El reinado del terror

Reino del terror
Una representación de guillotinaciones durante el reinado del terror

El Reino del Terror fue un período violento de la Revolución Francesa, que comenzó en algún momento de 1793 y continuó hasta la caída de Robespierre a mediados de 1794. Historias e imágenes del Reino del Terror han llegado a dominar nuestra percepción de la Revolución Francesa.

Definiendo el terror

Según el folklore, el Terror fue un período breve pero mortal donde Maximilien Robespierre,la Comité de seguridad pública y Tribunales revolucionarios condenó a miles de personas a morir bajo la cuchilla que cae de la guillotina.

Las realidades del Terror fueron más complejas. El Reino del Terror no fue impulsado por un hombre, un cuerpo o una política. Era un niño con muchos padres, impulsados ​​e impulsados ​​por diferentes fuerzas y factores.

Cualesquiera que sean sus causas, el Reino del Terror fue sin duda el período más violento de la Revolución Francesa. Entre los dos veranos de 1793 y 1794, más de 50,000 personas fueron asesinadas por presunta actividad contrarrevolucionaria o los denominados “crímenes contra la libertad”. Un tercio de este número murió bajo la hoja de la guillotina. 

Si la brutal represalia de la Convención contra civiles en el Vendée y se incluyen otras provincias rebeldes, el número de víctimas del Terror puede acercarse a 250,000.

¿Por qué el terror?

Cuándo y por qué comenzó el Reino del Terror son asuntos de debate histórico. Para algunos historiadores, el Reino del Terror comenzó con la ejecución de Luis XVI en enero 1793. Otros lo fechan a la formación del Tribunal Revolucionario (marzo 1793), la expulsión de Diputados girondinistas de la Convención Nacional (junio 1793) o el asesinato de Jean paul marat (Julio 1793). 

Si el Reino del Terror tuvo un comienzo legislativo único, fue en septiembre 5th 1793, el día en que los diputados de Montagnard en la Convención Nacional expresaron una necesidad percibida de terror contrarrevolucionario.

Al dirigirse a la Convención, el jacobino radical y miembro del Comité de Seguridad Pública, Bertrand Barère, resumió lo que se necesitaba:

“El terror está a la orden del día. Así es como acabar instantáneamente con los realistas y moderados y la escoria inquieta y contrarrevolucionaria. Los realistas quieren sangre, bueno, tendrán la sangre de los conspiradores, como Brissot y la María Antonieta. Será una operación de Tribunales Revolucionarios especiales ”.

Miedo y paranoia

Reino del terror
El Zenith de French Glory, una burla inglesa del Reino del Terror

Estos miedos fueron impulsados ​​por La guerra de Francia con Europa, rumores de una invasión extranjera y la traición de emigrados, espías y contrarrevolucionarios.

Esta histeria paranoica estaba particularmente extendida entre los radicales parisinos: los jacobinos y los cordeliers, los hombres de las secciones y los sin culottes. Algunos de ellos atribuyeron el sufrimiento económico de las clases trabajadoras a subterfugios y conspiraciones contrarrevolucionarios. Juntos instaron a la Convención a tomar medidas más duras contra los "enemigos de la revolución". 

De esta fuente de pánico y sospecha surgió un año de terror sancionado por el estado. Cualquiera acusado o incluso sospechoso de actividad contrarrevolucionaria podría ser el blanco. Miles de ciudadanos franceses fueron denunciados, sometidos a juicios apresurados, desprovistos de imparcialidad y el debido proceso, y luego enviados a la cárcel o a la "navaja nacional" (la guillotina).

Protegiendo la revolución

Reino del terror
La olla purificadora de los jacobinos, una representación visual de la Ley de los sospechosos

Quienes iniciaron el Terror lo vieron como una medicina amarga pero necesaria, una purga de elementos reaccionarios para que la revolución pudiera sobrevivir y seguir su curso. Se necesitaba poca nueva política para iniciar una política de terror. Los discursos en la Convención marcaron la pauta, mientras que los radicales en el Comité de Seguridad Pública (CPS) dieron su aprobación. 

El Ley de sospechosos, aprobada en septiembre de 1793, formó la base legislativa del Terror al delinear quiénes podrían ser el objetivo.

