La toma de la libertad

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John Hancock, el rico comerciante de Boston que era dueño del Libertad

En junio de 1768, las autoridades británicas se apoderaron y tomaron posesión del Libertad, un barco propiedad de un rico comerciante de Boston John Hancock. Esta acción se produjo tras acusaciones de que el barco de Hancock se estaba utilizando para contrabandear vino. noticia de la incautación de Libertad provocó disturbios por parte de una turba local y cierta violencia e intimidación de los funcionarios de aduanas y los leales locales. El incidente no sólo agravó las tensiones en Boston sino que provocó el despliegue de tropas británicas en la ciudad, decisión que contribuyó a la Masacre de Boston.

John Hancock

La figura en el centro del incidente fue John Hancock. Nacido en Braintree, Massachusetts, Hancock había sido criado por su tío, Thomas, un exitoso importador de productos británicos. Después de graduarse en Harvard en 1754, John regresó al negocio familiar, la Casa Hancock, y trabajó durante dos años en Londres. Heredó este negocio tras la muerte de su tío en 1764.

A mediados de la década de 1760, John Hancock era miembro de la élite de Boston y uno de los hombres más ricos de la Norteamérica británica. Al comprender la importancia de las conexiones políticas en un negocio exitoso, Hancock se involucró en actividades públicas y en 1765 era concejal del gobierno municipal de Boston. Hancock también era conocido por su vanidad y extravagancia, construyó una de las casas más grandiosas de Boston y vistió la mejor ropa importada.

Hancock no tenía escrúpulos morales ante el contrabando: veía los derechos de aduana británicos simplemente como un obstáculo que había que evitar. Era una visión que heredó de su tío, cuya empresa había ganado cantidades considerables eludiendo la Ley de Melaza de 1733 y vendiendo melaza barata de contrabando a los destiladores de ron locales. John Hancock continuó la tradición y no se dejó disuadir ni por la Ley del azúcar o el leyes de townshend.

El historiador Stephan Thernstrom dice de Hancock:

“Debido a la ligereza de su carácter, su excesiva vanidad y su amor por la popularidad, sin lastre ni de profundidad moral ni de capacidad intelectual, los motivos de Hancock para unirse al partido patriota son difíciles de evaluar correctamente o incluso tal vez de manera justa. Pero no había ninguna cuestión de patriotismo en gran parte de su contrabando. Eso fue con fines de lucro”.

Una ofensiva contra el contrabando

Ciertamente, Hancock no fue el único comerciante dedicado al contrabando. La práctica estaba muy extendida en todos los puertos coloniales y continuó hasta los primeros disparos de la revolución. Se ha estimado que antes de 1767, los británicos recaudaban alrededor de 2,000 libras esterlinas en derechos cada año, pero los costes de recaudación eran tres o cuatro veces esa cifra.

La práctica habitual de los recaudadores de aduanas era preguntar al capitán del barco cuánta carga sujeta a derechos llevaba. Muchos capitanes declararían una pequeña porción y descargarían el resto libres de derechos. Fue un acuerdo de vista gorda que convenía a todos: el importador de la carga evitaba la mayor parte de los derechos mientras que los funcionarios de aduanas evitaban dificultades y conflictos. Algunos recibirían un soborno en efectivo o bienes que compensarían su magro salario.

Antes de 1767, estos recaudadores habían sido supervisados ​​por comisionados de aduanas, generalmente agentes locales mal pagados y susceptibles a la intimidación o al soborno. Después de la aprobación de las leyes Townshend, se estableció en Boston un nuevo organismo llamado Junta de Comisionados de Aduanas, que en su lugar estaba integrado por cinco burócratas de carrera.

En los primeros meses de 1768, la naturaleza de las recaudaciones aduaneras cambió notablemente. La nueva Junta de Comisionados permitiría que continuaran algunas de las prácticas más antiguas y luego, sin previo aviso, impondría una represión rigurosa. Sin previo aviso, los barcos fueron detenidos, inspeccionados y registrados. Los buques y cargamentos que se encuentren infringiendo la ley podrán ser embargados y vendidos. Este enfoque de todo o nada resultó mucho más lucrativo que buscar tareas rutinariamente.

La Libertad asunto

La Libertad Era un balandro o un pequeño barco de carga. Recientemente había sido adquirida por la empresa de Hancock, que la utilizaba para enviar vino y productos pequeños desde Europa a Boston para su reventa.

El 9 de mayo de 1768, el Libertad atracado en el puerto de Boston cargado con más de 100 barricas de vino de Madeira. Poco después fue visitado por un funcionario de aduanas, quien insistió en inspeccionar el buque. Indignado, el capitán del barco agarró al hombre y lo encerró en el bergantín hasta que se descargó la mayor parte del cargamento y se puso en marcha.

