenamiento de la sociedad fue desafiado por un cambio a largo plazo que aumentó la importancia de la riqueza móvil y la burguesía, y destacó el papel principal del trabajo productivo, la inteligencia inventiva y el conocimiento científico ".
Georges Lefebvre

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1 El Tercer Estado contenía alrededor de 27 millones de personas o 98 por ciento de la nación. Esto incluía a todas las personas francesas que no tenían un título noble o no estaban ordenadas en la iglesia.

2 El campesinado rural constituía la mayor parte del Tercer Estado. La mayoría de los campesinos trabajaban la tierra como inquilinos feudales o aparceros y estaban obligados a pagar una serie de impuestos, diezmos y cuotas feudales.

3 Una sección mucho más pequeña del Tercer Estado eran trabajadores urbanos calificados y no calificados, que vivían en ciudades como París. Fueron mal pagados, vivieron en condiciones difíciles y fueron presionados por el aumento de los precios de los alimentos.

4 En el pináculo del Tercer Estado estaba el burguesía: dueños de negocios exitosos que iban desde la clase media cómoda hasta los comerciantes y terratenientes extremadamente ricos.

5 Independientemente de su propiedad y riqueza, los miembros del Tercer Estado estaban sujetos a impuestos no equitativos y los políticos los ignoraban. Ancien Régime. Esta exclusión contribuyó al aumento del sentimiento revolucionario en los últimos 1780.

Información de citas
Titulo: "El tercer poder"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/third-estate/
Fecha de publicación: 23 de septiembre 2020
Fecha accesada: October 17, 2021
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