La Ley de Sospechosos exigía la detención inmediata de cualquier persona en una de las seis categorías. Cualquier cosa, desde acaparar granos, albergar sospechosos, evadir la levée en masse (servicio militar obligatorio), poseer documentos subversivos, incluso hablar críticamente del gobierno podría dar lugar a un cargo. 

Los arrestos y juicios fueron realizados por los Tribunales Revolucionarios, que fueron ampliados y dotados de nuevas autoridades legales.

Víctimas prominentes

El Reino del Terror trajo muchas vidas, tanto prominentes como de otro tipo, a un final violento y sin gloria. Contrariamente a las suposiciones populares, solo una pequeña proporción de sus víctimas murió bajo la hoja de la guillotina.

Entre las víctimas más notables del Terror se encuentran la ex reina María Antonieta; el orador girondino Jacques Brissot; ex líder jacobino Antoine Barnave; Primer alcalde de París Jean-Sylvain Bailly; mujeres revolucionarias prominentes Madame Roland y la Olympe de Gouges; la ex amante de Luis XV, Madame du Barry; Charlotte Corday, el asesino de Jean-Paul Marat; Philippe Égalité, el ex duque de Orleans; el abogado defensor del rey muerto Guillaume Malesherbes; Antoine Lavoisier, uno de los científicos más famosos de Francia; el radical sans culotte líder Jacques Hébert; el destacado periodista Camille Desmoulins; y el líder político populista Georges Danton.

La mayoría de las víctimas del Terror, sin embargo, permanecen sin rostro y desconocidas en la historia. Algunos eran clérigos, nobles, conspiradores y defensores del antiguo régimen, pero la gran mayoría eran miembros del Tercer Estado.

El impulso del terror

Una vez iniciado, el Reino del Terror desarrolló su propio impulso y se volvió casi imposible de detener. Terror se convirtió en la revolución, por lo que oponerse o criticar el Terror fue en sí mismo un acto contrarrevolucionario. Hablar negativamente del Terror era presentarse voluntario como sospechoso.

El Reinado del Terror solo pudo escalar o colapsar, y por eso escaló. El hombre más responsable de esto no fue Robespierre sino uno de sus aliados, Georges Couthon.

Un abogado de Clermont que una vez se dedicó a representar a los pobres, Couthon fue elegido para el Asamblea Legislativa y la Convención Nacional, donde al principio se sentó con la llanura antes de gravitar hacia los montañeses. También sirvió brevemente como líder militar, supervisando la represión de los grupos contrarrevolucionarios en Lyon antes de ser golpeado con una forma desconocida de parálisis. 

Couthon hablaba en voz baja, reservado hasta el punto de la timidez y rara vez se levantaba de su silla de ruedas, pero estas cualidades ocultaban un corazón revolucionario que no era menos despiadado que el de Robespierre. Couthon era un hombre que haría cualquier cosa para proteger la revolución, cueste lo que cueste.

El 'gran terror'

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Georges Couthon, autor de la Ley de 22 Prairial

Frustrado por el ritmo inadecuado de la justicia y las prisiones desbordadas de París, Couthon actuó. A principios de junio, presentó la Ley del 22 Prairial, más tarde apodada la 'Ley del Gran Terror', en el piso de la Convención Nacional. Fue aprobada el 10 de junio de 1794 con el respaldo de Robespierre y el CPS.

La ley Prairial eliminó la supervisión de la Convención Nacional sobre los Tribunales Revolucionarios, expandiendo el poder de los Tribunales y permitiéndoles actuar con rapidez, autonomía y sin revisión ni apelación. Los ciudadanos comunes podrían denunciar a los sospechosos directamente ante los Tribunales, en lugar de denunciarlos a la policía, la CPS o los demás comités de la Convención.

La Ley 22 del Prairial modificó los procedimientos de los Tribunales para que los acusados ​​quedaran casi indefensos. El interrogatorio previo o la deposición de sospechosos se consideró "superfluo", lo que permitió que los acusados ​​fueran enviados directamente a juicio. Se prohibió el contrainterrogatorio de testigos y solo se permitió a la fiscalía presentar pruebas. En algunos casos, los jurados pueden suspender un juicio y emitir un veredicto, incluso antes de que se hayan escuchado todas las pruebas.

