El reinado del terror

Reino del terror
Una representación de guillotinaciones durante el reinado del terror

El Reino del Terror fue la fase más radical y violenta de la Revolución Francesa y duró aproximadamente un año desde mediados de 1793 hasta mediados de 1794. Nacidos principalmente de un miedo paranoico a la contrarrevolución, los radicales que implementaron el Terror lo hicieron para proteger el progreso de la revolución. Las leyes que aprobaron despojaron a los acusados ​​de los pocos derechos legales y civiles que tenían, creando un entorno en el que los juicios fueron superficiales y las acusaciones se convirtieron prácticamente en sentencias de muerte.

Percepciones comunes

Historias e imágenes del Reino del Terror dominan nuestra percepción de la revolución. Según el folclore, el Terror fue un período mortal en el que Maximilien Robespierre, el Comité de seguridad pública y el Tribunales revolucionarios condenó a miles de personas a morir bajo la cuchilla que cae de la guillotina.

Las realidades del Terror eran más complejas que esto. El Reino del Terror no fue impulsado por un hombre, un organismo o una política. Fue un niño con muchos padres, provocado y alimentado por diferentes fuerzas y factores dentro de los muros de París, dentro de Francia en general e incluso en el extranjero.

Cualesquiera que sean sus causas, el Reino del Terror fue sin duda el período más violento de la Revolución Francesa. Entre los veranos de 1793 y 1794, más de 50,000 personas fueron asesinadas por sospecha de actividad contrarrevolucionaria o de los llamados “crímenes contra la libertad”. Un tercio de este número murió bajo la caída de la hoja de la guillotina. Si se incluyen las brutales represalias de la Convención contra civiles en el Vendée y otras provincias rebeldes, las víctimas del Terror se acercan a las 250,000.

¿Cuándo comenzó el Terror?

Cuándo y por qué comenzó el Reino del Terror son asuntos de debate histórico. Para algunos historiadores, el Reino del Terror comenzó con la ejecución de Luis XVI en enero 1793. Otros lo fechan a la formación del Tribunal Revolucionario (marzo 1793), la expulsión de Diputados girondinistas de la Convención Nacional (junio 1793) o el asesinato de Jean paul marat (Julio 1793).

El Reino del Terror tuvo un único comienzo legislativo: el 5 de septiembre de 1793, cuando los diputados montañeses en la Convención Nacional pidieron el uso del terror contra los contrarrevolucionarios. Dirigiéndose a la Convención, el radical jacobino y miembro del Comité de Seguridad Pública Bertrand Barère resumió lo que se necesitaba:

“El terror está a la orden del día. Así es como acabar instantáneamente con los realistas y moderados y la escoria inquieta y contrarrevolucionaria. Los realistas quieren sangre, bueno, tendrán la sangre de los conspiradores, como Brissot y María Antonieta. Será una operación de Tribunales Revolucionarios especiales ”.

Presión desde abajo

Reino del terror
El Zenith de French Glory, una burla inglesa del Reino del Terror

Los temores a una contrarrevolución surgieron de La guerra de Francia con Europa, rumores de una invasión extranjera y la traición de emigrados, espías y contrarrevolucionarios.

Esta histeria paranoica estaba particularmente extendida entre los radicales parisinos: los jacobinos y los cordeliers, los hombres de las secciones y los sans-culottes. Algunos de ellos atribuyeron el sufrimiento económico de las clases trabajadoras a subterfugios y conspiraciones contrarrevolucionarios. Juntos instaron a la Convención a tomar medidas más duras contra los "enemigos de la revolución".

De esta fuente de pánico y sospecha surgió un año de terror sancionado por el Estado. Cualquier persona acusada o incluso sospechosa de actividad contrarrevolucionaria podría ser objeto de ataques. Miles de ciudadanos franceses fueron denunciados, sometidos a juicios apresurados, carentes de equidad y debido proceso, y luego enviados a prisión o a la "navaja nacional" (la guillotina).

La ley de los sospechosos

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La olla purificadora de los jacobinos, una representación visual de la Ley de los sospechosos

Quienes iniciaron y perpetuaron el Terror lo vieron como una medicina amarga pero necesaria, una purga de elementos reaccionarios para que la revolución pudiera sobrevivir y mantener su rumbo.