A la mañana siguiente, el inspector fue liberado mientras el capitán del barco registraba una pequeña cantidad de vino en la aduana. El incidente parecía haber llegado a su fin, pero al cabo de un mes, la Junta de Comisionados se enteró de la Libertad, las acciones de su tripulación y su carga no declarada.

El 10 de junio, marines del HMS Romney, un buque de guerra británico de 50 cañones encargado de vigilar las leyes de navegación en el puerto de Boston, fueron enviados para tomar posesión del Libertad. Remaron hasta el barco de Hancock, expulsaron a la tripulación y lo marcaron como propiedad del rey. Luego se dispusieron a atarlo al Romney para impedir su recuperación.

La mafia de Boston responde

Las tensiones en Boston ya estaban aumentando debido a la celosa conducta de los comisionados clientes, la incautación de otros barcos y cargamentos, y el reclutamiento de hombres locales para el servicio naval en el Romney. Palabra de la incautación de Libertad pronto se extendió y resultó ser un punto de inflexión.

Pronto apareció en los muelles una turba indignada de varios cientos de hombres. Allí, dos funcionarios de aduanas fueron golpeados hasta dejarlos sin sentido y su barco fue robado y quemado.

Luego, la multitud se dirigió a las casas de otros funcionarios, a quienes les rompieron ventanas y destruyeron propiedades. Durante los dos días siguientes, más de 60 funcionarios de aduanas y leales, temiendo por sus vidas, se refugiaron en Castle William, el fuerte local, o en barcos gubernamentales amarrados en el puerto.

En ese momento, los comisionados intentaron calmar la situación negociando un compromiso. Hancock se ofreció a pagar una fianza adecuada y someterse a una investigación, siempre que el Libertad fue devuelto. Los radicales de Boston, sobre todo Samuel Adams, disuadió a Hancock de este acuerdo, prefiriendo mantener la indignación local por el incidente.

Los británicos se quedaron con el barco de Hancock y lo rebautizaron como HMS. Libertad y le encargó localizar a los contrabandistas en los puertos de Nueva Inglaterra.

Secuelas

Tras el Libertad incidente, una reunión de locales Hijos de la libertad decidió presionar al gobernador de Massachusetts, Francis Bernard, para solicitar el retiro de HMS Romney y el fin de la influencia británica en la ciudad. Bernard prometió hacer lo que pudiera, aunque la situación ya estaba fuera de su control.

Posteriormente, John Hancock recibió varias órdenes judiciales por costos y derechos no pagados derivados del Libertad amorío. Fue defendido en el juicio por John Adams, quien logró que se desestimaran los cargos. Hancock había sido un crítico de las políticas de ingresos británicas anteriormente, pero el Libertad El incidente endureció su posición antibritánica. También impulsó su perfil entre los Hijos de la Libertad de Boston.

Más significativamente, el Libertad El asunto y la violencia multitudinaria que siguió sugirieron a los parlamentarios británicos que Boston era un lugar rebelde, incluso sin ley, que necesitaba desesperadamente una presencia militar más fuerte. Esto provocó un aumento de tropas británicas en la ciudad que precipitó la masacre de Boston dos años después.

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1. los Libertad El asunto fue un incidente en Boston en mayo y junio de 1768. Se trataba de un barco perteneciente al rico comerciante John Hancock que se había dedicado al contrabando.

2. La aprobación de las leyes de Townshend dio lugar a una vigilancia policial más firme y a una lucha contra el contrabando, con barcos mercantes abordados, registrados y, en ocasiones, incautados de forma rutinaria.

3. Cuando Hancock Libertad Como se sospechaba que contrabandeaba grandes cantidades de vino, se ordenó a un buque de la marina británica que lo confiscara y se apoderara de él.

4. Esto provocó una respuesta airada de una turba local, que atacó y amenazó a funcionarios y leales. Los británicos conservaron la propiedad de Libertad después de que Hancock rechazara un acuerdo de compromiso.

5. El incidente aumentó las tensiones en Boston, aumentó el perfil de John Hancock entre los revolucionarios y llevó al Parlamento a aumentar el número de tropas británicas en la ciudad.

Información de citas
Título: 'La incautación de Libertad"
Autores: Jennifer Llewellyn, Steve Thompson
Autor: Historia alfa
URL: https://alphahistory.com/americanrevolution/seizure-of-liberty
Fecha de publicación: el 16 de julio de 2019
Fecha actualizada: 22 de noviembre.
Fecha accesada: el 22 de julio de 2024
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