Significativamente, la Ley del 22 Prairial también requería que los Tribunales Revolucionarios absolvieran a los sospechosos o los condenaran a muerte. Las multas, el encarcelamiento, la liberación, la libertad condicional y la conmutación ya no estaban disponibles como opciones de sentencia. Las personas acusadas caminaron libres o fueron llevadas a la guillotina. Huelga decir que esta ley produjo una marcada escalada en el número de ejecuciones.

La legislación prairial llegó en un momento en que el ejército revolucionario francés comenzaba a imponerse en el campo de batalla y la amenaza extranjera se disipaba, no aumentaba. Pero mayo de 1794 también estuvo marcado por varias conspiraciones e intentos de asesinato, sobre todo contra Robespierre. El 20 de mayo, un ex trabajador de lotería llamado Henri Ladmirat se propuso asesinar a Robespierre pero, al no encontrarlo, disparó contra otro político, Collot d'Herbois. Según un contemporáneo, Robespierre se obsesionó con las conspiraciones de asesinato y tenía "miedo de que su propia sombra lo asesinara".

Calles tapadas de sangre

Reino del terror
The Radical's Arms, otra sátira británica que muestra el Terror y sans culottes

Cualesquiera que sean sus causas, los cambios de 22 Prairial aceleraron las ruedas del Terror. El período comprendido entre junio 10th y la caída de Robespierre en julio 27th se conoció como el Gran Terror.

Durante estas siete semanas, casi 1,400 personas fueron ejecutadas en París, unas 200 más que en los 12 meses anteriores. Previamente, las ejecuciones promediaban alrededor de tres por día; después de 22 Prairial esto se multiplicó por diez. Los sospechosos fueron juzgados, sentenciados y ejecutados en grupos, a menudo decenas a la vez. Los guillotinamientos eran tan frecuentes que las losas de la Place de la Révolution se llenaron de sangre y toda la plaza empezó a oler rancio.

El gobierno respondió trasladando la mayoría de las ejecuciones al sitio de la antigua Bastilla, sin embargo, el sin culottes allí se quejó de que esto estaba interrumpiendo el negocio, por lo que la guillotina se trasladó aún más al este. Las multitudes en las ejecuciones comenzaron a disminuir, aunque no está claro si los parisinos se opusieron al Terror o simplemente se mostraron indiferentes a los guillotinings.

La opinión de un historiador:
“Esta notoria ley [22 Prairial] creó una máquina de asesinato… Una buena proporción de los acusados ​​iban a ser enviados por las seis comisiones especiales que debían procesar los expedientes de los sospechosos. Ahora iban a canalizar a individuos desafortunados, acusados ​​de los delitos más vagos y condenados simplemente por orden administrativa, a un tribunal que solo podía absolver o castigar con la muerte ... Es un comentario sobre la atmósfera generalizada de sospecha negra que esta ley se consideraba una solución."
Donald M. Sutherland

terror de la revolución francesa

1 El Reino del Terror fue la fase más violenta de la Revolución Francesa, un período de un año entre los veranos de 1793 y 1794. Durante este tiempo alrededor de 50,000 ciudadanos franceses fueron ejecutados.

2 Los historiadores están divididos sobre el inicio y las causas del terror, sin embargo, la guerra revolucionaria, los temores de invasión extranjera, los rumores sobre la actividad contrarrevolucionaria, los complots de asesinatos y los fanáticos en el gobierno fueron todos factores contribuyentes.

3 El Reino del Terror se inició formalmente en septiembre de 1793, cuando los montañeses radicales se levantaron y afirmaron que se necesitaba un período de terror y represión para proteger la revolución.

4 Durante el Terror, la justicia fue distribuida por los Tribunales Revolucionarios, que se ampliaron y se les dieron nuevos poderes. Esto fue particularmente cierto después de la Ley de 22 Prairial, escrito por Georges Couthon.

5 El período de siete semanas entre junio 10th y la caída de Robespierre en julio 27th se conoció como el Gran Terror. Durante este período, los Tribunales Revolucionarios abandonaron muchos de sus procedimientos y la tasa diaria de ejecuciones se multiplicó por diez.

Información de citas
Titulo: "El reino del terror"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/reign-of-terror/
Fecha de publicación: 18 de agosto de 2020
Fecha accesada: 27 de noviembre.
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