Se necesitaba poca política nueva para iniciar una política de terror. Los discursos en la Convención marcaron la pauta, mientras que los radicales en el Comité de Seguridad Pública (CPS) dieron su aprobación. El Ley de sospechosos, aprobada en septiembre de 1793, formó la base legislativa del Terror al delinear quiénes podrían ser el objetivo.

La Ley de Sospechosos exigía la detención inmediata de cualquier persona en una de las seis categorías. Cualquier cosa, desde acaparar granos, albergar sospechosos, evadir la levée en masse (servicio militar obligatorio), posesión de documentos subversivos, incluso hablar críticamente del gobierno podría dar lugar a cargos. Las detenciones y los juicios fueron llevados a cabo por los Tribunales Revolucionarios, que se ampliaron y se les otorgaron nuevas autoridades legales.

Víctimas prominentes

El Reino del Terror puso fin a muchas vidas destacadas. Entre las víctimas más notables del Terror se encuentran la ex reina María Antonieta; el orador girodonés Jacques Brissot; ex líder jacobino Antoine Barnave; Primer alcalde de París Jean-Sylvain Bailly; mujeres revolucionarias prominentes Madame Roland y Olympe de Gouges; la ex amante de Luis XV, Madame du Barry; Charlotte Corday, el asesino de Jean-Paul Marat; Philippe Égalité, el ex duque de Orleans; el abogado defensor del rey muerto Guillaume Malesherbes; Antoine Lavoisier, uno de los científicos más famosos de Francia; el radical sans-culotte líder Jacques Hébert; el destacado periodista Camille Desmoulins; y el líder político populista Georges Danton.

Sin embargo, la mayoría de los que perecieron durante el Terror permanecen sin rostro y desconocidos en la historia. Algunos eran clérigos, nobles, conspiradores y defensores del antiguo régimen, pero la cruda realidad es que la mayoría de sus víctimas eran miembros del Tercer Estado.

“Esta notoria ley [22 Prairial] creó una máquina de asesinato… Una buena proporción de los acusados ​​iban a ser enviados por las seis comisiones especiales que debían procesar los expedientes de los sospechosos. Ahora iban a canalizar a individuos desafortunados, acusados ​​de los delitos más vagos y condenados simplemente por orden administrativa, a un tribunal que solo podía absolver o castigar con la muerte ... Es un comentario sobre la atmósfera generalizada de sospecha negra que esta ley se consideraba una solución."
Donald M. Sutherland, historiador

El papel de Couthon

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Georges Couthon, autor de la Ley de 22 Prairial

Una vez iniciado, el Reino del Terror desarrolló su propio impulso y se volvió casi imposible de detener. El terrorismo se convirtió en revolución, por lo que oponerse o criticar el terrorismo se convirtió en sí mismo en un acto contrarrevolucionario. Hablar negativamente del Terror era presentarse como sospechoso.

Como consecuencia, el Reino del Terror sólo podía escalar o colapsar, y así fue escalando. El mayor responsable de esto no fue Robespierre sino uno de sus aliados, Georges Couthon.

Un abogado de Clermont que una vez se dedicó a representar a los pobres, Couthon fue elegido para el Asamblea Legislativa y la Convención Nacional, donde al principio se sentó con la llanura antes de gravitar hacia los montañeses. También sirvió brevemente como líder militar, supervisando la represión de los grupos contrarrevolucionarios en Lyon antes de ser golpeado con una forma desconocida de parálisis.

Couthon hablaba en voz baja, era reservado hasta el punto de la timidez y rara vez se levantaba de su silla de ruedas; sin embargo, estas cualidades ocultaban un corazón revolucionario que no era menos despiadado que el de Robespierre. Couthon era un hombre que haría cualquier cosa para proteger la revolución, fuera cual fuera el coste final.

La ley de 22 Prairial

Frustrado por el ritmo inadecuado de la justicia y las cárceles desbordadas de París, Couthon actuó. A principios de junio de 1794, introdujo en la Convención Nacional la Ley del 22 Prairial, más tarde denominada "Ley del Gran Terror". Fue aprobada el 10 de junio con el respaldo de Robespierre y el CPS.

La ley Prairial eliminó la supervisión de la Convención Nacional sobre los Tribunales Revolucionarios, ampliando el poder de los Tribunales y permitiéndoles actuar con rapidez, autonomía y sin revisión ni apelación. Los ciudadanos comunes y corrientes podrían denunciar a los sospechosos directamente ante los Tribunales en lugar de denunciarlos a la policía, al CPS o a otros comités de la Convención.

La Ley del 22 Prairial también cambió los procedimientos de los Tribunales de modo que los acusados ​​quedaron casi indefensos. El interrogatorio o la declaración previa de los sospechosos se consideró “superfluo”, por lo que los acusados ​​fueron enviados directamente a juicio. Se prohibió el contrainterrogatorio de los testigos y sólo se permitió a la fiscalía presentar pruebas.

En algunos casos, los jurados podían suspender un juicio y dictar un veredicto, incluso antes de que se hubieran escuchado todas las pruebas.

Complots y conspiraciones

Significativamente, la Ley 22 Prairial exigía que los Tribunales Revolucionarios absolvieran a los sospechosos o los condenaran a muerte. Las multas, el encarcelamiento, la libertad condicional, la libertad condicional y la conmutación de pena ya no estaban disponibles como opciones de sentencia. Los acusados ​​quedaron libres o fueron llevados a la guillotina. Naturalmente, esto produjo una marcada escalada en el número de ejecuciones.

La Ley del 22 Prairial llegó en un momento en que el ejército revolucionario de Francia comenzaba a imponerse en el campo de batalla y la amenaza extranjera se disipaba en lugar de aumentar. Sin embargo, mayo de 1794 también estuvo marcado por varias conspiraciones e intentos de asesinato, sobre todo contra Robespierre.

El 20 de mayo, un ex trabajador de lotería llamado Henri Ladmirat se propuso asesinar a Robespierre pero, al no poder encontrarlo, disparó contra otro político, Collot d'Herbois. Según un contemporáneo, Robespierre se obsesionó con los planes de asesinato y tenía “miedo de que su propia sombra lo asesinara”.

El 'gran terror'

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The Radical's Arms, otra sátira británica que muestra el Terror y los sans-culottes

Cualesquiera que sean sus causas, los cambios del 22 de Prairial aceleraron las ruedas del Terror. Las siete semanas entre el 10 de junio y la caída de Robespierre el 27 de julio se conocieron como el Gran Terror. Durante este período, casi 1,400 personas fueron ejecutadas en París, unas 200 más que en los 12 meses anteriores.

Anteriormente, el promedio de ejecuciones era de tres por día; después del 22 de Prairial, esto se multiplicó por diez. Los sospechosos eran juzgados, sentenciados y ejecutados en grupos, a menudo decenas a la vez. Los guillotinamientos fueron tan frecuentes que las losas de la Place de la Révolution se atascaron de sangre y toda la plaza empezó a oler rancio.

El gobierno respondió trasladando la mayoría de las ejecuciones al lugar de la antigua Bastilla; sin embargo, el sans-culottes allí se quejaron de que esto perturbaba el negocio. Como solución de compromiso, la guillotina se trasladó aún más al este. Las multitudes en las ejecuciones comenzaron a disminuir, aunque no está claro si los parisinos se habían opuesto al Terror o simplemente eran indiferentes o aburridos con sus guillotinaciones.

terror de la revolución francesa

1 El Reino del Terror fue la fase más violenta de la Revolución Francesa, un período de un año entre los veranos de 1793 y 1794. Durante este tiempo alrededor de 50,000 ciudadanos franceses fueron ejecutados.

2 Los historiadores están divididos sobre el inicio y las causas del terror, sin embargo, la guerra revolucionaria, los temores de invasión extranjera, los rumores sobre la actividad contrarrevolucionaria, los complots de asesinatos y los fanáticos en el gobierno fueron todos factores contribuyentes.

3 El Reino del Terror se inició formalmente en septiembre de 1793, cuando los montañeses radicales se levantaron y afirmaron que se necesitaba un período de terror y represión para proteger la revolución.

4 Durante el Terror, la justicia fue distribuida por los Tribunales Revolucionarios, que se ampliaron y se les dieron nuevos poderes. Esto fue particularmente cierto después de la Ley de 22 Prairial, escrito por Georges Couthon.

5 El período de siete semanas entre junio 10th y la caída de Robespierre en julio 27th se conoció como el Gran Terror. Durante este período, los Tribunales Revolucionarios abandonaron muchos de sus procedimientos y la tasa diaria de ejecuciones se multiplicó por diez.

Información de citas
Título: 'El reino del terror'
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/frenchrevolution/reign-of-terror/
Fecha de publicación: 11 de septiembre de 2019
Fecha actualizada: 6 de noviembre.
Fecha accesada: el 17 de julio de 2024
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